IPB

Xin chào Người đẹp ( Log In | Đăng ký )

giongto
8 Trang V  < 1 2 3 4 > »   
Reply to this topicStart new topic
> Legend Of Porasitus, One more try... hummm
holly
bài Nov 21 2004, 06:23 PM
Bài viết #31


Thích Đọc Truyện
*

Nhóm: Warrior
Bài viết: 43
Ngày gia nhập: 9-November 04
Thành viên số: 21078




CHƯƠNG 36:

-Snaki… Snaki… - Tiếng gọi xa thẳm như từ cõi âm vọng về. Snaki thấy mình đang đứng trước đồng cỏ xanh tươi giữa thánh đường Tiara cung điện Halua. Nắng sáng lấp lánh dịu dàng trong không khí… Tiếng chim chóc, mùi hương của hoa… thánh đường Tiara đẹp rạng rỡ như hào quang của nữ thần Mặt trời và sa mạc Genda.
-Snaki… em không nghe anh gọi sao?
Giọng nói ấm áp, hiền từ, quen thuộc, trong trẻo tựa tiếng nước chảy… Nàng quay lại, ngỡ ngàng. Trong biển nắng vàng sáng chói, người đang gọi tên nàng réo rắt bước đến gần. Bộ quần áo dài chấm đất màu xanh da trời tươi mát, tay cầm những đoá hoa lưu ly màu tím sẫm… đôi mắt xanh ngọc bích sâu thẳm…, người đó nắm lấy tay nàng, cười:
-Hoa này cho em đó, em rất thích hoa lưu ly mà, phải không?
-Anh… - Snaki cảm thấy cổ họng mình đắng ngắt, trái tim đập rộn ràng như muốn nhảy tung khỏi lồng ngực … nàng bất giác đưa tay lên chạm vào khuôn mặt đẹp của người đối diện, nghẹn ngào – Nautilus… anh Nautilus…
Chàng trai ấy cúi xuống, tròn mắt:
-Em làm sao vậy?
Nautilus? Người đang đứng trước mặt nàng là Nautilus thật sao? Khuôn mặt… khuôn mặt này chẳng khác gì Prang…
-Anh còn một món quà nữa. Em nhìn này.
Nautilus chỉ tay, nàng nhìn theo. Một con ngựa trắng như tuyết đang đứng ngay gần đó, chiếc bờm dài rũ xuống vai. Tuyệt đẹp.
-Em… em không biết cưỡi…
-Vậy thì anh sẽ cưỡi cho em xem… - Nautilus vừa nói vừa rời tay Snaki tiến đến bên con ngựa, vô tình khiến những đoá hoa lưu ly bé nhỏ rơi xuống đất. Khi nàng cúi xuống nhặt chúng rồi ngước lên thì đã thấy Nautilus ngồi trên lưng ngựa rồi.
-Hoàng tử, hoàng tử… - Tiếng bà nhũ mẫu Senla thét lên vang vọng, chạy xộc ra khỏi điện Halua, mặt kinh hoàng – Người không cưỡi con ngựa đó được đâu! Con ngựa đó… chưa thuần phục…
Chân tay Snaki chợt bủn rủn như báo trước điều chẳng lành, nàng quay ngoắt lại nhìn thẳng vào con ngựa. Đôi mắt nâu của nó ánh lên tia nhìn hoang dại. Ác quỷ!
-Ta chỉ cưỡi một chút cho Snaki xem thôi. – Giọng nói ấm áp đầy yêu thương của Nautilus lại vang lên và chàng thúc ngựa… Con ngựa trắng lồng lên như điên dại… có tiếng thét thê thảm của nhũ mẫu… tiếng con ngựa hí vang xé rách không gian thiêng liêng của thánh đường Tiara… Tất cả những gì Snaki thấy được sau đó là hình ảnh Nautilus nằm bất động trên cỏ xanh, mái tóc đen dài óng ả xõa tung, đôi mắt khép chặt, lạnh lùng…
-Hoàng tử! – Có rất, rất nhiều người nữa thét lên trong bầu không gian hỗn loạn. Con ngựa đã… đã hất anh ấy xuống đất…
Nautilus của nàng, Nautilus…
Snaki quỳ sụp xuống, tắc nghẹn tiếng khóc. Những đoá hoa lưu ly buồn thảm ướt đẫm máu tươi…
Nautilus ơi… Tiếng kêu thầm đau đớn vang vọng. Nautilus đang cười nụ cười ấm áp như ánh nắng Dahlia, từ từ… từ từ rời thật xa nàng…

-Bệ hạ! Bệ hạ ơi!
Snaki choàng tỉnh, mặt mũi đầm đìa mồ hôi lạnh. Nhũ mẫu Senla đang đứng ngay bên cạnh, những nếp nhăn nhíu lại trên khuôn mặt già nua biểu lộ một nỗi lo lắng thật sự.
-Ta… ta đã ngủ quên ư? – Nàng ấp úng hỏi, cảm thấy hổ thẹn vì ngủ quên trong thời kì nước sôi lửa bỏng thế này. – Ta ổn cả, không sao đâu, nhũ mẫu.
Nhũ mẫu Senla thở dài:
-Bệ hạ lại mơ thấy hoàng tử Nautilus sao? - Giọng bà buồn thê lương.
-Ừm... – Snaki thừa nhận – Ta mơ thấy cái ngày định mệnh hôm ấy… khi mà… khi mà con bạch mã hất anh ấy xuống… Ta thấy toàn máu… máu đỏ sẫm lại.
-Hoàng tử qua đời sớm quá, mới có mười sáu tuổi. Nhưng, bệ hạ cũng nên nguôi ngoai nỗi đau...
Nàng gượng nở một nụ cười nhẹ đề trấn an người nhũ mẫu già rồi cho bà lui.
Căn phòng chỉ còn lại mình Snaki. Nàng đưa tay lên tóc, rút xuống đoá hoa trang trí, hoa lưu ly, cảm thấy nghẹn ngào khó tả. Hình ảnh của Nautilus năm xưa bất chợt ùa đến trong tâm trí nàng vào lúc này…
Nautilus là hoàng tử xứ Presia phương Đông vương quốc Dahlia. Presia là một dân tộc nhỏ nhưng rất tinh thông nghề chế tác kim loại và đá quý, nên là vùng quan trọng. Ở Presia, trên những ngọn núi cao thường có tuyết phủ trắng trời. Và, Nautilus đã xuất hiện trước mặt nàng trong bộ y phục trắng như tuyết ấy, năm mười hai tuổi. Thân là thái tử Presia, chàng được đưa đến sống trong hoàng cung Halua làm con tin, chứng tỏ sự quy phục hoàn toàn của một dân tộc thuộc địa. Snaki và Nautilus đã có với nhau biết bao kỉ niệm tuyệt vời, cho đến một ngày cuối xuân bốn năm về trước… chuyện… chuyện đó đã xảy ra.
Con ngựa đẹp như truyện cổ tích ấy phút chốc đã thành ác quỷ. Chính nó đã cướp đi người con trai mà nàng yêu thương nhất. Nụ cười, khuôn mặt Nautilus, nàng mãi mãi phải chia xa. Những tháng ngày sau đó là cơn ác mộng đối với nàng, mất niềm tin vào cuộc sống, mất đi hi vọng về tương lai tươi sáng bên Nautilus… ít ra là cho đến khi gặp hoàng đế Prang, chẳng khác nào Nautilus hồi sinh, chỉ khác nhau ở màu mắt.
-“Nautilus, phải chăng vì em đã lỡ quên anh mà nhớ đến kẻ khác nên anh quay lại nhắc nhở?”- Snaki thầm nghĩ trong sầu muộn, tay nâng niu đoá lưu ly, nước mắt ứa ra tự lúc nào – “Vậy… vậy thì em sẽ nhớ đến kẻ đó hơn nữa để anh quay về mãi bên em… Nautilus…”
Vị nữ hoàng đau khổ mới mười chín tuổi, khuỵu xuống, đau buồn. Cuộc ác chiến với quân Henki, kí ức về Nautilus… đang ăn mòn dần niềm kiêu hãnh kiên cường của nàng…

Zad thở dài, quay lưng đi, giật mình thấy quận chúa Muse đang đứng ngay sau lưng mình, đôi mắt màu táo chín nhìn chàng đầy dò xét, Zad khó khăn lắm mới ngăn không bật ra tiếng la hoảng hốt.
-Quận chúa chưa về ư? – Chàng hỏi.
-Tại sao ngài cứ nhìn trộm nữ hoàng? – Muse ôn tồn cất giọng, không đáp lời.
-Ta chỉ thấy lo. Nhưng nàng ổn cả. – Zad nở một nụ cười gượng ép. Muse không dễ bị lừa, nàng lạnh lùng tiếp:
-Bệ hạ lại nhớ đến hoàng tử Nautilus à?
Zad biết nói quanh co cũng không được nên đành thừa nhận, song, dù cố kìm nén cũng không thể ngăn nỗi thác mắc trong lòng:
-Người chết rồi thì thôi. Cớ sao phải tự dằn vặt nhiều năm như thế? Cho dù cái chết của Nautilus một phần nào là vì bệ hạ đi nữa thì…
Muse đưa tay ngăn những từ cuối cùng bật khỏi miệng Zad. Nàng lắc đầu:
-Đừng nói lung tung như vậy. Nữ hoàng đau buồn còn vì chuyện khác. Chuyện xảy ra khi ngài đi khảo sát mỏ ngọc mới ở Garnet cơ nên không hiểu rõ ngọn ngành cũng phải. Vì th%A
Go to the top of the page
 
+Quote Post
holly
bài Nov 21 2004, 06:31 PM
Bài viết #32


Thích Đọc Truyện
*

Nhóm: Warrior
Bài viết: 43
Ngày gia nhập: 9-November 04
Thành viên số: 21078




CHƯƠNG 37:

-“Hỡi người chiến sĩ nơi tiền phương xa xôi… quê hương ở đằng sau xa lắm… vợ con ngày đêm ngón trông đợi chờ… biết bao giờ mới gặp lại người thân? Máu đã đổ trên những chiến trường, tiếng ai khóc nghe sao sầu thảm… liệu ngày mai người ngã xuống là ai?… Quê hương ở đằng sau xa lắm…”
Tiếng hát da diết du dương vọng lên trong đêm vắng sa mạc. Một bài dân ca cổ của người Henki, kể về nỗi buồn nhớ quê hương của quân lính.
Trong lều chỉ huy, Ana cùng các cận tướng đang họp bàn. Bài hát cứ réo rắt gợi bao nỗi nhớ thương. Thoáng một nét khó chịu trên khuôn mặt thanh tú, Ana hướng mắt về phía thành Magnolia, lẩm bẩm:
-Kế của Muse đây mà. Dám cho người hát như thế làm nhụt ý chí chiến đấu của quân ta.
Benjin ngồi bên cạnh, gật đầu:
-Ngài nói đúng. Muse đang dùng biện pháp tâm lí đánh vào lòng người. Quả là khôn khéo, dày dạn kinh nghiệm sa trường.
-Sáng mai chúng ta lại xuất quân lần nữa – Jacken đề nghị – Hôm nay quân Dahlia đột ngột rút về, mất hứng quá.
Hans bật cười ha hả:
-Jacken à, cậu quả thật rất hiếu chiến.
Không khí hội họp giãn ra đôi chút. Ana hít một hơi sâu rồi tiếp tục:
-Muse rất thích bọc hai đường bao vây địch thủ. Vậy nên ta nghĩ nên lấy độc trị độc. Cô ta sẽ chết vì chính binh pháp của mình.
-Chúng tôi đều đã hiểu ý ngài. – Benjin tán thành nhanh chóng – Cánh quân bọc hậu đó xin để tôi chỉ huy. Ngài dẫn quân tiên phong dụ địch vào thôi.
-Giờ mọi người về nghỉ ngơi. Ngày mai chắc chắn rất vất vả.

Còn lại trong lều một mình, Ana nhẹ nhàng nằm xuống, cố chợp mắt nhưng không hiểu sao bao suy nghĩ rối bời cứ vây lấy nàng. Đến mai là chỉ còn ba ngày cho kế hoạch “hai tuần” mà nàng đề xướng từ đầu. Muse thì quá lợi hại, chẳng phải lại dễ hạ như mấy cô quận chúa kia. Kiệm lời và thận trọng, Muse chỉ chăm chăm chờ nàng để lộ sơ hở ra thôi. Mà may là chỉ có cô ta ở Magnolia, nếu mà cả Snaki cũng ở đó, không khéo mọi dự tính của nàng hỏng bét hết. Trừ phi… trong đầu Ana chợt hiện ra một kế sách mới, tàn nhẫn nhưng thành công… có lẽ nào…
Nàng bất giác đưa tay vuốt mái tóc nâu của mình, mái tóc có màu đặc trưng của dân tộc Serazan… Serazan chứa bao ân tình với nàng, chẳng lẽ hôm nay nàng định báo đáp như vậy sao? Nghĩ đến đây Ana cảm thấy ớn lạnh.
Song… có vị tướng nào ra trận lại chưa tàn nhẫn bao giờ, nhân hậu trong chiến tranh là tự chuốc lấy sự huỷ diệt. Chính nàng đã nói điều này…
Những luồng tư tưởng đối nghịch nhau khiến tâm trí nàng rối loạn. Ana vừa muốn chiến thắng, lại vừa muốn níu giữ chút nào đó lương tâm con người… cuối cùng, nàng quyết định sẽ hỏi ý kiến trước… nếu được thì tiến hành, nếu không,.. nàng sẽ tìm cách khác.
……………

Đêm sa mạc lạnh giá, xung quanh êm đềm lạ lùng khi mọi người đều ngủ say. Doanh trại Henki chỉ có ba toán lính canh tuần tra đến sáng, ngoài ra tuyệt nhiên chẳng có lều nào sáng đèn.
Ana cũng đã ngủ thiếp đi sau những trăn trở phức tạp, nằm trong chăn ấm, mái tóc nàng xoã dài bao lên khuôn mặt và bờ vai thon.
Trong giấc mơ ngắn ngủi, nàng được gặp lại Prang nơi điện Lesbos huy hoàng ở Penla. Trang phục hoàng đế, đôi mắt xám lạnh lùng… chàng đang mỉm cười giang rộng vòng tay về phía nàng… Ôi, Prang… bất chợt, Prang hoá thành anh Leon yêu quý. Ana sững người, niềm hạnh phúc tắt ngóm. Anh Leon đúng là đang ở ngay trước mặt nàng, nhưng vẻ đạo mạo ung dung đã biến mất, dường như… dường như đó chỉ là một cái xác không hồn bê bết máu đen… Ôi trời ơi, Ana cảm thấy bủn rủn tay chân, vừa mừng, vừa sợ… Xác chết từ từ rữa ra và tiến lại gần, bộp... đặt bàn tay nhớp nhúa lên cổ nàng, xiết chặt!
-Không! Anh ơi… em đây mà! Là em của anh đây mà!- Ana thét lên hoảng hốt tột độ. Đó không còn là Leon nữa, mà là con quỷ ghê rợn xấu xí kinh người! Vòng tay nó xiết chặt dần…
-Mi phải trả giá! Mi đã phản bội dân tộc mình!
-Không…!

Ana sực tỉnh, cảm thấy khó thở khủng khiếp, dường như có một bàn tay đang thực sự xiết cổ nàng… Cố quan sát nhưng đêm tối quá, nàng chẳng thể nhận ra kẻ ấy là ai! Vừa ho sặc sụa, nàng vừa chộp lấy tay hắn, cố chống cự.
-Ai… ai đó?!? – Ana nói yếu ớt…không ra lời… đầu óc choáng váng vì thiếu dưỡng khí.
Bàn tay chợt nới lỏng rồi buông hẳn ra. Người ấy hình như lùi lại, động tác luống cuống đầy hoảng hốt, bối rối. Bấy giờ Ana mới thở được, nàng gượng dậy thở dốc, cổ họng rát buốt, với tay thắp đèn. Ánh sáng vừa rạng lên đã để lộ mặt hung thủ. Một chàng trai trẻ tóc hung sậm gần như đen, có khuôn mặt sáng sủa đẫm mồ hôi đang trợn mắt nhìn nàng chằm chặp.
-Xin lỗi, xin lỗi tiểu thư… - Chàng trai ấy lắp bắp - … ta cứ ngỡ nàng là đại tướng quân…nhưng nàng không được hét lên, nếu không, ta sẽ không nương tay…
Lưỡi gươm sắc của chàng trai ấy chĩa thẳng vào nàng. Ana giật mình nhận ra sự thật là người này muốn ám sát mình nhưng cứ tưởng lầm người… dù vậy, nàng vẫn giữ được sự bình tĩnh trong lòng.
-Tôi… chỉ là hầu nữ của tướng Reven. – Nàng mềm mỏng – Còn tướng quân đang ở lều bên cạnh.
-Vậy ư? – Chàng trai tóc hung thoáng lộ nét vui mừng – Ta sẽ tha mạng cho nàng, nhưng trước hết nàng phải để ta trói lại đã.
Thật ra chàng trai kia đâu phải ai xa lạ, đó chính là tướng quân Zad của thành Magnolia. Chàng vì người yêu dấu mà toan đột nhập ám sát Reven, phá vỡ quân Henki từ bên trong. Khó khăn lắm chàng mớp tiếp cận được lều chỉ huy, thế mà suýt nữa thì giết nhầm một cô gái trẻ. Một cô gái vô cùng xinh đẹp, thậm chí còn có phần trội hơn nữ hoàng của chàng nữa. Vốn thụ giáo một nền giáo dục mĩ học, chàng làm sao ra tay tàn ác được với nữ nhi.
Về phần Ana, nàng không nói gì về lời đề nghị của kẻ lạ mặt, chỉ thấy nước mắt lưng tròng, nghẹn ngào. Lệ tuôn ra càng làm tăng vẻ kiều diễm như đoá hồng nhung, khiến Zad bất giác rùng mình.
-Vậy thì… ngài cứ… trói tôi lại, dù gì thì giờ tôi cũng đang nằm trong tay ngài. – Ana vờ tỏ ra thiện chí.
Nàng biết nếu mình lộ thân phận lúc này thì mất mạng là điều chắc chắn. Vả lại danh tính kẻ ám sát này chính nàng còn chưa rõ, bị giết lúc này thật uổng quá.
Vốn không có kinh nghiệm chinh chiến, Zad mừng thầm vì không phải làm tổn hại người thiếu nữ xinh đẹp này, liền cúi xuống, tuốt dây toan trói chân nàng lại. Chàng nghĩ một cô gái yếu đuối như thế làm sao chống cự nổi… nhưng chàng đã lầm! Hầu như ngay lập tức, Zad cảm thấy lưỡi dao sắc lạnh kề ngay sau gáy mình! Giọng cô gái lại vang lên, nhưng lần này lạnh ngắt, khác hẳn khi nãy:
-Mi là ai?
-Nàng… ta đã tha mạng cho nàng... – Zad bất bình thốt ra.
-Ta hỏi, mi là ai?!?
-Ta không định làm nàng sợ. Ta chỉ muốn giết tên đại ác Reven mà thôi. Vì thế, nàng đừng vì sợ mà làm liều. Nữ nhi không nên đụng vào dao kiếm.
Nghe chàng nói đến đó, Ana bất giác bật cười vang dội. Tràng cười rùng rợn đến mức Zad ớn lạnh xương sống. Một cô gái có thể cười kinh khiếp vậy sao?
Nghe tiếng động, quân Henki tràn vào. Benjin và Iala đi đầu, mặt nhợt nhạt. Benjin tưởng chừng trái tim mình ngừng đập khi nghe tin có kẻ đột nhập doanh trại, vì chàng biết quá rõ mục đích của hắn là gì. Giờ đây,khi chàng cùng mọi người chạy vào trong lều chỉ huy thì thấy xung quanh mờ mờ ánh nến, đại tướng quân ngồi trên giường, tay kề dao vào cổ chàng trai lạ mặt tóc hung, cười như điên dại.
Iala mừng rỡ kêu:
-Đại tướng quân, ngài vẫn bình an!
-Đại tướng quân?!? – Zad kinh ngạc lặp lại – Ai là Reven Ping?!?
-Giữ lấy hắn! – Ana chuyển Zad sang cho cận tướng, chỉnh sửa xiêm y và bới mái tóc nâu lên cao. Zad vẫn không rời mắt khỏi nàng, ngỡ ngàng không hiểu chuyện gì đang xảy ra.
-Ai là đại tướng quân của các người?!?
Mắt chàng lia sang Benjin… phải chăng là…
-Reven là ta.
Giọng nói nhỏ nhẹ mà lạnh lẽo. Zad quay ngoắt lại, dường như không tin vào điều mình đang nhìn thấy nữa. Cô gái xinh đẹp ban nãy giờ khoác trên mình quân phục chiến binh, quân hàm… quân hàm cao nhất! Đôi mắt xanh lạnh lẽo, tĩnh lặng như mặt hồ mùa đông dù đôi môi nhỏ đang nhoẻn cười duyên dáng… đôi mắt của một kẻ giết người không gớm tay. Zad kinh ngạc đến nỗi há hốc mồm ra, mắt trợn tròn. Cô gái trẻ tiến đến gần bên chàng, tay huơ lưỡi dao găm điêu luyện sáng lấp lánh phản chiếu ánh nến, nhắc lại một lần nữa:
-Ta chính là Reven Ping. Chẳng hay ta đang hân hạnh được tiếp chuyện với vị thượng khách Dahlia nào đây?
-Nàng… một cô gái ư? Reven Ping là nữ?
Jacken phá ra cười không cách nào kiềm chế nổi. Ana cũng không ngăn lại, chờ cho thuộc hạ cười xong, mới nhỏ nhẹ tiếp:
-Ta nhìn trông giống nữ nhi lắm sao?
Đó là một câu hỏi, nhưng giống một lời khẳng định hơn. Zad phút chốc nhận ra sự thật phũ phàng đang trải ra trước mắt. Bao kế hoạch của chàng coi như chấm dứt tại đây. Nhưng… làm sao chàng có thể tưởng tượng nổi tên đại tướng tàn ác khét tiếng của đế chế Henki lại trẻ và… có dung mạo lộng lẫy đến nhường ấy… Đúng là kẻ có tài mạo song toàn đáng kinh sợ. Zad chợt nhớ lại lúc mình khống chế Reven ban nãy, dù cận kề cái chết mà hắn vẫn không tỏ ra lo sợ chút nào… Trời, giá mà lúc đó chàng xiết chặt tay hơn thì…
Nhưng nếu để bị bắt, chẳng phải chàng trở thành quân bài trong tay Reven hay sao? Không… không thể…
Bộp! Trước cả khi Zad kịp kêu lên tiếng nào đã thấy tên cận tướng của Reven nhét vào miệng mình một túm vải.
-Tốt lắm, Benjin. – Ana hài lòng nói, dùng mũi dao nâng cằm Zad lên – Mi đừng mong cắn lưỡi tự sát. Chết trước khi thấy Magnolia bị hạ thì không thú vị đâu.
Zad muốn thét lên căm phẫn rằng hắn đừng bao giờ mong làm được điều đó khi còn có nữ hoàng và Muse ở trong thành, nhưng, chẳng thể nào thốt ra được từ nào. Hương thơm nhè nhẹ trong túm vải ấy bốc lên, chàng cảm thấy đầu mình quay cuồng… thuốc mê…
Tất cả những gì Zad thấy cuối cùng là khuôn mặt thánh thiện của Reven mờ dần mờ dần…
Go to the top of the page
 
+Quote Post
holly
bài Nov 21 2004, 06:37 PM
Bài viết #33


Thích Đọc Truyện
*

Nhóm: Warrior
Bài viết: 43
Ngày gia nhập: 9-November 04
Thành viên số: 21078




CHƯƠNG 38:

-Zad! Zad! – Muse rảo bước khắp các phòng trong bộ chỉ huy quân sự cung điện Halua. Vị cận tướng của nàng đâu mất rồi không biết. Mới sáng sớm mà đã… Chẳng lẽ Zad không biết hôm nay sẽ diễn ra cuộc đụng độ lần thứ hai giữa Dahlia và Henki hay sao?
-Zad! – Nàng quát lần nữa, đôi mày thanh tú nheo lại, giận dữ và lo lắng. Tâm trạng nàng rối loạn. Nói thật thì không có Zad bên cạnh Muse cũng không khó khăn gì điều khiển quân theo ý mình, nhưng… sự vắng mặt lạ lùng của chàng làm nàng cảm thấy bất an quá. Muse chưa bao giờ phải đối mặt với thứ tình cảm phức tạp lúc này.
Không ai đáp lại lời nàng... Muse đành tự an ủi rằng Zad đang bận một việc gì đó bình thường để trấn an mình, hít một hơi sâu, nhìn quan điện Halua lần nữa, cuối cùng nàng quay người đi đến chổ quân lính đang tập hợp.
-Dàn quân! – Muse hạ lệnh.
Hùng quân Dahlia dàn ngang trước mặt quân đoàn Jua. Reven cưỡi trên lưng con ngựa ô đen tuyền như màn đêm, phong thái ung dung, đĩnh đạc gấp vạn lần hôm qua. Điều đó không khỏi khiến Muse kinh ngạc. Nhưng xét lại thì sự thật là đúng vậy, Reven càng tỏ ra tự tin bao nhiêu thì bản thân Muse lại lo lắng bấy nhiêu, bởi đến lúc này Zad vẫn mất tăm mất tích. Và có lẽ… cũng đến thời điểm này đây, nàng mới nhận ra vị trí quan trọng của chàng trai ấy trong trái tim mình.
-Sẵn sàng rồi chứ? – Reven cất giọng. Mắt cười...
Muse nhìn trừng trừng kẻ thù. Đấu nhãn! Đôi mắt xanh tưởng chừng bông lơn mà thật ra dán vào mắt nàng vô cùng dữ dội. Ana đã phát tín hiệu rất rõ ràng - “Các ngươi biết điều thì mau đầu hàng. Chứ quân Henki nhất định không lui nửa bước đâu.”
Muse không thích đấu võ mồm nhiều, bởi càng nói càng dễ bị đối phương khiêu khích mà mất bình tĩnh dẫn đến sai lầm trong trận đánh. Nàng đáp:
-Ta nghĩ chúng ta nên bắt đầu nhanh để kết thúc sớm.
Ana gật đầu, búng tay. Quân Henki liền tách ra, mở một lối đi nhỏ.
Điều đó khiến Muse rất ngạc nhiên, nàng cứ ngỡ đó là hiệu lệnh tấn công cơ chứ. Reven muốn bày trò ma quái gì vậy? Mà cho dù là gì đi nữa, hắn cũng đừng mong lay chuyển ý chí của nàng. Muse hoàn toàn tin tưởng vào kinh nghiệm và bản lĩnh của mình. Nhưng… tiếc thay, lần này nàng đã lầm. Bởi… lính Henki đang giải ra giữa trận tiền một thanh niên, dường như là tù binh…
Suýt nữa thì Muse đã kêu lên “Zad!”, nhưng nhờ kinh nghiệm nàng đã tự kiềm chế được, dù trong lòng tưởng chừng có ngọn lửa thiêu đốt tâm can.
Zad đang đứng trước ngựa của Reven, tay chân bị trói nghiến, và cổ thì bị gươm của Reven kề sát. Tên đại tướng độc ác kia chỉ cần nhích nhẹ tay một chút là… Muse không dám nghĩ đến điều tiếp theo.
Zad bình thường nhìn yếu ớt thế mà giờ đây oai dũng lạ lùng, mắt nhìn thẳng, thách thức, tuyệt nhiên không run sợ cái chết cận kề. Muse lo lắng quan sát nét mặt Reven, cố đoán điều hắn nghĩ. Liệu hắn có muốn giết Zad không? Đôi mắt lạnh giá kia chẳng bộc lộ điều gì rõ ràng cả…
-Quận chúa, đúng là chúng ta có thể kết thúc trận đánh rất nhanh. – Ana cất giọng cởi mở, đầy thiện chí giả tạo. Muse thận trọng suy nghĩ câu trả lời. Nếu tỏ vẻ lo lắng thì chẳng khác nào tự chỉ yếu điểm của mình cho đối phương biết…
-Ngươi nói gì vậy, Reven? Người này đúng là dân Dahlia tóc hung, nhưng… nếu ta đoán không lầm thì ngươi muốn dùng hắn làm con tin à? Thế thì nực cười lắm đấy.
Muse cố biểu lộ thái độ khinh miệt cao nhất, làm như không quen biết chàng trai mà nàng yêu thương nhất trên đời. Lòng quặn thắt.
Nhưng Muse vốn kiệm lời, thế mà giờ đây lại đang nói quá nhiều, cứ như lảm nhảm. Thái độ kì quặc ấy sao qua được con mắt quan sát tinh tường của Ana. Nàng đã hiểu thân phận tên sát thủ này chắc chắn rất quan trọng, không chừng là hoàng thân quốc thích Dahlia quan hệ mật thiết với Muse nữa chứ chẳng chơi.
-Hắn thực sự chỉ là một tên lính quèn nàng phái đi ám sát ta thôi sao? – Ana hỏi lần nữa.
Muse giật thót khi nghe đến hai chữ “ám sát”! Thì ra… bao thắc mắc trong nàng phút chốc được giải đáp hết. Đêm qua Zad đã lẻn khỏi thành Magnolia để ám sát Reven ư? Chắc chắn rồi… Thật không khó khăn gì để đoán lí do của hành động dại dột này. Dù lòng dạ rối như tơ vò nhưng ngoài mặt, Muse vẫn vờ hiểu chuyện từ lâu:
-Đúng vậy. Chỉ tiếc hắn chỉ là tên lính quèn tệ mạt mà thôi. Thật sự làm ta thất vọng quá.
Ana tinh quái trả lời:
-Lính quèn? Ta cứ nghe danh tiếng quận chúa Muse kinh nghiệm dày dạn, thế mà hôm nay lấy làm tiếc quá. Không ngờ người nổi tiếng khôn ngoan mà lại chỉ sai một tên lính quèn đi làm nhiệm vụ ám sát tướng quân quân thù quan trọng. Nàng không biết phạm sai sót sơ đẳng thế này là điều không được phép xảy ra hay chăng?!? Khác nào đánh động quân thù…
Lại là mắt cười...
Muse kinh hoàng nhận ra sơ suất của mình. Thật là không còn gì sửa chữa nổi. Chẳng qua là vì thấy Zad lâm cảnh nguy hiểm nàng không còn đủ bình tĩnh để cân nhắc sự việc nữa. Biết Reven đã nắm đằng chuôi, chối quanh cũng chẳng ích gì, nàng đành xuống nước thương lượng:
-Thôi được. Anh ta là Zad, cận tướng của ta. Vậy ngươi muốn gì, gây áp lực sao?
Gây áp lực? Đúng rồi, chẳng phải từ trước đến nay, bắt được tướng địch thì toàn dùng để gây áp lực hay sao? Muse có suy tính kĩ càng tới đâu cũng không thể đoán xa hơn thế. Tiếc là Reven nghĩ xa hơn nàng nhiều.
Ana đâu có để chuyện xảy ra suôn sẻ như thế, vì nàng dư biết một tướng quân cho dù giỏi đến đâu cũng đâu đủ để đổi cả một thành trì. Thứ nàng nhắm đến khác hẳn.
-Dĩ nhiên là không. Ta không muốn đổi con tin. – Ana bình thản đáp trước sự bàng hoàng của quần hùng Dahlia.
Muse kinh ngạc tưởng chừng chết lặng. Đầu óc nàng quay cuồng. Thế thì hắn muốn dùng Zad làm gì mới được?!?
Ana búng tay lần nữa:
-Đưa hắn về lều phó tướng Benjin, nhốt lại.
Zad lại bị lôi vào trong, biến mất sau hàng ngũ quân Henki trùng trùng. Nàng chờ chàng được lôi đi khuất mới vung gươm lên:
-Bây giờ chúng ta bắt đầu trận chiến được rồi!
Thật là một đòn tâm lý ngoạn mục. Ana đã rất thành công khi chỉ qua một cuộc đối thoại nho nhỏ mà khiến Muse mất bình tĩnh hoàn toàn.
Thấy tính mạng Zad mập mờ chưa biết sống chết ra sao nên Muse chẳng thể yên tâm được. Dù vậy, hiểu rõ biểu lộ phút yếu mềm của mình trước quân thù là sai lầm ngu ngốc nên nàng cố gượng tỏ ra mạnh bạo, quát:
-Xông lên!
Ngựa hí rền vang. Ba quân lại lao vào nhau. Lần này quân Henki theo lệnh nguyên soái chiến đấu lăn xả không chút e dè. Thật đáng sợ! Quân Dahlia tuy cũng thiện chiến không kém nhưng họ lại dùng chiến xa nên có chỗ không ứng biến linh hoạt bằng các kị mã Henki. Gươm vung loang loáng, ánh sắc xanh lè. Ana tìm cách tránh Muse, không đánh trực tiếp với nàng, chỉ đứng từ xa quan sát thái độ. Quả nhiên không ngoài dự kiến, đường gươm của Muse rối loạn hơn bình thường. Quận chúa vung gươm chém loạn chứ dường như chẳng chú tâm lắm. Tinh thần của chủ tướng không tĩnh, tức thì khiến việc điều binh không trôi chảy nữa. Quân Dahlia phút chốc như rắn mất đầu, mạnh ai nấy đánh, không còn phối hợp theo đội hình nữa.
Thật ra chẳng phải mình Ana nhận ra điều đó, chính bản thân Muse cũng thấy rõ nhưng khốn nỗi tâm trí nàng chẳng còn tỉnh táo nữa. Điều duy nhất nàng bận tâm bây giờ là Zad. Reven muốn hại chàng như thế nào? Giả dụ nếu Reven muốn trao đổi con tin thì ít ra sinh mạng chàng còn được bảo đảm, đằng này… Nghĩ đến đây, Muse không thể ngăn mình bật ra tiếng kêu đau xót, vung gươm chém mạnh. Hai lính Henki lập tức gục xuống, vết thương sâu hoắm xoẹt ngang ngực.
-Triển khai! – Nàng hạ lệnh như sấm rền. Tức thì y như lần trước, quân Dahlia đang chiến đấu hỗn loạn chợt tập trung hàng ngũ tách làm hai mũi. Muse muốn kết thúc nhanh cuộc chiến này.
Bất ngờ toán quân mai phục mặc giáp đỏ rực y hệt quân Dahlia xông ra chặn đường! Phút chốc quân của Muse bị ngay chiêu gậy ông đập lưng ông, lọt vào giữa trận đồ bao vây của địch, tách biệt hắn với thành Magnolia. Quân sĩ hoảng loạn vì đội quân kia mặc quân phục giống hệt mình, không biết đâu là bạn đâu là thù nên sức chiến đấu giảm đi không ít. Từ xa, Ana mỉm cười đắc ý. Đó cũng là kế của nàng. Thật ra thì phục binh do Benjin chỉ huy không ăn mặc giống lính Dahlia hoàn toàn mà có một chiếc lông chim ưng vàng cài trên mũ trụ để phân biệt.
Chẳng bao lâu sau, quân Dahlia dần dần mất lợi thế. Muse mấy lần toan thay đổi chiến thuật nhưng đều bị Ana dồn ép vào đường cùng không cách nào xoay trở được. Chiến thắng tưởng chừng cầm chắc trong tay quân Henki cho đến khi… hàng trăm mũi tên từ trên thành Magnolia đột ngột bắn xuống phủ đầu!
Phập! Phập! Phập! Tên trúng khiến của Ana nên bật ra, dù thế cũng có vô số quân Henki tử nạn. Nàng kinh ngạc nhìn lên thành! Ai đã chỉ huy?!? Chẳng lẽ nàng còn bỏ sót tên tướng Dahlia nào hay sao?
Trên thành, vị tướng quân ấy đang phất tay cho cung thủ bắn tên tới tấp, mở đường máu cho quân của Muse rút vào trong an toàn. Cổng thành mở ra rồi ghép lại nhanh như cắt, không một lính Henki nào kịp lọt qua.
-Mi là ai?!? – Ana quát, tức sôi máu vì bị ngáng đường khi chiến thắng cận kề, song, nụ cười vẩn phảng phất trên môi nàng, ngạo nghễ và thách thức.
Vị tướng quân ấy bước đến gần hơn rìa thành, đủ gần để đối thủ có thể thách rõ mặt mình.
-“Không thể nào!” – Ana muốn thét lên kinh hoàng. Đó chính là đệ nhất mĩ nhân Dahlia, nữ hoàng Mặt trời Snaki!!! Cô ta làm gì ở đây? Đáng lẽ cô ta phải bị giam lỏng ở Penla chứ! Chẳng lẽ Prang thả cô ta?!?
-Bất ngờ quá hả, Reven đại tướng quân? Ta cứ ngỡ là hoàng đế của ngài đã gửi thư báo tin vì sự xuất hiện của ta rồi chứ. – Snaki cất giọng mai mỉa – Cuối cùng thì ta cũng về vừa kịp lúc để ngăn ngài chạm vào vương quốc của mình… chà, suýt nữa thì không kịp.
Dù trong lòng bao nỗi nghi vấn bùng lên nhưng Ana vẫn cố giữ bình tĩnh:
-Chào mừng nữ hoàng trở về với thành Magnolia. Nhưng tôi thiết nghĩ không thể gọi ngài là nữ hoàng Dahlia được nữa, có chăng chỉ là nữ hoàng Magnolia mà thôi. Phần đất còn lại của Dahlia giờ đã thuộc về Henki rồi!
Snaki tức xám mặt mày vì bị sỉ nhục, không ngờ Reven vừa bị thất bại thế mà vẫn giữ được vẻ đạo mạo kiểu cách đến thế, nàng quát:
-Cứ chờ đấy! Rồi ta cũng sẽ tìm ra yếu điểm của ngươi và lấy lại tất cả những gì đã mất!
Ana cười nhạt, cúi chào theo đúng phong cách quý tộc đầy nhạo báng:
-Rất sẵn lòng chờ nữ hoàng đến thăm thành Jasper của đế chế chúng tôi.
Thật là giễu cợt. Thành Jasper của đế chế Henki… nếu là để chọc giận niềm kiêu hãnh của Snaki thì Ana có thể tin chắc là mình đã vô cùng thành công.
Biết không thể đấu khẩu với Reven, Snaki lập tức quay vào, không nói thêm lời nào nữa. Cứ chờ đấy, tên ngạo mạn.

Tạm thời post hộ 3 chap đã. Bà con cho ý kiến để tui còn biết nên post mấy chap/tuần. Thanks! (IMG:http://board.truyentranh.com/style_emoticons/default/tongue.gif)
Go to the top of the page
 
+Quote Post
holly
bài Nov 23 2004, 06:12 PM
Bài viết #34


Thích Đọc Truyện
*

Nhóm: Warrior
Bài viết: 43
Ngày gia nhập: 9-November 04
Thành viên số: 21078




Post lun 1 lần hả? (IMG:http://board.truyentranh.com/style_emoticons/default/blink.gif) Bạn muốn bị bội thực truyện à? (IMG:http://board.truyentranh.com/style_emoticons/default/happy.gif) Post từ từ để người khác còn vừa đọc vừa ngẫm với chứ!

CHƯƠNG 39:

-Bệ hạ! Zad đã bị bắt rồi mà ngài không động lòng chút nào ư? – Muse vừa trình bày chuyện của Zad cho Snaki nghe trong chính cung Halua, ánh mắt khẩn nài. Nàng hi vọng em gái mình sẽ nghĩ đến chuyện giải cứu cho chàng trai ấy, chàng trai mà nàng hết mực yêu thương cho dù chàng đã liều mạng sống vì người con gái khác.
Khuôn mặt chứa chan bao nỗi ưu phiền của Snaki chẳng hề mảy may xúc động chút nào, tay nàng vẫn mân mê những bông hoa lưu ly tím thẫm một cách vô hồn.
-Bệ hạ! – Muse gọi to hơn – Xin ngài…
-Muse à. – Snaki nhỏ nhẹ lên tiếng – Zad nếu đã dám làm thế thì chắc đã chuẩn bị sẵn sàng cho kết cục tồi tệ nhất rồi.
-Đúng, tất nhiên là thế. Nhưng Zad làm vậy là vì ai, bệ hạ có biết không? Chẳng lẽ ngài không cảm thấy vậy là quá vô tình ư?
Snaki khẽ nhăn mặt:
-Ta không hiểu chị, Muse. Bình thường chị rất tỉnh táo, không quyết định vì tình cảm bao giờ. Vì sao hôm nay lại cuống lên vì một kẻ tầm thường như Zad?!?
Muse tưởng chừng vừa bị tạt một gáo nước lạnh, lặng người trong vài phút rồi nàng chợt cười buồn thảm:
-Zad thật đáng thương. Đáng lẽ anh ấy không nên làm điều này vì em, em gái thân yêu của ta.
Nàng không còn gọi Snaki là bệ hạ nữa. Từ nhỏ, phải, ngay từ nhỏ, Snaki đã luôn là người khát khao quyền lực nhất trong các anh chị em, vì vậy cho dù Muse mới là chị cả nhưng lại không được truyền ngôi cho. Muse không oán hận gì chuyện ấy nhưng… không ngờ quyền lực lại biến em nàng thành một kẻ vô cảm như thế.
-Em sao có thể tàn nhẫn như vậy?!? Cho dù em trách Zad dám tự ý hành động thì cũng nên nghĩ đến mối thâm tình bao năm qua chứ, Snaki.
Bị gọi thẳng tên, Snaki không khỏi bất ngờ, nàng ngước lên nhìn chị. Đôi mắt màu táo chín của Muse đẫm lệ, giận dữ và thất vọng. Nét mặt đau lòng đến não ruột. Snaki thở dài, lại cúi xuống mân mê những bông hoa nhỏ, đáp:
-Chị à, Zad yêu em, em biết chứ. Nhưng em lại yêu Nautilis mất rồi. Em yêu quyền lực hơn tình cảm ư? Em chỉ hận mình không ở ngai vàng khi dân tộc Presia bị tiêu diệt, để có thể bảo vệ họ thay Nautilus, nhưng… em không làm được. Có khi bị quân Henki bắt lại là giải thoát cho Zad, có thể khiến anh ấy thoả nguyện hi sinh vì người mình yêu. Đó cũng là một hạnh phúc chị hiểu không?
-Vậy thì chị sẽ đi. Chị cũng muốn hưởng thứ hạnh phúc ấy. – Muse chợt nói.
-Giải cứu ư?
-Phải. – Muse vừa nói vừa quay lưng tiến về phía cửa. – Bởi vì chị … yêu Zad.
Cuối cùng thì nàng cũng đủ can đảm nói thật lòng mình. Phải, suốt bao nhiêu năm qua vì Snaki nàng chẳng dám thừa nhận, nhưng giờ đã khác, Zad đang gặp nguy hiểm… Nàng không thể vô tình như nữ hoàng.

Cánh cửa khẽ đóng lại và tiếng bước chân Muse xa dần. Theo đúng lí thì Snaki phải ngăn nguyên soái của mình lại, nhưng nàng vẫn ngồi bất động trên ngai vàng lạnh lẽo, phía xa xa trước mắt là đại dương xanh thẳm xao động… Sau khi tận mắt chứng kiến khả năng quân sự của Reven vừa rồi, Snaki cho dù không muốn vẫn phải thừa nhận rằng mình chẳng còn bao nhiêu hi vọng. Lương thực trong thành không còn nhiều vì cửa biển bên ngoài biển Alaka đã bị một đội thủy quân Henki khác chặn đường. Dĩ nhiên nàng không rõ tướng chỉ huy có phải là Prang hay không. Nhưng cho dù là ai thì khả năng của kẻ đó cũng chẳng kém gì Reven. Hắn không tiến vào đánh Magnolia, cũng không cho tàu thuyền Dahlia thoát ra ngoài. Cứ như một lồng giam vô hình, khiến Snaki không biết phải phá cửa lồng bên nào mới đúng. Thật là tiến thoái lưỡng nan…
-Nautilus, em sẽ chiến đấu đến giây phút cuối cùng, nhưng… em không ngăn Muse lại đâu. Thời gian không còn nhiều nữa, chị ấy cũng nên một lần sống vì bản thân mình… Em không muốn chị ấy và Zad giống như em và anh…
Snaki nói một mình, mắt nhìn cánh hoa mà thật ra dường như đang nhìn về nơi nào đó xa lắm. Nơi ấy, nàng nhìn thấy đôi mắt xanh ngọc rực sáng thân thương của Nautilus vào ngày sinh nhật lần thứ mười lăm năm đó… anh đứng trên điện Halua nhìn ra biển cả mênh mông, mỉm cười bảo rằng anh yêu biển vô cùng…

-Thật không ngờ nữ hoàng Snaki lại xuất hiện vào lúc này. – Benjin trầm ngâm nói. Trong lều chỉ huy lúc này chỉ có chàng và Ana. Nàng ngồi bất động trên ghế, bóp chặt hai bàn tay vào nhau, chặt đến nỗi làm nàng ngón tay mảnh trắng bệch ra.
Tại sao Snaki thoát được ?!? Không. Cung điện Violeta được canh gác vô cùng nghiêm ngặt, huống chi Prang đâu phải là kẻ dễ mắc mưu. Vậy… nói vậy thì Snaki được ai đó thả ra hay sao? Kẻ đó là ai? Khỏi nghĩ cũng biết câu trả lời.
-Prang. – Ana nói gọn. Nếu là một kẻ tầm thường nào đó thì rõ ràng sẽ chẳng hiểu nổi điều nàng vừa nói đâu, nhưng Benjin không thuộc loại người ấy, chàng lặp lại một cách ngạc nhiên:
-Prang?!? Ngài nghĩ hoàng đế đã thả nữ hoàng ư?
-Nếu là kẻ khác thì chắc chắn hoàng đế đã gửi thư báo cho ta rồi, làm gì có chuyện bình thản đến nhường ấy. Vậy là ngài đã nắm rõ mọi chuyện nên mới hành xử như thế. Chà, muốn thử thách ta đây.
Giọng Ana có vẻ rất thú vị, nhưng thực chất là giận dữ. Thì ra Prang vẫn muốn thử thách nàng cho dù đã phong nàng làm đại tướng quân.
Đứng bên cạnh, Benjin không phản ứng gì, đôi mắt nâu buồn nhìn chăm chăm vị chỉ huy của mình. Chàng chỉ im lặng mà ánh nhìn biểu lộ biết bao nỗi niềm sầu muộn, tiếc thương, đau xót.
Nhưng Ana không để ý, nàng còn bận giận dữ vì cách đối xử của Prang. Làm sao hoàng đế có thể làm thế với một tướng quân công trạng hiển hách như nàng? Vả lại nàng chưa bao giờ thấy Prang có ý định thả Snaki về nửa chừng thế này! Chẳng lẽ hắn đã phát hiện sơ hở gì đó trong cách cư xử của nàng nên ra tay ám hại ư?!? Nếu Prang nghĩ là một Snaki đủ sức ngăn tham vọng của nàng thì thật là sai lầm to lớn. Ana cười thầm. Con át chủ bài của nàng sắp lộ diện rồi. Chỉ cần nắm nó trong tay thì… Magnolia thất thủ là điều không thay đổi được!

Từng bước chân rón rén nhẹ nhàng như gió thoảng, một bóng đen đột nhập doanh trại Henki vào lúc nửa đêm, khuôn mặt che khuất sau lớp mặt nạ đen, nhưng đôi mắt màu táo chín đặc biệt đã tố cáo thân phận của người ấy: quận chúa Muse. Nàng đang tìm lều chỉ huy của Reven, nơi mà Zad bị nhốt.
Xung quanh im ắng, mọi người đang say ngủ, lính đi tuần không hề đảo mắt về phía kẻ lạ mặt. Muse nhìn quanh và nhanh chóng phát hiện ra chiếc lều to nhất có gắn cờ hiệu chim ưng trên nóc tung bay phần phật trong gió, một cách êm ái, nàng tiến về phía ấy. Cho dù Reven nói là giam Zad trong phòng một vị phó tướng nào đó nhưng tất nhiên là còn lâu hắn mới giữ tù binh quan trọng ở xa mình đến thế. Lời nói ấy cũng chỉ là để đánh lạc hướng mà thôi. Muse tin chắc là Zad đang ở lều chỉ huy của Reven.
Trong lều vẫn còn sáng ánh đèn, bóng một người ngồi trên bàn làm việc, đầu gục xuống, vai khoác áo choàng dài chấm gót, gần đó thêm một người nữa ngồi quỵ dưới đất, hai tay giơ lên cao, rõ ràng là đang bị trói vào cột… Zad… Muse khoét một lỗ nhỏ trên vải lều, nhìn vào. Bóng đen đầu tiên chính là Reven, hắn ngủ gục trên bàn, mắt nhắm nghiền không động đậy. Nàng để ý xung quanh thì thấy gươm của hắn để trên giường ngủ, cách đó khá xa. Bên cạnh, Zad dường như đã bất tỉnh rồi, mặt mày đầy vết thương bầm dập, kết quả sau những màn tra tấn dữ dội. Sau khi tin chắc Reven đã ngủ say, Muse chậm rãi bước vào bên trong, khẽ thì thầm:
-Zad… Zad…
-Ưm… - Chàng trai tóc hung từ từ mở mắt ngước lên nhìn, suýt nữa thì thét lên vì kinh ngạc. Quận chúa Muse đang quỳ trước mặt chàng, ngay trong doanh trại quân thù!
-Quận… quận chúa, nàng…
Trước khi phần còn lại của câu nói được thốt ra, Muse đã đưa tay lên miệng Zad ngăn chàng nói tiếp, sợ đánh thức Reven. Không nói thêm điều gì, nàng nhanh chóng tháo dây trói cho Zad và dìu chàng đứng dậy một cách khó nhọc… Soạt! Muse giật mình quay ngoắt lại, tuốt gươm ra… nhưng âm thanh đó là do chiếc áo choàng trên vai Reven tuột xuống đất mà thôi. Hắn vẫn ngủ say như chết. Cả hai cùng thở phào nhẹ nhõm.
-Ngài đi được chứ? – Muse hỏi. Zad gượng cười và gật đầu. Chàng không thể tin nổi là tổng tư lệnh quân Dahlia lại đích thân giải cứu cho mình. Dưới ánh sáng nến, khuôn mặt Muse ửng hồng, đẫm mồ hôi, nhìn rất lạ. Zad cảm thấy hơi ngạc nhiên là đến lúc này mới nhận ra nàng cũng là thiếu nữ rất đáng yêu chứ không phải chỉ là một viên võ tướng thô kệch như mình vẫn nghĩ.
Họ nhẹ nhàng rời khỏi lều. Reven vẫn không nhúc nhích, hơi thở đều đều.
-Tạ ơn thần linh. – Muse buột miệng thốt lên khi ra khỏi lều… nhưng có cả một đạo quân chờ đón họ ở bên ngoài!
Lửa đuốc sáng rực doanh trại! Quân Henki dàn vòng bao vây xung quanh và đứng đối diện với hai người là ba vị cận tướng của Reven, ai cũng nở nụ cười hài lòng!
-Không. – Zad tuyệt vọng nói. Muse cực kì ngạc nhiên, làm sao bọn chúng biết?!? Và nếu biết tại sao không bắt nàng ngay từ lúc nãy?!?
Quân Henki ép dần vòng vây, hai người Dahlia kinh hãi lui lại vào lều, gươm tuốt ra… không thể để bị bắt. Đó là điều duy nhất Muse nghĩ đến lúc này. Nàng không thể để mình bị bắt!
-Ta nhớ mình đã nói là… không muốn đổi con tin.
Giọng nói lạnh và rành mạch từng chữ một.
-Ối! – Muse không thể ngăn tiếng la kinh sợ. Phía sau, Reven từ từ tiên ra, áo choàng vắt qua vai, mắt trong veo. Cẳhng có vẻ gì là một kẻ vừa ngủ dậy. Hắn đang huơ gươm như múa, rất bình thản. Phong cách kẻ chiến thắng…
Chỉ trong vài giây ngắn ngủi, Muse lập tức nhận ra câu nói của kẻ thù : “Ta không muốn đổi con tin.”. Đúng rồi! Hắn muốn nàng tự tìm đến nộp mạng chứ nào phải đổi chác gì! Thế mà nàng lại mắc mưu… Trời ơi…
Ana tự cảm thấy vô cùng hài lòng vì kế hoạch của mình thành công tốt đẹp. Quả nhiên Muse đã mò đến giải cứu tên tướng quân tên Zad và lọt vào bẫy mai phục của nàng. Nàng nhìn thẳng vào Muse, hai bên cùng đấu nhãn, nhưng ánh mắt vị quận chúa Dahlia giờ đây âu sầu và khuất phục. Muse đã hiểu kẻ chiến thắng là ai.
-Ta đã mắc lừa mi. – Nàng căm phẫn nói, chống gươm xuống đất, mắt ngấn lệ – Reven, ngươi thật đáng sợ. Nhưng ngươi đừng mong dùng ta gây áp lực…
Ana không để nàng nói hết câu, xen ngang:
-Nếu quận chúa muốn tự sát thì tên Zad sẽ bị giết tức khắc. Tức khắc, nàng có hiểu không?
Vừa nghe đến tên Zad, Muse sựng người lại, chết đứng vì kinh hãi. Reven đã nhìn thấy, đã nhận ra yếu điểm của nàng…
-Ai cũng có điểm yếu. - Ana nói nhẹ nhàng – Điều đó không có gì phải xấu hổ. Nhưng để lộ điểm yếu của mình cho kẻ thù thấy thì thật đáng buồn. Muse, nàng đã chọn lựa giữa quốc gia và tình yêu rồi. Đừng bao giờ hối tiếc vì điều ấy.
Muse cảm thấy tên tướng quân tàn ác này nói những lời ấy hệt như đã thật sự trải qua chúng vậy. Nhưng cho dù thế nào thì hắn cũng có lí, nàng đã chọn lựa. Nàng không biết làm thế này là đúng hay sai. Mọi sự việc bao giờ cũng có hai mặt và chỉ có người ngoài cuộc mới biết được mặt nào là đúng còn mặt nào là sai. Muse quay sang Zad. Chàng đang nhìn trừng trừng Reven căm hận tột cùng, răng nghiến chặt, giận dữ. Tâm trạng ấy thật dễ hiểu, nhưng bản thân nàng cảm thấy khác hẳn. Nàng cũng từng đứng ở vị trí của hắn, kẻ đi chinh phục, và nàng thông cảm cho những hành động của kẻ thù, cho dù cảm giác ấy khiến nàng tự trách mình rất nhiều.
-… Nói ra ý định của mi đi, Reven Ping. – Muse xuống giọng – Mi đã chờ ta đến đây. Bây giờ thì ta đã đến thật rồi, vậy thì nói xem mi có kế hoạch ma quái nào?!?
-Ta… - Ana chưa kịp nói hết thì giọng nói trong trẻo của Iala chợt vang lên:
-Đại tướng quân… xin lỗi vì đã làm phiền ngài nhưng vừa có thư đến.
Ana đỡ lấy phong thư từ tay cô gái trẻ, nó có niêm phong là ấn triện chim ưng vàng của hoàng gia Henki, nàng đoán ngay là thư của Prang nhưng không tiện mở ra đọc lúc này nên bảo Iala đem lá thư vào lều chỉ huy chờ mình. Ana quay lại và nhận ra hai vị khách Dahlia đang nhìn Iala không chớp mắt, cứ như báu vật trên đời…
-Chẳng lẽ cô gái ấy xinh đẹp đến nỗi hút hồn cả hai vị rồi sao? – Nàng cất tiếng khách sáo. Bấy giờ Muse mới từ từ dứt mắt khỏi Iala, nở nụ cười khó hiểu:
-Không ngờ quân viễn chinh Henki lại mang theo phụ nữ. Reven, mi đúng là một người hào hoa phong nhã.
Đó là một lời nói khích. Chính xác. Song mục đích của Muse là thăm dò tin tức. Ana đã đoán ra thâm ý trong câu nói ấy nên chẳng tỏ vẻ gì là giận dữ cả, nàng điềm tĩnh đáp lời:
-Cô gái ấy là Iala, là một trong những người ta yêu thương nhất trên đời. Chuyện đó thì có liên quan gì đến Dahlia?
Một khoảng lặng trôi qua lạnh sống lưng. Cả hai vị nguyên soái đều theo đuổi những suy nghĩ riêng mà không ai biết. Cuối cùng Ana quay lại vấn đề chính:
-Nể tình quận chúa đã đến tận đây, ta sẽ thả tướng quân Zad.
-Sao?!? – Dường như chính Muse cũng không ngờ sự việc lại tiến triển tốt đẹp đến thế. Nàng cứ ngỡ Reven đã bắt được cả hai thì dại gì thả ra, thế mà… Rõ ràng là ý định của hắn không tốt đẹp gì. Nhưng khốn nỗi Muse không tài nào đoán ra nổi.
Ana nói là làm, nàng phất tay và quân Henki lập tức tránh đường để Zad thoát khỏi.
-Không! Ta không thể để nguyên soái ở lại đây. – Zad khảng khái từ chối. Ana nhún vai:
-Tùy ngài thôi, nếu ngài nghĩ bị bắt làm tù binh là điều tốt.
Muse suy tính nhanh như chớp, nàng nói:
-Zad, mau về thành Magnolia. Nữ vương cần ngài.
Chỉ mấy câu ngắn ngủi mà tác dụng tức thì, chỉ nghe bốn chữ “Nữ vương cần ngài” là Zad thay đổi quyết định ngay. Có thể là chàng cảm phục và mang ơn với Muse nhưng đây đâu phải lúc khóc lóc chia ly… Zad phải quay lại thành giúp Snaki giữ nước…phải giúp người chàng yêu.
-Quận chúa, xin từ biệt!
Zad nói dứt khoát rồi phóng lên ngựa quân Henki chuẩn bị sẵn, phóng trở lại Magnolia, không một lần nhìn lại. Phút chốc chàng đã mất hút trong màn đêm sa mạc.
-Trói lại. – Ana hạ lệnh.
Muse bị đánh cho khuỵu xuống, trói nghiến chân tay một cách cẩn thận. Ana không muốn sổng mất con mồi quan trọng này. Sau đó, lính mang Muse vào lều chỉ huy, đặt đúng chỗ Zad bị trói trước đó vài giờ, đối diện với bàn làm việc. Ana ngồi xuống, vắt áo choàng lên thành ghế, cầm phong thư của Prang lên xem. Những dòng chữ đỏ như máu, uyển chuyển mà vững chãi, đúng là chữ do chính Prang hạ bút. Nội dung đại loại là khen thưởng về những thành trì Dahlia đã bị nàng hạ. Điều đáng lưu ý là việc Prang báo rằng có một đội thuyền chiến Henki đang bao vây cửa biển Alaka, hỗ trợ cho đại quân trên bộ, vì thế nàng không nên bận tâm việc nữ hoàng chạy thoát.
Nhưng, phong thư hoàn toàn không nhắc đến lí do vì sao Snaki lại có mặt ở Magnolia trong khi đáng lẽ cô ta phải đang bị giam lỏng trong điện Violeta ở tận Penla xa xôi mới đúng.
Điều này làm nét mặt Ana tối sầm lại, không vui. Iala đang đứng bên cạnh cất giọng lo lắng:
-Có gì không ổn sao ạ? Có gì xin nói với em, em sẽ giúp ngài hết lòng.
Giọng nói dịu dàng và quan tâm chân thật.
Ana im lặng hồi lâu rồi ghé miệng nói thầm vào tai Iala điều trăn trở bấy lâu nay của mình. Mặt cô gái liền biến sắc, trắng nhợt ra, sợ hãi tột độ nhưng rồi từ từ bình tĩnh trở lại. Ana nhún vai một cách uể oải:
-Nếu em không muốn cũng không sao.
-Không! – Iala giật mình – Em đã nói là sẽ hết lòng vì ngài…
Giọng nàng nghèn nghẹt, như thể tránh để Ana quan sát mình nhiều hơn nữa và phát hiện ra điều gì khác, Iala liền tiếp ngay:
-Ngài còn cần gì nữa không ạ?
-Không. – Ana đáp gọn – Em về nghỉ đi. Đêm nay thế là quá nhiều việc xảy ra rồi. Và… nhớ chăm sóc con chim ưng đưa thư ban nãy cẩn thận. Hoàng đế sẽ… ừm, không vui nếu chim ưng hoàng gia bị ốm đâu.
Thật là mỉa mai cay độc. Iala khẽ cúi chào và lui ra, lòng tràn đầy những thắc mắc ngổn ngang và nỗi lo sợ hãi hùng về điều vừa nghe thấy.
Ana gục đầu xuống bàn, mệt mỏi, cố tĩnh tâm trước lá thư vừa đọc. Lòng nàng buồn rười rượi. Giá mà Prang gửi một lời hỏi thăm nào đó thì tốt biết bao… mà cũng không trách chàng được, vì chàng đâu biết thân phận thật của nàng… Ana thấy cổ họng khô đắng. Nỗi nỗi buồn không tên dâng cao khiến nước mắt nàng tưởng chừng sắp trào ra. Nói thật thì không phải nỗi buồn không có tên mà do nàng chẳng muốn khẳng định nó rõ ràng mà thôi. Nàng sợ phải thừa nhận rằng… mình cô đơn.
Nỗi kinh sợ cứ vây lấy nàng như bóng ma của nữ thần Atropos… nàng kinh sợ bản thân mình… Xin lỗi thật nhiều, Iala…
-Mi không vui vì thư của hoàng đế ư?
Ana giật mình, suýt nữa thì nàng quên bên cạnh mình vẫn còn một người nữa, quận chúa Muse. Muse đang nhìn nàng rất chăm chú, dò xét cẩn trọng:
-Rốt cuộc thì Prang cũng muốn tống cổ mi khỏi quân đội Henki?
Ana bật cười, một nụ cười hoàn hảo trong tâm trạng tồi tệ hiện thời:
-Muse, nàng phải biết đó là điều không thể chứ. Ta thì nghĩ nàng mau ngủ để lấy sức ngày mai chứng kiến thành Magnolia thất thủ đi.
Câu nói ấy chắc nịch, cứ như thể nói về một sự việc đã xảy ra rồi vậy. Muse bất giác rùng mình. Reven đã nói là không dùng nàng làm con tin, nhưng, chẳng lẽ hắn đã có cách nắm chắc phần thắng rồi sao? Nàng không biết. Vả lại, cho dù có biết, nàng cũng không thể làm gì ngoài việc ngồi đây cầu nguyện cho quốc gia và em gái. Nghĩ đến đây, nước mắt chợt ứa ra nóng hổi… Muse lắc đầu thật mạnh như thể cố tìm kiếm sự tỉnh táo và lại ngước lên nhìn Reven… Hắn không còn cười ngạo mạn nữa, mắt dán xuống bản đồ chiến thuật, có vẻ chú tâm lắm… Mất đi nụ cười ấy, khuôn mặt Reven mang vẻ đẹp u buồn, lạnh giá như tượng đá tạc hình người.
Gió sa mạc đêm nay lạnh quá. Gió nhẹ nhàng ve vuốt những nỗi buồn triền miên của bao con người cô độc, đáng thương chốn nhân gian này. Rồi ... gió lại rời bỏ con người đi xa mãi về nơi đường chân trời xa thẳm…
Chiến tranh là sự trừng trị cho cả kẻ chinh phạt và kẻ bị chinh phạt…

Bài này đã được holly sửa: Nov 23 2004, 08:08 PM
Go to the top of the page
 
+Quote Post
holly
bài Nov 23 2004, 08:11 PM
Bài viết #35


Thích Đọc Truyện
*

Nhóm: Warrior
Bài viết: 43
Ngày gia nhập: 9-November 04
Thành viên số: 21078




CHƯƠNG 40:

-Iala, em làm gì ở đây?
Cô gái trẻ quay lại, nhướn cao cặp mày thanh tú và khẽ mỉm cười:
-Chào anh, Hans.
Hans đang đứng trước mặt nàng, tay cầm roi ngựa, quân phục lấm đầy bụi bẩn, dính bệt lại, còn mái tóc màu kem ướt sũng nước. Iala kinh ngạc vô cùng:
-Sao…
-Tắm cho ngựa. – Hans đáp gọn, cười rạng rỡ – Ban ngày chúng mệt quá rồi. Cũng phải xả hơi chứ.
-Nhưng chuyện đó đâu cần đích thân một tướng quân như anh làm?
-Không. Tôi thích mà. – Hans vung vẩy chiếc roi – Tôi yêu ngựa nên ghét mấy thứ vũ lực này lắm. Không hiểu sao doanh trại nào cũng có nhiều quá. Ngay cả đại tướng Reven cũng có một chiếc bằng da rất cứng. Ngày trước khi tôi còn sống trên thảo nguyên của bộ tộc Keni, ngựa và người sống rất chan hoà với nhau…
Hans đang nói giữa chừng bỗng bị cắt ngang bởi một tràng ho rũ rượi của Iala, nàng quỵ xuống, tay ôm miệng.
-Iala, em sao thế?!?
Dù đã vịn vào tay Hans nhưng khó khăn lắm Iala mới đứng vững… Tay áo vị tướng quân ấy chợt loang lổ vết máu…
-Cái gì vậy?! - Hans ngạc nhiên nhìn máu loang dần – Em… em ho ra máu ư?
Toàn thân Iala run lẩy bẩy, nàng ngước đôi mắt nâu đờ đẫn lên nhìn chàng, khẩn nài:
-Xin… anh đừng nói cho ai biết. Chỉ chút cảm nhẹ thôi.
-Cảm nhẹ? Cảm nhẹ mà thổ huyết? Iala, rốt cuộc là em bị bệnh gì?
Iala ho thêm một hồi nữa, đôi vai nhỏ rũ xuống mất hẳn sức sống, nàng cười, khoé miệng đầy máu:
-… chỉ là… lao phổi…
Nói đến đây nàng gục xuống. Hans bế cô gái mình yêu mến lên, lòng đau như lửa đốt, chạy vội về lều của nàng. Iala khẽ mở mắt khi được đặt xuống giường. Hans dùng khăn ấm lau sạch các vết máu trên mặt nàng nhưng trên áo của mình thì chẳng hề quan tâm.
-Cám ơn anh.
-Bị lao phổi thật ư? – Hans nhắc lại, cố ngăn dự nghẹn ngào trong giọng nói.
-Anh không được nói cho ai nữa nhé. – Iala nài nỉ.
Hans giận dữ quát:
-Không được! Làm thế là tôi hại chết em rồi! Tôi phải báo cho đại tướng quân…
Nói rồi chàng toan đứng dậy nhưng Iala đã đưa bàn tay nhỏ nhắn, trắng xanh níu lấy vạt áo Hans, giữ chàng lại, nàng nói :
-Không… Hans, anh hứa với em đi. Em không muốn mọi người bận tâm khi chiến sự đang như vầy. Làm ơn đi…
Iala không còn ho nữa. Mắt nhìn Hans chờ đợi. Trái tim chàng trai trẻ như vỡ tan trong nỗi đau khổ. Làm sao Iala có thể bắt chàng hứa một điều như thế cơ chứ? Chẳng lẽ chàng bình thản nhìn nàng chết dần chết mòn bởi căn bệnh quái ác đó?!? Nhưng… nàng đã hiểu được tình hình hiện nay mà hi sinh bản thân mà một tướng quân như chàng không làm được hay sao?
Hans thở dài:
-Thôi được. Đến khi Magnolia bị hạ, tôi nhất định sẽ tìm thầy thuốc tốt nhất…
-Anh không còn nói.- Nằm trên giường, Iala cười dịu dàng – Em biết mà.
Iala như đoá hoa cỏ yếu ớt mà trong sáng tuyệt vời. Cuộc đời nàng lắm truân chuyên chẳng bao giờ hết. Hans chỉ biết ngồi bất lực nhìn Iala thân yêu thở yếu ớt, thoi thóp… níu kéo một hi vọng mong manh mơ hồ.
Nhưng bản thân chàng, Hans linh cảm thấy một điều rất xấu.

Zad chạy vội vào trong cung điện Halua, các tì nữ dạt sang cả hai bên để tránh chàng. Những vết máu khô làm khuôn mặt chàng nom thật khủng khiếp, nhưng Zad không quan tâm. Rầm! Chàng đẩy tung cửa phòng chỉ huy. Nữ hoàng đang đứng trước bản đồ, mặt mày đăm chiêu, nghe động liền quay lại.
-Zad! – Snaki ngạc nhiên thốt lên – Anh thoát rồi ư?
Mắt nàng trượt qua vai Zad nhìn ra phía sau, lập tức tối sầm lại:
-Muse không quay về à?
-Bệ hạ, quận chúa đang bị Reven bắt làm tù binh.
Mặt Snaki thất sắc:
-Hắn muốn gây áp lực…
-Thần cũng không rõ, nhưng, thần dù rất xấu hổ vẫn phải quay về đây là vì quận chúa muốn báo tin cho bệ hạ.
Không chờ cho nữ hoàng hỏi, chàng tiếp ngay:
-Reven lần này viễn chinh có đem theo một cô gái rất xinh đẹp và xem chừng vô cùng thân thiết với hắn, tên là Iala. Quận chúa muốn…
-Bắt cô ta có dễ không? – Snaki lạnh lùng hỏi. Chẳng cần Zad trình bày hết nàng cũng đã đoán ra ý định của Muse.
-Cô ta thường ở trong doanh trại khi đại quân đánh thành.
-Tốt. Anh hiểu ý ta rồi thì mau thực hiện đi, lần này chúng ta phải giương đông kích tây thôi.
Lần đầu tiên kể từ ngày trở về, một nụ cười thực sự nở trên khuôn mặt kiều diễm của nữ vương Dahlia. Dù rất đau lòng vì Muse bị bắt nhưng tin tức về cô gái tên Iala đối với nàng thật là quý giá.
Snaki phóng tầm mắt về phía doanh trại Henki bên ngoài thành, gật gù. Reven, ta sẽ dùng chiêu bắt con tin của mi để trị mi.

Sáng tinh mơ, quân Henki đang chuẩn bị cho trận tử chiến. Hôm nay đã là ngày thứ mười bốn trong kế hoạch “hai tuần” do Ana đề xướng. Nàng quyết phải hạ thành Magnolia nội trong hôm nay.
Trước khi xuất quân, toàn bộ tướng lĩnh đều tham gia cuộc hội ý cuối cùng. Cho dù Muse đã bị bắt nhưng điều đó hoàn toàn không khiến mọi người an tâm tí nào. Nữ hoàng Snaki đâu phải vô dụng…
-Đáng lẽ đêm qua đại tướng quân không nên thả tướng Zad về. Điều đó thật bất lợi cho chúng ta. – Jacken lên tiếng – Mọi người có thấy vậy không?
Hans không hưởng ứng gì vì đầu óc vẫn còn quay cuồng hình ảnh Iala gục xuống, quần áo lấm lem máu. Còn Benjin? Không đời nào chàng phản đối ý kiến của chỉ huy.
Ana bình thản lắc đầu:
-Đừng lo. Ta có một kế rất thú vị… nhưng đòi hỏi sự hi sinh hơi nhiều. Không biết các vị có đồng ý hay không?
-Kế sách gì vậy, đại tướng quân? – Benjin ôn tồn hỏi.

Rầm! Vừa nghe xong kế sách ấy Hans đã đứng bật dậy, xô ngã ghế và chạy ra ngoài đầy giận dữ.
-Không thể nào! – Jacken thét lên bất bình – Chẳng lẽ thực sự phải làm thế hay sao?
-Nhưng người đó đã đồng ý rồi. Vả lại lần này cho dù bắt được Muse cũng không chắc sẽ chiếm được Magnolia. Mà không chiếm được Magnolia là không chinh phạt được Dahlia. Chiến tranh vốn là sự … mất mát. – Ana lạnh lùng kết luận.
Jacken bị ánh nhìn ấy trấn áp, dù rất giận dữ nhưng cũng không nói thêm lời nào. Chàng đã mấy lần phản đối các quyết định của đại tướng quân và cho rằng chúng chỉ chuốc lấy thất bại thảm hại. Thế mà sau đó mọi chuyện diễn ra hoàn toàn khác. Lần này chàng cũng chỉ cảm thấy bất bình về mặt tình cảm thôi chứ nếu xét về chiến thuật thì…
-Nếu khó chịu, ngươi ra ngoài đi, Jacken. – Ana thở dài và mở lối thoát cho cận tướng. Chỉ chờ có thế, Jacken liền bật dậy chào và đi ngay.
Một lần nữa sau cuộc họp căng thẳng, Ana lại đối mặt với Benjin.
Benjin không nhìn nàng.
Đôi mắt nâu buồn của chàng đang nhìn bàn tay mình chăm chú.
-Benjin… - Ana khẽ gọi.
Nhưng ngay cả khi ấy, chàng trai Ohlan cũng không ngước lên đối mặt với nàng. Im lặng.
Đáng sợ.
-Ừm. – Ana xụ xuống, không cố tỏ vẻ oai phong như bình thường nữa. Nàng nhỏ nhẹ nói – Ta biết là ngươi cũng đang giận ta, như Hans và Jacken… Chính ta cũng giận bản thân mình... Iala là ân nhân của ta khi còn ở Serazan, ta thực sự không muốn…
-Đại tướng quân. – Benjin chợt cất giọng – Bàn tay con người ta bé quá, chẳng đủ để làm hết những điều ước vọng trong đời, phải không?
Ana ngạc nhiên không đáp, mà thật ra nàng cũng không rõ đó là câu hỏi hay là lời khẳng định. Benjin từ từ rời khỏi chỗ ngồi, tiến đến gần và nhẹ nhàng nâng bàn tay đã chai sần của nàng lên, nói tiếp:
-Bàn tay ngài cũng vậy. Bé lắm. Không đủ lớn đâu.
-Ngươi… ngươi nói vậy là có ý gì?
-Ngài đừng cố sức chịu đựng. Tôi biết để có quyết định đó ngài phải trăn trở rất nhiều. Tại sao ngài cứ cố tỏ ra mạnh mẽ vậy? Nhìn tôi đi, đại tướng quân. Và hãy nói cho tôi biết, ngài cảm thấy gì lúc này?
-Ta… - Tiếng nói nghẹn lại trong miệng. Toàn thân Ana đang run lên từng cơn không thể kiềm chế. Nước mắt nàng bỗng chốc ứa quanh khoé mắt, sáng long lanh… - Ta… rất mệt mỏi…
Nói đến đây thì nàng oà khóc thực sự. Benjin cúi xuống ôm nàng vào lòng, vỗ về khe khẽ:
-Rồi mọi chuyện sẽ qua… cuộc đời nhiều lúc như dòng thác, kẻ nào cưỡng lại sẽ bị nhấn chìm. Ngài đừng bao giờ là những kẻ đó.
Ana mặc cho chàng nói gì thì nói, nàng không để ý. Dường như từ rất lâu rồi mới có người nghe nàng khóc. Và cũng từ rất lâu rồi, nàng dám khóc thực sự trước một ai khác ngoài những người thân yêu… Bao cảm xúc trào ra như suối tuôn không ngừng…

-Iala! – Hans chạy vào lều cô gái Serazan. Iala đang ngồi trên giường, đang thêu một chiếc khăn choàng cổ màu kem nhạt. Nghe gọi, nàng quay lại nhìn. Đầu tóc Hans ướt đẫm, nhưng lần này là mồ hôi chứ không phải nước, đôi mắt chàng sáng rực.
-Có chuyện gì vậy, Hans? – Iala dịu dàng hỏi. Phải, nàng luôn luôn là một cô gái dịu dàng từ rất lâu rồi.
-Iala… - Hans quỳ phục xuống – Hãy đi với anh đi! Chúng ta sẽ rời khỏi nơi này. Không về Henki, cũng không đến Serazan. Chúng ta sẽ cùng nhau sống cuộc sống như dân du mục Keni ung dung tự tại!
-Sao?!? – Iala mở to cặp mắt sâu thẳm nhìn chàng, vô cùng bất ngờ, đánh rơi cả tấm khăn thêu xuống, lặp lại – Anh… anh đang nói linh tinh điều gì vậy?!?
-Anh nói thật đấy. – Hans nắm lấy tay nàng, khẩn nài thảm thiết – Đi đi! Chúng ta sẽ đi thật xa. Anh không để em hi sinh vì đại tướng quân đâu! Có thể anh không bằng hắn, nhưng anh không tàn nhẫn như vậy!
Rồi thì Iala cũng hiểu được những lời nói lộn xộn của Hans… thì ra là thế. Nàng lại cười, nhưng nụ cười lần này bi thảm không lời nào tả nổi, mắt rướm lệ, nàng khẽ lắc đầu. Hans tưởng chừng quỵ ngã xuống đất, không dám tin vào mắt mình. Iala đã từ chối tình yêu của chàng. Điều đó cũng bình thường thôi. Nhưng sao nàng lại từ chối cả quyền sống! Không thể nào…
-Nhưng… nhưng…
-Nghe em này, Hans, em đồng ý việc ấy là vì muốn đền ơn đại tướng quân đã cứu em thoát khỏi gia đình Ganles, vả lại, em biết mình chẳng sống bao lâu nữa. Anh để em làm một việc gì đó có ích, được không Hans?
Hans nhìn Iala thật buồn. Nụ cười của nàng chẳng khác nào ánh trăng Serazan bàng bạc héo úa. Đóa hoa chưa nở đã vội tàn. Chàng không thể khóc như nữ nhi, cũng không thể làm gì để thay đổi sự việc. Tất cả những gì chàng có thể là bất lực đứng nhìn người yêu dấu bước vào con đường tử lộ…
-May quá, thế là cũng xong rồi.
Iala vừa nói vừa nâng tấm khăn choàng lên, vẻ mặt rạng ngời hạnh phúc. Nàng quay sang quàng nó vào cổ Hans, mỉm cười hài lòng:
-Vừa vặn quá. Đúng là anh rất hợp với màu kem.
Chiếc khăn ấy mỏng manh mà đối với Hans ấm áp vô cùng. Chàng đưa tay nắm lấy tay Iala, thốt ra nỗi ân hận khô đắng của mình:
-Anh… anh xin lỗi. Anh đã không bảo vệ được em.
Iala im lặng nhìn chàng hồi lâu rồi nói:
-Em… em đi rồi. Anh nhất định không được làm điều gì hại cho bản thân. Anh hãy giúp đại tướng quân nhé. Ngài cũng có nỗi khổ tâm của mình…
Cả hai nhìn nhau, bất giác nở nụ cười sầu muộn.
Cuộc đời như một giấc mộng, tan biến rất nhanh những khoảnh khắc tươi đẹp, chỉ có khổ đau là cứ đọng lại mãi. Cho dù nỗi đau ấy ẩn trong một nụ cười.

Bài này đã được holly sửa: Nov 23 2004, 08:18 PM
Go to the top of the page
 
+Quote Post
holly
bài Nov 23 2004, 08:13 PM
Bài viết #36


Thích Đọc Truyện
*

Nhóm: Warrior
Bài viết: 43
Ngày gia nhập: 9-November 04
Thành viên số: 21078




CHƯƠNG 41:

Từng hồi trống trận dài rền vang khắp chiến trường. Cả hai bên đều dốc quân cho trận đánh quyết định này. Nữ hoàng Snaki thân chinh chỉ huy đại quân, trông nàng thật oai hùng. Ana không bình luận gì mặc dù nàng rất tò mò về lí do Snaki có mặt ở đây.
Snaki quay lại ra hiệu cho tướng quân Zad, chàng gật đầu một cách kiên định. Nhất định lần này chàng sẽ lập công vì Dahlia, vì Snaki và vì… Muse.
Vút! Hàng trăm mũi tên cũng bắn tung lên trời! Trận chiến bắt đầu! Rầm rập những vó ngựa lao vào nhau không chút lưỡng lự. Những chiến binh của quân đoàn Jua thét lên man rợ, đầy nộ khí. Phập! Máu toé lên ướt đẫm cát sa mạc. Mặt trời chói chang của thần Genda bình thảnh quan sát trận huyết chiến ác liệt. Các xác chết la liệt trên nền cát, mắt trợn trừng như thể không cam tâm vì mình đã chết. Khắp nơi là máu, là nỗi sợ hãi nhưng cũng đầy lòng can đảm.
Dòng máu nóng của kẻ thù bắn phọt vào khuôn mặt trắng như tuyết của Ana khiến nàng thoáng lùi ngựa lại, mặt đầm đìa máu tanh. Choang! Thanh gươm trên tay nàng bị đánh văng xuống đất. Rồi đến lượt chính nàng bị ngã khỏi lưng ngựa, vập mặt xuống cát. Mắt vừa mở được, Ana đã thấy nữ hoàng Dahlia trên chiến xa do ngựa kéo đang đứng sừng sững bên cạnh, nở nụ cười cay độc…
-Mi tận số rồi, Reven Ping!
Snaki nghiến răng nói từng lời. Ana kinh hoàng nhìn quanh. Trận chiến thật hỗn loạn, không thể cầu cứu ai. Thanh gươm của nàng thì văng quá xa trong khi mũi thương nhọn hoắt của Snaki chỉ cách nàng một khoảng cực ngắn… Cái chết cận kề Ana hơn bao giờ hết. Snaki không đời nào tha mạng cho kẻ tử thù như nàng cho dù nàng có van xin đến đâu. Nhưng nàng không bao giờ van xin. Ana quắc mắt nhìn lại vị nữ vương trẻ tuổi, không run sợ chút nào.
Snaki không nói thêm nhiều, nỗi căm hận đã tiếp thêm cho nàng sức mạnh khủng khiếp. Allora, Eliza, Kun… cùng biết bao dân Dahlia đã bị sát hại dưới tay tên đại tướng có khuôn mặt thiên thần này… Snaki thét lên vang rền và lấy sức đâm mũi thương vào thẳng tim kẻ thù!
Keng! Tiếng kim loại va vào nhau giòn tan. Mũi thương lệch sang bên trái một chút, sượt qua tay trái và để lại một vết thương sâu hoắm… nhưng không đủ sức làm chết người! Cả hai cùng quay nhìn vật đã phá đòn tấn công vừa rồi…: một thanh gươm bạc! Có kẻ đã phóng nó đến cứu Ana…
-Cố lên, đại tướng quân! – Từ xa Benjin thét vang, mặt nhễ nhại máu và mồ hôi, ánh mắt thất thần. Chính chàng vừa cứu mạng chỉ huy của mình. Snaki còn chưa hết bàng hoàng vì sự can thiệp bất ngờ này thì đã nghe ngựa của mình rống lên đau đớn và gục xuống. Reven… Quá muộn khi nàng quay lại thực tế, Ana đã kịp nắm lấy thanh gươm của Benjin chém chết lũ ngựa và hất văng mũi thương của Snaki! Xoẹt! Aên miếng trả miếng, một vết chém sượt ngang vai nữ hoàng, máu tuôn xối xả!
Snaki chỉ kịp rú lên một tiếng kinh hoàng rồi ngã quỵ, ngất lịm đi. Ana quay ngoắt lại Benjin, cười vang:
-Cám ơn!
… Đúng lúc ấy, một tên lính Dahlia lợi dụng tình hình lúc Benjin sơ hở mà tiến đến sau lưng.
-Phía sau! – Ana gào lên, cảm thấy trái tim mình bị bóp nghẹt lại.
Benjin quay lại vừa kịp, nhưng… chàng đã ném vũ khí cho tướng quân mất rồi. Đứng trước kẻ thù, chàng hoàn toàn bất lực. Phập! Mũi gươm của hắn hạ xuống nhanh như điện… Ana đứng quá xa để có thể can thiệp. Cát bụi tung mịt mù… Máu phun trào… Benjin… không! Không!
-Benjin! – Nàng thét, trèo lên ngựa và lao đến như điên dại – Benjin!
Hans xuất hiện ngay cạnh tự lúc nào, chỉ bằng một nhát gươm, chàng hạ gục tên lính Dahlia và đỡ lấy bạn lên ngựa. Benjin bất động, máu từ vết chém ướt đẫm bộ tà áo choàng tím thẫm u buồn… Ôi, Benjin!
-Đại tướng quân, đến lúc chưa? – Giọng nói của Jacken đột ngột vang lên. Chàng đang cưỡi ngựa song song với Ana – Benjin sẽ ổn thôi, Hans sẽ đưa cậu ta đến nơi an toàn. Còn kế hoạch thì sao?
Những lời nói của Jacken đã lôi Ana về thực tại kịp lúc, dứt mắt khỏi hình ảnh bi thương của viên cận tướng trung thành, nàng cố nén lòng, gật đầu đồng ý. Lập tức Jacken mất hút trong trận chiến, chàng đến chỗ của Iala…
Iala…
Nàng lại nhớ đến Snaki, quay lại nhìn thì thấy Zad đã đỡ nữ hoàng lên ngựa của mình. Cô ta đã tỉnh lại! Thật sơ suất! Đáng lẽ lúc ấy nàng nên kết liễu luôn sinh mạng của nữ vương Dahlia mới đúng! Hoặc ít ra thì cũng bắt…

-Bệ hạ, ngài bị thương rồi. – Zad lo lắng nói. Snaki tay ôm vết thương nhưng vẫn kiên quyết ra lệnh:
-Thực hiện kế hoạch của chúng ta đi. Mặc ta. Ta sẽ đánh lạc hướng Reven! Đi đi!
Vừa nói nàng vừa túm lấy một chiến xa khác, tự tay cầm cương điều khiển, tay còn lại vung thương dài, xông vào trận địa lần nữa. Zad rất muốn sát cánh bên cạnh bảo vệ nữ hoàng nhưng chàng không thể trái lệnh, đành đem theo một toán quân nhân lúc hỗn loạn vòng ra mặt sau quân địch, tiến về phía doanh trại Henki… bỏ lại đằng sau chiến trường khói lửa…

Hans đỡ Benjin xuống ngựa. Nơi này nằm ở trung tâm doanh trại rất an toàn. Dù vết thương sâu nhưng may không trúng chỗ hiểm nên Benjin vẫn còn sống. Chàng phục xuống cát, mặt mày nhăn nhó, nói khó khăn:
-Hans, trở lại đó mau! Giúp đại tướng quân!
-Cậu chắc là tự lo liệu được chứ?!? – Hans dùng vải băng sơ vết thương của bạn, ngay chính chàng cũng đã trúng vài vết thương sơ sơ khắp người.
-Đi đi! – Benjin quát. Lòng chàng như lửa đốt. Thật không an tâm khi rời khỏi vị trí chiến đấu lúc này.
Hans ngần ngừ một lát rồi cũng lên ngựa phóng đi. Trong lều chỉ còn mình Benjin, chàng gượng đứng dậy vài lần nhưng không đủ sức. Vết thương ứa máu ra nom thật khủng khiếp.
Làm ơn hỡi nữ thần Atropos, đừng cướp con người ấy khỏi thế gian này. Benjin thầm cầu nguyện co người khác dù chính chàng mới là kẻ cận kề cái chết nhiều hơn. Chàng không màng, chỉ hận mình phải bất lực nằm đây như một phế nhân mà không giúp được gì. Chàng sẵn sàng đánh đổi sinh mạng để người ấy được sống…
…Làm ơn, nữ thần Atropos…

Hans phóng ngựa ngang lều chỉ huy và bất chợt nhìn thấy từ xa quân Dahlia do Zad dẫn đầu đang rầm rộ tiến đến gần. Trên ốc đảo nho nhỏ xanh tươi, Iala trong trang phục trắng tinh thanh khiết ngồi bình thản cạnh hồ nước, khuôn mặt dịu hiền nở nụ cười trong sáng làm sao…
-Bắt lấy cô ta! – Zad quát.
Quân Dahlia tràn đến…
Iala kinh hãi gào thét thương tâm, vùng ra toan chạy trốn. Chiếc khăn choàng đầu màu trắng của nàng rơi xuống mặt nước trong xanh…
Những tên lính ấy túm lấy bàn tay yếu ớt của nàng bẻ ngoặt lại, trói nghiến. Rướm máu. Nước mắt chan hoà. Chúng lôi Iala lên ngựa. Chúng tát nàng. Chúng đay nghiến, nguyền rủa…
Tất cả trôi qua rất nhanh mà Hans tưởng chừng dài hàng thế kỉ. Mọi thứ đã diễn ra như thế và chàng… chàng thì chỉ nấp một chỗ đứng nhìn, nhìn Iala bị… bị bắt.
Không làm gì...
Không khóc...
Cũng không chớp mắt...
Quân Dahlia đã cướp đi linh hồn của Hans.
Rồi một lát sau, quân của Jacken chỉ huy đột ngột xuất hiện, lao vào đánh đuổi quân Dahlia như thể muốn cướp lại cô gái trẻ Serazan… nhưng họ chỉ “như thể” mà thôi… Họ doạ chúng một chút và để mặc Iala bị bắt đi…
Hans vẫn không hành động. Thân thể chàng như đóng băng dưới cái nắng thiêu đốt của vùng hoang mạc.
Chàng tàn nhẫn quá ư? Vô cảm quá ư? Không. Hans chỉ ước mong sao có thể làm gì đó…dù chỉ là rất nhỏ thôi…
Song…
…chàng… không được phép cứu Iala yêu dấu. Bởi vì… đây là kế hoạch của đại tướng quân.
-Xong rồi. – Jacken hồ hởi quay lại chỗ của Hans – Kế hoạch coi như thành công một nửa. Cậu sao còn chưa quay về chiến trường, Hans?
Hans không đáp, chàng nhẹ nhàng cúi xuống mặt nước và nâng tấm khăn trắng của Iala lên, hệt đang nâng một báu vật, vuốt ve nhè nhẹ như sợ nó tan biến đi giống Iala vừa biến mất khỏi cuộc đời chàng…
-Hans. – Jacken ngạc nhiên hỏi – Hans, cậu… cậu đang khóc sao?
Gương mặt dạn dày sương gió của chàng trai người Keni giờ đẫm nước mắt. Cát phía sau tung lên bụi mù. Quân Dahlia đã đi xa… Iala cũng đã đi xa…
-Cậu khóc? – Jacken nhắc lại, cao giọng hơn.
Hans ngước nhìn đồng dội, lấy tay dụi mắt, cười:
-Cát nhiều quá. Nếu tôi ở Dahlia này lâu hơn, chắc suốt ngày đều trông như đang khóc ấy nhỉ?
-Đúng thế. – Jacken cười đồng ý.
Nói rồi cả hai lên ngựa và cùng quân lính quay lại hỗ trợ đại tướng quân.
Ốc đảo xanh tươi với những thân cọ rì rào trong gió nóng. Mặt hồ trong veo phản chiếu lấp lánh kí ức về khuôn mặt u buồn của một thiếu nữ Serazan tóc nâu kiên cường, giờ đây lay động những gợn sóng nhỏ. Hình ảnh tan dần…tan dần…
Có một người vẫn đang khóc trong tim…

Bài này đã được holly sửa: Nov 23 2004, 08:20 PM
Go to the top of the page
 
+Quote Post
holly
bài Nov 23 2004, 08:17 PM
Bài viết #37


Thích Đọc Truyện
*

Nhóm: Warrior
Bài viết: 43
Ngày gia nhập: 9-November 04
Thành viên số: 21078




CHƯƠNG 42

Quân Henki càng chiến đấu càng hăng, trong lúc quân Dahlia thì đuối sức dần vì không quen giáp chiến thế này. Càng lúc Snaki càng thấy tuyệt vọng. Vết thương đang hành hạ nàng vô cùng đau đớn. Chẳng lẽ lần này lại để thua hay sao?
-Nữ hoàng!
-Zad!
Snaki mừng rỡ tột cùng khi nhận ra Zad đã trở về với một cô gái trẻ tóc nâu bị trói nghiến trên xe.
-Iala! – Reven từ xa, giữa vòng vây chợt thét vang, mặt biến sắc- Iala!
Hắn ta gầm vang như sư tử trúng thương. Còn Snaki thì mừng không tả nổi, đến đây thì chẳng cần đổ máu nữa.
-Rút quân! – Nàng hạ lệnh. Quân Dahlia lập tức rút vào thành Magnolia vững chãi, dập tắt cơn điên máu của kẻ thù. Từ trên cao nhìn xuống, nàng thấy Reven thúc quân như điên khùng hòng phá thành như vô ích. Không ngờ mi cũng có lúc như thế này, đại tướng Reven… hành động dại dột vì một cô gái.
-Snaki! Thả Iala ra! – Ana từ dưới thét lên, đe doạ mà khẩn nài.
-Iala? Một cái tên đẹp hợp với cô ta. – Snaki giở giọng mỉa mai – Đừng hòng! Trừ phi mi chịu đầu hàng, nếu không mỗi ngày ta sẽ cứa một nhát gươm lên khuôn mặt xinh đẹp này.
Iala run lẩy bẩy, nàng tưởng như không đứng vững nổi, nước mắt ứa ra, nàng kêu khóc thảm thiết:
-Reven! Reven! Xin ngài cứu em!
"Tình sâu nghĩa lặng đến thế." Snaki thầm nghĩ, cảm thấy vô cùng hài lòng. Lần này Reven không thể thoát.
-Snaki, ngươi không được đụng đến Iala của ta! – Giọng Ana cao vót, biểu lộ sức tức giận ngút trời – Ta sẽ không tha cho cả ngươi lẫn Dahlia của ngươi!
-Muốn cứu cô nàng xinh đẹp này thì mau đầu hàng đi! – Snaki quát – Nếu không thì mỗi ngày ta sẽ cứa một lưỡi gươm lên khuôn mặt xinh đẹp của cô ta! Còn nếu ngươi muốn phá thành Magnolia để cứu thì nên ngừng lại. Chỉ cần ngươi manh động, ta sẽ giết cô ta ngay!
Giờ thì mục đích của Snaki đã lộ rõ.
Ana buông lỏng tay cầm gươm, gục xuống, mắt nhắm nghiền, vẻ mặt đăm chiêu thể hiện sự đấu tranh tư tưởng bên trong vô cùng dữ dội. Iala hay danh dự quốc gia? Những vệt máu khô trên mặt càng khiến khuôn mặt nàng chứa chan nỗi bi thảm.
-Ngài Reven… ngài Reven… - Iala vẫn khóc lóc.
Chiến trường ban nãy ồn ào ác liệt bỗng chốc tĩnh lặng ghê người. Quân đoàn Jua lặng im. Dĩ nhiên là không ai muốn đầu hàng, nhưng họ biết quá rõ tiểu thư Iala có vai trò như thế nào với nguyên soái Reven Ping, mà họ… họ thì hoàn toàn tuân phục mọi mệnh lệnh từ con người này.
Phập! Ana ném thanh gươm thật mạnh xuống, lưỡi gươm cắm sâu vào cát và rung lên bần bật. Nàng quắc mắt ngước lên nhìn, nghiến răng:
-Thôi được. Nhưng ngươi không được hại Iala của ta!
Không ngờ mọi chuyện diễn ra dễ dàng như vậy. Snaki bất giác quay nhìn Zad, cả hai trao nhau nụ cười mừng rỡ vô ngần. Nàng gật đầu:
-Được lắm.
-Nhưng nếu chúng tôi đầu hàng mà phải đứng ở ngoài thì có lạ không vậy, nữ hoàng? – Jacken chợt lên tiếng.
Ana đồng ý:
-Đúng! Hãy để ta và bộ chỉ huy vào trong, vừa để giao ấn tín đại tướng quân vừa để xem tình hình Iala.
Một đề nghị hợp lí. Snaki nhìn kĩ thì thấy chỉ có ba người muốn vào trong thành. Chẳng thể làm gì được. Vả lại Reven còn lâu mới dám làm càn khi nàng còn giữ Iala của hắn trong tay. Phải giữ được ấn tín thì nàng mới kiểm soát được đại quân Henki…
-Đồng ý. Ta sẽ cho các ngươi vào thành. Nhưng đừng có điên mà giở trò.
Nàng đe doạ, tay kề sát hơn lưỡi gươm vào cổ Iala tội nghiệp.
Cửa thành Magnolia từ từ mở. Ana, Jacken và Hans chậm rãi tiến ngựa vào. Quân đoàn Jua vẫn bất động không nhúc nhích. Snaki và Zad cẩn thận quan sát diễn biến. Rầm! Cánh cửa lại khép lại. Tuyệt! Kế hoạch thành công tốt đẹp! Nàng đã tóm được Reven, niềm kiêu hãnh của đế chế Henki!
-Chúc mừng bệ hạ. – Zad nói – Hi vọng là hắn chưa làm gì quận chúa Muse.
-Ừm. – Snaki nói rồi quay sang Iala – Cô gái trẻ, cô đã giúp chúng ta nhiều lắm. Nhưng ta tự nghĩ làm sao một kẻ lạnh lùng hơn cả băng tuyết như Reven lại mê mệt cô đến thế?
Đúng. Snaki đâu phải mới gặp Reven lần đầu, nàng thực sự ngạc nhiên về thái độ hôm nay của hắn, cuống lên chỉ vì một cô gái.
-Đại tướng quân… - Iala giải thích một cách mềm mỏng - … ngài đâu có yêu tôi.
-Đừng đùa. Nếu không thì hắn đâu có đồng ý…
Snaki nói chưa dứt lời thì chợt nghe tiếng thét chói tai vang lên từ phía cổng thành.
-Chuyện gì vậy?!? – Zad quát bọn thuộc hạ, chạy ra ngoài xem xét, mặt chàng lập tức tái nhợt – Reven… Reven hắn…
-Làm sao!?
Câu trả lời nhanh chóng xuất hiện cho nữ hoàng, cổng thành Magnolia lại từ từ… từ từ mở ra một lần nữa…
Rồi nàng nghe tiếng quát của Reven vang lên giữa quân Dahlia hỗn loạn không kịp phản kháng:
-Tiến vào!
Hàng vạn quân Henki reo hò dữ dội tràn vào thành Magnolia như một cơn đại hồng thủy, không một ai cản được…
-Chuyện này là thế nào? – Zad giận dữ hỏi – Reven không sợ chúng ta giết cô gái này hay sao?!?
Nhưng Snaki khác chàng, nữ vương nhanh chóng nhìn ra toàn bộ kế hoạch của vị đại tướng quân lừng danh đế chế Henki. Đầu óc nàng quay cuồng như bão tố, lắp bắp:
-Chặn… chặn chúng lại.
Ba quân dạ ran và xông ra chặn kẻ thù. Một cuộc hỗn chiến bùng nổ ngay trong nội thành Magnolia. Đẫm máu. Snaki tuốt gươm chĩa vào Iala, quát:
-Thì ra cô là quân cờ hi sinh mở đường cho đại quân Henki tiến vào đây! Gan dạ lắm! Ta sẽ cho cô toại nguyện!
Nhưng gươm còn chưa chém xuống thì máu đã ộc khỏi miệng Iala, cô gái Serazan ngã xuống nền thành lạnh ngắt, tắt thở tức khắc. Thuốc độc… Nàng chết trên mảnh đất xa lạ, cách quê hương thân yêu nghìn trùng. Một linh hồn cô quạnh …
-Cô... – Snaki ngỡ ngàng - … cô dám tự sát sao?!?
Choang! Nàng giận dữ chém gươm vào tường thành, toé lửa.
-Bệ hạ! – Zad đột ngột xuất hiện, mình đẫm máu – Ngài mau trở vào cung điện Halua, chúng tôi xin dốc sức bảo vệ ngài!
Nói như thế có nghĩa là không thể bảo vệ cả Magnolia nữa rồi… Snaki nhận ra sự thật phũ phàng là nàng sắp trở thành nữ hoàng của một vong quốc. Nỗi đau đớn che mờ mắt nàng. Nàng chẳng còn nhận ra được gì khi được Zad cùng các cận binh dìu vào cung điện Halua cho an toàn.
Vương quốc của nàng, quê hương của nàng… sai lầm của nàng… Snaki bị cuốn vào vòng suy nghĩ quay cuồng của những đau đớn, căm hờn, oán hận… Sự diệt vong…
Dahlia đang bị huỷ diệt! Mà nàng thì chẳng bảo vệ được! Có nỗi đau đớn nào hơn thế.

Quân Henki tả xung hữu đột nhưng mãnh hổ sổ cũi khác hẳn quân Dahlia bị đánh bất ngờ, vô cùng kinh hoảng, đội hình hỗn độn không theo một trật tự nào cả. Chẳng bao lâu sau hầu hết quân Dahlia đều bị giết sạch, chỉ còn một nhúm nhỏ do tướng quân Zad chỉ huy đang chiến đấu anh dũng bảo vệ cung điện Halua. Quân Henki càng lúc càng khép chặt vòng vây. Trước sau gì nơi cấm địa cuối cùng của thủ đô Magnolia cũng sẽ bị hạ. Dù biết vậy, quân lính của Zad vẫn chiến đấu kiên cường y như chỉ huy của mình.
Zad vốn không hề ưa thích chiến tranh, nhưng vì nữ hoàng, chàng đã dấn thân vào con đường đầy máu và nước mắt này. Suốt bao nhiêu năm qua chàng chưa từng lập chiến công gì gọi là to tát. Vì thế giờ đây chàng phải bảo vệ nữ hoàng hết sức mình…
Phập! Mũi tên của Hans đã cắm trúng tim chàng tướng quân Dahlia can đảm . Trước cả khi chàng kịp thốt lời nào thì linh hồn đã rời khỏi xác… hi sinh, Zad hi sinh vì quê hương hay vì tình yêu đơn phương vô vọng ? Không ai rõ. Còn Hans? Chàng giết Zad là vì đế chế Henki hay là vì Iala xấu số? Cũng không ai biết được. Cả hai đều chiến đấu vì người con gái mình yêu, nhưng, chiến tranh đã đẩy họ đến chỗ phải đối mặt nhau giữa sa trường khói lửa, kẻ sống người còn. Bi thương và khủng khiếp, nhiều lúc chiến tranh không chỉ đơn giản là đầu rơi máu chảy…
-Tốt lắm, Hans. – Ana hài lòng lên tiếng.
-Ngài quá khen. – Hans nhún nhường đáp. Chút tàn quân Dahlia bị mất chỉ huy lập tức bị tiêu diệt nhanh chóng. Số trời đã sắp đặt.
Jacken dùng áo kẻ thù lau máu ướt đẫm lưỡi gươm của mình, hướng mắt vào cung điện Halua im ắng. Cung điện này tuyệt đẹp, các vòm mái cứ như được dát vàng, sáng lấp lánh. Chàng cất giọng hào hứng:
-Chúng ta tiến vào chứ?
-Không. – Ana lạnh lùng gạt phăng – Để cho người ấy vào trước.
-Người ấy? – Cả Hans lẫn Jacken đều ngạc nhiên – Là ai?
Đại tướng quân vỗ tay ra lệnh, lập tức thấy hai tên lính Henki lực lưỡng xô một bóng người ra phía trước. Quận chúa Muse! Mắt nàng đờ đẫn, không dám tin vào thảm cảnh đang trải ra trước mặt. Dưới mái vòm điện Halua lộng lẫy, niềm kiêu hãnh của Dahlia, xác người chất đống, máu nhuộm đỏ những viên gạch hoa dát vàng… Zad thân yêu nằm bất động giữa những quân sĩ trung thành. Những thân cọ hai bên điện reo xào xạc… Trận chiến đã kết thúc. Nhưng nỗi đau đớn chỉ mới bắt đầu.
-Vào đi, quận chúa. – Ana lên tiếng – Vào để tìm nữ hoàng của nàng, em gái của nàng. Và, nhìn cô ta lần cuối cùng.
Bình thường chắc chắn Muse sẽ không đời nào làm theo lệnh kẻ tử thù, nhưng giờ đây, nàng chẳng còn chút thần khí nào hết. Đất nước đã diệt vong. Zad chết. Chỉ còn Snaki mà thôi. Chẳng lẽ nàng đã đến quá muộn hay sao?!? Muse vùng chạy vào cung điện như một kẻ điên.

Bài này đã được holly sửa: Nov 23 2004, 08:21 PM
Go to the top of the page
 
+Quote Post
holly
bài Nov 23 2004, 08:25 PM
Bài viết #38


Thích Đọc Truyện
*

Nhóm: Warrior
Bài viết: 43
Ngày gia nhập: 9-November 04
Thành viên số: 21078




CHƯƠNG 43:

Khắp nơi vắng lặng, chẳng khác nào địa ngục trần gian. Các căn phòng sang trọng đầy những người hầu nằm la liệt trên sàn, Họ biết không thoát khỏi tay quân Henki nên đều đồng loạt uống thuốc độc tự sát. Chẳng lẽ… chẳng lẽ em gái nàng cũng thế ? Những hình ảnh bi thảm của nữ vương chợt hiện ra trước mắt khiến Muse run rẩy, rợn người. Tâm trí nàng hoảng loạn tột cùng, bổ nhào ra vườn thượng uyển sau khi chạy điên cuồng khắp cung điện vàng Halua.
Dưới thánh đường Tiara dát ngọc toả hào quang rực rỡ huy hoàng, trên đồng cỏ xanh tươi, nữ hoàng Dahlia đang đứng lặng im, tay khe khẽ vung lên rồi hạ xuống thật nhịp nhàng. Nàng đang tung những cánh hoa lưu ly tím ngắt buồn thương xuống biển Alaka mênh mông bên dưới. Gió gợn nhè nhẹ, cuốn tung những đoá hoa… Sát bên cạnh chân nữ hoàng là thanh gươm báu vật, biểu tượng quyền lực của vương quốc Dahlia giàu có. Muse cảm thấy nghẹt thở, nàng tiến lại gần em gái mình, hiểu rõ cảm giác của em hơn bất kì ai.
Snaki ngừng tung hoa xuống biển, từ từ quay lại. Đầu nàng đội vương miện đại lễ lấp lánh đá quý trên những lọn tóc hung óng mượt, Snaki mỉm cười:
-Muse, cuối cùng chị cũng đã về. Reven cũng thật tốt đấy chứ.
Muse quỳ sụp xuống, không khóc nhưng nỗi đau đớn tâm hồn khiến toàn thân nàng run lên từng hồi:
-Bệ hạ… xin hãy trừng phạt thần… thần vì nghĩ đến tình riêng mà rời bỏ thành trì…dẫn đến thảm cảnh hôm nay.
Snaki đưa hai tay đỡ chị gái mình lên, mắt nàng sáng long lanh:
-Muse, em không trách chị đâu. Chị đã sống cả đời vì Dahlia rồi. Cũng cần một lần vì bản thân mình.
-Nhưng… nhưng vương quốc đã…
Snaki khẽ lắc đầu, hướng đôi mắt xa xăm theo những cánh hoa đang trôi trên từng ngọn sóng sủi bọt trắng xoá, mỉm cười:
-Muse à, Nautilus đang chờ em ở ngoài đó.
-Em… em muốn làm gì vậy? Nautilus đã chết từ lâu rồi.
Nhưng những lời nói của Muse chẳng khiến Snaki thức tỉnh khỏi giấc mộng mơ hồ. Giữa biển Alaka ánh sắc hồng lạ lùng dưới bầu trời quang đãng, hình ảnh Nautilus tay cầm những bông hoa tím cứ lởn vởn trước mắt Snaki. Nautilus đến đón nàng. Chắc chắn rồi. Dahlia đã mất. Nàng cũng chẳng còn trách nhiệm gì nữa. Chỉ là công chúa Snaki năm xưa mà thôi…
Muse nắm lấy vai nữ hoàng, lay mạnh, quát thật to:
-Em không được như thế! Tỉnh lại đi, Snaki!!!
Đến lúc này thì nàng bật khóc thực sự. Snaki đã suy sụp hoàn toàn rồi. Nàng dường như không cách nào giúp em gái mình tỉnh táo trở lại được nữa. Bỗng một túm bông trắng muốt từ đâu rơi xuống, bám lên mái tóc hung của nàng. Cả hai giật mình ngước lên nhìn… Những đốm bông trắng muốt như lông vũ từ từ rơi xuống, sáng lấp lánh tựa ánh pha lê… khắp bầu trời xanh trong vắt!
-Tuyết… tuyết rơi ở Dahlia. – Snaki nói rời rạc, đưa tay hứng những bông tuyết trắng tinh thanh khiết. Tuyết rơi ở một xứ sở nhiệt đới. Thật kì lạ. Phải chăng đây là điềm báo cho sự diệt vong? Snaki rùng mình, quỳ sụp xuống. Giỏ hoa lưu ly đổ tung toé lên thảm cỏ giờ đã lấm tấm tuyết trắng.
-Snaki! – Muse vội vã đỡ em gái mình lên nhưng Snaki đã giằng ra thật mạnh, xô vào Muse khiến nàng lảo đảo suýt ngã. Một cách trang trọng, nữ hoàng nâng thanh gươm báu lên quá đầu, hướng đôi mắt rực sáng vào chị mình, nói rành rọt:
-Muse, xin chị, hãy giết em đi.
-Cái gì? Không được. Em đừng nói những điều ngu ngốc nữa! Chúng ta sẽ tìm cách thoát khỏi đây…
-Chúng ta không thể thoát được. Quân Henki đã phong toả mối lối thoát rồi. – Nữ hoàng cảm thấy tỉnh táo hơn bao giờ hết – Xin chị hãy giết em trước khi quân đoàn Jua tràn vào đây. Reven sẽ không đợi quá lâu đâu. Em… em không muốn bị đem về Penla làm trò mua vui cho kẻ chiến thắng! Nhục nhã ê chề… Nếu chị còn coi em là nữ hoàng Dahlia, là em gái của chị. Muse.
Nàng càng nói, nước mắt càng ứa ra, lăn tròn trên gương mặt yêu kiều. Giọng nói cực kì kiên quyết. Khí chất đế vương vẫn toả ra mạnh mẽ, oai hùng.
Muse nhìn em, chính xác là nhìn nữ vương của mình. Nàng không biết phải nói gì, phải hành động ra sao lúc này… Dù trái tim nàng giờ đây sóng gió cuồn cuộn dâng trào, nhưng, điều đó không có nghĩa là nàng đã đánh mất lí trí của một chiến tướng. Muse sớm nhận thức được kết cục bi thảm sẽ xảy đến cho Snaki, nữ hoàng một vương quốc bị chinh phạt, khi nàng bị giải về thủ đô Penla của Henki. Snaki sẽ phải lãnh chịu những điều còn tệ hơn là cái chết…
Muse hiểu rất rõ cái chết lúc này là sự giải thoát cho em gái mình…
… Nhưng…
Tại sao người phải ra tay lại là nàng?!?
Chẳng những thế đó còn là em gái của nàng nữa. Ôi, Snaki đáng thương…
Làm sao nàng có thể…
-Chị, xin chị. – Nữ hoàng lại nhắc lại một lần nữa, giọng gấp gáp và gay gắt hơn. Nàng đã quyết rồi. Thà chết còn hơn là phải đối mặt với quân thù. Nàng không muốn phải khóc lóc van xin chúng đừng hành hạ mình. Nàng hoàn toàn không muốn điều đó!
Như vô thức, Muse nhận lấy thanh gươm… Thựa ra thì nó rất nhẹ vì được làm từ một thứ kim loại quý, nhưng giờ đây sao lại nặng nề đến thế. Nặng đến nỗi khiến nàng muốn khuỵu xuống, đến nỗi tưởng như có thể nghiền nát trái tim nàng ra thành bụi cát…
Tuyết trên trời vẫn rơi đều đặn…
Hai người con gái cuối cùng của hoàng tộc Mặt trời Dahlia đối mặt với nhau.
Biển cả phía sau rì rào êm đềm như lời ru của đất mẹ…
Thánh đường Tiara kiêu hãnh hướng về phía Mặt trời mọc xa xôi…
Và rồi chính Muse cũng không hiểu chuyện gì đã xảy ra sau đó. Trước cả khi nàng có thể nghĩ, trước cả khi nàng kịp quyết định… Muse đã thấy lưỡi gươm trên tay mình xuyên qua thân mình nhỏ nhắn của người em yêu thương…
Máu trào ra. Đỏ rực. Nóng hổi. Đau đớn.
Snaki cười. Nụ cười mãn nguyện nhưng xót xa không lời nào tả nổi. Mái tóc hung xổ tung khi chiếc vương miện lộng lẫy rơi xuống đất. Nàng không còn nhìn Muse nữa. Trước mắt nàng giờ đây là nụ cười trong sáng của Nautilus năm xưa, khi mà chàng nói rằng chàng yêu biển vô cùng…
Vĩnh biệt Muse…
Vĩnh biệt Dahlia…

Ana cùng vài quân hộ vệ tiến vào cung điện Halua tìm kiếm quận chúa Muse và nữ hoàng Snaki. Không loại trừ khả năng cả hai người đó đều đã tự sát. Nàng căm thù dân tộc này, nhưng nàng cũng không mong phải hạ sát ai trong hai chị em họ. Có điều gì đó ngăn nàng. Dường như là … lương tâm … hay là lòng kính phục…?
-Hoàng đế sẽ không vui nếu chúng ta không bắt sống được nữ hoàng Dahlia. – Jacken nó, mắt dò xét từng phòng trong cung điện Halua rộng lớn.
Hans không đáp lời. Chàng đã giết Zad nhưng cũng không thể làm Iala sống lại. Điều đó càng xoáy sâu hơn nỗi đau mất mát điên cuồng. Vậy mà Hans đã từng hi vọng…
Ana nhún vai:
-Không vui? Chúng ta mang về cả một vương quốc giàu có mà hoàng đế lại không vui chỉ vì một cô gái đã chết hay sao?
-Biết thế nào được. Chẳng phải hồi ấy, nữ hoàng Snaki và hoàng đế của chúng ta từng có mối quan hệ thân thiết vô cùng đấy ư?
Giọng Jacken hơi giễu cợt. Nhưng Ana không đáp nữa. Giá như lúc ấy giữa hai người đó không có quan hệ gì thì có lẽ đã chẳng có thảm kịch ngày hôm nay. Snaki đã phạm sai lầm khủng khiếp khi muốn kết duyên với người như Prang, về cả hai phương diện tình cảm lẫn chính trị.
-Đại tướng quân, cả hai đang ở ngoài vườn! – Một người lính chạy vào báo. Mọi người lập tức chạy theo hướng anh ta chỉ. Và… họ đã chứng kiến một cảnh tượng lạ lùng… đẹp mà bi thảm vô ngần…

Tuyết đổ đầy trời, trắng xoá như áo tang. Thảm cỏ xanh dưới chân thánh đường Tiara nạm ngọc huyền thoại của Dahlia giờ đã được phủ một lớp tuyết mỏng. Tuyết càng trắng bao nhiêu thì lại càng làm nổi bật những vệt máu đỏ thẫm nóng hổi vương vãi khắp nơi. Vết máu dẫn dần đến chỗ quận chúa Muse và nữ hoàng Snaki đang ở bên nhau…
Nữ hoàng nằm trên tuyết, bất động, máu từ vết tử thương giữa ngực đã đông lại. Toàn thân nàng cứng đờ. Nước da tái nhợt. Nước da của một người đã chết. Ôm Snaki trong tay đầy che chở là Muse, nàng ngồi dựa vào lan can nhìn ra biển Alaka, mắt nhắm nghiền, đau khổ, máu ứa ra khoé miệng. Quân phục màu lam thẫm ướt đầm máu tươi và thanh gươm báu xuyên qua tim nàng, găm chặt. Gương mặt vẫn còn đẫm nước mắt.
Cả hai đều đã qua đời.
Tự sát.
Hai chị em kề sát bên nhau. Muse ôm chặt lấy thi thể của em không rời. Tuyết vẫn rơi đầy trời khóc than. Biển Alaka màu hồng nhạt cuộn sóng rì rào thật khẽ, như sợ sẽ đánh thức cả hai con người ấy khỏi giấc ngủ ngàn thu êm đềm sau một cuộc đời mệt mỏi, chinh chiến và chính trị. Gió thổi những cánh hoa lưu ly tím tung lên cao, phủ lên hai thi thể đã cứng đờ…
Tình chị em, có lẽ đến tận lúc này cả hai mới thực sự hiểu được ý nghĩa của những chữ ấy.

Năm trị vì đầu tiên của hoàng đế Prang Erokin, đế chế Henki, vương quốc Dahlia đã bị chinh phục và trở thành thuộc địa. Nữ hoàng Snaki tự sát để bảo toàn danh dự. Lại có thêm một nơi hứng chịu nạn diệt vong…
Bàn về việc Dahlia chịu đại bại trước Henki, phải nhắc đến vai trò của nữ hoàng Snaki. Nàng thật sự không sinh ra để làm vua, vì vua thì không có trái tim đa cảm nhường ấy. Có thể trách Snaki vì quá chìm đắm trong những kí ức về Nautilus đến nỗi vong quốc, nhưng một khía cạnh nào đó thì phải nhìn lại, động cơ nàng lên ngôi là gì? Cũng vì Nautilus, như thế, về bản chất, nàng yêu chàng trai ấy hơn cả Dahlia.
Quận chúa Muse vì Zad mà phạm sai lầm khủng khiếp. Bởi vì cũng như em gái, nàng không phải là một vị tướng lớn, trái tim nàng có thể lạnh lẽo với bất cứ ai nhưng với người mình yêu thì khác. Quan trọng là Ana đã biết nắm lấy điểm yếu này.
Go to the top of the page
 
+Quote Post
holly
bài Nov 25 2004, 05:39 PM
Bài viết #39


Thích Đọc Truyện
*

Nhóm: Warrior
Bài viết: 43
Ngày gia nhập: 9-November 04
Thành viên số: 21078




cacviet bị hack nên link đó hỏng là đương nhiên rồi (IMG:http://board.truyentranh.com/style_emoticons/default/glare.gif)

CHƯƠNG 44 :

-Dahlia. - Prang gật đầu khe khẽ khi dùng bút vẽ rộng hơn đường biên giới của Henki bao quanh vương quốc vừa chiếm được.
Prang đang ở trong phòng riêng tại cung điện Luxia. Cho dù đã là hoàng đế chàng vẫn thích ở nơi này vì có cảm giác thoải mái hơn điện Lesbos. Thật là tuyệt vời. Chỉ trong hai tuần. Reven quả là một thiên tài quân sự.
-Anh có vẻ rất hài lòng. - Cô gái tóc đen tên Hec từ bên ngoài bước vào. Vẫn là bộ quân phục hôm ấy. Không cấp bậc. Nhưng hôm nay, nhìn nàng khá phờ phạc, có vẻ như vừa đi xa về.
Prang từ từ quay lại, mỉm cười:
-Vài ngày nữa Reven và quân đoàn Jua sẽ trở về Penla báo công chiến thắng. Kế hoạch của em thất bại rồi.
-Ừm. Có thể. - Hec đồng ý và hướng mắt lên bản đồ - Chúc mừng anh thu nhận được một đại tướng quân tuyệt vời. Reven dường như có cùng ngôi sao chiếu mệnh với anh đấy, Prang ạ. Tham vọng và tàn nhẫn.
Thật là liều mạng khi dám nói về hoàng đế như thế. Chẳng khác nào một sự sỉ nhục, nhưng lạ lùng thay, Prang vẫn tỏ ra vô cùng dịu dàng với cô gái ấy:
-Tàn nhẫn với kẻ thù là một chuyện. Còn đối với người thân thì lại khác.
-Như với hoàng hậu Lensy và anh Golem à?
Mặt Prang biến sắc. Hec bình thản nói tiếp bằng cái giọng sắc lạnh:
-Nhưng anh đừng lo. Cả hai kẻ đó đều không qua được sự thử thách mà em đề ra. Em sẽ không can thiệp. Reven Ping thì khác. Anh ta đã vượt qua cực kì xuất sắc.
Prang ậm ừ như đã hiểu ra vấn đề, bỗng chàng giật mình, nhận ra ẩn ý sau câu nói của Hec:
-Còn anh, em cũng sẽ thử thách anh phải không?
-Cái gì đến sẽ phải đến. Nếu anh không vượt qua được thì đành chịu. Em phải giữ đúng vai trò của mình.
Prang nhìn Hec thật kĩ. Hec vẫn chẳng thay đổi chút nào so với tám năm về trước, không phải quá lạnh lùng nhưng nghiêm khắc. Phụ vương quả là không nhìn lầm người. Prang biết đang có những thử thách chờ đợi mình phía trước… những thử thách vô cùng nguy hiểm do Hec bày ra. Nhưng cho dù thế, chàng cũng không bao giờ có thể ghét cô gái trẻ có đôi mắt xám thông minh này.
Đôi mắt lạnh của Prang nhìn Hec thật dịu dàng, tình cảm tưởng chừng vô hạn…
-Bệ hạ! - Lính canh hộc tốc chạy vào - Quận chúa Iris… gặp nạn rồi!
Cả Prang và Hec cùng kinh hoảng quay ngoắt lại nhìn anh ta. Prang quát:
-Iris làm sao?!?
-Quận chúa đi cầu nguyện ở tu viện Calmus trên đường về gặp một toán cướp… Ngài bảo thuộc hạ về đây cầu cứu… - Người lính nói không ra hơi, rõ ràng là đã qua một trận kịch chiến.
-Calmus? - Hec sững sốt nhắc lại, giọng nói ra chiều phẫn uất.
-Chuẩn bị quân! Chúng ta đi ngay! - Prang lo lắng đứng dậy, cố làm ngơ cái nhìn căm phẫn đang bùng lên trong đôi mắt xám của Hec. Chuyện xưa vẫn còn đó như vết thương sâu hoắm trong trái tim của cả hai, nhưng chàng không thể để cô em gái nhỏ đáng yêu của mình gặp nguy hiểm với bọn cướp đường được. Hec cũng chạy theo Prang hỗ trợ, mặc dù thật tình nàng chẳng muốn chút nào.

Từ ngày Reven xuất quân chinh phạt Dahlia, Iris ngày đêm cầu nguyện trong chờ mong và sợ hãi. Nàng chỉ sợ xảy ra chuyện chẳng lành với chàng nơi sa trường nguy hiểm. Không ngờ chỉ trong hai tuần đã nghe tin đại thắng và Reven sắp trở về an toàn. Iris vô cùng hạnh phúc nên quyết định khởi giá đến tu viện Calmus tạ ơn thần linh đã bảo vệ chàng trai nàng yêu mến. Thế mà trên đường về lại gặp nạn…
-Quận chúa, xin người cứ bình tĩnh. - Các nữ tì cố trấn an chủ nhân, dù cũng sợ cứng người.
Xung quanh, lính ngự lâm hoàng gia đang chiến đấu với bọn cướp đường hung hãn. Nhưng họ ít quân quá, không đủ sức cầm cự. Càng lúc càng đuối dần. Iris đã phái một người về hoàng cung báo cho anh trai mình. Cũng cần có thời gian quân cứu viện mới đến được. Ngặt nỗi tu viện Calmus lại ở xa trung tâm quá, bao quanh toàn ra núi rừng hoang dã Nàng chắp tay cầu nguyện thần linh. "Ôi, Reven, chàng ở đâu? Chàng mau đến cứu ta với…"
Xoẹt! Một ánh chớp loé lên, ngay sau đó là tiếng bọn cướp kêu la thất thanh đau đớn. Một người mặc áo choàng đen tung mình nhảy đến trước kiệu của Iris, tay cầm gươm sáng loáng. Chỉ một đường gươm mà giết hết năm sáu tên cướp. Cả đội quân hoàng gia kinh ngạc sững người. Người ấy quát:
-Cút! Nếu bọn mi không muốn chết thì cút đi!
Bọn cướp tức đến chết nhưng thấy kiếm pháp của kẻ mới đến lợi hại quá nên từ từ lùi lại rồi quay lưng bỏ chạy vào rừng, miệng không ngớt thoá mạ.
Iris ngồi trên kiệu, nước mắt từ từ trào ra. Áo choàng đen che kín người ấy từ đầu đến chân, nhưng vóc dáng ấy, phong thái ấy… có lẽ nào… thần linh đã nghe lời cầu nguyện của nàng?!?
Con người bí ẩn không nói lời nào nữa, bỏ đi ngay.
-Đừng! Đừng! - Iris bước vội xuống, chạy đến bên chàng trai ấy, nắm lấy tay chàng, khóc nấc lên - Đừng bỏ ta đi! Reven… chàng đã trở về rồi sao?!?
-Đại tướng quân? - Những người lính ngự lâm kinh ngạc. Danh tiếng lẫy lừng của Reven ai ai đã gia nhập lực lượng quân đội tất đều biết. Không ngờ lại được gặp ngày hôm nay…
Người mặc áo choàng đen từ từ quay lại… Iris giật mình lùi mấy bước, hốt hoảng buông tay ra:
-Xin… xin lỗi.
Không phải là Reven của nàng. Không phải…
Chàng trai này có khuôn mặt vuông, phong trần và mái tóc xám tro cắt ngắn. Chàng khẽ cúi đầu:
-Quận chúa, thật đáng tiếc, tôi không phải là người ngài muốn tìm.
Sau một thoáng thất vọng vì nhận ra mình đã lầm người, Iris cũng đã kịp nén nỗi đau lại, nở nụ cười hiền dịu:
-Không sao. Dù gì cũng rất cám ơn chàng đã ra tay cứu ta. Chàng tên là gì?
-Aeon. - Người ấy đáp gọn.
-Aeon? - Một tì nữ nhắc lại, vẻ suy nghĩ - Vậy là người vùng Doxlisis ư ?
Chàng trai lạ bắn một cái nhìn ớn lạnh về phía cô gái ấy nhưng rồi xuống giọng nhỏ nhẹ:
-Mẹ của tôi là người Doxlisis.
Doxlisis là một vùng thuộc địa khác của Henki, gồm các đảo nhỏ rải rác bên ngoài vùng biển thuộc vịnh Bluebell. Iris chưa bao giờ đến tận nơi nhưng sự giàu có về hải sản ở nơi ấy nàng cũng đã từng nghe Prang nhắc qua. Gặp một người dân vùng thuộc địa ở đây thật không hay ho gì. Iris thận trọng nghĩ. Đa số những dân tộc bị chinh phạt không ít thì nhiều đều mang nỗi uất hận đối với đế chế Henki. Dù vậy, đằng nào thì đã được Aeon cứu mạng, nàng không thể lấy oán báo ân. Vả lại, chắc anh ta cũng không phải loại người xấu và nãy giờ toàn do nàng quá lo lắng mà tưởng tượng ra thôi…
Iris đang mải suy nghĩ thì chợt nghe tiếng ngựa hí vang động khu rừng. Từ xa, một đoàn binh mã đang tiến về phía đoàn xe. Dẫn đầu là Prang và Hec. Trông mặt hoàng đế nhợt nhạt hẳn đi vì lo cho em gái. Aeon khẽ nhăn mặt.
-Iris, em không sao chứ? - Prang nhảy xuống ngựa. Iris mỉm cười:
-Em ổn. Nhờ Aeon đấy.
-Aeon? Người Doxlisis ?- Cả Prang lẫn Hec cùng một lúc quay nhìn chàng trai lạ. Những ánh mắt dò xét cẩn trọng. Aeon quỳ xuống chào hoàng đế. Prang không thích con người này lắm. Tại sao một người thuộc địa như hắn ta lại xuất hiện đúng lúc đến thế? Tại sao lại ra tay cứu quận chúa của đế quốc kẻ thù? Thật là không tốt lành gì.
Quan sát thái độ anh trai, Iris dễ dàng hiểu được những suy nghĩ phía sau khuôn mặt lạnh bình thản của Prang. Nàng thực sự không muốn ân nhân của mình bị đối xử tệ, nên đành can thiệp:
-Anh à, Aeon đã cứu em. Nếu không thì em chẳng còn gặp lại mọi người đâu.
Vừa nói nàng vừa đưa ánh mắt sang Hec cầu cứu. Hec bật cười vang đầy thiện chí, tiến về phía Aeon, đỡ chàng đứng dậy. Hành động đó làm Prang thoáng nhăn mặt ngỡ ngàng, nhưng chàng cũng hiểu rằng Hec đã chấp nhận con người này.
-Dù sao cũng tạ ơn anh rất nhiều. - Hec từ tốn nói. Prang ậm ừ:
-Đúng vậy. Chúng ta thành thật cảm ơn. Ta là…
-Hoàng đế của đế chế Henki hùng mạnh. - Aeon tiếp lời ngay. Không chút e dè. Prang lập tức cười hài lòng. Ít ra thì hắn ta cũng không phải là tên ưa nói quanh co hay xu nịnh.
-Đúng. Còn đây là … quận chúa Hecates.
Hec vẫn cười tinh nghịch, nhưng ánh mắt thì không bỏ sót chút cử động nào của Aeon. Điều đó khiến chàng vô cùng khó chịu và e ngại. Xem ra nơi này chỉ có quận chúa Iris là thật sự dịu dàng. Aeon từ xa lặn lội đến đây cuối cùng cũng có cơ hội thực hiện kế hoạch của mình. Chàng bất giác đưa mắt kín đáo nhìn nàng quận chúa đáng yêu đang rối rít với anh trai.
Dĩ nhiên là Hec không bỏ qua chi tiết này. Nàng liếc sang Prang. Hoàng đế đang xem em gái mình có bị thương hay không, chẳng có vẻ gì quan tâm đến anh chàng người Doxlisis. Đó là sự thật hay giả vờ? Không rõ. Nhưng thân thế của Aeon còn nhiều bí ẩn. Thật là một trò chơi thú vị. Anh ta quan tâm đến Iris ư ? Thế càng hay. "Reven, ngươi mau về đi thôi. Về để tiếp tục cuộc chơi với ta."- Hec cười khúc khích thầm nghĩ.
Nhưng điều không mấy ai biết ngoài Prang là… nếu vì cứu Iris mà tiến sâu hơn vào địa phận của tu viện Calmus, có lẽ mọi chuyện sẽ không kết thúc ổn thoả thế này.
Go to the top of the page
 
+Quote Post
holly
bài Nov 25 2004, 05:45 PM
Bài viết #40


Thích Đọc Truyện
*

Nhóm: Warrior
Bài viết: 43
Ngày gia nhập: 9-November 04
Thành viên số: 21078




CHƯƠNG 45 :

-Cuối cùng thì chúng ta cũng chiếm được Magnolia sau bao nhiêu vất vả. - Jacken thích thú nói, tay nâng cao ly rượu mừng.
Bên chiếc bàn lớn trong phòng đại tiệc lộng lẫy của cung điện vàng Halua, các tướng lĩnh Henki đang hội họp ăn mừng sau chiến công rực rỡ. Đa số đều cười đùa vui vẻ như Jacken. Mặc dù vậy, vẫn có những người không bị men say chiến thắng cuốn theo vòng xoáy điên cuồng của nó. Hans là một ví dụ. Chàng mất nhiều hơn được…
Sự hi sinh của Iala đã khoét một lỗ sâu hoắm trong tâm hồn của chàng trai trẻ người Keni, một vết thương day dứt và có lẽ không bao giờ hàn gắn nổi. Chàng đã tìm thấy người mình yêu và rồi cũng thật nhanh chóng đánh mất người đó. Ngắn ngủi quá. Nhưng giấc mơ càng ngắn ngủi bao nhiều thì để lại nỗi nuối tiếc càng nhiều bấy nhiêu. Ôi Iala đáng thương…
-Đại tướng quân không dự tiệc à? - Jacken cất giọng hỏi, cứ như lưỡi dao cắt xoẹt quá khứ vừa ngọt ngào vừa đau đớn đang cuồn cuộn tràn về trong tâm hồn héo úa đau buồn của Hans.
Đại tướng Reven? À phải, con người đó vẫn còn tồn tại trên thế gian này. Nhưng Iala của chàng thì không. Hans nhiều lúc tự nghĩ vì lí do gì lại tiếp tục phục vụ kẻ đã cướp đi hạnh phúc của mình như vậy. Vì Iala dặn dò ư ? Không hẳn. Mà có lẽ là bởi từ vị đại tướng quân mới mười chín tuổi ấy toả ra một sức hấp dẫn mãnh liệt, sức hấp dẫn của khát vọng bá chủ. Nó như ngọn lửa hừng hực thiêu đốt mọi thứ xung quanh. Hans hận Reven, mà cũng trung thành với Reven. Chàng hiểu phần nào sự nghiệt ngã trên chiến trường máu lửa. Dù vậy cũng không tài nào chấp nhận nổi cái cách đại tướng quân hi sinh Iala vì mục đích chính trị. Song, nếu người bị hi sinh là một ai khác, chứ không phải Iala mà chàng yêu thì liệu chàng có còn tức giận như hiện nay không? Hans chẳng rõ. Có khi chính vì sự thiếu quyết đoán trong suy nghĩ này nên chàng mới chỉ là vị phó tướng dưới quyền một đại tướng như Reven chăng?
-Hans à, đại tướng quân đúng là không đến rồi. - Jacken kết luận sau khi đảo mắt một vòng khắp phòng tìm kiếm - Cậu có biết lí do vì sao không? Người anh hùng không có mặt thì đúng là bữa tiệc này nhạt quá nửa…
Hans không chịu nổi những lời luyên thuyên vô nghĩa của đồng đội được nữa. Làm sao có thể có những người vô tâm đến thế được cơ chứ ? Tiệc ăn mừng ư ? Thật là ngớ ngẩn. Chàng gắt:
-Tôi chán ngấy cậu rồi, Jacken. Tại sao cậu chỉ nhìn thấy vẻ hào nhoáng của các chiến công thôi vậy? Còn có máu ở mặt sau của nó nữa đấy. Cậu chắc chẳng quan tâm đến đúng không hả?
Tâm trạng của Hans giờ không ổn định lắm. Ngay khi thốt ra lời cuối cùng, chàng mới nhận ra việc tức giận với Jacken về cái chết của Iala là hoàn toàn vô lý.
-Xin lỗi, tôi không có ý đó. Khí hậu ở nơi này thật bực bội, lúc nóng lúc lạnh chẳng có quy luật gì cả. Tôi đi nghỉ đây.
Nói rồi Hans toan bỏ đi khỏi phòng.
-Tôi hiểu là cậu đang rất giận dữ. - Jacken chợt nói một cách cực kì nghiêm túc chứ không hề bông đùa như mọi khi. Sự thay đổi lạ lùng này đủ để khiến Hans phải kinh ngạc quay lại.
Jacken từ từ hạ ly rượu xuống, nhún vai:
-Nhưng cậu sai rồi đấy, Hans ạ. Về chuyện của tôi. Máu? Tôi cóc quan tâm chuyện máu đổ nhiều hay ít. Tôi chiến đấu vì một người duy nhất, và mãi mãi chỉ vì người ấy thôi. Tại sao cậu có thể tin là trên đời này, mình cậu là người đau khổ nhất cơ chứ ? Không đúng đâu. Nỗi đau không bao giờ giống nhau cả.
Jacken mỉm cười và bỏ đi, bước đến nhập vào cuộc vui của các tướng lĩnh khác. Không khí thật rộn ràng. Tiếng hát hò vang dội trong đêm thâu Dahlia lạnh giá.
Hans không hiểu hết những điều vừa nghe được, nhưng theo chàng thì ít ra Jacken đã đúng về một khía cạnh nào đó. Và rõ ràng ngay cả anh chàng hay đùa ấy dường như cũng đang mang trong lòng một nỗi đau buồn khó nói…
Nỗi đau … không bao giờ giống nhau cả. Không bao giờ…

Gió thổi lồng lộng ngoài vườn. Thánh đường Tiara chìm trong bóng tối lờ mờ. Di hài của Snaki và Muse đã được đưa vào trong thánh đường bên cạnh xác của các thành viên hoàng gia Dahlia khác đã tử trận, như Allora, Eliza, Kun và… Zad, tất cả đều được an táng trọng thể. Tuyết ngừng rơi từ lâu nhưng không khí vẫn lạnh như cắt da cắt thịt. Thời tiết nơi này thật khắc khiệt, thế mà vương tộc Dahlia đã dựng lên một đế chế huy hoàng giàu có suốt hàng trăm năm. Đúng là đáng khâm phục.
Ana tựa bên cửa, nhìn ra ngoài, kín đáo theo dõi một người đang đứng lặng cạnh lan can hướng về phía biển Alaka mênh mông. Mái tóc bạch kim mềm mại tung bay trong gió một cách bất trị. Không gươm sắc, không quân phục tím thẫm oai phong, Benjin nhìn thật nho nhã. Và đặc biệt, từ phía sau, chàng rất giống vương tử Yusan. Ana tự thấy làm lạ là tại sao đến hôm nay mới nhận ra điều này.
Vết thương của Benjin không nặng lắm, chưa đến nỗi mất mạng như nàng nghĩ ngoài chiến trường hôm nay. Nhưng dù vậy chàng cũng không thể cử động mạnh. Ừ thì Benjin không chết, điều đó cũng đâu có nghĩa là chàng không dám chết vì nàng. Ana hiểu. Vả lại, nếu mất đi Benjin, nàng quả thật không tưởng tượng nổi mình sẽ phải điều quân như thế nào nữa. Không biết từ bao giờ, chàng trai tóc bạch kim hay cười đầy ẩn ý ấy đã trở thành trợ thủ đắc lực nhất của nàng. Có lẽ nào Benjin …
-Đại tướng quân, ngài đến rồi ư ?
Mải suy nghĩ linh tinh, Ana đã vô tình để bị phát hiện. Benjin đang nhìn thẳng về phía nàng, mỉm cười. Vậy mà có lúc nàng cứ ngỡ chẳng bao giờ được thấy nụ cười thân quen này nữa chứ. Nàng rời khỏi chỗ nấp, bước chậm rãi đến bên cạnh Benjin, đáp lời:
-Ngươi có vẻ ổn rồi nhỉ.
-Tôi đã có thể tiếp tục đánh trận bên ngài. Tôi sẵn sàng hi sinh vì ngài. Luôn luôn.
-Ta không muốn điều đó. - Ana chợt ngắt lời. Gió mát lạnh. Benjin khó hiểu quay sang nhìn nàng, chờ đợi một lời giải thích.
-Ta không muốn điều đó. - Nàng nhắc lại - Ta không muốn thấy ngươi chết. Vì thế, đừng để chuyện ấy xảy ra. Hiểu không?
-Nhưng…
-Vì ta. Ngươi đã nói vậy.
Ana nói và quay lại đối mặt với ánh mắt nâu ấm áp của phó tướng. Đôi mắt xanh mở to, nàng đang nói thật lòng mình:
-Nếu ngươi chết, ta chắc chắn sẽ vô cùng cô độc… Benjin ạ.
Benjin hít một hơi sâu, trở lại với biển cả bao la, tránh tia nhìn dữ dội của người chỉ huy trẻ. Chàng lại cười, nụ cười buồn đặc trưng, khẽ lắc đầu không đáp. Ana cũng chẳng nói thêm gì. Cả hai cùng mặc cho những ngọn gió Dahlia xa lạ lướt qua người mình và để lại cảm giác dễ chịu, khoan khoái vô cùng. Rì rào, sóng hát khe khẽ, lúc như khóc than cho vương quốc đã mất, lúc lại như thầm thì độ lượng cho những kẻ chinh phạt đến sau. Chẳng khác nào một bà mẹ hiền.
-Tự do thật! Trên đời này đúng là không gì lại có nhiều tự do hơn gió. - Ana bất giác thốt lên. Giọng nói trong veo tựa tiếng chuông bạc. Nàng dường như hoà vào gió, không còn là công chúa Anatasia trong cái lốt Reven Ping lạnh lùng nữa. Như một đứa trẻ. Khao khát tự do.
-Thực ra thì tự do nhất không phải là gió. - Benjin góp ý. Ana kinh ngạc hỏi:
-Vậy thì là gì?
-Là con người. Thượng đế sinh ra chúng ta cùng lúc với tự do. Nhưng rồi chính con người tự đánh mất tự do của mình vào những ham muốn tầm thường.
Ana giật mình trước câu nói này. Nàng hiểu rất rõ mình vừa nghe thấy những gì. Tất cả càng khẳng định thêm mối nghi ngờ bấy lâu trong nàng. Xung quanh chẳng có một ai khác. Đây chính là lúc thuận lợi nhất.
-Benjin, ta có một câu hỏi.
-Về tự do ư ?
-Không. Mà là… ngươi biết hết rồi phải không? - Ana thu hết can đảm hỏi thẳng. Đây là lần đầu tiên nàng nghĩ thân phận mình đã bị lộ mà không chắc chắn lắm. Nàng cần phải biết. Toàn thân run rẩy vì hồi hộp và lo lắng. Chính nàng cũng không rõ mình muốn nghe câu trả lời như thế nào nữa.
Benjin lần này chủ động nhìn thẳng vào mắt Ana, lắc đầu:
-Tôi thật không ngờ câu trả lời của mình có thể khiến đại tướng quân Reven Ping nổi tiếng lạnh lùng lại lo lắng đến thế.
-Ngươi… nói vậy là ngươi đã biết! - Ana thét lên, hãi hùng, tay lập tức nắm chặt lấy chuôi gươm giắt bên hông.
-Đúng. Tôi đã biết… nàng là ai.
-Cái gì?!? - Ana cứ ngỡ là mình ngất lịm đi trước cách xưng hô mới - "Nàng"? Ngươi gọi ta là… "nàng"?!?
Vậy là Benjin đã biết… nhưng biết bao nhiêu mới được? Một phần? Hay tất cả? Mà điều đó không quan trọng. Cốt yếu là "đã biết"! Không ai biết được bí mật của nàng mà còn sống! Hình ảnh cái xác cứng đờ và khuôn mặt tái nhợt kinh hoàng của tổng đốc Mellinda Ganles đêm đó bất chợt quay về trong tâm trí Ana như một cơn ác mộng… Không một ai được sống sót… Không một ai được ngăn nàng trả thù… Nhưng tại sao người đó lại là Benjin?!?
Tại sao lại là chàng trai này?!?
Nàng thật sự phải hạ sát Benjin ư?!?
Nhưng còn đất nước quê hương Porasitus bi thương? Nếu Prang biết nàng là ai thì… thì… Ôi không, không được! Hơn ba năm qua rồi, nàng không thể dễ dàng thất bại như thế!
Gia đình nàng, dân tộc nàng… và cả Gan nữa, đã tự sát vì muốn trả thù.
Còn nàng đã đè nén tình yêu với Prang, quên đi nụ cười đau khổ của vương tử Yusan, đã giết không biết bao nhiêu người…
Mọi chuyện đâu thể dễ dàng tan biến như những cơn sóng kia được. Máu và nước mắt chẳng hề ngọt ngào!
Tia nhìn khiếp hãi của Ana bất chợt tĩnh lại, lạnh thấu xương. Dấu hiệu cho thấy nàng đã có quyết định cuối cùng.
Benjin biết rõ con người Ana đến mức không cần nàng phải nói ra lời đã hiểu mọi chuyện. Chết ư? Nếu sợ chết mà im lặng, hay giả vờ không biết sự thật thì Benjin đã làm rồi. Nhưng dám hi sinh tính mạng vì đại tướng quân, chẳng nhẽ chàng còn sợ chết ư ? Không. Chàng không sợ. Chàng chỉ hi vọng mình không chỉ bảo vệ được tính mạng của tướng quân mà còn đủ sức bảo vệ trái tim nàng trước những tham vọng điên cuồng nữa kìa…
-Đại tướng quân, ngài tuốt gươm ra đi. Hãy lạnh lùng và tàn nhẫn như lúc đối mặt với quân Dahlia trên chiến trường. Cuộc đời nhiều lúc như dòng thác, kẻ nào cưỡng lại sẽ bị nhấn chìm. Ngài đừng bao giờ là những kẻ đó. Tôi vẫn chỉ khuyên ngài như thế.
Thanh gươm sắc đã đẫm máu biết bao người trên tay Ana giờ đây run lên từng hồi. Nàng loạng choạng cố đứng vững. Cảm xúc nghẹn ngào không nói hết. Nửa muốn ra tay, nửa muốn oà khóc. Nàng cảm thấy bất lực khủng khiếp, lí trí và tình cảm đấu tranh dữ dội. Ana bình thường quyết đoán là thế, vậy mà giờ đây…
Ôi, Benjin, đừng nhìn như thế nữa. Đôi mắt con người sao có thể diễn tả nỗi buồn nhiều đến vậy? Đau khổ? Ánh nhìn của chàng phải chi oán hận và giận dữ thì còn dễ chịu đối với Ana… đằng này sao mà quá bao dung độ lượng…
Không. Benjin mãi mãi chỉ cười và nhìn nàng bằng đôi mắt nâu buồn mà thôi. Mãi mãi đứng nhìn nàng. Chẳng khác nào vị quan toà lương tâm công minh nhất. Ana phải quyết định giữa lí trí và tình cảm. Benjin đã biết sự thật… chàng phải chết. Nhưng Benjin cũng là cận tướng trung thành, bao phen vì nàng mà lao vào nơi nguy hiểm…
Kenggg! Thanh gươm rung lên thứ âm thanh vô tình trên sàn đá hoa, lạnh người. Ana hất những lọn tóc bay trước mặt sang một bên, thở dài não lòng. Benjin kinh ngạc:
-Tại sao ngài…
-Nếu chàng chết, ta sẽ vô cùng cô độc. - Ana nhắc lại câu nói ban nãy, nhoẻn cười buồn hơn cả khóc- Chắc chắn là vậy.
Benjin thở phào. Đáy mắt đại tướng quân trong veo, đẹp như ngọc. Phải chăng chàng đã níu được chút lương tâm của nàng? Nếu thế thật thì quá tốt.
-Nhưng làm sao chàng biết ta là ai?
-Iala. Từ Iala. Lần ngài đến nhà tổng đốc Ganles sau cái chết của gia đình bà ta ấy, ngài đã dặn tôi ở lại coi sóc Iala. Trong cơn mê sảng, cô ấy đã gọi ngài là "chị Reven"…
Ra vậy.
-… sau đó tôi hỏi rất nhiều lần rồi thì chính Iala đã kể cho tôi nghe sự thật…
Đưa Iala theo đúng là vừa hay vừa dở. May người biết chuyện là Benjin, chứ là kẻ khác thì chắc nàng không toàn mạng đến hôm nay… Ana thoáng rùng mình. Thì ra bao ngày qua nàng sống trong đường ranh mong manh giữa sự sống và cái chết mà chẳng hay biết gì… Nếu người tiết lộ là Iala thì… phải chăng tất cả những gì Benjin biết chỉ là việc nàng là nữ? Không liên quan gì đến công chúa Anatasia và vương quốc Porasitus?
-Đại tướng quân, nhiều lúc tôi không hiểu được ngài. Tại sao chỉ vì một chút tham vọng mà trở nên như thế này? Cứ cho là việc bao nhiêu người đã chết dưới vó ngựa của chúng ta là không quan trọng đi, thế thì việc ngài tự nhốt mình trong chiếc lồng đầy máu và quyền lực ấy liệu có gì hay? - Benjin nói hết nỗi lòng của mình. Từ khi biết sự thật, chàng lúc nào cũng dõi theo nhất cử nhất động của Reven, càng lúc càng xót xa cho cả nàng lẫn dân tộc Dahlia. Một cô gái quả thật chẳng nên để mình lấm đầy máu như vậy… Sao lại phải giả trai để thực hiện tham vọng bá chủ của mình? Đáng lẽ nàng nên ở lại quê hương sống cuộc sống bình dị thêu thùa mới đúng…
-Cuộc sống là một ván cờ. Ta vừa mong cái chết đến thật nhanh, lại vừa ao ước nó đừng bao giờ đến. Mong, bởi đến lúc ấy mới biết mình được hay thua trong ván cờ vĩ đại của cuộc đời. Sợ, bởi ta lo nó đến quá nhanh, không kịp thực hiện các hoài bão lớn lao. Nhưng ta biết, nếu đủ thời gian, mình có khả năng thắng ván cờ này. - Ana chợt nói, tay đưa lên như đang nâng những ngọn gió - Chàng sẽ cùng ta bước trên con đường này chứ, Benjin?
-Tại sao ngài cứ phải tham vọng như vậy ? Chuyện chinh chiến chỉ dành cho nam nhi thôi!
-Vì bọn nam nhi các người cứ nghĩ thế nên ta mới phải chứng minh điều ngược lại! Ta sẽ đạp bằng tất cả để có được điều mình muốn! Ta chỉ muốn biết, chàng có đồng ý ở cạnh ta khi ta tiến về phía trước hay không?!?
Giọng nói Ana thật cương quyết. Benjin chưa bao giờ từ chối nàng điều gì. Giờ chàng đã hiểu hơn bao giờ hết tham vọng đáng sợ của cô gái mười chín tuổi này! Tham vọng bá chủ hoặc là không còn gì cả. Thật đáng khâm phục mà cũng đáng sợ nữa.
-Thế nào? - Ana nhìn phó tướng bằng đôi mắt xanh rực sáng dữ dội. Benjin biết mình chẳng thể nói quanh được nữa, chàng còn biết làm gì nữa đây. Nói "không" ư? Chống lại con người mà chàng sẵn sàng chết vì nàng ư? Chàng không đủ can đảm làm điều đó…
-Tất nhiên. - Benjin thở dài - Tôi luôn luôn thực hiện mọi mệnh lệnh từ ngài.
-Cho dù nó đúng hay sai?
-Cho dù nó đúng hay sai.
Ana gật đầu hài lòng. Nàng đã yên tâm phần nào về sự trung thành của chàng trai Ohlan này. Ít ra thì chàng cũng đã giữ bí mật thân phận của nàng cho đến lúc này. Nhưng … thật ra thì Benjin đã tiết lộ cho Prang biết hay chưa? Cũng có thể tất cả chỉ là vở kịch do Prang dựng nên để dụ nàng quay về Penla bắt sống thì sao? Dám lắm chứ. Nghĩ đến đây, nàng quay lại nhìn thẳng vào Benjin, chàng vẫn đang nhìn nàng. Đôi mắt buồn sâu thăm thẳm.
-Ta tin chàng. Chỉ hi vọng ta không chết vì lòng tin. - Ana bất giác cất giọng.
Nàng cũng chỉ có thể nói đến vậy thôi. Liều một lần xem sao. Chứ nàng không thể vì chút nghi ngờ mà trốn chạy được. Prang đã biết sự thật hay chưa là vấn đề đầu tiên nàng phải đối mặt khi trở về Henki đây…
-Vả lại… - Ana lại cười - … nếu không đi trên con đường này, ta đã chẳng gặp được những người như chàng, như Hans, như Iala, như Yusan và…
Nàng bỏ lửng câu nói giữa chừng, vì vế cuối của nó, chỉ có mình nàng được phép nghe:
“… và Prang”.
Go to the top of the page
 
+Quote Post
holly
bài Nov 25 2004, 05:52 PM
Bài viết #41


Thích Đọc Truyện
*

Nhóm: Warrior
Bài viết: 43
Ngày gia nhập: 9-November 04
Thành viên số: 21078




CHƯƠNG 46 :

Ana bố trí phân nửa số quân ở lại canh giữ thủ đô Magnolia rồi cùng số còn lại trở về. Hans xin ở lại Dahlia chỉ huy quân tạm thời. Chàng nói là do nhiệm vụ, nhưng ai cũng hiểu lí do thật sự là gì. Iala được an táng trong thánh đường Tiara. Bắt Hans rời khỏi đó thì thật tàn nhẫn. Ana dĩ nhiên hiểu rõ điều này, nàng đồng ý ngay. Sự mất mát quá lớn, muốn người ta quên đi cũng cần thời gian dài.
Vì thế, cuối cùng chỉ còn Ana và hai tướng Benjin, Jacken hành quân đi lại những con đường đã đi qua suốt hai tuần chinh chiến. Thành Emerald, thành Gem, thành Jasper, thành Garnet và thành Pergularia … tất cả đều đã thuộc về đế chế Henki. Nỗi đau thương oán hận vẫn ngút trời, nghẹn ngào trong tiếng khóc than của dân chúng. Quận chúa Eliza của Emerald, vương tử Kun của Gem và quận chúa Allora của Garnet đều đã chết. Người duy nhất còn sống trong các anh chị em hoàng tộc Dahlia là quận chúa Lanka. Sau hôm chia tay trước khi tiến vào Magnolia ấy, Ana đã không gặp Lanka nữa. Chẳng biết cô gái ấy đã đi về đâu? Vùng đất hoà bình ư ? Ngày nào đế chế Henki còn tồn tại thì liệu có hoà bình hay không?

Sau nhiều ngày rong ruổi trên ngựa, đoàn quân cũng đã đến Porasitus. Ana không dừng lại nghỉ chân. Nàng sợ nếu dừng bước nàng sẽ không bao giờ có đủ can đảm để rời khỏi quê hương thân yêu được nữa. Những kỉ niệm tuổi thơ trong sáng ám ảnh nàng từng giây từng phút. Cha mẹ và hai anh trai, họ đều đã chết, càng ở Porasitus lâu, nàng chỉ càng thấy cô độc hơn mà thôi. Nhưng… khi đi ngang, nàng nhanh chóng nhận ra sự hỗn độn của nơi này…
Các vườn hoa hồng xơ xác, đường phố vắng hoe và những con đường thì… đầy vệt máu khô…
-Có chuyện gì đó rồi. - Benjin lên tiếng. Chắc chắn. Rõ ràng là có điều gì đó không ổn. Nơi này như vừa trải qua một trận chiến ác liệt vậy. Cả đại quân đứng chơ vơ giữa khung cảnh hoang tàn. Bầu không gian tĩnh lặng thật không bình thường…
Cộp. Cộp.
Tiếng vó ngựa chậm rãi vang lên. Từ xa, hướng quảng trường Colonus, một bóng kị sĩ tiến đến gần… Theo sau là một toán quân hổ lốn những gậy gộc và giáo mác thô sơ… Quân đoàn Jua hơi lùi lại thủ thế. Ana điềm tĩnh ở nguyên tại chỗ, chờ cho đến khi thủ lĩnh của nhóm người đó xuất hiện. Một cô gái che kín mặt bằng thứ khăn voan mỏng màu đỏ nhung bí ẩn, cưỡi ngựa bạch quý phái… Đoàn người hộ tống cô ta hầu hết mặc thường phục, hình như chỉ là dân chúng. Và điều quan trọng là… tất cả đều có mái tóc vàng óng đặc trưng của dân tộc Porasitus.
Đoàn người dừng lại, cách quân Henki chừng ba mươi mét, hàng ngũ lộn xộn. Jacken nheo mày nghi ngờ. Benjin thì lo lắng quan sát vị nữ thủ lĩnh trẻ. Chàng chưa bao giờ nghe nói về một tướng quân nào có tác phong như thế. Những người dân Porasitus nhìn chòng chọc vào quân đoàn Jua, căm thù sôi sục. Ana bấy giờ mới cất giọng từ tốn:
-Các người là ai? Và, các người muốn gì?
Cô gái tóc vàng hất hàm, đoàn người liền dẫn ra mở đường cho vài thanh niên lực lưỡng lôi năm sáu quân nhân Henki tóc đen lên hàng trên. Họ bị đánh đập rất tàn nhẫn, máu bê bết khắp mặt. Một người có vẻ là còn tỉnh táo nhất, vừa nhìn thấy Ana là hét toáng lên, vừa mừng rỡ vừa kinh hãi:
-Đại tướng quân! Mau cứu Porasitus! Cứu chúng tôi! Bọn này là quân tạo phản, ngài…
Chàng trai ấy chưa nói dứt lời đã bị một thanh niên đứng gần đó đâm mũi đinh ba xuyên lưng, chết tức khắc.
Sự việc bất ngờ này khiến quân Henki hơi chùn bước.
Quân tạo phản? Vậy là họ đã giành lại chủ quyền ở nơi này, những người dân tóc vàng… Ana nửa mừng nửa giận. Nhưng cô gái thống lĩnh dân chúng kia là ai? Sao lại có uy quyền lớn đến vậy? Nàng thực sự cảm thấy rất tò mò.
-Ta hiểu mục đích các người rồi. - Ana nhã nhặn tiếp - Nhưng cô gái trẻ, nàng không thấy việc kích động nhân dân nổi dậy lúc này là quá ngu ngốc ư ? Một chút dân như thế làm sao địch lại đại quân Henki đầy kinh nghiệm chinh chiến của ta?
-Đừng nói nhảm! Đồ chó săn Henki! - Một phụ nữ trung niên ăn mặc xuề xoà đang đứng gần ngựa của cô gái nọ dứ dứ chiếc bồ cào về phía Ana - Chúng tao đã hạ gục quân trong thành Porasitus! Chúng tao cóc sợ lũ bọn mi đâu!
-Đúng! Chỉ cần có bậc chí tôn cao quý bên cạnh, nhân dân không sợ gì hết! Bọn mi chờ chết đi! - Một người thêm vào, giọng run run vì cơn phẫn uất cực độ - Tao sẽ giết bọn quỷ Henki như cái cách bọn mi đã giết con cái ta ba năm trước…
-Bậc chí tôn… ? - Benjin kinh ngạc lặp lại - Ý các người là vẫn còn thành viên trong hoàng tộc Porasitus sống sót? Chẳng phải năm đó…
-Năm xưa, vẫn còn một người thuộc hoàng tộc Porasitus thoát khỏi cuộc thảm sát… - Ana chậm rãi nói từng lời băng giá, giải thích cho quân lính của mình. Nàng nhìn thẳng vào cô gái tóc vàng trước mặt. Đôi mắt cô ta xanh mướt màu ngọc lục bảo, sáng dữ dội… một tia nhìn tự tin tuy có hơi xao động… không hề né tránh ánh mắt Ana lạnh như dao …
Nàng tin mình đã đoán ra … người con gái bí ẩn này … là ai.
-Phải chăng ý ngài là… - Jacken sững sờ hỏi lần nữa - … công chúa Anatasia?!?
Công chúa Anatasia. Chính xác. Cô gái này đang ở vị trí của nàng. Một kẻ mạo danh nàng để kích động dân chúng! Nhưng vì sao?!? Vì sao cô ta dám làm chuyện tày đình này!?! Nổi dậy khi Henki hùng mạnh tột đỉnh thật khác nào tự sát? Dám lợi dụng lòng căm thù sẵn có của nhân dân nàng để đẩy họ vào chỗ chết!!! Không thể tha thứ được…
-Nàng là công chúa Anatasia? - Ana hỏi, cố ngăn sự tức giận khủng khiếp trong giọng nói trong trẻo của mình. Nàng cần một lí do hợp lí… nếu không, kẻ mạo danh này sẽ phải chết!
Người con gái kia hất mái tóc vàng ra sau một cách vô cùng duyên dáng, gật đầu:
-Ta là công chúa Anatasia, và… hôm nay, Reven Ping, ngươi đừng mong về đến được Penla…
Anatasia…?
Thật nực cười… Cô ả này sẽ phải ân hận đến chết khi dám xưng cái tên đó…
-Giết chúng! - Anatasia giả mạo thét, vung gươm lên. Nhân dân ào tới, xông vào quân đoàn Jua thiện chiến! Họ chỉ là một nhóm dân với những thứ vũ khí ô hợp chẳng có sức công phá bao nhiêu. Đúng là tự sát!
-Dừng lại! - Ana quát trả. Tựa như tiếng sư tử gầm. Khí chất đế vương toả ra ngùn ngụt. Một lời mà âm vang suốt con đường. Mọi người giật mình đứng sựng lại, không dám tiến thêm bước nào, lần khần quay sang nhìn nhau dò xét. Điều này làm cô nàng kia giận sôi gan:
-Giết chúng ngay!
Dân lại toan ào lên mù quáng. Nhưng còn nhanh hơn thế gấp trăm lần, một mũi tên của Ana đã bay vút đi, thẳng hướng kẻ giả danh. Cô ta tránh không kịp, cứ ngỡ mũi tên ấy xuyên tim… không ngờ nó chỉ sượt qua vai một chút, cắt đứt một lọn tóc vàng óng mềm mại…! Túm tóc óng màu tơ nắng bay lả tả theo làn gió cuối xuân đẫm hương hoa hồng… Thật ghê người. Ana hạ cung xuống, gầm gừ đe doạ:
-Ta nói là… lùi lại.
Sau màn suýt chết, cô gái nọ dường như đã nhận ra mình đang đối mặt với một đối thủ lợi hại như thế nào. Vẻ lo lắng bất an lộ rõ trong đôi mắt xanh biếc…
-Ta… - Ana chậm rãi tiếp lời - … tại sao ta và công chúa không đấu tay đôi nhỉ? Nghe nói công chúa Anatasia rất giỏi kiếm thuật do được chính cố hoàng tử Gan chỉ dẫn… vả lại, ta cũng muốn lột cái khăn che mặt kia để xem thử đệ nhất mĩ nhân Porasitus có phải là hư danh hay không?!?
-Không được xúc phạm công chúa! - Dân chúng lại nhao nhao lên.
-Công chúa cao quý lại để thứ ác quỷ như ngươi nhìn thấy dung nhan hay sao?
-Đồ tướng quân thối tha!!!
Bị chính người dân của mình mắng những lời cay nghiệt như thế hỏi làm sao Ana không đau lòng? Càng đau lòng nàng càng tức giận trước sự xuất hiện của kẻ giả mạo này! Làm sao cô ả dám giả danh nàng cơ chứ !?
-Thế nào? Chẳng lẽ ngài sợ? - Ana hất hàm khinh miệt.
Cô gái nọ nghiến răng, bất đắc dĩ phải rút gươm ra.
Cả dân chúng lẫn quân Henki đều lùi lại nhường bước cho hai vị thủ lĩnh tiến lại gần nhau. Hai con ngựa bước chầm chậm, thận trọng. Ana nheo mày quan sát kĩ khuôn mặt đối thủ sau lớp voan che mặt. Thật sự cô ta là ai mới được? Nàng đã từng gặp cô ta ở đâu hay chưa ?
Choang! Anatasia giả mạo chủ động tấn công trước. Lưỡi gươm bị chặn lại tức thì. Uy lực quá kém cỏi Rõ ràng không phải là người quen chinh chiến nhiều, sự thật chẳng là đối thủ của đại tướng quân Reven. Từ xa quan sát, Benjin định bụng sẽ xông vào can thiệp nếu thấy chuyện không hay nhưng khi nhận ra cô nàng tự xưng là công chúa Anatasia này kiếm pháp thật là non nớt thì yên tâm phần nào.
Ana lùi lại, đưa khiên lên đỡ, tay còn lại vung gươm sạt ngang. Cô gái tóc vàng vội lùi ngựa tránh và móc gươm từ dưới lên hòng hất chiếc khiên của nàng văng lên cao… Lưỡi gươm sượt qua! Chuôi cẩn ngọc thạch… Sao có thể giống đến thế? Ana giật mình tự nghĩ khi quan sát cách đánh này. Chẳng lẽ…
-Tướng quân! - Benjin thét lên vừa kịp lúc, Ana giật mình né đường gươm sát thủ trong đường tơ kẽ tóc. Mải suy nghĩ nàng đã không phản ứng nhanh và chủ động. Cô gái kia thở dốc, rõ ràng đang đuối sức dần…
Cô ta là ai? Ana như đang quay cuồng trong thế giới của những câu hỏi. Sao lại có thể dùng thứ kiếm pháp này? Và cả thanh gươm báu đó nữa?!?
-Ngươi sợ rồi à? - Kẻ giả danh quát lên đắc thắng trong khi xung quanh dân chúng hò reo dữ dội.
Nói thật thì Ana dư sức hạ gục đối thủ trong nháy mắt nhưng thân phận cô ta quá bí ẩn, nàng chỉ sợ mình giết nhầm người mất… Suy đi nghĩ lại, chẳng còn cách nào khác, Ana đành nén giận hạ gươm xuống, lạnh lùng ra lệnh:
-Bắt sống toàn bộ. Ta không muốn bất cứ người dân nào thiệt mạng.
-Cái gì? Đồ hèn hạ nuốt lời! Ngươi chưa đấu xong với ta mà!
Cô gái thét lên căm phẫn trong lúc quân đoàn Jua tràn lên như sóng dữ. Sẽ không có ai thoát được. Không một ai… Những người dân tóc vàng tội nghiệp cố chống cự nhưng không thể thoát… Quân viễn chinh đâu giống như loại lính kiểng canh giữ trong nội thành Porasitus, họ chiến đấu và biết phải chiến đâu bằng cách nào để chiến thắng…
Vị nữ thủ lĩnh kia quả nhiên chống chọi rất hung hãn cho đến tận khi bị Jacken đánh văng vũ khí khỏi tay và trói nghiến lại.
Ana bất giác ngước nhìn lên trời, đêm màu nhung đang dần buông xuống. Rõ ràng nàng không thể về đến Penla theo đúng dự định được nữa. Không được gặp Prang sớm hơn… thật không phải là cảm giác dễ chịu gì… Đêm này đành phải nghỉ lại tại doanh trại trong thành Porasitus.
Go to the top of the page
 
+Quote Post
holly
bài Nov 25 2004, 05:56 PM
Bài viết #42


Thích Đọc Truyện
*

Nhóm: Warrior
Bài viết: 43
Ngày gia nhập: 9-November 04
Thành viên số: 21078




CHƯƠNG 47 :

Doanh trại nội thành Porasitus, lều chỉ huy.

Ana mặc nguyên quân phục còn lấm bụi đường để thẩm vấn kẻ giả danh đang bị trói chặt trước mặt mình. Xung quanh tuyệt nhiên không còn một ai khác, kể cả Benjin. Nàng không muốn một bí mật nào về bản thân bị lộ ra nữa.
Cô gái tóc vàng đã bị lột tấm khăn che mặt… Đây chắc hẳn đã từng là một mĩ nhân khuynh thành nếu như trên má phải không bị đóng một dấu xăm thâm đen xấu xí… Nàng nhìn Reven Ping bằng đôi mắt xanh rực lửa căm thù, răng nghiến chặt.
Ana đang cầm thanh gươm cẩn ngọc thạch trên tay, ngắm nghía. Từng chi tiết khảm trên chuôi gươm khiến nỗi lòng nàng tan nát. Những hình vẽ thân thương, thanh gươm này sao lại lọt vào tay quân phiến loạn cơ chứ ?
-Trả lời câu hỏi của ta đi, vì sao nàng có báu vật này?
Cô gái quắc mắt căm hờn:
-Không liên quan đến mi. Nó là của ta. Chẳng lẽ ngươi không nhận ra huy hiệu hoa hồng hoàng gia Porasitus?!?
-Ta đã nhận ra. - Ana nói bằng giọng lào khào cố ngăn không bật ra tiếng khóc xót xa, tay mân mê viên ngọc thạch có khắc chìm đoá hoa hồng tuyệt đẹp. Sao nàng lại không nhận ra cơ chứ… - Nhưng… chuyện ấy chẳng giải thích được gì nhiều. Một người dân thường sao lại có thứ này? Sao lại có gươm của cố hoàng tử Gan Elsimus?!?
Phải! Ana muốn thét lên. Vì sao cô gái này có gươm của anh Gan thân yêu và còn sử dụng kiếm pháp giống như anh ấy nữa chứ?! Vì sao?
-Tất nhiên là ta phải có nó. Ngươi quên ta là ai rồi ư? Ta là…
-Nàng không phải công chúa Anatasia. - Ana nói nhẹ nhàng, tay vẫn vuốt ve thanh gươm không nhìn vào kẻ mạo danh lấy một lần. Gươm của Gan… cuối cùng nó đã quay về bên nàng. Thanh gươm đã dạy dỗ nàng suốt một năm ròng để đối phó với Henki trong những bài tập kiếm …
Cái câu "Nàng không phải công chúa Anatasia." vang lên như một đòn chí mạng giáng xuống cô gái tóc vàng. Nàng đang nói giữa chừng đột ngột ngưng lại, bao nhiêu từ ngữ trôi tuột đi đâu hết. Nàng nhìn trừng trừng Reven Ping, đại tướng quân của đế chế Henki. Đôi mắt xanh buồn, nét mặt thanh tú rất quen thuộc…
Một khoảng thời gian nữa trôi qua trong im lặng cho đến khi Ana dứt mắt khỏi thanh gươm quý, chuyển ánh nhìn lên khuôn mặt của tên tù binh bí ẩn, cất giọng đặt câu hỏi tiếp theo:
-Nàng là ai?
-Ta… ta là công chúa Anatasia.
Thật là bướng bỉnh và gan lì. Lòng kiên nhẫn của Ana cạn dần, nàng đặt gươm sang bên cạnh, đứng dậy, tiến lại gần hơn rồi quỳ xuống trước mặt kẻ mạo danh, nâng cằm cô gái ấy lên, nói từ tốn:
-Ta đã bảo rồi. Nàng không phải là công chúa. Dấu xăm nô lệ…
Vừa nói, ngón tay nàng vừa xoa lên má của cô ấy, nhún vai:
-Một nô lệ.
Ana có thể cảm nhận rõ ràng sự run rẩy của người con gái tóc vàng. Tức giận vì bị nàng sỉ nhục ư ? Có thể.
Nhưng trên hết, điều Ana không biết là nữ tù binh này đang cảm thấy vô cùng sợ hãi. Một nỗi sợ hãi dâng trào như bão tố xé rách tâm hồn nàng. Rất kinh khủng. Những ngón tay mảnh khảnh lạnh giá tưởng chừng không có máu đang vuốt ve vết xăm nô lệ của nàng… lạnh đến run người.
Nhè nhẹ…
Êm ái…
Nhưng toát lên một sự tàn nhẫn ghê hồn.
Reven Ping, một con quỷ…
-Nói cho ta biết, nàng tên gì và làm sao có được gươm báu?
Cô gái nô lệ quay mặt cố tránh tia nhìn lạnh thấu xương của kẻ thù, toàn thân nàng ướt đẫm mồ hôi, run lẩy bẩy… Nàng thật sự rất sợ.
-Nói đi nào. - Giọng của Reven vẫn vang lên mờ ảo như sương khói, quấn lấy xung quanh. Nàng muốn vùng ra chạy trốn. Nàng muốn nép vào vòng tay Gan để thoát khỏi tên ác quỷ này, nhưng… nhưng… tên ác quỷ này lại có đôi mắt đẹp quá, đẹp chẳng khác nào chàng trai ấy…
Ôi, Gan…
Gan của nàng…

-Henna. Tên ta là Henna.
-Henna? - Ana nhắc lại, rời tay khỏi cô gái đáng thương kia. Nàng nheo mày - Henna? Ta không nghĩ là mình từng nghe qua cái tên này trong hoàng tộc Porasitus.
-Phải. Ta có thể không phải là Anatasia. Nhưng ta biết nếu công chúa cao quý ở đây vào lúc này thì người cũng sẽ cư xử như ta thôi. - Henna cuối cùng cũng đã lấy lại được dũng khí. Ít ra thì bàn tay lạnh giá kia cũng không còn chạm vào nàng nữa.
-Làm sao nàng biết Anatasia sẽ hành động thế nào?
-Bởi vì công chúa cũng căm thù ngươi giống như ta, vì hoàng tử Gan đã chết về tay ngươi! Ngươi! Chính ngươi đã giết hoàng tử ! Đồ chó săn Henki!
Ana ngồi xuống ghế, vắt chân lên, mím chặt môi. Mặc cho Henna nguyền rủa cay độc.
-Gan… ngươi đã giết Gan và đem dâng lên cho bạo chúa Prang… Ta có thể không là gì trên thế gian này cả, nhưng Gan, Gan đã giúp đỡ ta rất nhiều… Ta phải giúp hoàng tử báo thù…
-Bằng cách đưa dân Porasitus vào chỗ chết? - Ana xen ngang, giọng rít lên - Nàng có biết điều đó có nghĩa là gì không? Nếu còn sống Gan sẽ không tha thứ cho nàng.
-Ngươi thì biết cái gì ?!?
-Ta biết. Ta biết chứ. - Ana điềm tĩnh vuốt mái tóc nâu của mình - Ta biết là anh Gan yêu dân tộc này hơn cả sinh mạng của mình.
Nước mắt lã chã rơi trên khuôn mặt diễm lệ…
Gan đã chết vì Porasitus, vì trả thù. Anh thân yêu của nàng… Phải, nàng biết chứ. Nàng đã tận mắt chứng kiến cơ mà. Và… nàng chẳng thể làm gì cứu anh cả.
Henna giật thót, toát mồ hôi. Tên tướng quân này nói về hoàng tử Gan cứ như thể thật sự hiểu chàng rất rõ vậy. Nàng chăm chú quan sát thật kĩ Reven, và trong phút chốc, chợt nhận ra nét mặt quen thuộc này là của ai. Nàng đã nhận ra…
-… công… công chúa?
Henna bật ra một câu hỏi ngớ ngẩn. Gọi một đại tướng nổi danh của Henki là công chúa. Thật là điên rồ. Nhưng… nàng không thể không nói ra suy nghĩ của mình. Cho dù Reven là nam nhi, cho dù hắn là thuộc hạ của hoàng đế Prang và cho dù tóc hắn màu nâu đi chăng nữa thì… hắn cũng có khuôn mặt của Gan…
Ana ngước lên nhìn thẳng vào ánh mắt sửng sốt của Henna, mỉm cười buồn thảm tột cùng:
-Đã lâu lắm rồi không có ai gọi ta như thế.
-Công chúa? Là công chúa thật ư ? - Henna lắp bắp. Tim nàng đập loạn lên trong lồng ngực. Anatasia… công chúa út của hoàng tộc Porasitus… chẳng lẽ…
-Nhưng vì sao?!?
-Đó là một câu chuyện dài. Giờ thì Henna, nàng đã biết rồi. Ta là Anatasia. Nàng không cần phải chống lại ta vì ta sẽ không bao giờ làm hại dân tộc Porasitus quê hương.
Ana thật sự nghĩ vậy. Thà để nàng tự sát còn hơn là làm hại chính dân tộc mình. Henna là ai và có quan hệ thế nào với Gan, tại sao cô gái này lại vì Gan mà liều lĩnh nổi dậy như thế? Ana muốn biết thật rõ.
-Vậy rốt cuộc nàng là ai? Ta có thể giúp gì cho nàng? - Ana ân cần hỏi, giọng mềm mỏng hơn. Nói ngoài miệng là vậy chứ trong đầu nàng đang theo đuổi những toan tính khác.
-Giá mà… giá mà tôi có thể giết được ngài, công chúa…
Ana giật mình, lùi lại. Ánh mắt Henna bây giờ không chỉ có nỗi phẫn uất căm thù mà còn chứa chan nước mắt bi thương. Giận dữ. Oán hận. Và ghê tởm. Cô gái ấy khóc tức tưởi:
-Tại sao lại là ngài cơ chứ?!? Tại sao lại giết Gan!!!
-Ta … anh ấy tự sát. Vì dân tộc. - Ana buông một lời giải thích khô khốc. Nàng nhắm mắt lại, cố quên đi hình ảnh thảm thương ngày hôm ấy, khi mà Gan ngã gục xuống nền lá khô phía dưới bầu trởi đỏ như màu máu…
-Không! Không chỉ vì Porasitus! - Henna nấc lên nghẹn ngào - Còn là vì ngài, phải không?
-Vì ta?!?
-Tại sao ngài không chết đi!!! Gan luôn luôn vì ngài, luôn luôn vì công chúa Anatasia! Lúc nào cũng thế, trong trái tim anh ấy chỉ có mình Anatasia bé bỏng mà thôi! Anh ấy có thể chết vì ngài, nhưng anh ấy không thể một lần vì tôi mà nở nụ cười…
Toàn thân Henna rũ xuống, giọng nàng lạc đi.
-Anh ấy quan tâm đến tôi, lo lắng cho tôi là vì tôi hao hao giống ngài. Lúc nào cũng vậy, chỉ có ngài…
Tại sao lại như thế?!? Ana tròn mắt kinh ngạc. Tại sao…
-Nàng đang nói gì vậy chứ? Đừng nói lung tung!
-Gan yêu ngài! - Henna gào lên, khóc oà - Anh ấy mãi mãi chỉ yêu công chúa Anatasia! … Ôi, Gan… Vì sao hai năm trước ngài lại cứu em thoát khỏi tay quân Henki cơ chứ? Tại sao lại chăm sóc và che chở cho em? Tại sao lại tạo ra hi vọng nơi em và rồi đột ngột bỏ em ra đi?!? Tại sao?!? Ngài coi em là hình ảnh của ai cũng được, em không quan tâm. Em có thể chỉ là cái bóng, nhưng là cái bóng của ngài là được rồi. Tại sao lại không cho em chút ân huệ ấy…?
Tiếng khóc dần tắc nghẹn. Henna gục mặt xuống. Nếu không bị trói thì có lẽ nàng đã ngã sõng soài xuống nền nhà rồi.
Hai năm trước, Henna là một nô lệ Porasitus được đạo quân khởi nghĩa của Phantom, tức Gan, cứu thoát. Và bởi sự trùng hợp ngẫu nhiên là nét mặt Henna hao hao Ana nên nàng nhanh chóng chiếm được thiện cảm của Gan. Từ thuở ấu thơ cho đến lớn, trong tâm trí chàng hoàng tử ấy, hình ảnh của người con gái toàn vẹn nhất chính là em gái Anatasia thân yêu. Càng lo cho số phận lưu lạc của em, chàng càng chìm sâu vào ảo ảnh mơ hồ với Henna. Gan muốn tự dối mình, muốn níu kéo chút gì đó còn sót lại của em gái. Chính chàng cũng không ngờ sự đối xử đặc biệt ấy đã khiến Henna hiểu lầm và phát sinh tình cảm với mình.
Henna yêu Gan.
Nhưng, trong tâm hồn Gan, Anatasia chiếm một vị trí quá lớn lao.
Vì thế, mặc cho Henna ngăn cản thế nào, Gan cũng điên cuồng lao vào cuộc chiến không cân sức với đế chế Henki hùng mạnh để trả thù, để thoả phần nào nỗi mong nhớ đau thương.
Có thể trong giây phút ngắn ngủi nào đấy, Gan cũng đã từng yêu Henna, cô gái nô lệ. Song, chàng lại nhanh chóng tỉnh giấc mộng ngày để hướng đến chân trời xa xôi tìm kiếm bóng hình em thân yêu…
Gan đã chiến đấu và đã ra đi, để lại phía sau, một nỗi tuyệt vọng tựa vực sâu thăm thẳm trong tâm hồn cô gái trẻ Henna. Nỗi đau ấy là sự kết hợp chua xót giữa những kỉ niệm ngọt ngào và sự mất mát không gì bù đắp nổi.
Suốt một thời gian, Henna sống như kẻ mất hồn. Nàng không hiểu mình đã làm sai điều gì mà Gan lại rời xa nàng nhanh vậy. Tâm hồn nàng trống rỗng. Nỗi đau đớn của một mối tình đơn phương không hi vọng. Nỗi đau đớn khi không thể cứu được sinh mạng của người quan trọng nhất đối với mình.
Nhưng khi đau đớn qua đi, nàng bắt đầu hận. Hận bạo chúa Prang đã huỷ diệt quê hương nàng, hận đại tướng quân Reven Ping ra tay hạ sát Gan của nàng… Vì thế nàng quyết định giả trang làm Anatasia, vị công chúa đã mất tích nhiều năm, để trả mối thâm thù. Nàng xúi giục dân chúng nổi dậy, nàng chiến đấu điên dại… Để rồi…
Henna nhìn chăm chú khuôn mặt xanh xao của Reven, thực ra là Anatasia, đang ở ngay trước mặt mình. Nàng đã căm thù Reven, nàng cũng căm thù công chúa vì Gan… có thể nói đây là người nàng từng hận nhất thế gian này…
Vậy mà… gặp mặt để rồi … để rồi Henna chợt nhận ra rằng người nàng hận không phải ai xa lạ, chính là Gan!
-Tôi… rất căm ghét anh trai công chúa. - Henna đã bình tĩnh trở lại, nước mắt chảy vòng quanh nụ cười buồn rười rượi - Tôi luôn luôn tự hỏi công chúa là người thế nào mà khiến Gan trở nên như thế. Bây giờ thì tôi đã hiểu rồi…
Ana khẽ lắc đầu, thở dài. Nàng lại được biết thêm số phận một con người đau khổ. Thế gian này sao mà nhiều người bất hạnh quá. Nàng không hiểu rõ về Henna lắm, nhưng nàng đủ tinh tế để nhận ra tình yêu sâu đậm mà cô gái nô lệ này dành cho anh Gan của mình. Thật là đáng thương. Khi lìa trần, liệu có giây phút nào, Gan thoáng nhớ đến Henna không? Hay là anh chỉ biết có Porasitus, có Ana xinh đẹp mà thôi? Anh có biết về một cô gái tội nghiệp luôn tuyệt vọng chờ đợi anh không?
-Tôi không muốn thua kém công chúa. - Henna tiếp - Tôi luôn muốn tự khẳng định mình. Nhưng… không được. Có lẽ bởi vì tôi… chỉ là một nô lệ, còn ngài lại là công chúa cao quý chăng?
-Không đúng. Vấn đề ờ đây là lịch sử đã chọn ai.
-Vậy ư ? Vậy thì làm sao biết lịch sử sẽ chọn ai? - Henna cười nhạt.
-Ta cũng không biết. Thế gian có rất nhiều điều không giải thích được. Quan trọng là cứ cố gắng, cố gắng thật nhiều để trở thành người được lịch sử chọn.
-Ngài… ngài nói rất giống hoàng tử. Ngài quả thật là công chúa Anatasia. Tôi không còn hơi sức đâu để tranh đua hay oán hận nữa. Vậy là đến cuối cùng, Gan vẫn vì người con gái đầu tiên trong cuộc đời anh ấy. Đối với Gan, tôi thậm chí không đáng là một cơn gió mùa thu… Điều duy nhất tôi muốn biết bây giờ là, ngài định xử trí tôi thế nào đây? Mà cho dù thế nào thì tôi cũng sẽ chấp nhận hết. Xin ngài hãy nói đi, công chúa cao quý nhất trên đời.
-Nàng… không thể sống ra khỏi đây.
Ana nói thật nhẹ, nhưng lạnh buốt. Nàng không thể vì tình cảm mà bỏ qua lí trí. Nếu Henna sống … hậu quả sẽ khó lường.
Lạ là Henna chẳng rùng mình lấy một lần, nàng chỉ gật đầu khe khẽ:
-Cho tôi đến hầu hạ bên hoàng tử. Đó là ân huệ.
-Đó là ân huệ? - Ana lập lại - Phải, đó là ân huệ. Chết thì dễ, chỉ có sống là khó. Hôm nay, nàng phải chết, nhưng … nàng hiểu rõ lí do chứ?
-Tôi biết. Gan đã tự sát. Thật không khó để đoán ra lí do. Anh ấy đã vì bảo vệ ngài mà hi sinh. Chẳng lẽ tôi lại sống để hại ngài ư ? Không, công chúa, ngài mãi mãi là niềm tự hào của Porasitus này. Nhân dân đi theo tôi cũng vì ngài. Dân tộc này, quê hương này luôn ở bên ngài dù trong bất cứ thử thách nào… Ngài không nên ân hận…
Ana quỳ xuống, nâng cằm Henna lên thật trìu mến:
-Xin lỗi, Henna…
Henna lại cười. Nước mắt đã khô. Dấu ấn nô lệ thâm đen.
-Công chúa, ngài quả thật rất giống hoàng tử Gan…
Máu ứa ra khoé miệng nàng, đỏ thẫm. Vẫn là nụ cười. Không phải nước mắt. Henna dịu dàng nhìn vào đôi mắt xanh thăm thẳm của Ana… tưởng như đang thấy Gan trước mặt… Từ từ và thanh thoát, linh hồn đau khổ rời khỏi thân xác phàm trần…
Gan vì Ana, còn nàng, nàng … vì Gan.

-Ta không tin tình cảm anh Gan dành cho nàng chỉ là sự thoáng qua, Henna. Nàng cũng hề thua kém ta. Nàng đã sống và chết rất tuyệt vời. Nếu số phận không khắc nghiệt như thế thì chắc cuộc đời hai người sẽ hạnh phúc hơn… - Ana gạt những giọt nước mắt trong vắt như thủy tinh lăn tròn trên má - … Thật xứng đáng là vợ hiền của một hoàng tử Porasitus, người chị dâu tội nghiệp của ta…
Go to the top of the page
 
+Quote Post
holly
bài Nov 25 2004, 05:59 PM
Bài viết #43


Thích Đọc Truyện
*

Nhóm: Warrior
Bài viết: 43
Ngày gia nhập: 9-November 04
Thành viên số: 21078




CHƯƠNG 48 :

Cung điện Lesbos, thủ đô Penla, đế chế Henki.
Đại quân viễn chinh do đại tướng quân Reven Ping chỉ huy đã trở về. Dân chúng hò reo nồng nhiệt. Ngay cả hoàng đế cũng tổ chức một buổi tiệc khổng lồ để đón chào.
Prang ngồi trên ngai vàng, ung dung, điềm đạm. Ánh mắt chàng lộ rõ vẻ vui mừng khi thấy bóng Reven từ từ tiến vào điện Lesbos. Quần thần tung hô vang dội.
-Tâu bệ hạ, tôi đã trở về cùng với vương quốc Dahlia bị chinh phạt.
Ana quỳ xuống thi lễ. Tà áo choàng đen vắt ngang vai, kiêu hùng. Đôi mắt xanh rực sáng niềm tự hào không che dấu.
Nàng trìu mến nhìn lên hoàng đế trẻ, những cảm xúc trái ngược nhau nhộn nhạo trong lòng. Prang vẫn vậy, mái tóc đen ôm quanh khuôn mặt rạng ngời đối lập hoàn toàn với đôi mắt xám bạc lạnh lùng, ngạo nghễ.
Prang, kẻ tử thù nhưng đồng thời là con người khiến nàng nhớ nhung sầu muộn nhiều nhất trong suốt chuyến viễn chinh vừa qua.
Chỉ một ánh nhìn mà Ana biểu lộ xiết bao tình cảm bi thương.
-Thật tuyệt vời, Reven. - Prang cất giọng hài lòng - Ngươi thực sự đã hoàn thành nhiệm vụ rất xuất sắc. Ta rất mừng vì ngươi đã trở về an toàn.
Nói rồi chàng cho phép Reven đứng dậy.
Ánh mắt của hoàng đế trượt qua vai Ana làm nàng giật mình quay lại nhìn đằng sau. Một cô gái trẻ tóc đen lạ mặt, mặc quân phục, quấn quanh cổ một chiếc khăn dài màu xanh lục đang tiến từng bước chậm rãi, đường hoàng vào chính điện Lesbos. Còn trẻ, nhưng phong thái đĩnh đạc lạ lùng. Ana nheo mày ngạc nhiên, nàng chưa từng gặp người này trước đây. Tóc đen? Vậy là người Henki. Nàng liếc nhìn thái độ của Prang. Đó là sự vui mừng và thân ái. Quần thần thì tỏ vẻ thận trọng thấy rõ. Ngay cả tể tướng Vamus cũng tái xanh mặt mày. Chẳng lẽ lại là người thuộc hoàng tộc? Hay…
-Ngài là Reven Ping? - Cô gái nọ cất giọng nói sắc lạnh. Ana nở một nụ cười xã giao theo phản xạ, gật đầu đầy nhún nhường:
-Vâng. Tôi là Reven. Chẳng hay tôi đang hân hạnh diện kiến vị quý nhân nào đây?
Phía sau, Prang bật cười:
-Rất đúng phong cách của Reven.
Cô gái tóc đen nọ thoáng nhăn mặt trước sự xen ngang này, tuy nhiên nàng cũng mỉm cười đáp lại:
-Ta là ai ấy à? Ta là Hecates, quận chúa Henki.
Hecates? Ana chưa từng nghe thấy cái tên này. Một quận chúa ư ? Sao trước đây người ta vẫn bảo hoàng gia chỉ có một quận chúa duy nhất? Liệu có là quận chúa thật không? Nhưng nhìn phản ứng của mọi người thế kia thì chắc chẳng phải chỉ là một quận chúa bình thường như Iris…
-Đừng căng thẳng quá. Ta chỉ là một quận chúa thôi. - Hec tiếp - Thôi được. Coi như ngài đã nghi ngờ thì ta cũng nói thêm một chút. Ta mặc quân phục thật đấy, nhưng ta không phải là lính… Ta là…
-Đệ nhất quân sư của đế chế. - Prang lại xen vào một lần nữa, giọng kiêng dè hơn - Quận chúa Hecates là người duy nhất được tiên đế ban cho quyền hành tối thượng, trở thành "Người thử thách".
-Người thử thách?
-Phải. Là người sẽ đưa ra các tình huống thử thách những người trong triều đình Henki để xem họ có xứng đáng với vị trí của mình hay không.
-Nhưng… ngài đừng lo, đại tướng quân. Ngài đã vượt qua thử thách của ta rồi. Rất xuất sắc. - Hec buông một lời khen xa xỉ.
Ana giật mình kinh ngạc:
-Tôi đã vượt qua ư ?
-Ừm. Thử thách ở Magnolia.
Magnolia? Vậy… chẳng lẽ…
-Chẳng lẽ người thả nữ hoàng Snaki chính là quận chúa?!?
-Chính xác.
-Sao… - Ana suýt nữa vì tức giận mà to tiếng bất kính, may mà nàng kiềm chế kịp, cuối cùng chỉ buông một lời mỉa mai - Đúng là "người thử thách", quận chúa. Nhưng tôi lấy làm thắc mắc là vì sao hồi trước tôi chưa từng gặp ngài?
-Đó là một bí mật. - Hec nhún vai ngạo mạn - Thôi, chúng ta bắt đầu buổi tiệc đi. Mọi người chắc đang háo hức lắm.
Nàng ngồi xuống cạnh hoàng đế, vị trí của … hoàng hậu tương lai, cười vang, trong khi Ana ngồi phía bên kia ngai vàng, hậm hực vô cùng. Nàng không ngờ vừa về đến Penla đã bị triều đình dội cho một gáo nước lạnh có tên "Hecates". Ai mà ngờ trong hoàng tộc Henki, ngoài Prang ra, vẫn còn có một nhân vật bản lĩnh và uy quyền đến thế. Quận chúa? Hec là em gái của Prang? Hay là vợ chưa cưới? Mặc cho cô ta là ai đi chăng nữa thì… cô ta cũng đã thả Snaki, suýt nữa làm hỏng hết mọi dự tính của nàng, mà có khi còn khiến nàng vùi xác nơi sa mạc khô cằn của Dahlia từ lâu rồi ấy chứ. Hỏi làm sao Ana không giận…
Sự tức giận đó vẫn còn nguyên cho đến khi buổi tiệc mừng công kết thúc. Sau khi cố nén lòng chào hoàng đế và quận chúa, Ana lập tức trở về điện Camellia của mình ngay.
Điện Lesbos hiền hoà trong ánh hoàng hôn ấm áp dễ chịu. Ana bước chậm rãi trên hành lang bao quanh vườn thượng uyển, cố tìm sự thanh thản. Khắp vườn đầy hoa hồng nhung đỏ, nếu ai không biết, chắc sẽ nghĩ đây là hoàng cung Porasitus mất. Nhưng cũng nhờ thế, Ana cảm thấy yên bình hơn. Giống như là ở nhà. Từ bao giờ thủ đô Penla, cung điện Lesbos, vịnh Bluebell đã trở nên thân quen với nàng đến vậy? Nàng không biết. Cảnh vật không có tội. Suy cho cùng nàng giận ai? Giận Hecates về chuyện đã thử thách mình ư ? Hay là giận Prang đã thờ ơ, không tin tưởng nàng và mặc Hecates muốn làm gì thì làm?
Nàng không biết.
Nỗi buồn man mác bao lấy tâm hồn mỏng manh của Ana. Buồn lắm. Cho dù nàng vừa đạt được chiến công lẫy lừng ai ai cũng khâm phục. Phía sau chiến thắng huy hoàng là cái này ư ? Là nỗi cô đơn, là lòng ganh ghét, là niềm tiếc nuối ư ?
-Đại tướng quân…
Giọng nói nhỏ nhẹ quen thuộc của quận chúa Iris chợt vang lên êm dịu. Nàng mặc một bộ váy trắng muốt thanh khiết như thiên sứ, mở to đôi mắt buồn nhìn Reven Ping… nhìn giấc mơ của mình.
-Quận chúa, người vẫn khoẻ chứ? - Ana ân cần hỏi han, không vui cũng chẳng buồn.
Tại sao giọng nói lại bình thản như vậy? Iris không khỏi cảm thấy tủi thân trước sự lạnh nhạt này. Chàng chẳng lẽ chưa bao giờ nhận ra chúng ta đã không gặp nhau một thời gian rồi sao? Tĩnh lặng quá, giọng nói ấy, ánh mắt ấy… cứ như lưỡi dao nhọn cứa vào tình yêu trong sáng nơi trái tim nàng. Chính Iris cũng không hiểu vì sao nàng lại yêu cái vẻ đẹp tàn nhẫn băng giá ấy…
-… quận chúa, - Ana dợm giọng, lộ rõ vẻ ngạc nhiên - Tóc của người…
Iris đã cắt ngắn phân nửa mái tóc dài óng ả đen nhánh rất đỗi tự hào của mình. Giờ nghe Reven nhắc đến, nàng bất giác đưa tay lên vuốt tóc và nở nụ cười xinh xắn:
-Tóc của ta đã dâng lên nữ thần Atropos rồi.
-Để làm gì chứ?
-Ta mong nữ thần khi muốn cắt sợi tơ của chàng sẽ ngừng lại mà quay sang cắt những sợi tóc của ta. Ta mong ta có thể chịu thay những rủi ro mà chàng có thể gặp phải trên chiến trường. Và, ta biết nữ thần Atropos đã lắng nghe lời thỉnh cầu ấy.
-Quận chúa… - Ana không khỏi xúc động. Thật là một thứ tình cảm trong sáng. Cô gái trẻ này thật sự yêu chàng đại tướng quân Reven Ping, yêu còn hơn sinh mạng của mình … Tâm hồn thuần khiết như pha lê… Iris yêu cái lốt giả trang của nàng đến thế kia ư ? Rồi chuyện gì sẽ xảy ra khi sự thật phơi bày? Ana ưu phiền thở dài. Chuyến viễn chinh vừa qua đã có quá nhiều chuyện xảy đến… Nàng dường như quên mất sự hiện diện của nàng quận chúa si tình này…
-Giá như nàng yêu một ai khác…
-Sao? Chàng nói gì? - Iris nhướn mày tò mò. Đôi mắt trong veo.
-À, không. Chỉ là chút vẩn vơ thôi. Hoa hồng đẹp quá.
Iris phóng tầm mắt ra khu vườn xung quanh. Tất cả đều rực rỡ huy hoàng như vẻ đẹp của toàn đế chế hùng mạnh.
-Phải, giống hoa hồng được đem từ Porasitus về đây. Rất đẹp. Người ta bảo nó là loại hoa hồng "Hoàng đế" nổi tiếng, nhưng ta cũng không rõ lắm.
Ana nâng một đoá hoa to đỏ thẫm lên bằng đôi tay xanh xao của mình, gật đầu:
-Đúng là giống "Hoàng đế".
-Chàng biết ư ?
-Tôi đã hành quân qua Porasitus mà. - Nàng buông một lời nói dối nhẹ như không. Tất nhiên là nàng biết một bông "Hoàng đế" khác với những bông hồng loại khác như thế. Cánh to, mịn, nhiều lớp, đỏ thẫm … và thơm rất thoảng.
-Nhưng tại sao lại gọi tên như thế nhỉ? - Iris cũng tỏ ra chăm chú quan sát bông hoa trên tay Ana, thắc mắc.
-Bởi vì giống hoa này chỉ có thể trồng một mình. Nếu trồng chung nó với giống hoa khác, bất kể là loại hoa nào, cho dù là cũng là hồng đi chăng nữa thì tức khắc, chỉ trong một khoảng thời gian ngắn, tất cả các đoá "Hoàng đế" sẽ tự héo rũ mà chết hết.
-Vậy ư ? - Iris bật ra một tiếng kêu tiếc nuối - Nhất định phải quyết liệt như thế sao? Chẳng lẽ cùng là hoa hồng mà chúng cũng không thích sống chung với nhau?!?
Ana cười vẻ hiểu biết;
-Bởi vì mỗi vương quốc chỉ có duy nhất một hoàng đế mà thôi. Và hoàng đế thì phải có cái kiêu hãnh của mình.
-Ta không thích loại hoa này. Ta không thích. - Iris nhăn mặt khó chịu, nét thiện cảm trong ánh mắt ban nãy ngắm nhìn vườn hoa đã hoàn toàn biến mất - Đáng lẽ anh ấy không nên thay việc trồng hồng bạch thành hồng "Hoàng đế".
-Anh ấy? Là bệ hạ?
-Đúng vậy. Sau khi đến Porasitus hồi tổng đốc bị ám sát, trở về, anh Prang đã đem theo giống và cho tiến hành việc trồng loại hoa này. Ta ban đầu thấy cũng đẹp nhưng biết được ý nghĩa của nó rồi thì … ta vẫn thích hồng bạch hơn. Chẳng hiểu vì sao anh ấy lại bỏ công tự tay chăm sóc thứ hoa này nhỉ?
Ana kinh ngạc quay lại, nhìn thẳng vào mặt quận chúa, hỏi:
-Tự tay?
Iris gật đầu xác nhận và đưa tay vuốt những cánh hoa mịn màng, buồn rười rượi. Sao trên đời lại có loài hoa lạ lùng như thế này? Tự héo úa để giữ nguyên khí chất đế vương … Thật là…
Bên cạnh, Ana cũng vuốt ve những cánh hoa, thân ái, dịu dàng nhưng tâm trí nàng đang theo đuổi một suy nghĩ khác hẳn Iris. Prang tự gieo giống và chăm sóc những cây hoa này ư ? Giống hoa kiêu hãnh của vương quốc Porasitus kẻ thù… Vì sao chứ? Vì sao phải nhọc công như vậy?
Như để giải đáp thắc mắc của nàng, quận chúa chợt thở dài mệt mỏi:
-Cũng lại là cô ta. Anh trai ta lúc nào cũng chỉ nghĩ đến cô ta thôi.
-Ý người là…
-Cô gái tóc vàng bị nguyền rủa của Porasitus, công chúa Anatasia. Từ lúc anh Prang sinh ra đã có lời tiên đoán về ngôi sao chổi huỷ hoại anh ấy. Vậy mà anh ấy lại yêu cô gái đó…
Ana thoáng cảm thấy rất bất bình:
-Vì sao người dám chắc Anatasia là ngôi sao chổi được nhắc đến?
-Tất nhiên rồi. Vì cô ta cũng chính là người huỷ diệt Porasitus mà. Những nhà tiên tri đã nói thế. Nếu không có cô ta, vương quốc ấy chưa chắc bị tiêu diệt.
Giọng nói của Iris vẫn mềm mỏng, nhưng Ana tưởng như đang bị hàng trăm mũi dao đâm vào tim. Chính sự xuất hiện của nàng đã khiến Porasitus diệt vong sao? Có phải sự thật là như thế không?
Huỷ diệt…
Cha mẹ, anh Leon, anh Gan và cả Henna nữa…
Có phải bất hạnh khủng khiếp ấy là do nàng, ngôi sao chổi bị nguyền rủa, mang đến không?!?
Ana chao đảo trong mê cung của sự hoảng loạn. Tâm trí nàng suy kiệt hoàn toàn…
Chẳng lẽ là sự thật?!?

Xoẹt! Một lưỡi gươm từ đâu vút tới kề vào cổ nàng. Trong cơn xúc động, Ana đã không tránh kịp …
Go to the top of the page
 
+Quote Post
holly
bài Nov 25 2004, 06:03 PM
Bài viết #44


Thích Đọc Truyện
*

Nhóm: Warrior
Bài viết: 43
Ngày gia nhập: 9-November 04
Thành viên số: 21078




CHƯƠNG 49 :

-Ngươi phải chết. - Một giọng nói lạ hoắc vang lên thật trầm. Ana cảm nhận được thanh gươm được vung lên rất nhanh, chém xuống! Nàng cố lách mình tránh nhưng…
-Khôngggg! - Iris thét lên kinh hoàng, lao về phía người mình yêu mến. Một âm thanh khẽ vang lên… Lưỡi gươm rất sắc. Máu phụt ra từ một vết thương sâu hoắm trên tay cô gái Henki. Nàng đã lấy thân mình che cho Ana thoát nạn. Iris ôm vết thương, mặt tái nhợt. Ana lập tức rút gươm, một tay đỡ lấy quận chúa, tay kia vung vũ khí vào đối thủ, hất gươm của hắn văng ra xa.
Một khóm hoa hồng bị chém phăng. Cánh hoa rơi lả tả.
Gã thanh niên kia rút thêm một con dao găm, nhắm kĩ và toan vung tay phóng về phía Ana… Đúng lúc đó, Iris vùng khỏi tay nàng, quỳ sụp xuống, thét:
-Không! Aeon! Không được hại anh ấy! Aeon!!!
Cô gái gần như đưa cả thân mình mỏng manh cố che chở cho người yêu dấu.
-Aeon?!? - Ana lặp lại, lia ánh mắt sắc lạnh về phía đối thủ. Một thanh niên trẻ tóc xám tro, nét mặt hoang dại và hằn sâu nỗi đau đớn, tức giận đang nhìn nàng trừng trừng.
-Aeon… - Iris van xin khẩn thiết - Aeon…
Nét mặt ấy từ từ giãn ra thành một vẻ ngạc nhiên, dò hỏi.
-Không phải tên này đang định hại quận chúa hay sao?
-Chàng nói điều ngớ ngẩn gì vậy? - Iris vừa vịn vào tay Ana để gượng đứng lên, vừa nở một nụ cười yếu ớt - Đây là người quan trọng nhất trên đời này đối với ta đó. May mà chàng chưa bị hại gì, Reven…
Ánh mắt dịu dàng lo lắng của nàng hướng sang Ana.
-Kìa quận chúa, tay người chảy máu rồi. Đáng lẽ người không nên đỡ cho tôi.
Ana vừa nói vừa gắng cầm máu cho Iris bằng một chiếc khăn tay mỏng. Aeon nheo mày:
-Reven? Đại tướng quân? Ngài đã trở về từ Dahlia ư ?
Ana không quan tâm đến câu hỏi ấy, nàng đanh giọng:
-Ngươi là ai?
-Anh ấy là Aeon, người Doxlisis, mấy hôm trước chính anh ấy đã cứu ta thoát khỏi bọn cướp trên đường trở về từ tu viện Calmus… sau đó anh Prang đã chọn Aeon làm cận vệ cho ta. Reven à, tất cả cũng chỉ là hiểu lầm thôi, chàng đừng để tâm có được không?
Vậy ư ? Người Doxlisis? Nét mặt lại chứa đầy đau đớn như thế… Ana thầm nghĩ. Cái gã Aeon này xem ra chẳng phải là tay lãng khách qua đường giàu lòng hiệp nghĩa…
-Đại tướng quân, ngài chưa trả lời câu hỏi của tôi. - Aeon gầm gừ trong miệng. Iris giật thót. Nàng sợ sinh chuyện không hay giữa hai chàng trai này. Aeon thì nàng vẫn chưa hiểu rõ lắm, còn Reven … nàng thậm chí không dám nghĩ đến việc khiến con người ấy phiền lòng nữa kìa.
-Ta đúng là Reven Ping.
-Thần chiến thắng của Henki… - Aeon cất giọng giễu cợt.
Nhưng Ana không bận tâm. Cái tên Doxlisis này cho dù là ai đi chăng nữa thì chắc chắn cũng không qua mặt được Prang đâu. Chẳng lẽ hắn nghĩ được chọn làm cận vệ cho Iris là đã có lòng tin của hoàng đế ư? Đến nàng đây, lúc đã đem về cho Henki vương quốc Gladiolus mà còn chưa được tin cậy nữa là… Prang đâu có hồ đồ như vậy. Vì thế, chuyện của Aeon tốt nhất cứ để Prang lo. Biết đâu đây không phải là một trò nữa của quận chúa Hecates… Càng suy nghĩ kĩ, Ana càng cảm thấy việc lao đầu vào vụ xích mích này thì thật là phí thời gian. Nàng điềm tĩnh cho gươm vào vỏ rồi cúi chào Iris đầy cung kính:
-Quận chúa đã có cận vệ riêng, tôi không dám làm phiền nữa.
-Reven, ta… - Iris muốn nói thêm điều gì đó để xin lỗi nhưng vị tướng trẻ đã đi khuất, bước chân nhẹ như gió. Phút chốc chàng đã biến mất khỏi điện Lesbos.
Iris tưởng như đang rơi xuống vực thẳm không đáy của sự tuyệt vọng. Đau khổ. Nàng đưa tay ôm mặt, khóc nấc lên. Nàng đã làm gì thế này? Người ấy vừa trở về từ ranh giới của sự sống và cái chết, áo bào còn lấm bụi trường chinh, thế mà nàng… chẳng những không làm chàng vui mà còn suýt gây nguy hiểm cho chàng nữa… Chắc chắn là Reven giờ đang rất giận, rất ghét nàng.
-Quận chúa à, đó chính là người trong mộng của ngài sao ? - Aeon chợt cất giọng nói chua chát pha chút mỉa mai - Reven Ping, thần chiến thắng… tôi thấy hắn ta chẳng khác gì một tiểu cô nương.
-Aeon! - Iris giận dữ hét lên - Sao chàng dám nói như thế?!?
Phải! Tại sao chứ? Nàng chưa trách việc ra tay liều lĩnh ban nãy thì thôi, sao còn dám nói những lời xúc phạm đến Reven…
-Chàng không biết là nếu muốn, Reven đã có thể lấy đầu chàng đấy!
Aeon nhìn nàng bằng đôi mắt màu tro nhàn nhạt, nhún vai rồi bật cười:
-Ngài tức giận với tôi để làm gì cơ chứ. Tôi thấy ngài nên cám ơn tôi mới phải. Không có chuyện hôm nay thì ngài đâu biết rằng người đó chẳng hề quan tâm đến ngài.
Iris kinh hãi lùi lại vài bước. Reven không yêu nàng… Chẳng lẽ Aeon đã nhận ra… không, không đâu.
-Reven quan tâm đến ta mà. Chàng lo cho vết thương của ta… - Nàng cố bào chữa bằng những lời vô vọng đến tội nghiệp. Nước mắt từ từ ứa ra quanh đôi mắt buồn.
Nhưng Aeon nào có buông tha, chàng nhăn mặt khó chịu:
-Chỉ là sự lịch thiệp thôi. Nếu thật sự quan tâm thì hắn đâu có bình thản bỏ qua cho tôi như vậy. Nếu yêu ngài thì hắn đâu an tâm khi giao ngài cho một kẻ lạ mặt như tôi mà không ghen chút nào. Tại sao ngài cư phải tự lừa dối mình vậy quận chúa?!?
-Không đâu… - Sự chống trả của Iris đã yếu ớt vô cùng. Trong tâm trí nàng giờ đây hiện lên khuôn mặt của Reven Ping những lần gặp mặt trước đây… Chàng đã cười, đã hỏi han ân cần… nhưng vô cảm. Một khuôn mặt đẹp vô cảm…
-Hắn không hề yêu ngài! - Aeon gần như thét lên. Chàng muốn làm cho cô bé tội nghiệp này nhận ra mình đang theo đuổi một mối tình tuyệt vọng và vô nghĩa đến chừng nào. Chàng muốn nàng thôi nghĩ đến tên tướng quân có khuôn mặt thiên thần ấy vào mọi lúc mọi nơi. Chàng muốn… muốn mình ở vị trí đó trong tâm hồn nàng! Và bởi vì thế, chàng trở thành kẻ tàn nhẫn đang vò nát trái tim quận chúa bé bỏng.
Iris quỵ ngã, hai tay buông thõng. Nàng đã đầu hàng trước những lới cáo buộc cay nghiệt kia của người cận vệ, bất giác đưa tay ôm mặt bật khóc nức nở:
-Chàng nói đúng, Aeon. Đối với Reven ta chẳng là cái gì cả… Anh ấy không yêu ta… không bao giờ yêu ta… Reven nhìn chị Hec còn thân thiện hơn. Ta dường như không tồn tại trong mắt chàng. Bởi vì ta chỉ là một con bé quận chúa ngốc nghếch mà thôi.
Aeon nhìn quận chúa thảm thương như vậy thì đâm ra hối hận vì những lời nói vừa rồi. Chàng quỳ xuống bên cạnh, nhìn Iris bằng đôi mắt bao dung:
-Thôi nào, hắn ta là đồ có mắt như mù. Quận chúa hãy mặc kệ hắn đi. Mặc kệ hắn thì ngài sẽ bớt đau khổ hơn. Hắn ta có gì hay ho đâu chứ. Ngạo mạn, hợm hĩnh. Tôi ghét nhất là loại người đó.
-Không. - Iris đột ngột dứt khỏi làn nước mắt, nàng ngước lên nhìn Aeon, đầy giận dữ - Không được nói về Reven như vậy! Reven có thể không yêu ta, nhưng có sao đâu, chỉ cần chàng vẫn cho phép ta ở bên cạnh chàng là được. Ta cũng chẳng dám không đòi hỏi gì nhiều hơn. Vì thế, ta không muốn nghe ai xúc phạm chàng!
-Ngài… - Aeon không cách chi nói hết được câu. Cơn tức giận tắc nghẹn ứ lên trong người. Chàng không thể hiểu nổi tại sao Iris lại vẫn yêu Reven Ping khi đã biết hắn không hề yêu mình. Đó là sự ngu ngốc. Ngu ngốc vô cùng! Tất cả bọn người Henki đều thế, ngu ngốc, điên cuồng và ngạo mạn!
Biết không thể thuyết phục được nàng quận chúa bướng bỉnh, Aeon quay đi, tránh để Iris nhìn thấy nét khó chịu trên mặt mình. Chàng nhăn mặt thầm nghĩ : “Thế là ta phải ra tay rồi.”
Đúng là đã đến lúc. Reven thật… chướng mắt.
Go to the top of the page
 
+Quote Post
holly
bài Nov 25 2004, 06:12 PM
Bài viết #45


Thích Đọc Truyện
*

Nhóm: Warrior
Bài viết: 43
Ngày gia nhập: 9-November 04
Thành viên số: 21078




CHƯƠNG 50 :

-Ta không muốn làm điều đó.
Trong khách quán giản dị dưới chân núi Sigatsu mờ ánh nguyệt, vương tử Yusan ngồi trầm tĩnh bên ô cửa sổ nhìn ra khu vườn thơm ngát mùi hương thanh khiết của hoa ngọc lan trắng. Chàng là người vừa cất giọng nói. Mắt buồn xa xăm.
-Ta không muốn. - Chàng nhắc lại lần nữa. Giọng nói mềm mỏng nhưng kiên quyết vô cùng.
-Một vương tử mà từ chối giúp đỡ đất nước mình ư? - Một bóng đen đứng nơi cửa ngược hướng ánh sáng đáp lại bằng giọng gay gắt hơn - Anh nghĩ anh là ai chứ, Yusan? Sứ giả của số mệnh à?
Không hề quay lại nhìn người đang nói, Yusan vẫn mơ hồ buông ánh mắt về nơi xa xôi nào đó trong tiềm thức của mình, khe khẽ lắc đầu:
-Doxlisis, Porasitus, Gladiolus… Dahlia, cầu cho những linh hồn được siêu thoát.
-Đừng nói nhăng nói cuội nữa. Serazan cần anh, đơn giản vậy thôi. Danh tiếng của anh, địa vị của anh, đã đến lúc dùng rồi.
Lần này thì Yusan im lặng. Mái tóc màu hạt dẻ bay loà xoà phía sau, cuộn tung lên dưới ánh trăng bàng bạc buồn thương.
Một khoảng thời gian tĩnh lặng trôi qua giữa hai con người ấy. Không ai nói gì với nhau. Rồi đột ngột, con chim ưng đang đậu cạnh Yusan quay ngoắt đầu nhìn ra cửa, mắt sáng quắc. Êm như ru, một cái bóng trắng lướt vào đậu nhẹ nhàng lên vai người bí ẩn. Một con cú trắng. Người ấy rút một mảnh giấy từ chân con vật, đưa lên đọc rồi buông tiếng thở dài bất lực, một lần nữa quay sang nhìn Yusan đang ngồi như một pho tượng thánh thần trắng toát.
-Vậy thì … tôi sẽ thay anh.
Người ấy vừa nói hậm hực vừa bước ra khỏi khách quán. Con chim ưng rúc lên từng hồi ai oán. Toàn khu vườn xào xạc trong cơn gió đêm buốt giá. Ánh trăng rọi xuống, soi rõ dung mạo con người kì bí đang ngước lên nhìn bầu trời bằng ánh mắt vô vọng…
Khuôn mặt của vương tử Yusan!

-Dahlia là một vương quốc giàu có thật. Chính ta cũng không ngờ nó có nhiều mỏ đá quý như thế. - Prang thích thú nói.
Ana vừa được gọi đến điện Luxia. Đã hai ngày trôi qua từ lúc nàng trở về, đây mới là lần đầu tiên chỉ có hai người nói chuyện riêng mà không có sự tham gia của quận chúa Hecates. Thật là dễ chịu.
-Bệ hạ đã đổ quân đến tăng cường các chốt phòng thủ chưa ạ? - Ana cung kính cất lời. Mới gần một tháng không gặp mà Ana có cảm giác như đã xa Prang lâu lắm rồi. Chuyến đi vừa qua xảy ra bao nhiêu là chuyện, nào là việc bị Benjin phát giác. Nào là cái chết của Iala và… sự xuất hiện của vương tử Yusan…
…vương tử Yusan…
Một nỗi buồn da diết chợt dấy lên trong lòng nàng.
Làm sao nàng có thể quên ánh mắt xanh thẳm đau thương ấy của vị sứ giả áo đỏ, của giấc mơ đẹp nhất đời mình… Yusan yêu nàng đến thế, vậy mà nàng lại nỡ lòng quay lưng không đáp lại. Vì lí do gì cơ chứ? Prang… phải, vì cái con người mang trái tim tàn nhẫn lạnh lùng đang ngồi trước mặt nàng đây, kẻ mà nàng vừa hận vừa yêu đến nỗi tưởng như có lúc đã đánh mất chính mình.
-… Liệu một mình Hans có đảm trách nổi không? - Prang không hề để ý đến những nét xáo động lạ lùng trong ánh mắt viên cận vệ trẻ, chàng vẫn đang mải bàn luận về Dahlia thời kì hậu chiến - Ta chưa bao giờ nghĩ đến việc giao cho một viên tướng bình thường như Hans điều hành một vùng đất rộng lớn như thế.
-Nên ngài không yên tâm? - Ana hỏi.
Prang không đáp nhưng nét mặt thì có vẻ như xác nhận lời nói này.
Nàng tiếp:
-Tôi thỉ tin Hans. Vì ở Magnolia còn có Iala.
-Iala? Cô gái Serazan đã hi sinh phải không? - Prang tỏ ra quan tâm đến cái tên ấy - Vậy theo người, Hans sẽ vì sự hi sinh này mà hết lòng bảo vệ Dahlia ư? Nhưng cũng có thể vì hận ngươi, hắn trở mặt thì sao?
-Tôi tin Hans. - Ana nói thật kiên định. Prang nhìn xoáy vào nàng như dò hỏi rồi lát sau, bật cười vang:
-Từ bao giờ vậy, Reven? Từ bao giờ ngươi bắt đầu tin người khác vậy?
Ana im lặng. Prang thấy khó tin cũng phải thôi. Reven ngày còn ở Penla khác rất nhiều so với Reven hiện nay đang ngồi trước mặt chàng. Trong cuộc trường chinh vừa rồi, đã có biết bao người dám vì nàng mà hi sinh tất cả. Nếu nàng không tin họ thì liệu có còn chút đạo lí nào hay không?
-Thôi được rồi. Chuyện của Hans cứ để đấy. - Prang hạ giọng và ngưng cười. Ana nhún mình đứng dậy, nói mệt mỏi:
-Hoàng đế, nếu không có chuyện gì, tôi xin…
-Ngồi xuống đó đã. - Prang chợt đổi giọng lạnh tanh.
Ana ngạc nhiên quan sát thái độ con người bản lĩnh ấy. Chàng xoay người với tay nắm lấy cây tiêu gỗ vẫn đặt trên bàn bấy lâu nay. Hành động này lập tức thu hút sự chú ý của Ana. Nàng giật mình tròn mắt nhìn. Tại sao Prang… chẳng lẽ cây tiêu của anh Leon lại liên quan đến chuyện sắp nói với nàng hay sao? Nói như vậy là…
Điều đầu tiên Ana có thể nghĩ đến chính là Benjin! Phải chăng Benjin đã tiết lộ bí mật của nàng? Prang vờ cư xử bình thường mấy ngày hôm nay là để làm nàng mất cảnh giác ư?
Tim Ana đập thình thịch trong lồng ngực. Dù vẫn cố bình tĩnh nhưng sự thật là nàng đang quan sát xung quanh tìm lối thoát nếu xảy ra chuyện chẳng lành. Phòng vắng. Nếu đã chuẩn bị trước thì hẳn bên ngoài kia, Prang đã bố trí vô số lính Henki rồi… Liệu nàng có đủ sức khống chế Prang ngay trong phòng hay không? Và nếu Benjin đã phản bội thì chắc quân đoàn Jua cũng không thể đến hỗ trợ nàng được… Phải làm sao? Đúng là nàng chẳng hề cảnh giác gì cả. Điên rồ! Cơn tức giận tàn nhẫn ngùn ngụt bốc lên bám chặt lấy trái tim nàng! Thật là ngu ngốc khi tin người!
Bầu không gian nén trong từng hơi thở. Prang bình thản vuốt những lớp bụi mờ trên thân cây tiêu quý, ánh nâu đỏ của gỗ sáng dần lên dưới ánh nến. Dường như chàng không hề muốn là người bắt đầu câu chuyện trước. Chàng chỉ muốn tận hưởng cái cảm giác thích thú khi có người sợ hãi đến nghẹt thở ngay trước mắt mình thôi.
Dĩ nhiên một người thông minh như Ana cũng dễ dàng nhận ra điều này. Những ngọn nến lay lắt trong gió lạnh thổi từ vịnh Bluebell vào. Các tấm rèm tung bay lên từng cuộn. Bầu trời đầy sao. Nàng không thể cứ ngồi nhìn Prang, dò xét thái độ của chàng và nơm nớp lo sợ mãi được. Bởi vậy, nàng quyết định sẽ là người phá vỡ sự im lặng ghê rợn này đầu tiên:
-Bệ hạ, có chuyện gì à ?
Thật nhỏ nhẹ và thận trọng. Không cần chọc tức một con sư tử thêm nữa.
-À… - Prang ậm ừ lấy giọng, tay vẫn ve vuốt chiếc tiêu như một thanh gươm báu - Ta có chuyện quan trọng muốn hỏi ngươi. - Nói đến đây thì chàng đột ngột ngước lên nhìn thẳng vào Ana bằng đôi mắt xám hoang tàn lạnh lẽo, nhấn giọng - Một chuyện rất quan trọng.
Ana gượng nở nụ cười hoà giải:
-Việc gì vậy ạ?
-Chuyện về … công chúa của Porasitus.
Nụ cười tắt ngóm trên khuôn mặt giờ đã trắng bệch của nàng công chúa nhỏ. Nàng biết và nàng hiểu rất rõ Prang đang nói về ai… nhưng nàng lại không chắc là Prang muốn nói về điều gì. Chẳng lẽ là…
-Ý ngài là… - Giọng nàng khô đắng. Thanh gươm ở ngay bên hông. Chỉ cần Prang nói thẳng ra thì… Không ngờ mọi chuyện diễn biến quá nhanh, nàng thật sự không tin nổi mình lại là kẻ bị động trong việc trả thù này.
Song Prang vẫn nhẹ nhàng tiếp tục:
-Ngươi còn giả vờ gì nữa, Reven? Công chúa Porasitus mà ngươi cũng không biết hay sao? Công chúa Anatasia ấy.
Ana hít một hơi sâu, trả lời thật điềm tĩnh:
-TạI sao ngài lại nghĩ là tôi biết chuyện gì về nàng công chúa đó?
-Thế thì tại sao ngươi nghĩ ta không rõ liệu ngươi có biết hay không? - Prang đáp trả, gần như rít lên - Nói cho ta lí do để ta không giết ngươi đi, Reven Ping, về chuyện Anatasia.
Vậy là xong. Nàng cười lạnh băng:
-Tôi không có gì để giải thích, hoàng đế cao quý.
-À, phải. - Prang đặt cây tiêu xuống - Ngươi có biết ba năm qua cây tiêu này đã chờ đợi ai không? Chờ đến phủ bụi, chờ đến bạc màu… Chà, thái tử Leon, ta không giữ được lời hứa rồi. Ta đã không giữ được nguyên lời hứa!
Chàng quay ngoắt lại. Cơn giận dữ tột độ bùng lên như bão lữa trong ánh mắt vốn rất tĩnh lặng ấy.
-Tại sao ngươi lại làm điều đó, Reven? Chẳng lẽ ngươi không hiểu đối với ta, vị công chúa đó quan trọng như thế nào hay sao?
Ana tỏ ra bàng hoàng cực độ, nàng tròn mắt:
-Ngài đang nói… nói về chuyện gì ?
-Về Anatasia! - Prang gần như gầm lên. Chàng nhìn viên cận tướng đầy căm hận. Làm sao Reven, một trong những người chàng tin cậy nhất lại có thể hành động như vậy?!? Hắn đã không ngần ngại hạ sát công chúa của lòng chàng mà không cần chờ ý kiến hay mệnh lệnh nào…
-Vê công chúa Anatasia?
-Đúng vậy. Về người con gái đó. Đâu phải ngươi không biết gì về nàng? Ừ thì cứ cho là nàng nổi loạn nhưng ít ra nàng cũng đã trở về! Tại sao ngươi không bắt sống nàng rồi giải về Penla mà lại… - Nói đến đây, Prang chợt ngừng đột ngột. Môi mím chặt, chàng cố tự ngăn mình nói ra những lời cuối cùng trong cơn xúc động.
Tin về cái chết của Anatasia thật sự khiến chàng bị sốc. Không ngờ… suốt bao năm qua ngày đêm chàng cũng chỉ nghĩ đến những cách nàng công chúa ấy sẽ dùng để trả thù mình mà đối phó, chứ chưa từng tưởng tượng đến việc nàng chết dễ dàng như thế và kẻ giết nàng cũng không phải là mình! Trong giây lát, chàng cảm thấy sự thất vọng điên cuồng đến trống rỗng. Không mục đích. Vậy hồi ấy chàng thả cho nàng sống để làm gì ? Chàng những mong có ngày gặp lại, thế mà… thế mà oái oăm thay, công chúa của lòng chàng lại chết về tay kẻ mà chàng tin tưởng nhất, kẻ có khuôn mặt mĩ lệ giống hệt nàng…
Về phần Ana, nàng thở phào nhẹ nhõm như vừa trút một núi đá tảng khỏi tim. Thế mà nàng cứ ngỡ mọi chuyện bại lộ hết rồi. Ban nãy nàng lo sợ bao nhiêu thì giờ lại thấy sung sướng bấy nhiêu. Ai mà tin người điềm tĩnh như hoàng đế Prang lại có lúc giận dữ như vậy cơ chứ, mà lại còn là vì nàng…
-… ngươi… đáng lẽ không nên giết nàng ấy sớm như vậy. - Prang cuối cùng nói ra suy nghĩ của mình. Chàng đã bình tĩnh trở lại.
-Anatasia không bị đại tướng quân giết. Cô ta cắn lưỡi tự sát.
Hecates xuất hiện từ khi nào không ai kịp nhận ra. Ana lườm mắt thận trọng nhưng theo phản xạ vẫn cúi đầu chào đầy kiểu cách. Sự xuất hiện của vị quận chúa này kéo theo bao nghi ngờ trong Ana. Tại sao cô ta lại biết về nguyên nhân chết của Henna ?
Prang thoáng nhăn mặt khó chịu:
-Hec à, anh không nghĩ chuyện riêng tư này có liên quan đến em đâu.
-Mọi chuyện đều có liên quan đến em. Hơn nữa, Anatasia đâu phải một người bình thường. Cô ta là người cuối cùng thuôc hoàng tộc Porasitus còn sống sót sau sự huỷ diệt ấy. Chẳng lẽ anh yêu cô ta hơn cả Henki hay sao?
Mắt Hec sáng rực đầy quyết đoán. Prang thở dài, nói thật nhẹ:
-Còn em? Em yêu Henki hay yêu Amaryllis hơn hả Hec?
Amaryllis? Ana thoáng ngạc nhiên. Tại sao Prang lại nhắc đến cái tên này? Amaryllis… đoá hoa loa kèn đỏ… nàng từng nghe thấy ở đâu rồi nhỉ?
-Anh… - Hec nhíu mày giận dữ tột cùng. Nàng lườm mắt về phía Reven, hạ lệnh - Cảm phiền đại tướng quân lui ra. Ta có chuyện cần nói riêng với bệ hạ.
Rõ ràng là Ana rất muốn được biết thêm về vị quận chúa bí ẩn này. Nàng cảm thấy mình cứ như con mồi đứng ngoài sáng, bị gã thợ săn nắm hết mọi hành động trong khi chính gã thì cứ nấp trong lùm cây tối im lìm. Nhưng nhìn ánh mắt xám bạc kia của Hec, Ana thừa hiểu việc cố nán ở lại chỉ gây ra phản tác dụng mà thôi… Tốt nhất là tuân lệnh rồi thăm dò sau.

Nàng cố nở một nụ cười tạo thiện cảm rồi quay lưng rời khỏi đó. Nàng đi xăm xăm trở về cung điện Camellia với một mới bòng bong những rối rắm phức tạp của triều đình Henki trong lòng. Thật chẳng khác nào lúc chiến đấu nơi sa trường, luôn phải căng đầu ra nghĩ đủ muôn phương ngàn kế để bảo vệ bản thân mình.
Và vì mả suy nghĩ như thế, Ana không hề hay biết có một bóng đen âm thầm theo dõi mình.
Dưới trăng rằm, ánh sáng xanh của gươm sắc bất chợt loé lên giữa những tán lá rậm rì…
Go to the top of the page
 
+Quote Post
holly
bài Nov 27 2004, 08:30 PM
Bài viết #46


Thích Đọc Truyện
*

Nhóm: Warrior
Bài viết: 43
Ngày gia nhập: 9-November 04
Thành viên số: 21078




CHƯƠNG 51 :

Cung điện Luxia…

-Amaryllis. - Hec nghiêm giọng - Prang, em không nghĩ nói ra cái tên đó cho Reven biết là điều hay.
Vị hoàng đế trẻ với đôi mắt thâm quầng nhuốm mệt ngồi xuống ghế, tay khoanh trước ngực, nói êm dịu:
-Vậy thì em không nên ép anh về chuyện Anatasia nữa.
-Anh yêu cô ta đến thế kia ư ? Yêu hơn cả quê hương Henki này ?!?
-Anh đã nói là đừng có ép anh! - Prang gầm. Hec bất giác lùi lại. Dù cho có là người điềm tĩnh đến đâu mà thấy chàng nổi giận thì cũng không thể đủ can đảm mà đứng quá gần. Hec hiểu điều đó hơn ai hết.
Nhận thấy phản ứng của mình là thái quá, Prang liền hạ giọng:
-Xin lỗi. Nhưng anh rất ghét bị sai khiến.
Hec thở dài, ngước đôi mắt xám lên nhìn anh. Nàng im lặng hồi lâu như cân nhắc. Cây tiêu quý này Prang đã giữ gìn suốt ba năm qua… là vì chờ nàng công chúa xinh đẹp ấy ư ? Thật ra thì Anatasia xinh đẹp lộng lẫy đến cỡ nào mà khiến một người như Prang cư xử lạ lùng vậy? Cô ta có thể khiến hoàng đế quên đi tham vọng bành trướng vĩ đại sao? Uy lực của sắc đẹp lại mạnh đến nhường ấy?
Không thể nào.
Anatasia không thể làm Prang mù quáng. Nếu không thì ba năm trước, Porasitus của cô ta đâu có bị huỷ diệt.
Vậy thì…
-Anh. - Hec lên tiếng, nhìn thẳng vào mặt người đối diện - Anh yêu Anatasia thật chứ ?
-Tại sao em hỏi điều này?
-Bởi vì em e là… thực ra, anh tức giận cũng chỉ đơn giản là vì không thể tự tay khuất phục người con gái ấy mà thôi. Người ta vẫn luôn thèm muốn điều mà người ta không có được, anh à.
Prang sửng sốt đến nỗi không thể đáp lại.
Suốt từ ngày ấy, chàng chưa bao giờ tự hỏi điều này.
Chàng có yêu Anatasia không?!? Hay là chàng chỉ muốn đánh bại tia nhìn ngang ngạnh đầy thách thức trong đôi mắt xanh của người con gái ấy ba năm về trước?
Phải chăng chàng không phải một người đang yêu mà chỉ là kẻ thích bắt người khác phải khuất phục mình?
-Nhìn phản ứng của anh như vậy thì có lẽ em đã đoán đúng rồi. - Hec mỉm cười nhè nhẹ - Anh không yêu Anatasia.
-Không, không đúng. - Prang từ tốn đáp - Em có nghĩ mình không yêu người mà mình luôn nghĩ đến trong suốt ba năm qua không? Em có nghĩ mình không yêu người có thể biến em thành một kẻ ngốc không? Có thể anh không yêu Anatasia bằng Henki, nhưng, điều đó không có nghĩa là anh không yêu người ấy, Hec ạ. Còn em, em đã yêu ai chưa?
-Anh… bản thân em đã là kết quả của một cơn ác mộng tình yêu. Xin anh đừng nhắc đến hai chữ đó nữa! - Hec tỏ ra bị xúc động dữ dội, toàn thân nàng run rẩy và khuôn mặt nhợt nhạt đi trông thấy, ánh mắt lộ vẻ kinh hoàng. Dường như nàng ghê tởm chính bản thân mình vậy.
Prang nắm lấy đôi tay nàng, trấn an:
-Anh đã nói rồi, em hoàn toàn không có lỗi trong chuyện đó. Em trong sáng như một đoá hồng bạch vậy.
-Nhưng đoá hồng bạch ấy từ khi sinh ra đã bị vấy bẩn! - Hec nói cay đắng - Thì sao chứ, cho dù phụ vương đã băng hà, dân tộc này vẫn không bao giờ quên nỗi ô nhục của em!
-Anh xin lỗi, anh thực sự xin lỗi. Có lẽ anh đã sai khi quá thương nhớ Anatasia. Nhưng sao em không cố vượt qua chính bản thân mình? Rồi một ngày nào đó sẽ xuất hiện một chàng trai nói với em rằng, người đó sinh ra là để yêu em, em gái bé bỏng à.
-Làm sao có thể chứ ? - Hec ứa lệ đau buồn - Làm gì có ai yêu nổi một kẻ như em hả anh? Dòng máu chảy trong người em là dòng máu của ma quỷ…
Prang vòng tay ôm Hec vào lòng thật trìu mến. Chàng muốn làm gì đó để giúp em thoát khỏi cái vòng luẩn quẩn của những đạo lí và đau khổ nhưng không đủ sức. Iris tìm thấy tình yêu nơi Reven cũng gặp bất hạnh, thế mà Hec, dù không tìm thấy vẫn bị những bị kịch tình yêu giày vò là vì lẽ gì ?
Chàng không thể mãi che chở bảo vệ hai em gái thân yêu của mình như vầy. Cần có ai đó xuất hiện và nâng Hec lên thoát khỏi vòng xoáy của sự khinh thị nơi này. Nhưng chàng, một hoàng đế của đế chế Henki hùng mạnh, thật tình chẳng biết phải tìm một người như thế ở đâu trên thế gian mênh mông ngoài kia.
Ai có thể yêu Hec mặc cho tất cả những lời gièm pha của người đời?

Và, có một điều Hec không hề biết là : Trên đời vẫn còn có người còn ghê tởm dòng máu của mình hơn cả nàng. Nhưng người đó đã biết chấp nhận, vượt qua tâm lí và đã sống một cuộc sống ngập trong máu tanh của quyền lực vô cùng.


Cung điện Camellia đã hiện ra trước mắt Ana, nàng bước đi nhanh hơn, tiếng gươm va vào giáp sắt nghe loẻng xoẻng lạ lùng trong đêm khuya tĩnh mịch. Những khóm hoa lay động. Ana giật mình đứng sựng lại. Có hơi thở khe khẽ vang lên rất gần nàng… Nàng đang bị theo đuôi.
Ana cẩn trọng quay nhìn xung quanh. Có động! Nàng quay phắt về phía sau, rút gươm ra, sáng loáng.
-Ai?
Im lặng. Ana cố tĩnh tâm để lắng nghe tiếng đối phương vô hình chuyển động trong bóng tối mờ mịt…
Xoẹt! Gió rít lên đột ngột! Ana quay lại vừa kịp lúc. Hai thanh gươm va vào nhau xẹt lửa xanh lè. Hai người cùng bị đẩy lui về phía sau vài bước. Ana loạng choạng lấy thăng bằng, vung gươm về phía kẻ theo dõi mình, mắt ánh lửa băng tuyết:
-Ngươi… Aeon!
Cuối cùng thì nàng cũng nhớ ra cái tên ấy. Kẻ đang đứng trước mặt nàng chính là tên cận vệ người Doxlisis của Iris! Mái tóc xám tro đặc trưng lay động trong gió đêm.
-Đại tướng quân. - Aeon gật đầu, mắt đằng đằng sát khí. Ana nhận thức rõ ràng là cái tên này đang có ý định ám hại mình nhưng vì lí do gì mới được? Trả thù cho dân tộc hắn ư ?
-Ta sẽ không giết ngươi. - Aeon đe doạ - Tốt nhất là ngươi đừng chống cự. Ta chỉ xin một vết sẹo trên khuôn mặt đẹp đẽ kia của ngươi thôi.
-Cái gì? - Ana không giấu nổi sự kinh ngạc. Nàng cứ nghĩ đến chuyện to tát lắm chứ nào ngờ…- Mi cất công theo dõi ta chỉ vì… muốn huỷ hoại dung mạo ta thôi hay sao? Buồn cười thật. Vì cái lí do ngớ ngẩn nào thế hả , Aeon ?
Aeon không đáp mà chỉ lầm lũi lao đến. Gươm khua như ánh chớp. Ana thật tình không muốn đánh nhau mà không biết lí do rõ ràng, nhưng việc diễn tiến thế này mà không đáp trả thì chỉ có chết. Nàng nhanh nhẹn cởi phăng áo choàng ra, tung thẳng về phía đối thủ. Hắn lập tức mất phương hướng, phải dừng bước trong giây lát để thoát khỏi chiếc áo lùng tùng ấy. Lợi dụng tình thế, nàng lao vào tấn công. Choang! Aeon đã thoát ra kịp thời để đỡ lấy đường gươm sát thủ, tay kia vung ngang toan đấm thẳng vào mặt Ana. Tay hắn có gắn ám khí ! Có vẻ quyết tâm thực hiện lời cảnh cáo! Đâu có dễ dàng vậy. Ana thúc chân lên thẳng ngực đối phương, đẩy văng hắn ra xa. Aeon bị xô thẳng vào một chậu hoa trang trí khiến nó rơi xuống đất vỡ choang!
-Đại tướng quân? - Giọng Benjin chợt vọng ra từ trong điện Camellia. Chắc là vì nghe động.
-Vì sao ngươi muốn hại ta ?!? - Ana vung gươm kề sát cổ kẻ chiến bại, hỏi lần nữa - Vì sao? Ta không muốn giết người mà không có lí do.
-Iris. Nếu ngươi trở thành một kẻ xấu xí thì nàng sẽ không yêu ngươi nữa, không khổ vì ngươi nữa. - Aeon giờ mới chịu mở miệng. Chàng biết mình đã thất bại rồi. Reven sẽ không đời nào tha mạng cho chàng đâu. Không những hắn rất tức giận mà bản chất của hắn còn là ác quỷ khát máu nữa… Chàng chẳng tiếc sinh mạng mình, chỉ hận là chưa hoàn thành mục đích mà thôi.
Nhưng trái ngược hoàn toàn mọi suy đoán của Aeon, Reven bắt đầu cười vang từng hồi man rợ. Tiếng cười có thể khiến bất cứ ai, thậm chí là kẻ can đảm nhất, cũng phải rùng mình khiếp sợ.
-Ngươi… ngươi cười cái gì ?
Trước sự ngỡ ngàng của đối thủ, Ana vẫn chỉ hơi ngưng cười một chút thôi, nàng đưa tay còn lại lên chỉ vào khuôn mặt mình, đáp bằng cái giọng run run vì nín cười:
-Chỉ… chỉ vì thế mà ngươi làm cái trò khỉ này sao? Thật là nực cười. Thật là ấu trĩ. Nếu Iris đã yêu ta như vậy thì nàng ấy sẽ chẳng thay lòng đổi dạ đơn giản vì ta có một vết sẹo trên mặt đâu. Vả lại, thế sao ngươi không giết quách ta cho rồi, không khéo ta lại đi tố cáo và chém đầu ngươi đấy.
-Người ta muốn giết không phải là ngươi, Reven Ping. Dòng máu đen tanh tưởi của loài ác quỷ chỉ làm ô uế bàn tay ta thôi.
Ana hạ gươm xuống trước sự ngạc nhiên của Aeon, nàng đã nghiêm túc trở lại, mặt lạnh tanh vô cảm:
-Vậy ư ? Vậy là ta không xứng đáng được ngươi giết à? Chà, ngươi tỏ ra rất thanh cao và làm việc gì cũng vì Iris. Nhưng theo ta thấy thì ngươi thật ra chẳng yêu con bé ấy chút nào, đúng không anh chàng cận vệ của công chúa? Bây giờ thì cút đi, trước khi lính của ta đến! Thật tình ta cũng không muốn hạ sát một kẻ sâu bọ như ngươi…
Aeon nghiến răng đứng dậy, tra gươm vào vỏ, mắt căm hận vô vàn. Thái độ của Reven thật kì quái. Phong thái ung dung này là điều thiên hạ đồn đại về hắn hay sao? Vừa nghiêm túc vừa hời hợt… Thoạt trông thật khó tin hắn lại khó đối phó đến thế. Nếu không vướng lời thề kia thì… chàng sẽ chẳng nương tay với cái mạng của tên đại ác này.
-Ta ước gì có thể giết ngươi. - Aeon nói trong cơn phẫn uất.
-À, đó lại là vấn đề khác. - Ana bình thản đón nhận thái độ thù địch ấy - Nếu đã một lần giết người thì người ta không cần nói cái câu ấy trong lần hành động thứ hai nữa đâu. Về đi, đáng lẽ ngươi chỉ nên yên phận để bảo vệ nàng công chúa đáng thương của mình.
-Công chúa? - Aeon nheo mày nhắc lại, cố nói cứng nhưng trên trán, mồ hôi lạnh bắt đầu ứa ra - Ngươi nói sai rồi. Ta bảo vệ quận chúa Iris chứ !
Lẽ nào… Chàng gắng ép mình nhìn thẳng vào đôi mắt kia, đôi mắt đẹp như sắc xanh của thép lạnh. Reven đã biết điều gì về chàng chăng ? Hay thật ra hắn chỉ nói bâng quơ thế thôi?
-Ta không nói về Iris, chàng trai à. Thế ngươi nghĩ hoàng đế có thể để yên cho ngươi muốn làm gì thì làm sao ? Nếu ngươi đã nghĩ vậy thì ta nói mà biết, Prang mà đơn giản như thế thì đã chẳng được là vua Henki. Ngài đã nắm rõ về thân phận của ngươi rồi. Tốt nhất là nên rời Penla ngay khi còn có thể, trước lúc lính ngự lâm ập đến giải ngươi ra pháp trường, anh lính cận vệ của công chúa đảo quốc Doxlisis ạ.
Aeon thậm chí không thể thốt ra lời nào xen vào giữa được. Chỉ còn sự khiếp hãi bao trùm bầu không u tối.
Ana hoàn toàn không quan tâm đến nét kinh hoàng đang loang dần trên khuôn mặt nhợt nhạt của chàng trai tóc xám nọ, nàng vẫn nói bằng cái giọng lạnh ghê hồn:
-Ngươi đến trả thù cho đất nước là tốt, nhưng có hơi vội vã. Ngươi cũng nên cảm ơn vong hồn công chúa quá cố đã để người đầu tiên nguơi ám hại là ta. Bởi vì… ta sẽ chẳng ngăn cản ngươi trả thù đâu.
-Sao ngươi có thể từ tốn như thế ? - Aeon thận trọng hỏi, chàng cảm thấy sao mà mọi chuyện càng lúc càng rời xa quỹ đạo của sự hợp lí - Đáng lẽ một đại tướng Henki như ngươi phải…
-Phải giết ngươi? Tống giam ngươi? Rất tiếc. Tóc của ta không màu đen. Đi đi. Ngươi nào có yêu Iris, ngươi chỉ muốn hiến tế cô ta cho linh hồn chủ nhân cũ mà thôi. Tục lệ đó của người Doxlisis rất thú vị.
Chỉ qua vài câu ngắn ngủi, mọi suy nghĩ của Aeon đều bị đối phương nhìn thấu cả. Chàng chợt hiểu kẻ đang đứng trước mặt mình không hề đơn giản chút nào. Tâm hồn kẻ này sâu thẳm hơn cả đại dượng xa xôi nhất. Hắn ta cười nụ cười thiên thần, hắn ta nói những lời nhỏ nhẹ dịu dàng nhưng sự tàn nhẫn lạnh lẽo và cô đơn bất tận vẫn bao trùm lấy khuôn mặt tuyệt đẹp kia. Cứ như một cơn sóng ngầm chết chóc đang lặng lẽ dâng trào… tiềm ẩn một sức mạnh ghê gớm…
Và hơn ai hết, chàng biết dù có cố cũng không thể trả thù hoàng tộc Henki, hoàn thành sứ mạng trước vong linh cố công chúa, khi còn có một Reven tồn tại. Vị đại tướng này bảo vệ Henki, nhưng không phải bằng tình yêu và lòng trung thành tận tụy mà… Aeon mơ hồ nhận thấy… bóng ma đen tối tượng trưng cho sự huỷ diệt của hắn đang lan dần khắp nơi đây. Giống như một con hổ không cho kẻ khác giành mất miếng mồi của mình vậy.
-Ngươi thật sự là ai? - Chàng buột miệng hỏi. Ý định lao vào đánh nhau với con hổ này đã hoàn toàn tan biến. Bởi vì Aeon hiểu, nếu Reven còn sống thì đế chế Henki sắp đến ngày tàn thật rồi. Có thể đó chỉ là một linh cảm cá nhân nhưng chàng chưa bao giờ lầm khi tin vào linh cảm cả.
-Ta? Ta là kẻ đến từ địa ngục. - Ana trả lời - Trả thù không đơn giản là vung gươm lên chém kẻ thù đâu. Đã từng có một người nói với ta như thế. Giờ thì ta nói với ngươi.
-Ngươi không sợ ta đem chuyện đêm nay kể cho Iris, hoặc vị quận chúa Hecates gì đó nghe hay sao?
-Đó là quyền của ngươi. Nếu ngươi không muốn trả thù thì cứ tự nhiên. Để xem họ tin ta, một đại công thần đã mang về cả Gladiolus lẫn Dahlia, hay một kẻ có thân phận đáng nghi như ngươi.
Aeon không hỏi thêm điều gì.
Reven Ping là ai? Phải chăng hắn cũng có chung mục đích với chàng?
Chàng chĩ biết một điều rất chắc chắn là… nếu chàng cố tìm hiểu sâu hơn, Reven sẽ không tha cho chàng nữa. Mà chàng, chàng không thể chết vô lí như vậy. Chàng phải sống để chờ ngày Henki bị huỷ diệt, để chăm sóc mộ phần của các vị chủ nhân cũ. Chính quân Henki đã xâm chiếm Doxlisis quê hương, Aeon vẫn định liều mạng trả thù nhưng… có cần phải ra tay giết một con mãnh thú đã bệnh sắp chết không?

-Đại tướng quân! Có chuyện gì xảy ra ư ? - Benjin cùng một nhóm lính nhỏ thuộc quân đoàn Jua ào ra vườn, bóng Aeon vừa khuất phía sau những rặng cây xanh thẫm. Ana đã chỉnh sửa trang phục phẳng phiu trở lại, nàng mỉm cười trấn an khi thấy nét mặt nhạt đi vì lo lắng của Benjin:
-Đâu có gì. Ta chỉ là sơ ý va phải chậu hoa. Chà, cái chậu đẹp thế mà…
Song một người tinh tế như Benjin đâu có dễ bị lừa như vậy. Những khóm cây tơi tả, những dấu chân quần nhau trên cỏ., tất cả chỉ đơn giản là sơ ý thôi sao ? Chàng cố tìm một điều gì đó gợi ý cho câu trả lời nơi đại tướng quân, vậy mà nét mặt ánh vẫn lạnh quá, tĩnh đến dễ sợ. Và, nếu Reven đã không muốn nói thì tốt nhất không nên gặng hỏi thêm nữa. Benjin đành gượng cười:
-Tôi cứ lo. May là chẳng có chuyện gì cả. Chúng ta vào trong thôi.
Go to the top of the page
 
+Quote Post
holly
bài Nov 27 2004, 08:32 PM
Bài viết #47


Thích Đọc Truyện
*

Nhóm: Warrior
Bài viết: 43
Ngày gia nhập: 9-November 04
Thành viên số: 21078




CHƯƠNG 52 :

Tĩnh lặng lắm đêm ở Penla.
Có thể là quân viễn chinh Henki đang chiến đấu ở những chiến trường xa kia vô cùng khốc liệt điêu tàn, nhưng bất luận thế nào, nơi này vẫn cứ bình yên như một nàng công chúa luôn được che chở và chiều chuộng hết lòng bởi xương máu nhân dân các thuộc địa.
Ana ngồi lặng lẽ một mình. Căn phòng được chiếu sáng bởi thứ ánh sáng dìu dịu của trăng rằm hắt từ ngoài cửa số vào. Nàng buông ánh mắt lãng du hoang vu về phía vịnh Bluebell rì rào tiếng sóng êm đềm.
Cuộc đời đầy sóng gió của nàng nhiều khi lại có những khoảng lặng như vầy, chẳng khác nào những nốt trầm buồn trong bản trường ca ai oán thê lương của sự diệt vong.
Tại sao thế gian này lại tồn tại nhiều nỗi đau đến vậy?
Con người quả thật chẳng thể vượt qua số mệnh đã sắp đặt trước hay sao?
Ánh mắt đau đớn của Prang nhìn nàng khi ngỡ nàng đã giết Anatasia và ánh mắt của Henna căm hận vì nghĩ nàng là thủ phạm hại Gan có điểm gì khác nhau?
Thế gian mấy ai có được cái thánh thiện tuyệt vời như vương tử Yusan ?
Có quá nhiều câu hỏi, quá nhiều. Nhưng lại chẳng hề có câu trả lời thoả đáng cho tất cả những câu hỏi ấy.
Trăng lên cao quá. Trắng tinh, thuần khiết. Yusan cũng vậy.
Ana thở dài não nề. Nỗi cô đơn quấn chặt lấy tâm hồn trống trải hệt một con rắn độc. Prang yêu nàng cũng như nàng yêu chàng, nhưng… Đúng, luôn có một chữ “nhưng” to khủng khiếp ngăn ở giữa. Nàng nào có phải nữ thần báo thù của Porasitus xa xưa, nàng chỉ là một cô gái đáng thương bị cuốn vào cơn ác mộng mang tên “trả thù” mà thôi.
Đây càng không phải là lần đầu tiên Ana cảm thấy kiệt sức vì trách nhiệm quá nặng nề.
Nữ thần báo thù ? Hậu duệ cuối cùng của hoàng tộc Porasitus? Hiện thân của danh dự và khát vọng quyền lực?
Bao giờ nàng mới thoát khỏi nỗi cô đơn ám ảnh hằng đêm này ?

Vút! Tiếng gió rít lên xé rách bầu không gian yên tĩnh. Ana lách người tránh nhanh như cắt theo kinh nghiệm. Và chính điều này đã cứu sống nàng! Hai mũi phi tiêu sáng loáng sượt qua vai nàng, cắm phập vào bức tường đối diện, lún tận cán! Ana lập tức bật dậy rút gươm ra, gầm:
-Ai đó?
Chẳng lẽ lại là Aeon? Aeon chưa bỏ cuộc sao?
Tiếng chim kêu văng vẳng từ xa vọng lại ai oán lạnh gáy. Một bóng đen nhỏ bé lướt qua mặt trăng sáng trên cao.
Từ phía sau những khóm hoa um tùm nồng nặc hương đêm, một bóng người thanh mảnh bình thản bước ra. Do người ấy đứng ngược sáng nên Ana chỉ thấy một vóc dáng dong dỏng cao, tuyệt nhiên không thể nhìn rõ dung mạo. Cao hơn Aeon và còn để tóc dài…Đúng là không phải anh chàng Doxlisis đó, mà trái lại, rất giống một người quen cũ của nàng. Giống đến mức đáng ngạc nhiên.
-Ai ? - Ana nhắc lại câu hỏi, giọng hơi run run vì kìm nén cơn xúc động. Có lẽ nào… Phải chi nàng được nhìn rõ mặt!
-Đêm khuya thường khiến con người ta cảm thấy cô đơn trống trải. - Người ấy cất giọng nói ấm áp ngân nga - Tâm hồn như cơn gió, gió thì phải được tự do. Con người mà tự nhốt mình trong lồng giam hào nhoáng của những tham vọng, chẳng khác nào loài chim vị tước đi mất đôi cánh, loài hoa bị mất đi sắc màu rực rỡ. Tồn tại thì vẫn tồn tại, nhưng đau đớn và bất hạnh vô cùng.
-Ngài… - Ana thất thần hạ gươm xuống. Giả dụ bây giờ người kia bất ngờ phóng phi tiêu đến thì nàng cầm chắc cái chết. Song Ana không thể kìm lòng được, nàng quên cả an nguy của bản thân, nhoài mình ra khỏi cửa sổ, hỏi nghẹn ngào - Chẳng lẽ lại là ngài sao? Ngài sao lại đến đây?
Người bí ẩn im lặng. Tà áo phất phơ trong gió thoảng. Hư hư thực thực.
Thật bất ngờ, người biến mất vào cây cối!
-Đừng! Đừng đi! - Ana chạy ra ngoài vườn, quần áo xộc xệch, mắt mở to tuyệt vọng. Nàng đứng giữa những bông hồng thơm ngát, gió quất vào người. Xung quanh vắng lặng. Nàng vừa mơ ư ? Có phải chỉ là giấc mơ sinh ra từ nỗi nhớ nhung hiu quạnh không?
Một chiếc lông vũ trắng muốt vướng lên một nhánh hoa hồng. Ana nhặt lên xem. Mềm mại. Nàng bất giác đưa mắt nhìn quanh một lần nữa, giống như cố tìm lí do giải thích cho sự có mặt của chiếc lông vũ ấy. Thật khó hiểu. Đây chẳng phải là lông của con chim ưng trắng vẫn đậu trên vai vương tử Yusan mà nàng từng thấy hay sao? Vậy là nàng không mơ ? Vị vương tử cao quý ấy đã thực sự đứng ở đây ban nãy và nói chuyện với nàng à ? Nàng cứ ngỡ người ấy đang ở tận thủ phủ Kaising thuộc Serazan chứ. Người ấy đến nơi đầy máu tanh này để làm gì nhỉ ?
Trong khi Ana vẫn còn ngỡ ngàng, chợt một tiếng động vang lên. Nàng lập tức quay phắt lại. Và cho dù hành động nhanh như vậy, nàng cũng chỉ kịp nhìn thấy thấp thoáng một bóng đen chạy vội vàng về phía điện Lesbos. Không phải là Yusan, bởi vì cho dù kẻ vừa rồi bỏ chạy sau khi theo dõi nàng có cải trang thế nào đi nữa, nàng vẫn có thể nhận ra… Hắn theo dõi nàng từ lúc nào? Liệu hắn có nghe được những lời nàng nói ban nãy không?
Nàng lẩm bẩm một mình trong lúc tay nhẹ nhàng vuốt ve chiếc lông vũ xinh đẹp : “Ta sẽ không để yên chuyện này đâu, Jacken.”

Jacken bước vội vã trên những bậc thềm dẫn vào điện Lesbos uy nghi diễm lệ. Mồ hôi nhễ nhại chảy ròng ròng, ướt đẫm mái tóc màu huyết dụ u tối đặc trưng cho dòng máu của dân tộc thiểu số Cursey đang chảy trong người chàng. Jacken đi như chạy, không một lính canh nào dám ngăn lại. Chàng nhìn quanh một lát như để xem mình có bị theo đuôi hay không rồi cẩn thận đẩy cánh cửa của căn phòng cuối dãy hành lang thứ ba, nhẹ nhàng bước vào.
Bên trong, trên chiếc giường giản dị, thanh tao một màu trắng toát, phía sau tấm màn mờ ảo, một bóng đen ngồi xếp bằng nghiêm nghị, tay cầm một thứ gì đó sáng lấp lánh phản chiếu những ngọn nến leo lắt trên chiếc bàn cạnh đấy.
-Anh đã về đấy à ? - Người ấy cất giọng từ tốn. Jacken khẽ nghiêng mình bày tỏ thái độ cung kính:
-Vâng.
-Thế có tìm thấy gì không?
-Chỉ là… - Jacken chợt đưa mắt nhìn xung quanh đầy cẩn thận rồi e ngại lắc đầu - Tôi sợ tai vách mạch rừng.
-Vậy thì… hãy nói bằng ngôn ngữ của dân tộc Cursey chúng ta.
Thế là câu chuyện từ đó về sau giữa hai người được trao đổi bằng một thứ tiếng nói lạ lùng, quái dị. Nó the thé, đứt quãng, càng nghe càng thấy ghê sợ. Nói mà như có tiếng khóc than hoà trong từng từ từng chữ thốt ra. Thật là một thứ ngôn ngữ kì quái. Dường như không phải do người nói mà là tiếng loài ác thú gào thét rú rít giữa rừng già thăm thẳm.
-Anh giỏi lắm. - Người giấu mặt sau tấm rèm bật cười khe khẽ, giòn tan, trở lại với thứ ngôn ngữ phổ thông bình thường, bàn tay nhẹ nhàng đưa ra ngoài. Thì ra cái vật sáng lạ lùng ấy chính là một lưỡi dao sắc lẻm ánh kim. Và… nó nhuốm đầy máu tươi, nóng hổi!
Từng giọt màu đỏ tươi nhỏ dần xuống tấm thảm trải sàn quý giá. Từng giọt, từng giọt. Nhưng hồng ngọc, tràn trề nhựa sống. Jacken đau xót nhìn theo, cuối cùng không chịu được, chàng cất giọng khẩn nài tha thiết:
-Ngài không nên làm như vậy mãi. Dân tộc Cursey không yêu cầu nghi lễ tế máu người. Xin hãy dừng lại.
Nhưng con người bí ẩn có giọng nói trong veo kia im lặng không đáp, bỏ mặc ngoài tai mọi lời khuyên can. Máu vẫn cứ nhỏ giọt cho đến khi lưỡi dao ấy chỉ còn loang lổ vài vệt đỏ tươi lẫn trong ánh thép sáng ngời…

Bầu trời bên ngoài vẫn sáng lấp lánh những ngôi sao thao thức màu bạc lung linh. Hai chòm sao lạ lùng phía chân trời xa dường như sắp nhập vào nhau, rực rỡ ánh kim. Điềm lành hay… ?
Go to the top of the page
 
+Quote Post
holly
bài Nov 27 2004, 08:36 PM
Bài viết #48


Thích Đọc Truyện
*

Nhóm: Warrior
Bài viết: 43
Ngày gia nhập: 9-November 04
Thành viên số: 21078




CHƯƠNG 53 :

Thủ đô Penla tấp nập các thương nhân giàu có. Nắng vàng tươi sáng chiếu rọi những toà nhà đồ sộ bằng cẩm thạch trắng ẩn hiện dưới tán xanh um của những hàng cây đại thụ.
Ana thư thái rảo bước dọc các phố phường đông vui. Bên cạnh là vị cận tướng trung thành Benjin. Cả hai dĩ nhiên là không có thời gian dư dả để dạo chơi, thưởng ngoạn phong cảnh. Họ đang trên đường đến trại giam Gerbera nằm ở ngoại ô thủ đô.
Đó chẳng phải là nơi tốt lành như cái tên được đặt. Ana quả thật chẳng muốn đặt chân đến đấy nếu như nàng không phải đi tìm một người cực kì quan trọng, một nhân vật đã bị lãng quên bấy lâu nay. Trước đây, nàng không được phép đặt chân đến trại giam đặc biệt này, nhưng giờ tình hình đã khác. Quyền lực Prang ban cho Ana đã cao hơn nhiều sau khi lập đại công ở Dahlia.
-Đại tướng quân, xin theo tôi. - Một cai ngục với túi chìa khóa loẻng xoẻng dẫn đường cho nàng và Benjin đi dọc theo những con hầm đá tăm tối ẩm ướt đầy mùi mốc meo khiến người ngửi thấy phải buồn nôn. Hắn ta có cái dáng bệ vệ phì lũ và nước da nhờn nhợt thiếu sinh khí. Một khuôn mặt tàn ác dã man, cho dù đã cố tỏ ra cung kính và e sợ trước vị đại tướng quân uy quyền. Prang luôn biết dùng người.
Nơi này rất yên tĩnh. Tuyệt nhiên không có một tù nhân nào kêu thét điên loạn khi thấy có người lạ vào. Họ đã kiệt sức. Linh hồn tàn tạ của họ ngoài việc níu kéo sự sống mỏi mòn chẳng còn đủ để làm chủ bản thân nữa. Kêu gào làm gì khi biết mình chắc chắn sẽ rục xương chốn này ?
-Ngài tin chắc là người ấy còn có thể dùng được sao? - Benjin thăm dò, thái độ hơi kém nhiệt tình.
Ana mỉm cười tự tin:
-Còn chứ, chắc chắn là còn. Người ta có thể lãng quên bất cứ điều gì, nhưng trả thù thì không đâu.
-Dù vậy tôi vẫn không nghĩ đây là ý kiến hay. Nhỡ hoàng đế không đồng ý thì sao?
-À, phải. Đó cũng là một vấn đề đáng để tâm đấy. Nhưng ta nghĩ mọi chuyện sẽ dễ dàng thôi nếu chúng ta có thể chứng minh tính khả thi của công việc.
Benjin còn toan nói gì thêm song giọng nói ồm ồm của tên dẫn đường đã xen vào:
-Người ngài tìm đang ở trong đây.
Hắn nói rất kính cẩn. Ngón tay ngắn củn của tên cai ngục chỉ vào một gian phòng hẹp bằng đá tảng, ngăn nắp, không quá dơ bẩn nhưng vô cùng đơn điệu. Buồn tẻ. Hoang vu. Nổi bật giữa những khung cảnh nhàm chán ấy là một dáng người cao lớn đang ngồi dựa lưng vào tường lạnh ngắt. Mái tóc màu lá úa nhàn nhạt mọc xơ xác không có trật tự rũ xuống khuôn mặt héo hon tàn tạ vô hồn. Chỉ có đôi mắt nhìn lên trần là còn chút gì đó xứng đáng với thân phận trước đây của chủ nhân mình. Đôi mắt sáng, nhân hậu. Y như lần đầu gặp gỡ.
-Tốt. Ngươi có thể ra ngoài, và canh không cho ai được vào đây. Mắc sai sót là ta…
Ana bỏ lời đe doạ lơ lửng giữa chừng, nhưng tên cai ngục xem ra rất hiểu vế sau của câu nói là gì. Hắn lập tức biến khỏi tầm nhìn của nàng.
Bấy giờ nàng mới quay trở lại phía tên tù nhân nọ. Benjin ái ngại ra mặt:
-Anh ta trông chẳng có vẻ gì là còn có thể khôi phục như xưa.
-Làm gì đến thế, chỉ mới có hơn một năm thôi. - Ana nhoẻn miệng nở một nụ cười băng tuyết đặc trưng.
Điều này cũng chẳng thể thay đổi suy nghĩ của người cận tướng, chàng so vai:
-Bọn cai ngục luôn biết cách hành hạ tâm trí tù nhân. Đó là công việc của chúng mà. Người này trông thì có vẻ còn khoẻ mạnh lắm, chỉ sợ trong tâm hồn đã khiếp đảm đến điên dại mất rồi.
-Cứ thử xem sao. - Ana nói rồi đẩy cửa bước vào phòng giam. Benjin bất đắc dĩ phải đi theo. Chàng cảm thấy người con gái này thật là phức tạp với bao kế hoạch chứa đầy những ý tưởng táo bạo lạ lùng. Vậy mà chàng vẫn không thể nào từ chối hay ngăn cản được. Phải chăng chàng chỉ là con thuyền mỏng manh mặc cho ngọn sóng khổng lồ những tham vọng của Reven cuốn đi đâu thì đi ?
Ánh mắt vô hồn của gã tù vẫn không lay động khi Ana cúi người đối mặt với mình.
-Ta đến thăm ngài đây, cố nhân. Ngài còn nhớ ta không ?
Tên tù khẽ hướng đôi mắt ngây dại màu xanh lục tuyệt đẹp về phía người vừa nói. Hắn nhìn nàng trừng trừng hồi lâu như đắn đo suy nghĩ rồi bất chợt cười khùng khục điên dại, tay chân quơ quào tứ tung. Suýt nữa thì trúng Ana. Benjin kéo nàng tránh ra kịp thời. Chàng nhăn mặt đầy bất an:
-Hắn điên rồi. Chẳng thể trông mong gì đâu, chúng ta rời khỏi đây thôi.
-Không thể. Ý chí một vương tử lại yếu hèn thế sao? - Ana bướng bỉnh bác bỏ, quát - Nhìn cho kĩ đây! Nhìn ta này! Hình ảnh này có quen không hả ?
Mái tóc nâu dài của nàng xổ tung như mây, rũ xuống vai áo giáp sáng óng ánh. Kẻ điên kia bất chợt rú lên rồi nhảy giật lùi vào góc phòng giam. Những ngón tay thâm sì do bị tra tấn bấu chặt vào kẽ tường. Hắn gào thét như vừa nhìn thấy cơn ác mộng tồi tệ nhất đời mình vậy:
-Cút đi, quỷ sứ!
-Thôi ngay trò hề này đi. - Ana từ tốn nói - Tỉnh trí lại mau. Ngài căm thù ta đến thế kia ư ? Có muốn trả thù không? Nếu có thì đừng có giả điên nữa. Ta đến để cho ngài cơ hội trả thù đây. Ngài nghe rõ chưa? Trả thù! Là trả thù đấy!
Ánh mắt man dại kia từ từ chùng xuống, vẻ tinh anh quay trờ lại. Người có mái tóc màu lá úa dần dần đứng thẳng lên, không co rúm nữa, vững chãi, cao hơn Ana cả một cái đầu. Benjin giật mình toan rút gươm ra nhưng Ana đã giơ tay ngăn lại. Nàng hài lòng mỉm cười:
-Tốt lắm, ngài quả nhiên rất kiên cường.
-Hãy nói cho ta biết, ta phải làm gì để tiêu diệt bọn quỷ dữ như ngươi, Reven Ping? - Tên tù nói năng lưu loát và trôi chảy. Đúng là chỉ có quyết tâm trả thù mới khiến con người ta trở nên mạnh mẽ nhanh chóng như vậy.
Ana gật gù, tay xoăn xoăn lọn tóc đùa nghịch, chẳng hề tỏ ra phật ý vì lời lăng mạ ấy:
-Nào, chúng ta sẽ thử hợp tác xem sao, hoàng tử Elysium.

Ngay sau đó, Ana đưa Elysium đến điện Camellia để thay đổi trang phục. Chỉ cần một chút công sức nho nhỏ, vị tam hoàng tử của thành Wandy đã lấy lại được vẻ phong độ ngày nào. Chàng im lặng làm theo những hướng dẫn của Reven Ping, kẻ tử thù, một cách thận trọng. Tên tướng quân này vẫn có vẻ đẹp kì quái như hồi đánh Gladiolus làm chàng không cách chi phân biệt được hắn là nam hay nữ. Nhưng giờ chẳng còn là lúc tuân theo các giá trị đạo đức nữa. Elysium không thể phạm hai sai lầm giống nhau. Chàng không biết lần này Reven toan tính điều gì phía sau cặp mắt xanh hơn biển cả kia mà lại thả chàng ra khỏi Gerbera… Ánh mắt cười chẳng tiết lộ điều bí mật nào.
-Ta sẽ dẫn ngài đến gặp hoàng đế. - Ana nhẩn nha lên kế hoạh. Mặc dù rất tò mò nhưng hoàng tử Elysium cũng chẳng hỏi gì thêm. Ngược lại, Benjin tỏ ra cực kì bất bình:
-Không được, vị hoàng tử này là trọng phạm quốc gia. Nếu để bệ hạ biết ngài đã tự ý thả hắn ra thì… Đó không phải là ý kiến hay đâu, đại tướng quân.
-Chàng đã nói là sẽ làm bất cứ điều gì ta muốn rồi cơ mà. - Ana cau mày uy quyền - Vì thế, Elysium, ta muốn có sự hợp tác hoàn toàn.
-Rốt cuộc ngươi đang muốn điều gì ở ta ?
-Ngài là một người thương yêu dân chúng hơn bản thân. Ta muốn ngài hãy dùng cái nhân đức ấy một lần nữa. Đừng lo, lần này không phải một trò lừa đâu.
Elysium cười nhạt:
-Lời từ miệng bọn quỷ dữ, ta không tin được. Nhưng ta sẽ thử làm theo xem sao. Dù gì thì Gladiolus cũng đã mất rồi, ta còn gì đâu mà luyến tiếc.
Ana phấn khởi ra mặt, nàng khoác áo choàng lên vai:
-Vậy thì bây giờ chúng ta đến điện Lesbos. Bệ hạ có lẽ vẫn còn trong triều.
Im một chút cân nhắc, nàng chợt nhấn giọng:
-Ngài nên quên Gladiolus đi. Ta sẽ cho ngài một quê hương mới để bảo vệ.
-Ngươi nói thế là có ý gì ?
-Bởi vì trên đời này, ngài là người duy nhất ta có thể tin tưởng trao cho báu vật quý giá của đời mình.
Ana chỉ giải thích bằng một lời mơ hồ như vậy. Việc giải thoát Elysium chỉ là một phần trong kế hoạch của nàng, cái kế hoạch nàng đã chuẩn bị cẩn thận suốt mấy năm qua.

Ana, Benjin và Elysium cùng tiến vào điện Lesbos. Nơi này có vẻ đông vui lạ thường. Dường như nàng đã bỏ qua vấn đề quan trọng gì rồi. Sớm hôm nay có thư báo là hoàng cung sẽ đón một vị khách, nàng tự nghĩ chẳng liên quan đến mình nên không tham dự. Nào ngờ vị khách ấy lại quan trọng tới nhường này.
-Không biết lần này ai đến thăm chúng ta vậy nhỉ ? - Benjin nói lên điều thắc mắc thay cho Ana - Hi vọng không phải một nữ hoàng Snaki nữa.
-Đánh bại Dahlia chỉ trong hai tuần, ta ban đầu nghe bọn cai ngục kể còn chẳng tin nhưng… ngươi đúng là rất giỏi. - Elysium cất giọng mỉa mai. Dĩ nhiên là trong cảnh tù ngục chàng chẳng biết tình hình bên ngoài nhiều. Vả lại, Reven càng chiếm được nhiều thành, tiêu diệt được nhiều dân tộc thì hắn càng mau mất tính người chứ sao.
Họ bước vào chính điện đúng lúc màn ca vũ chào mừng kết thúc, các vũ công lũ lượt kéo nhau ra ngoài. Họ ăn vận sặc sỡ và nói cười ríu rít, nhưng vừa thấy đại tướng quân trẻ tuổi Reven Ping xuất hiện thì lập tức im bặt. Chỉ còn những ánh nhìn ngưỡng mộ của các nàng vũ nữ mà thôi.
Prang cũng đã nhận ra sự xuất hiện đột ngột này. Chàng nghiêm nghị nhìn thẳng vào Ana khi nàng tiến đến gần. Nhưng mắt Prang không dừng lại ở đó, mà sượt ra phía sau, dán vào khuôn mặt lạ lẫm của chàng trai có mái tóc màu lá úa.
-Ngươi đến dự tiệc đấy à ? - Chàng hỏi xã giao.
-Tôi có chuyện muốn bàn bạc với ngài, thưa bệ hạ.
-Liên quan tới nhân vật này sao ? - Prang hàm ý chỉ vào Elysium - Chàng trai, ta nhìn anh rất quen. Chúng ta đã từng gặp nhau chưa ?
Thủ phạm thường rất mau quên tội ác của mình, chỉ có nạn nhân là còn nhớ mãi, nhớ đến từng chi tiết nhỏ nhất trong đau dớn, uất hận. Elysium mở to đôi mắt xanh nhìn thẳng vào mặt hoàng đế Henki. Lần gặp trước đây ở Gladiolus giữa hai người là của hai kẻ ngang bằng địa vị. Nhưng giờ đã thay đổi quá nhiều, chàng chỉ là một tên tù vong quốc còn hắn, Prang Erokin, đã trở thành vua của đế chế Henki hùng mạnh. Làm chủ một lãnh thổ bao la như vậy mà dường như trong đôi mắt xám bạc kia của hắn, ngọn lửa dã tâm bá chủ vẫn bùng cháy mạnh mẽ hệt ngày còn là thái tử. Elysium bất giác ghê sợ. Quan điểm sống của Prang và Reven Ping, chàng không bao giờ chấp nhận được.
-Đây đúng là một người quen cũ của bệ hạ. - Ana đỡ lời khi nhận thấy cơn căm phẫn đã choáng hết tâm trí Elysium. Prang nheo mày:
-Vậy ư ? Sao ta không nhớ ?
-Nên tôi mới…
-Dừng lại đã, chuyện ấy để sau, giờ là lúc ta đang tiếp khách quý. Chà, ngươi chắc cũng muốn gặp đấy. - Prang vừa nói vừa nhìn sang ghế bên cạnh - Đây là…
Nhưng cái ghế trống trơn! Chàng ngạc nhiên nhìn quanh tìm kiếm rồi hỏi lão tể tuớng:
-Ngài ấy đâu?!?
-Bệ hạ… - Lão Vamus còn chưa nói hết câu thì một giọng nói khác đã xen vào:
-Xin thứ lỗi, tôi chỉ định đi tìm quả cầu của mình.
Giọng nói rất nhẹ, rất ấm và rất… quen. Ana sững người quay sang nhìn người vừa xuất hiện. Áo choàng trắng tinh, mái tóc nâu hạt dẻ dài ngang lưng, người ấy bước từng bước chậm rãi trên các bậc thềm lên chính điện, nhẹ như lướt. Đôi mắt trong hơn bất kì loại thuỷ tinh nào!
-Ngài… ngài… - Ana loạng choạng lùi lại. Cho dù cố nàng cũng không thể ngăn cơn xúc động, không ngờ được gặp lại nhanh đến thế - Vương tử…
Prang thích thú cười:
-Đồng hương mà.
Đúng là vương tử Yusan! Nụ cười thuần khiết hơn cả nắng ban mai làm sao nàng có thể nhầm lẫn! Đêm qua người ấy chính là chàng! Vóc dáng vẫn vậy, phong thái vẫn vậy nhưng ánh nhìn sao mà hờ hững quá. Yusan quên nàng thật rồi ư ?
-Đại tướng quân Reven Ping, danh tiếng của ngài vang lừng khắp thiên hạ, thật đáng khâm phục. - Yusan khẽ nói lịch thiệp, nhún nhường. Khách sáo đến không ngờ, trái tim Ana như bị rạch một vết dao sâu hoắm. Nàng cố bình tĩnh trở lại, nghiêng mình chào đáp lễ:
-Tôi không có mặt đón vương tử thật là có lỗi.
-Serazan đều sản sinh ra những thiên tài. Henki ta quả lấy làm mong ước. - Prang cất giọng xã giao - Nào, mọi người cùng dùng tiệc đi. Thời gian hàn huyên còn nhiều.
Suýt nữa thì Ana quên bẵng mất sự hiện diện của Elysium và Benjin. Nàng lúng túng nói:
-Cứ dự tiệc xong đã rồi sẽ bàn chuyện vậy.
-Sắc mặt ngài không tốt. - Benjin tỏ vẻ quan tâm. Reven cười trấn an nhưng làm sao qua nổi mắt chàng. Reven truớc lúc gặp và sau khi gặp vị vương tử đến từ Serazan xa xôi khác nhau một trời một vực. Ánh nhìn hoang mang và đau đớn, Reven bị làm sao thế ? Có chuyện gì không ổn ư ?
Benjin kín đáo quan sát vương tử Yusan, khuôn mặt thánh thiện hơn trăng rằm. Chẳng lẽ giữa con người này và Reven đã từng xảy ra chuyện ở Serazan quê hương ư ? Vậy tại sao chỉ có mình nàng phản ứng như thế, trong khi chàng trai kia nói chuyện như chưa hề quen biết?
Dù vậy cái cách mà Reven nhìn Yusan vẫn làm trái tim Benjin đau nhói. Ánh nhìn ấy chẳng khác nào khi ánh nhìn nàng dành cho hoàng đế Prang, tuy không đằm thắm bằng nhưng lại chứa chan nỗi niềm xót xa khó nói nên lời. Vậy ra trong tâm trí nàng hãy còn tồn tại một hình bóng nữa sao? Và… hình bóng ấy lại chẳng phải là chàng…
Go to the top of the page
 
+Quote Post
holly
bài Nov 30 2004, 05:41 PM
Bài viết #49


Thích Đọc Truyện
*

Nhóm: Warrior
Bài viết: 43
Ngày gia nhập: 9-November 04
Thành viên số: 21078




Sẽ cố gắng post nhanh Halcyon à! Chắc khoảng đến tuần sau là đến lượt U post chap mới rùi (IMG:http://board.truyentranh.com/style_emoticons/default/happy.gif) . Cố lên ta ơi! Còn 27 chap nữa T_T

CHƯƠNG 54 :

Phòng ăn điện Lesbos trang hoàng lộng lẫy bởi các báu vật từ các vùng thuộc địa đưa đến, nào là thảm dệt tinh xảo từ Gladiolus, những bức tranh đính ngọc trai của Doxlisis, những thứ đồ dùng bằng vàng khảm đá tinh tế mang đậm phong cách Dahlia… và dĩ nhiên không thể thiếu những đoá hồng Porasitus trang trí khắp nơi.
Mọi người theo cấp bậc tự phân chia chỗ ngồi. Yusan ngồi bên trái Prang, trong khi Ana ngồi bên phải. Cả hai vị quận chúa Hecates và Iris đều không thấy đâu. Thật là lạ. Elysium và Benjin thì ngồi hơi xa một chút. Mặt chàng trai Ohlan sa sầm đầy u phiền. Nhưng Ana nào có thấy, tâm trí nàng bình thường vốn đã đặt hết vào Prang, giờ lại còn có cả Yusan nữa. Cuộc hội ngộ thật bất ngờ dù nàng đã nghĩ đến từ đêm hôm qua. Yusan cẩn thận cầu nguyện trước khi dùng bữa, tức thì phái đoàn Serazan đi cùng đều làm theo vương tử. Prang mỉm cười, không bình luận gì về phong tục lạ lùng này của dân tộc Bạch nguyệt đến từ vùng đất thánh thiêng liêng.
Serazan được mệnh danh là đất thánh. Nơi ấy khí hậu ôn hoà, không có nạn binh đao khói lửa, là nơi sản sinh ra không biết bao nhiều nhà hiền triết cùng tu sĩ. Nơi ấy hầu hết nhân dân đều sống trong an nhàn, hoà bình. Nói cho đúng thì chỉ có vùng biên giới còn xảy ra loạn lạc chút ít. Con người muốn tìm chân trời hạnh phúc thì đa số đều hướng về Serazan của hoàng tộc Bạch nguyệt. Xưa nay chưa từng có kẻ nào dám nghĩ đến việc xâm chiếm đất nước thiêng liêng của các tôn giáo này. Ana nghĩ đến đây chợt hốt hoảng quay sang nhìn Prang. Tham vọng bá chủ… chẳng lẽ Prang muốn làm điều điên rồ là xâm lược Serazan hay sao? Có phải vì lí do ấy mà hôm nay vương tử Yusan, một ẩn sĩ, phải đến tận Penla này? Nếu thế thật thì nàng biết phải hành xử thế nào?
Những suy nghĩ hoảng loạn của Ana bị cắt đứt giữa chừng khi những người Serazan cầu nguyện xong. Yusan nhã nhặn cất lời:
-Chúng tôi rất lấy làm hân hạnh được quý quốc đón tiếp long trọng như thế này.
-Chỉ là phép lịch sự cơ bản thôi mà. - Prang dĩ nhiên là đối đáp rất khéo léo - Huống chi tiếng tăm của Serazan thần thánh đã từ lâu vang dội nơi nơi. Bây giờ chúng ta nên…
-Xin lỗi.
Cả bàn ăn ngạc nhiên nhìn ra phía cửa. Một cô gái trẻ tóc màu hạt dẻ đang chạy vào. Một khuôn mặt dễ nhìn và trong sáng. Chẳng lẽ mọi người Serazan đều phảng phất cái nét thánh thiện ấy trên mặt à ? Iala cũng thế. Cô gái mới vào mặt mày nhăn nhó, giàn giụa nước mắt, chạy đến bên vương tử Yusan, giận dỗi lay vai chàng:
-Anh, con Avista ấy, nó… nó không chịu đậu lên tay em!
-Aureola, sao em lại vô lễ như vậy? Xin thứ lỗi thưa hoàng đế, hôn thê của tôi đã làm phiền mọi người. - Yusan nhã nhặn giải thích. Prang không nói gì, tỏ vẻ bao dung giả tạo. Trong khi bên cạnh chàng, Ana điêu đứng như vừa bị sét giáng phải. Chàng vừa gọi cô gái tên Aureola ấy là “hôn thê” sao ? Điều đó có nghĩa là gì?
-Avista là ai vậy? - Prang hỏi trong lúc vị vương tử đang dỗ dành cô gái nhỏ.
-Chỉ là một con chim tầm thường thôi.
Con chim ưng đó, đúng rồi. Chàng đang nói về con chim ưng trắng. Mắt Ana mờ đi trong nỗi đau đớn hụt hẫng quay cuồng, giống như vừa đánh mất điều gì rất thiêng liêng, giống như hồi Snaki cầu hôn Prang vậy.
-Tôi hơi mệt, xin cáo lui trước. Còn chuyện kia, tôi nghĩ để lần khác nói vậy. - Ana đứng dậy, rời khỏi bàn tiệc. Prang hơi ngạc nhiên, đơn giản là cả chàng lẫn những người còn lại đều không hiểu vì sao Reven lại đột nhiên cư xử như thế, không giống phong thái hào hoa lịch thiệp bình thường chút nào. Yusan im lặng không nói gì, mắt nhìn theo hình bóng vị đại tướng quân tóc nâu khuất dần. Liệu chàng có hiểu chăng lòng nàng? Hay chỉ có Benjin thở dài não nề, cùng Elysium theo sau Ana quay về Camellia mà thôi?

Rầm! Ana đóng cửa phòng thật mạnh sau lưng. Không một ai được vào, kể cả Benjin. Xung quanh yên ắng. Một bầu không gian sực nức hương hoa hồng. Nàng từ từ trượt lưng theo tường rồi ngồi hẳn xuống nền nhà lạnh ngắt. Không khóc. Nàng không hề để một giọt lệ nào tràn khỏi đôi mắt xanh hơn đại dương dù lòng đang cồn cào trong cơn bão tố tình cảm dữ dội. Ngồi bó gối một mình một nỗi mất mát khủng khiếp, nàng lặng im gặm nhấm nỗi đau. Vẫn biết không đủ tư cách chất vấn Yusan về việc Aureola nhưng trái tim nàng vẫn đầy uất hận. Thật là mâu thuẫn tâm trạng của một kẻ đang yêu. Nàng ích kỉ thật đấy, nhỏ nhen và bất công thật đấy nhưng nhìn thấy Yusan như vậy, nàng không thể nào chịu nổi.
Song, nàng quả thật chỉ là một cô gái tầm thường suốt ngày ngồi than khóc về số phận éo le? Nàng có phải loại người ấy không?
“…Nàng có thể nghi ngờ bất cứ ai, nhưng tuyệt đối, đừng bao giờ tự nghi ngờ mình, Anatasia…”
Có phải nàng đang dần đánh mất chính mình không? Có phải nỗi cô đơn và khao khát hạnh phúc đã cướp mất lí trí của nàng không?
Nàng mệt mỏi quá rồi. Dường như nàng đã chìm trong những tham vọng suốt một thời gian dài rất dài. Song, điều gì khiến nàng mệt mỏi? Những tham vọng à? Nàng không phải Reven Ping, nàng là công chúa Anatasia của Porasitus, một vùng đất chẳng còn tồn tại nữa. Rốt cuộc nàng là cái gì, là ai? Không. Nàng thèm khát quyền lực và nó đem lại hạnh phúc cho nàng. Máu chảy dưới những vó ngựa man dại, nàng muốn nắm trong tay cả thế gian rộng lớn chỉ để chứng minh khả năng của bản thân. Nàng chẳng cần quan tâm đã có bao nhiêu kẻ phải chết, bao nhiêu máu đã đổ và bao nhiêu người đêm đêm vẫn nguyền rủa tên nàng trước Chúa trời. Nhưng nàng không phải một kẻ độc ác đến vô cảm như Prang. Nàng vẫn hướng về cái thiện, hướng về vầng sáng thuần khiết của Yusan. Vậy tại sao nàng lại chọn địa ngục của Prang? Nàng đau khổ vì mất Yusan hay chỉ đơn giản là không muốn kẻ khác có được thứ mình không bao giờ chạm đến nổi? Ana không khóc vậy mà nước mắt cứ lặng lẽ lăn tròn trên làn da trắng như tuyết. Thực sự nàng có yêu Yusan như nàng vẫn nghĩ, vẫn tin không? Hay nàng chỉ coi người ấy là một thứ chiến lợi phẩm đặc biệt chẳng khác gì Dahlia hay Gladiolus?
Vương tử Yusan mà nàng từng quen không phải là người nói những lời sáo rỗng như trong bữa tiệc hôm nay. Dường như có điều gì đó không đúng trong cách cư xử. Bản năng của một chiến tướng bất giác trỗi dậy trong Ana, lấn át cả tình cảm mong manh. Nếu đúng là Yusan từng nói chuyện với nàng đêm qua thì tại sao lại vờ như không quen biết?

-Đại tướng quân. - Giọng Benjin vang lên ở bên ngoài - Bệ hạ cho mời ngài đến cung điện Luxia.
Ana gạt nước mắt, lòng nàng nhẹ như không. Có cái gì đó đã thoát khỏi nàng, không còn đè nén trái tim nàng nữa. Nó biến mất kéo theo cả nét u sầu trong đáy mắt sâu thăm thẳm. Cái gì đó giống như … tình yêu. Một sự lột xác. Cánh cửa bật mở, Ana lắc đầu vẻ bình thản:
-Không ngờ đúng lúc quá. Ta cũng đang định đến đó.
-Ngài ổn chứ ? - Benjin lo lắng nhìn sự thay đổi lạ lùng của vị tướng thượng cấp đồng thời cũng là người chàng thầm yêu - Nếu ngài không muốn thì đừng đến điện Luxia. Tôi… tôi nghe nói vương tử Yusan cũng đang ở đó.
Ana bật cười trước sự suy nghĩ ngây thơ của chàng trai Ohlan này:
-Ta không còn bị trói buộc nữa. Ta đã tự do rồi. Nhiều lúc chúng ta chỉ có thể chọn một trong vô vàn những hạnh phúc. Tại sao người ấy có thể chấm dứt giấc mơ viển vông còn ta thì không?
-Ngài đang nói về…
-Về một truyền thuyết. - Ana đưa tay đặt lên môi - Truyền thuyết bí mật nối liền Porasitus, Serazan và Henki mười chín năm trước.

Trong cung điện Luxia xinh đẹp, hoàng đế và Yusan đều mặc thường phục đang đứng chờ sẵn ở thềm điện. Xung quanh còn có rất nhiều xe và ngựa chờ sẵn. Họ trò chuyện khá vui vẻ, hoặc là cố tỏ ra vui vẻ. Prang ưu ái vị quý khách này hơn hẳn nữ hoàng Snaki trước đây. Ana đến một mình vì Benjin phải ở lại Camellia canh chừng Elysium. Vả lại, nàng nghĩ rắc rối lần này không cần có thêm một gút thắt nữa.
-Hoàng đế, ngài cho gọi tôi? - Nàng hỏi, vẻ đạo mạo vẫn giữ nguyên một cách hoàn hảo. Yusan không nhìn nàng mà hướng ánh mắt xanh lục về phía những rặng núi xa xa xanh thẫm. Prang gật đầu:
-Ta muốn đưa khách đến thăm đại tu viện Calmus. Ngươi có thể đi cùng không?
-Mong muốn của ngài là mệnh lệnh với tôi. - Ana đáp theo thông lệ mà không cân nhắc gì nhiều.
-Vậy thì tốt, lên ngựa nào.
Họ cùng trèo lên ba con chiến mã. Prang và Ana vô tình chọn hai con màu đen tuyền hơi trời đêm giống nhau. Phải chăng trái tim họ đã hoà cùng một nhịp? Yusan lặng lẽ đi bên cạnh. Lạc loài? Lẻ loi? Đừng dùng những từ ấy vô nghĩa chỉ con người này vì… chàng chẳng có vẻ gì như thế cả. Chàng đang làm nhiệm vụ, một nhiệm vụ cảm tử… Liệu có qua mặt được cặp mắt tinh tường của Prang?
Tu viện Calmus đang chờ cả ba ở phía trước trong những ngọn núi hùng vĩ kia. Và, Ana không biết rằng có những bí mật lớn lao cũng đang chờ nàng tại nơi thiêng liêng ấy.

Những tiếng bước chân khe khẽ vang lên dọc các dãy hàng lang vắng lặng của điện Lesbos uy nghiêm. Xa giá của hoàng đế đã đi được một lúc rồi, vì thế nơi đây chỉ tuyền một màu hiu hắt dưới nắng chiều. Tiếng bước chân vẫn vang lên rất nhỏ, phải chú ý lắm có thể nghe thấy. Người bí ẩn đi nhẹ như một con mèo. Đôi mắt tím nhạt liếc nhanh bao quát xung quanh căn phòng sang trọng nơi làm việc của hoàng đế Henki. Những xấp tài liệu để ngay ngắn trên những giá gỗ quý toả hương thơm. Những món đồ trang trí quý giá…

-Hoàng đế đi rồi à? - Giọng nói nhỏ nhẹ của quận chúa Hecates vang lên trong dãy hàng lang cẩm thạch. Một đoàn tuỳ tùng đi phía sau, toàn các tì nữ ăn vận loè loẹt, có phần còn nổi trội hơn vị chủ nhân cao quý của mình. Hec vẫn thế, bộ quận phục đen và chiếc khăn choàng cổ màu xanh lục, giọng nàng có vẻ vội vã, tay xoay xoay một báu vật trong suốt tuyệt đẹp : quả cầu thủy tinh mà Yusan từng nhắc đến!
-Vâng, thưa quận chúa. - Một trong số các tì nữ vừa nói vừa mân mê xâu chuỗi ngọc trên cổ mình. Thái độ hỗn xược không tả hết. Vậy mà Hec vẫn lẳng lặng bỏ qua, nàng nói tiếp trong khi tay đã chuyển sang trò tung hứng quả cầu như thể nó là một quả bóng vậy:
-Điện Calmus? Anh ấy sẽ phải hối hận cho mà xem, hừ, đáng lẽ nên đưa ta cùng đi chứ… - Hec càu nhàu một mình rồi bất giác giật mình vì tiếng cười nô đùa bất kính của các kẻ hầu người hạ, nàng đành nén giận mà ra lệnh - Các ngươi không cần đi theo ta nữa. Về đi.
Chẳng chờ nàng nhắc lần thứ hai, đám tì nữ kia liền rời khỏi đó ngay, vừa đi vừa cười nói ấm ĩ, chẳng có vẻ gì là tôn kính chủ nhân. Hec bấy giờ mới nhăn mặt khó chịu, nàng ôm chặt lấy quả cầu, cười một mình:
-Quyền lực cao nhất cũng chẳng bù đắp được, phụ vương có biết không?
Xoảng! Một tiếng vỡ chói tai vang lên khiến Hec giật mình suýt nữa thì đánh rơi món đồ chơi trên tay. Tiếng động không to lắm nhưng hình như nàng đứng quá gần thì phải. Hec lập tức định hướng được nơi phát ra thứ âm thanh đáng ngờ đó. Rầm! Nàng hất tung cánh cửa vào phòng làm việc của Prang. Giữa căn phòng mờ mờ ánh nắng, một bóng đen đang nằm bất động trên sàn, cạnh đó là chiếc bình cổ vỡ thành từng mảnh vụn.
-Ai vậy? - Hec hỏi, nhấn giọng, một tay đặt lên chuôi gươm bên hông. Có phải thích khách không?
Kẻ ấy vẫn nằm bất động, im lìm. Hec thận trọng hỏi lần nữa:
-Nếu mi không lên tiếng thì ta sẽ gọi cấm quân!
Vẫn bất động.
“Chẳng lẽ hắn điếc? Hay là hắn bị thương?” - Hec nhăn mặt nghĩ rồi rút gươm ra, bước từng bước về phía kẻ tình nghi. Ánh nắng buổi chiều tà hắt lên khuôn mặt kẻ đó.
-Công nương Aureola?!? Lính đâu!!! - Nàng thét thất thanh khi nhìn rõ sự việc!
Vị hôn thê của vị vương tử Serazan nọ đang nằm thở thoi thóp dưới đất, nét mặt trắng nhợt, toàn thân bất động và hơi thở thì yếu ớt vô cùng. Nhưng nếu chỉ có bấy nhiêu thì làm sao đủ để khiến một người bình tĩnh như quận chúa Hec phải hoảng hốt như thế! Điều khủng khiếp nhất là ở chỗ… những ngón tay mềm mại nhỏ nhắn của Aur đang từ từ thâm tím lại, nứt nẻ lỗ chỗ và từ những vết nứt đó, một thứ nước vàng trong cứ ứa ra không dứt.
-Độc chất. - Hec thốt lên hai tiếng kinh hoàng, đôi mắt xám quét nhanh khắp phòng rồi bất chợt dừng lại nơi những mảnh vỡ của chiếc bình cắm hoa đang nằm la liệt khắp sàn. Những bông hoa Toxicious màu tía vương vãi khắp người Aur giờ ướt đẫm nước cắm hoa.
-Quận chúa! Có chuyện gì vậy? - Đội trưởng cấm quân Cypress lao vào phòng như tên bắn, sau lưng anh ta là cả một toán quân tay lăm lăm vũ khí. Cyp lập tức nhận ra Aur đang nằm trên sàn, chàng kinh hoàng hỏi - Cô ấy chết rồi ư ?!? Quận chúa, xin ngài tránh ra!
Nói rồi Cyp toan bước đến.
-Lùi lại! - Hec quát, lạnh người - Nếu còn muốn sống thì cả ngươi lẫn lính của ngươi nên lui lại! Có độc!
-Quận chúa, vậy ngài càng nên rời khỏi đó!
-Không sao. Ta biết loại độc này, ta có thể tránh. Gọi ngự y cho ta! Mau!
Trong lúc Cyp thực thi các mệnh lệnh, Hec đích thân quỳ xuống cạnh Aur, đôi mày nhíu lại, nàng dùng dao găm khẽ hất từng bông Toxicious ra một cách cẩn thận hết mức, vì nàng biết rõ hơn ai hết thứ độc chất này có thể nguy hiểm đến cỡ nào. Sự nguy hiểm tàn ác… nàng đã chứng kiến lần lượt những nạn nhân của nó phải chịu đựng những điều khủng khiếp cuối cùng chết thảm suốt trong tám năm ròng.
Aur thở thoi thóp. mắt đục dần, không còn sinh khí bao nhiêu. Những vết thâm tím giờ đã lan sang phần bắp tay và không có dấu hiệu gì sẽ ngừng lại.
-Aur, cô nghe tôi nói không? - Hec cúi xuống gần tai cô gái trẻ, thì thầm mặc cho mùi hôi thối từ thứ nước vàng ấy xộc lên nồng nặc - Nếu nghe thấy thì hãy chớp mắt đi.

-Tốt. Cô đừng lo, mọi chuyện sẽ ổn. Loại độc này không phải không có thuốc chữa.
Tiếng Hec thì thào như lời ru của sóng. Aur không phản ứng gì nhiều hơn những cái chớp mắt yếu ớt. Ngự y đã đến, ông ta quỳ xuống cạnh quận chúa, liếc sơ các triệu chứng rồi nhìn sang những bông hoa Toxicious, ánh mắt già nua chùng xuống.
-Thế nào rồi? - Cyp lo lắng hỏi. Cũng phải thôi, công nương Aur đang là thượng khách của Henki, chuyện này xảy ra thật không hay chút nào. Nhưng ngự y không trả lời đội trưởng cấm quân, thay vào đó, ông buông tiếng thở dài não nề rồi nói với Hec đầy kính cẩn:
-Quận chúa điện hạ, chắc ngài cũng đã biết… loại độc này mạnh như thế nào. Và nó chỉ có thể trị bằng một thứ duy nhất mà thôi…
-Ý ông là… buộc phải vậy sao?
-Nếu ngài nghĩ tính mạng của vị công nương này thật sự quan trọng đến thế. Tôi là một thầy thuốc. Tôi chỉ biết cứu người.
Hec bất giác gật đầu. Nàng chẳng lẽ lại từ chối? Aur đâu phải người bình thường mà sống hay chết cũng không cần thiết. Cô ta là hôn thê của thái tử Serazan cơ mà. Lẽ nào để mặc Aur nằm bất lực chờ cái chết đến. Người ấy năm xưa cũng vậy… cũng bất lực…Đến bây giờ nàng cũng không hiểu vì sao người ấy thì… trong khi nàng lại qua khỏi. May mắn chăng?
Và cô gái Serazan này nữa, cô ta làm gì trong phòng của Prang? Nếu cô ta không làm vỡ chiếc bình thì làm sao mọi chuyện lại ra cớ sự này cơ chứ. Chiếc bình ấy quanh năm cắm toàn những bông hoa Toxicious đầy nhựa độc, chất độc đã hoà tan vào nước trong bình. Aur thật là ngu ngốc khi để thứ nước ấy bắn vào người… Nhưng liệu thực sự cô ta có ngu ngốc thế không? Hay chỉ là sự giả vờ ? Hec không tài nào đoán nổi câu trả lời, điều duy nhất nàng có thể làm bây giờ là cứu Aur thoát khỏi cái chết. Cô ta phải còn sống thì nàng mới biết được chuyện gì đã xảy ra.
-Làm đi, hãy làm điều ông cho là đúng. - Hec đáp lạnh băng - Ta cần cô ta phải sống.
Go to the top of the page
 
+Quote Post
holly
bài Nov 30 2004, 05:45 PM
Bài viết #50


Thích Đọc Truyện
*

Nhóm: Warrior
Bài viết: 43
Ngày gia nhập: 9-November 04
Thành viên số: 21078




CHƯƠNG 55 :

Tu viện Calmus uy nghi bằng đá cẩm thạch đen quý hiếm nằm lọt thỏm giữa khu rừng xanh mướt. Ana dù ở Penla đã lâu nhưng chưa từng đến nơi này. Thậm chí sự hiện diện của nó đến gần đây, qua lời Iris nàng mới biết.
Đoàn người ngựa hoàng gia dừng trước cổng tu viện, nơi có tượng hai thiếu nữ xinh đẹp cầm giáo dài đứng canh hai bên, rất hùng dũng. Yusan ngắm nhìn cấu trúc toà điện bên trong, mỉm cười hàm ý khen ngợi. Nhưng Prang chẳng quan tâm đến thái độ thiện chí này, chàng quay sang Ana, cất giọng gần như bỡn cợt:
-Ngươi đừng lo Reven, chỗ này không chán như cái vẻ ngoài của nó đâu. Chúng ta sẽ nghỉ đêm ở đây.
Chàng nói rồi tự mình nhảy khỏi yên ngựa, bước qua cánh cổng. Yusan theo sau. Không gian thật là tĩnh lặng, những khu vườn xung quanh trồng đầy những cây hoa lạ lùng mà Ana chưa từng thấy bao giờ. Những đoá hoa rất đẹp, lộng lẫy như chiếc váy vũ hội, cánh to bản, có ba màu chính : xanh ngọc, trắng và tía thẫm hơn máu. Hương thơm khá nhẹ nhưng rất thu hút.
Prang vừa nhìn thấy vườn hoa, ánh mắt vui vẻ chợt tối sầm lại, loé lên tia nhìn độc ác, lạnh lẽo như làn băng.
-Thật là một giống hoa đẹp. - Yusan thán phục thốt lên.
-Rất đẹp. - Prang đồng ý - Đẹp vô cùng.
Ana không hiểu hoàng đế muốn ám chỉ điều gì trong lời khen kì quái ấy. Và cả chuyện thú vị nữa, tu viện thì có thứ gì hay ho cơ chứ ?
Miên man nghĩ, Ana vẫn nối gót hai con người vương giả ấy đi vào thần điện đầu tiên của tu viện Calmus.
Rầm! Chấn song sắt từ đâu sập lại, ngăn nàng tiến vào trong! Nếu không có phản xạ nhanh thì suýt nữa nàng đã bị chẻ làm đôi rồi!
-Đại tướng quân! - Yusan kinh ngạc quay phắt lại, nắm lấy các chấn song khổng lồ lay mạnh - Ngài không sao chứ ?
Sự thật thì Ana không xây xát gì cả nhưng bị phục kích bất ngờ nên nàng hơi hoảng sợ một chút. Ánh mắt thất thần nhanh chóng thay bằng tia nhìn giận dữ. Nàng nhìn quanh dò xét cẩn thận, sẵn sàng chiến đấu nếu cần song, chỉ bằng thừa. Chẳng thấy điều gì khả nghi cả. Tu viện vẫn yên tĩnh như thế. Tuyệt nhiên không có tiếng động gì khác ngoài tiếng gió uốn quanh khu vườn hoa thơm ngát.
-Hoàng đế, những chấn song này chắc chắn quá. Có lẽ nên để đại tướng Reven gọi cấm quân đang chờ bên ngoài vào hỗ trợ. - Yusan đưa ra ý kiến. Prang chỉ cười nhạt, một nụ cười không lầm vào đâu được khi cái vẻ giễu cợt giờ đã lên đến cực điểm. Chàng tiến đến gần một góc tường, chỉ vào một viên gạch đen bình thường như bất cứ viên gạch nào, nói ôn tồn:
-Khoá mở của nó là ở đây chứ không thể phá chấn song đâu.
Nói đoạn chàng toan ấn tay lên viên gạch, đúng lúc ấy, tu viện như rung chuyển bởi một giọng nói vang hơn sấm rền:
-Dừng lại! Không được tùy tiện hành động trong Thượng thần điện.
-Ai vậy?!? - Ana quát to.
Yusan ngơ ngác nhìn bao quát khắp thần điện lập loè ánh nến. Chẳng biết giọng nói ấy phát ra ở nơi nào. Prang vẫn chẳng ngừng cười, đôi mắt xám bạc loé sáng thách thức, ngạo mạn. Chàng không thèm đáp lời cảnh báo ấy, tay vẫn bình thản đưa về phía viên gạch nọ.
-Dừng tay ngay! Hoàng đế! Nếu ngài tiếp tục chống lại thì chúng tôi sẽ không nương tay nữa.
-Ta cũng muốn xem các ngươi làm được gì.
Prang ấn mạnh tay. Các chấn song bắt đầu chuyển động, rút dần vào các khe tường, cánh cửa lại rộng mở đón Ana bước vào. Nàng có hơi ngần ngừ một chút.
Tiếng gió rít lên buốt óc, hàng loạt bàn chông từ hai bên tường đột ngột lao ra, thẳng về phía Prang! Sáng loáng! Chàng sẽ bị kẹp chết nếu không tránh! Bọn người bí ẩn kia không doạ!
-Bệ hạ! - Ana thét lên kinh hãi, rút gươm toan xông vào nhưng khoảng cách quá xa, dù cố đến mấy, cũng không cách nào cứu kịp. Bình thường thì trong trường hợp ấy, người ta phải nhảy tránh nguy hiểm vậy mà Prang vẫn đứng bất động. Chàng giương ánh mắt kiêu hãnh nhìn về phía các bàn chông đang vùn vụt lao tới!
Rầm! Tất cả những thứ ấy đứng sựng lại, chỉ cách người vị hoàng đế trẻ một khoảng cách cực nhỏ. Trên môi chàng phảng phất nụ cười, quay sang nhìn Reven, tỏ vẻ cực kì thú vị:
-Đã làm ngươi lo lắng.
-Hoàng đế, suýt nữa thì… - Yusan chỉ vào các bàn chông, ngập ngừng như thể sợ nói hết câu sẽ phạm tội bất kính. Ana chống gươm xuống nền gạch, thở hắt ra. Nàng cứ ngỡ phải đứng bất lực nhìn rồi chứ. Mồ hôi chảy vòng xuống mặt, nhưng làn môi không giấu nổi một nụ cười nhẹ nhõm. Lần đầu tiên nàng nhận ra mình sung sướng như thế nào nếu Prang bình an vô sự.
-Tu viện Calmus được dùng làm nơi cầu nguyện cho đế chế Henki. Các giáo sĩ ở đây chẳng lẽ dám ra tay sát hại chủ nhân hiện tại của vương quốc này hay sao? - Prang cười vang dội - Ta nói thế có đúng không, Neperus ?!?
Những bàn chông từ từ lùi trở lại vị trí ban đầu, đồng thời cánh cửa cuối phòng bắt đầu mở ra và một nhóm người mặc áo chùng đen thẫm xuất hiện. Ánh mắt xám của Prang bớt dần vẻ ngạo mạn cố hữu, chàng thận trọng xoay người đối mặt với kẻ đi đầu nhóm người ấy: một người đàn ông đứng tuổi, cạo trọc đầu có đôi mắt xanh nhạt lõm hẳn vào hốc mắt nhìn rất gớm ghiếc nhưng vô cùng mạnh mẽ và uy quyền. Nét mặt ông ôn nhu vậy mà tia nhìn rọi thẳng vào hoàng đế lại đầy vẻ … chế nhạo, coi thường! Tay ông cầm quyền trượng bằng gỗ mộc nhưng chạm khắc khá tinh xảo.
Họ dừng bước cách ba người một quãng ngắn. Ánh chiều tà vàng rực từ bên ngoài rọi vào, hắt lên khuôn mặt nhăn nheo của vị thầy tu khổ hạnh càng tăng thêm vẻ oai nghiêm của ông ta. Yusan im lặng quan sát thái độ của những con người Henki. Chàng đang nghĩ điều gì phía sau nét mặt thánh thiện kia không ai đoán được. Ana thì khác, nàng không khỏi ngạc nhiên khi thấy Prang có những hành động quá lạ lùng.
-Bệ hạ, các vị thần sẽ ban phúc cho ngài. - Vị giáo sĩ đứng tuổi cất giọng trầm, sâu thẳm hơn đáy vực. Tia nhìn nghiêm nghị của ông ta quét ngang khuôn mặt vốn cũng rất lạnh lẽo của Prang.
-Đại quan tư tế Neperus, ông vẫn còn mạnh khoẻ quá. Thật là ơn lớn cho dân tộc Henki chúng ta. - Prang đáp lại, lời nói không xấc xược nhưng thái độ biểu hiện trên khuôn mặt thì khác hẳn. Hai người này gườm nhau hơn kẻ thù. Bầu không khí bỗng chốc trở nên hết sức nặng nề. Yusan nghiêng mình bước từng bước nhẹ nhàng lên phía trước, ngang hàng với Prang, cất giọng nhỏ nhẹ:
-Thật là một tu viện mẫu mực. Tôi rất hân hạnh được viếng thăm, thưa đức ngài Neperus.
Người đàn ông có đôi mắt xanh của gió bấy giờ mời rời mắt khỏi hoàng đế mà quay sang quan sát người vừa lên tiếng.
-Tôi chưa được biết quý danh của ngài.
-Tôi ư ? - Một nụ cười xã giao lướt qua trong ánh mắt vị vương tử của dân tộc Bạch nguyệt - Tôi đến từ Serazan, tôi được dân tộc mình gọi là … vương tử Gensan.
Ana giật nảy mình nhìn thẳng vào người tự xưng là Gensan. Chuyện này là sao? Đây không phải là Yusan? Vậy bấy lâu nay nàng đã nhìn lầm người hay sao?
-Vậy chẳng hay ngài có quan hệ như thế nào với vương tử Yusan?
-Đó là anh trai của tôi.
Những nếp nhăn ngờ vực trên trán đại tư tế Neperus từ từ giãn ra một cách dễ chịu, ông hạ giọng thật nhỏ nhẹ:
-Thật vinh hạnh được đón chào ngài đến thăm tệ xá.
Gensan? Em trai của Yusan? Ana chưa từng nghĩ đến khả năng này. Thể nào cách cư xử có phần khác lạ. Nàng bất giác cảm thấy nhẹ nhõm hơn ban nãy. Dù gì thì đó cũng không phải là vương tử của nàng.
-Chúng ta sẽ nghĩ qua đêm ở đây. - Prang hạ lệnh - Vì thế ta muốn vương tử được thoải mái, ông hãy cho chuẩn bị đi.
Không đợi Nep đáp lời, chàng tiếp:
-Nào, xin mời vào trong.
Gensan gật đầu và cất bước theo sau hoàng đế, Ana toan theo ngay không ngờ vút một cái, chiếc trượng trên tay Nep đã chặn ngang cửa ngăn nàng tiến sâu hơn.
-Nep! - Prang nhấn giọng đe doạ - Đó là đại tướng quân của ta.
-Tôi biết. - Nep gật đầu, mắt lạnh chẳng khác nào ánh thép sáng rực - Nhưng tu viện không cho phép kẻ có bàn tay lấm máu vào trong. Xin bệ hạ tôn trọng giới luật nơi này.
Ana kinh ngạc không thốt nên lời. Lão quan tư tế này có thế lực lớn chừng nào mà dám mạt sát đại tướng quân chỉ huy quân đội như thế, lại còn cãi lệnh hoàng đế tối cao nữa? Ông ta thực sự to gan đến mức ấy hay sao? Nàng liếc sang thăm dò thái độ Prang để xem nên ứng phó như thế nào. Phản công hay im lặng rút lui?
-Ông… - Prang nghiến răng, ước lượng mức quan trọng của Reven và Nep. Chàng vốn chẳng muốn phải làm theo sự sai khiến của bất cứ ai, thậm chí là đại quan tư tế nhưng khốn nỗi thế thì khác gì tự bêu xấu mình trước mặt khách lân bang là vương tử Gensan. Prang không muốn mất thể diện, thứ quý giá hơn cả sinh mạng con người.
-Được rồi. Reven, ngươi ra ngoài chỉ huy lính canh đêm nay.
Ana cúi mình tuân lệnh rồi thoái lui, hướng ra phía cổng. Nàng không khỏi nghi ngờ về cách cư xử của hoàng đế. Prang thực tâm muốn làm gì? Hắn ta thật sự có hiềm khích với lão đại tư tế ấy hay chỉ là giả vờ? Thật khó đoán.
Thấy Reven Ping đã đi khỏi, bấy giờ Nep mới hạ trượng xuống, bàn tay gầy trơ xương rút lại vào trong chiếc áo chùng đen thẫm ẩn chứa vô số bí mật ghê rợn. Vẻ mặt giãn ra, hài lòng.
-Xin mời vào. - Quan tư tế hạ giọng nhún mình, thật lịch thiệp ấy thế mà vẻ giả dối vẫn ánh lên trong từng cử chỉ nhỏ nhặt nhất. Gensan không phản ứng trước những hành động lạ lùng của vua tôi Henki. Chàng còn có nhiều thứ để nghĩ sâu xa hơn thế.
Quê nhà Serazan đang đợi.

Suốt đêm đó, Gensan được đích thân các giáo sĩ cấp cao của tu viện Calmus đưa đi tham quan hầu hết các thánh điện cẩm thạch. Nơi nào cũng toát lên vẻ trang nghiêm kì dị. Họ đối với chàng rất hậu đãi nhưng tuyệt nhiên không cho chàng đến thăm một căn phòng nhỏ mang đầy những nét cổ kính và huyền bí vô cùng.
-Đây chẳng lẽ là phòng tu kín cho các giáo sĩ mới nhập môn? - Gensan tò mò hỏi, hướng đôi mắt xanh lục chăm chú vào cánh cửa bằng gỗ trông có vẻ rất nặng nề. Vị giáo sĩ cai quản Hậu thần điện cung kính cúi đầu:
-Đây là nơi tôn nghiêm của tu viện Calmus, cấm người lạ vào trong. Xin vương tử chớ hỏi thêm nữa.
Nhưng Gensan chẳng nghe lời bởi khi đến gần quan sát, chàng nhận thấy trên cánh cửa có những dấu vết sậm màu rất lạ, trông như là… máu.
-Vương tử. - Vị giáo sĩ gằn giọng, pha chút cảnh cáo đe doạ. Chàng liền lùi lại, nói đầy hoà giải:
-Thật xin lỗi.
Rồi họ rời khỏi đó để tiếp tục tham quan các nơi khác, song sự thật là trong tâm trí vị vương tử ấy chỉ còn hình ảnh của căn phòng bí ẩn có cánh cửa lấm đầy máu khô.

Bấy giờ trong Trung thần điện, phía dưới tượng thờ của nữ thần Lachesis duyên dáng hay đùa, hoàng đế Henki và đại tư tế Neperus đang nói chuyện với nhau. Prang ngồi chiễm chệ ở ghế cao trong khi Nep đứng hầu bên cạnh, thế mà thần khí uy nghi của lão ta vẫn không hề giảm đi tí nào. Mắt hoàng đế sáng quắc hơn cả mắt loài chim ưng uy dũng, không nhìn vào kẻ bề tôi mà lại hướng lên khuôn mặt mang nét tinh quái của vị nữ thần cao quý. Nhưng ngay cả thái độ khinh bạc ấy cũng không ngăn Nep cất giọng mở đầu câu chuyện:
-Ngài vẫn trẻ con như thế.
-Trẻ con ?- Prang nhắc lại, giọng lạnh tanh, không thể hiện thứ cảm xúc rõ ràng nào.
-Đúng vậy. Ngài đã để lộ tình cảm của mình cho vương tử Gensan và tên Reven kia nhận thấy. Đó là lối hành xử ngu ngốc mà … một hoàng đế không được phép phạm phải.
-Ông tự tin quá đấy, dám nói những lời miệt thị như vậy với ta à? - Prang trừng mắt. Một cơn gió lạnh thấu xương đột ngột tràn qua căn phòng trống. Nhưng vẻ mặt ung dung của vị đại quan tư tế vẫn không biến sắc… Đôi mắt xanh nhạt toả ra một thứ uy lực không thua kém gì hoàng đế. Nhận ra điều này, Prang quay mặt đi và bất giác bật cười ha hả sảng khoái. Tia nhìn của Nep cũng dịu xuống, lão gật gù như thể vừa nghiệm thấy điều gì đó rất quan trọng.
Sau một hồi cười thoải mái, Prang ngừng lại và nói tiếp:
-Tám năm rồi, ông thật sự vẫn khiến ta căm ghét và ghê tởm. Nhưng nhờ có ông mà ta được như hôm nay. Kể ra thì công cũng ngang với tội.
-Chuyện đã qua lâu rồi mà ngài vẫn thích nhắc đến sao ?
-Tất nhiên là ta phải nhắc, không một ngày kia sẽ quên mất ở Henki này vẫn còn một con quỷ tồn tại. Thêm nữa, ông nên nhớ giờ ta là vua, là vua chứ không phải một hoàng tử yếu ớt năm nào. Ta không những thống trị Henki mà còn nằm trong tay Doxlisis, Porasitus, Gladiolus và Dahlia. Hôm nay ta đặt chân trở lại cái nơi địa ngục này cũng để nói cho ông rõ câu ấy, Neperus ạ.
Prang nói xong liền đứng dậy ngay, tà áo choàng vương giả tung bay sau lưng theo từng bước chân vững chãi của chàng. Nep nhìn theo, bất giác nói vọng theo, đầy mỉa mai:
-Hoàng đế, ngài thực xứng đáng có được dòng máu Henki thuần khiết nhất.
Sau câu nói này là một tràng cười khùng khục. Prang không quay lại chỉ có đôi mắt chàng trong đêm tối loé lên sáng rực như chó sói. Uất hận. Căm thù. Nhưng cũng hả hê…

Hoàng cung Henki, tu viện Calmus, cung điện Luxia… vẫn còn rất nhiều bí mật bao trùm lên thân thế của những người thuộc hoàng tộc cai trị đế chế hùng mạnh này.
Go to the top of the page
 
+Quote Post
holly
bài Nov 30 2004, 05:49 PM
Bài viết #51


Thích Đọc Truyện
*

Nhóm: Warrior
Bài viết: 43
Ngày gia nhập: 9-November 04
Thành viên số: 21078




CHƯƠNG 56 :

Công nương Aureola đang nằm trên giường, toàn thân lạnh ngắt như xác chết, chỉ có đôi mắt trong veo như thủy tinh là còn sinh khí chút ít. Hec ngồi bên cạnh, mặt lo âu. Nàng cố trấn tĩnh dù trong lòng xôn xao như sóng dậy. Chẳng lẽ nàng lại phải chứng kiến thêm một mạng người mất đi vì chất độc của hoa Toxicious hay sao?
“Prang cắm thứ hoa nguy hiểm đó trang trí trong phòng thật không hay, nhỡ người gặp nạn không phải Aur mà chính là anh ấy thì sao?” - Hec giận dữ nghĩ.
Ngự y bước vào phòng, trên tay là một con dao nhỏ cực sắc, một chiếc ly trong suốt, một chiếc khay kim loại và băng quấn vết thương. Ông đưa mắt nhìn quận chúa ra hiệu, Hec gật đầu và cho tất cả lính hầu lui ra ngoài. Trong phòng chỉ còn lại ba người và sắp chỉ còn hai nếu họ không nhanh tay cứu chữa cho công nương Aur.
-Chúng ta bắt đầu thôi. - Ngự y kính cẩn cất giọng. Không nói năng gì, Hec cởi áo choàng, vắt lên thành ghế rồi chậm rãi đưa cánh tay trần ra đặt lên chiếc khay nhỏ có lót vải trắng. Viên quan ngự y hơ con dao lên lửa xong, từ từ hạ xuống, khéo léo rạch một đường vừa phải trên bắp tay trắng muốt của người thiếu nữ mang huyết thống hoàng gia. Một việc làm mà nếu bình thường ông có thể phạm trọng tội khi quân mà phanh thây cũng chưa bù đắp nổi. Hec nhăn mặt quan sát dòng máu nóng chảy thành dòng ra khỏi vết thương, cái nhăn mặt không phải do đau đớn là … ghê tởm. Ngự y dùng chiếc ly nọ hứng đầy một vốc máu tươi đỏ thắm như cánh hoa hồng, mắt sáng bừng niềm vui sướng. Sau đó, ông băng vết thương lại cho quận chúa.
-Bây giờ thì công nương Aur được cứu rồi phải không?
-Vâng. - Ngự y vừa nói vừa khẽ nâng đầu Aur lên, dốc ly máu vào miệng bắt nàng uống. Cho dù thân thể đã bất động nhưng qua ánh mắt cũng đủ để thấy sự kinh hoàng của cô gái trẻ khi phải uống thứ nước sống khủng khiếp ấy. Hec im lặng nhìn theo. Uống chưa hết ly, Aur đã nôn oẹ, vài giọt máu tràn khỏi miệng nàng, ướt đẫm chiếc áo đang mặc trên người. Nhìn hết sức đáng sợ.
-Chúng ta có thể yên tâm rồi thưa quận chúa điện hạ. Đã uống thứ máu ấy thì chắc chắn sẽ đẩy lùi độc tính của hoa Toxicious. - Ngự y thở phàp lau mồ hôi rịn ra trên trán, tay ông ta dính đầy máu tươi. Chiếc ly cạn sạch còn Aur nhắm mắt lại tịnh dưỡng. Trông nàng đã hồng hào một chút. Ngự y toan cáo lui nhưng chưa bước khỏi cửa đã nghe giọng Hec rít lên nghe như rắn:
-Ngự y, ông nói… “thứ máu ấy” là nghĩa làm sao?
-Quận chúa, xin ngài chớ hiểu lầm! Bề tôi thật sự không có ý đó! - Vị quan già hoảng hốt lùi lại, giỏ thuốc của ông rơi xuống đất, chai lọ văng tung toé. Ông ta biết mình đã lỡ lời và nhìn ánh mắt của quận chúa thì khó lòng thoát nổi. - Chỉ là… chỉ là vô ý thôi, thưa quận chúa!!!
-“Thứ máu ấy” ? - Hec nghiến răng - Ngươi dám miệt thị ta thế ư ?!? Ngươi dám…
Ngự y quỳ sụp xuống, dập đầu lạy liên tục như điên dại, hai tay chắp trước ngực cố tỏ thành ý:
-Xin ngài tha tội! Xin ngài gia ân, quận chúa điện hạ!
Hec không nói gì, nước mắt chợt tràn ra khỏi đôi mắt buồn trong khi bàn tay thanh mảnh thì bắt đầu nắm lấy chuôi gươm…
-Chị! - Giọng nói thánh thót của quận chúa Iris chợt vang lên, xé tan khoảng không gian chết chóc. Hec giật mình đút gươm vào vỏ, nhìn ra phía cửa. Iris vừa bước vào, nét mặt hốt hoảng - Chị ơi! Em…
Mắt nàng chợt dừng lại nơi công nương Aur đang mê man bất động rồi từ từ hạ xuống vị ngự y đang quỳ mọp trên sàn với đôi bàn tay đẫm vết máu.
-Iris. - Hec khẽ mỉm cười, cắn răng nuốt ngược nước mắt mặn chát vào trong. Một sự thay đổi thái độ hoàn hảo. Nàng điềm tĩnh quay sang vị quan đang quỳ, mặt mày trông chẳng còn giọt máu nào, nhẹ nhàng hạ lệnh - Ông làm tốt lắm. Ta rất hài lòng. Giờ thì lui ra ngoài.
-Tạ … tạ ơn quận chúa. Bề tôi xin cáo từ. Chúc hai vị quận chúa được nhiều phúc lành. - Ông ta vừa nói vừa vội vã xách lấy giỏ thuốc và bước lùi khỏi phòng, vừa khuất ánh nhìn của Hec là lập tức chạy thục mạng khỏi điện Lesbos.
Iris tiến đến gần giường của Aur, sửng sốt vô cùng:
-Có chuyện gì xảy ra thế, chị? Hôn thê của vương tử Gensan sao lại ra nông nỗi này?
-Chuyện đó… chị còn đang chờ cô ta tỉnh để hỏi đây.
-Cô ấy sẽ không sao chứ ạ ? - Iris đưa tay toan nắm lấy bàn tay của Aur, đầy chia sẻ cảm thông. Chát! Nhanh hơn điện, Hec đã hất tay em ra kịp thời, nàng quắc mắt giận dữ:
-Dù cô ta đã được tắm rửa hết chất độc nhưng em cũng không nên tùy tiện đụng vào.
-Chất độc ư ?
-Độc của hoa Toxicious. - Hec xác nhận, kéo Iris sang một bên, tránh xa Aur.
-Vậy… trời ơi, vậy là công nương Aur lẻn vào phòng hoàng huynh ư ?
-Em thật tinh ý. Cũng đúng, ngoài phòng hoàng đế và tu viện Calmus thì trên đất Henki này không nơi nào lại có thứ hoa độc ấy. Mà em ban nãy định nói chuyện gì với chị phải không?
Mặt Iris chợt xụ xuống, gần như là thất vọng, nàng vò vạt áo, lắc đầu:
-Aeon bỏ trốn rồi. Anh ấy trốn từ đêm qua.
-À. Ra là chuyện ấy. - Quận chúa Hec bật cười bao dung, đưa tay vuốt những lọn tóc óng ả mang sắc màu đêm tối của em gái, khẽ khàng trấn an - Em đừng lo, chuyện này cả chị và anh Prang đều đã biết rồi. Cứ để cậu ta đi. Loại người bất tài ấy em không nên tiếc.
-Không. - Iris vẫn tỏ vẻ không vui - Em chỉ lo thôi. Dù sao anh ấy cũng từng cứu em. Em cảm thấy có lỗi khi để anh ấy ra đi như vậy.
-Ôi, cô bé nhỏ. Em vẫn như thế chẳng thay đổi chút nào. Sự trong sáng của em làm chị phát ganh lên đấy. - Hec ôm Iris vào lòng vỗ về trìu mến. Iris gật gù ra chiều hiểu ý chị mình muốn nói gì, nàng không tranh luận thêm. Hec khá dịu dàng và độ lượng nhưng là em gái, Iris biết, nói về căn bản Hec cũng không khác Prang bao nhiêu: rất nghiêm minh trong việc xét người, xét việc. Hôm ấy Hec sỡ dĩ tỏ ra dễ dãi chấp nhận Aeon có lẽ cũng chỉ vì muốn Iris vui mà thôi. Hec là thế, coi trọng tình cảm gia đình trên hết.
-Chị Hec, em yêu chị lắm. - Iris thì thào khe khẽ thân thương. Hec vẫn để cho nụ cười dịu dàng tĩnh lặng ngự trị trên khuôn mặt vốn rất giá băng của nàng.
Aeon đi rồi. Prang và Hec không ra tay cũng là vì e khiến Iris chạnh lòng thương cảm mà ảnh hưởng đến sức khoẻ. Vả lại… còn là vì Aeon đã giúp Hec khám phá một bí mật. Nàng rất lấy làm biết ơn vì điều này.

Đêm dài thao thức, tâm hồn như kẽ lãng du cô độc phiêu lãng trong chuyến du hành vô định giữa khoảng không gian, thời gian bao la hơn cả những tham vọng sâu kín nhất. Hoàng đế Henki ngồi im lìm trong nhà nghỉ của tu viện Calmus, dường như trong trạng thái thiền nhưng thật ra trí óc đang làm việc cật lực.
Khát vọng bá chủ của chàng sắp hoàn thành, chỉ còn thiếu một góc trên tấm bản đồ lịch sử: phương Đông. Serazan thiêng liêng, ai ai cũng nói về mảnh đất ấy như vậy. Chàng chẳng tin các đấng thánh thần vì thế hai chữ “thiêng liêng” chẳng gây ấn tượng gì nhiều, ngoại trừ việc nó gắn liền với một cái tên đáng phải khiêng dè : vương tử Yusan, kẻ thánh thiện nhất trong những kẻ thánh thiện, vị hoàng tử được lòng dân nhất cho dù người dân ấy thuộc quốc gia nào và… còn là một kẻ vô cùng thông minh, biết thuật tiên tri. Trước đây Prang chưa hề nghĩ đến việc xâm lấn Serazan nhưng từ ngày nắm chắc Dahlia trong tay, cái hoài bão lớn lao xưng hùng thiên hạ thêm một lần nữa trỗi dậy trong trái tim đầy nhiệt huyết của chàng. Chàng muốn đặt nền thống trị tuyệt đối xuống nơi này, không ai, không thế lực nào được phép cản đường. Nhưng Yusan vẫn cứ hiển nhiên tồn tại, sống ung dung không hề lo sợ. Thậm chí đi sứ lần này hắn cũng đẩy sang cho em trai là Gensan thay thế. Hắn coi thường uy lực của Henki đến thế kia ư ? Hay thực sự hắn thánh thiện đến mức không thèm quan tâm?
-Bệ hạ, ngài vẫn chưa ngủ à ?
Prang từ từ hé mắt nhìn lên. Vương tử Gensan đang đứng ngay trước mặt, phong thái đĩnh đạc, nét mặt ung dung.
-Tôi không ngủ được. Chúng ta có thể đàm đạo một lúc không?
-Rất sẵn lòng. - Prang gật đầu rồi xoay người đối mặt với vị khách quý.
Bên ngoài, vầng trăng đã lên cao như một viên ngọc trai lung linh trên chiếc màn nhung lộng lẫy của bầu trời tím thẫm mênh mông. Không gian tràn ngập mùi hương quyến rũ của hoa trong vườn. Hai bậc chí tôn của hai vương quốc hùng mạnh Henki và Serazan ngồi đối diện nhau, một bên là hoàng đế tối cao, bên kia lại là thái tử sẽ kế nghiệp cai trị Serazan trong tương lai không xa.
-Henki đúng là một đế chế hùng cường khiến ai cũng lấy làm khâm phục. Người dân thì nồng hậu ôn hoà. Thủ đô Penla thật sự giàu có đến mức đáng kinh ngạc.
Prang chờ nghe Gensan nói hết mới thản chiên bật cười mà rằng:
-Vương tử hết lời ca tụng nước ta thế là thật ra có ẩn ý gì ? Thân làm thái tử mà khen nước người lên tận mây xanh, vậy nước mình thì sao?
-Serazan chúng tôi không có được cái phú quý như quý quốc. Chúng tôi chỉ coi nhân đức làm đầu. Lấy nhân đức mà cai trị nhân dân, tuân theo đạo lí luân thường. Trên dưới một lòng không kể sang hèn. - Gensan nhã nhặn giải thích. Ánh mắt sắc lẻm của Prang không khiến chàng lúng túng chút nào.
-Ra vậy. Nhân đức ư ? Nhân đức có thể cảm hoá dân chúng thật sao?
-Có thể chứ. Người người tôn trọng nhân đức thì có lý gì không cai trị quốc gia hưng thịnh được. Con người sinh ra có lễ nghĩa luân thường, cái cốt yếu của vua hiền là đánh thức điều đó, nuôi dưỡng điều đó. Vua nương theo chỗ lợi của dân mà mở mang nguồn lợi cho họ, nhờ như vậy chẳng phải là đã ban ơn huệ cho dân mà chẳng hao tốn tiền của đấy sao? Vua chọn những việc nào đáng làm và phải lúc mới khiến dân ra công nhọc sức, như vậy có ai lại oán ghét vua?
-Triết lí của phương Đông, dân Henki thô kệch như tôi không hiểu rõ được. Nhưng có chỗ ta lấy làm hoài nghi. - Prang khép hờ đôi mắt lạnh như thể chỉ đang bàn một cuộc chuyện phiếm với người bạn lâu năm chứ không phải việc quốc gia đại sự với thái tử đất nước mà chàng có dã tâm chiếm đoạt.
-Xin bệ hạ chỉ bảo. - Gensan nghiêng mình lễ độ. Chàng thừa hiểu đây cơ bản chính là cuộc đấu trí của mình và hoàng đế Henki, kẻ chàng đã nghe danh từ lâu mà chưa từng nói chuyện thử để biết rõ tài cao thấp. Nhưng phong độ nhã nhặn thế kia thì quả không vừa.
-Vua ra lệnh xây kênh chắn nước lũ là lợi cho dân, nhưng dân lại sinh lòng oán thán. Vua cho thu thuế tích trữ lương thực để phòng khi cứu đói, dân cho là vua áp bức. Vua ban hành pháp luật để phòng kẻ ác làm điều xấu thì dân cho là vua nghiêm khắc. Vậy thì làm sao nói đặt nhân nghĩa lên đầu, tất dân tuân phục?
Gensan thật không ngờ hoàng đế Henki lại hiểu rộng biết nhiều như thế, lời lẽ sắc sảo mà ôn hoà, xem ra hắn không chỉ là thiên tài quân sự mà còn là một kẻ khả năng ngoại giao cũng chẳng phải tầm thường. Vương tử Serazan gật gù đầy thú vị, chàng nhã nhặn đáp:
-Dân có bản chất là đôn hậu nhưng trí óc thì chưa được khai sáng. Vua hiền là vua biết dẫn dân theo con đường giáo hoá, dạy cho dân hiểu cái đúng cái sai mà hành xử ở đời. Dân đem lòng oán hận vua vì không hiểu, vua càng phải làm cho dân hiểu, chứ không nên dựa vào đó mà trách tội dân.
-Vương tử nói hay lắm. Ta thật lấy làm khâm phục. Nhưng lại xin hỏi, thế nào là đúng thế nào là sai? Lấy nhân đức trị quốc lâu tất sinh loạn. Giống như mẹ nuông chiều thì con sinh hư. Vì thế trị quốc, theo cạn nghĩ của ta, là hoàng đế phải biết dùng cái quyền trong tay mình mà sử dụng pháp luật. Nếu để dân dùng pháp luật thì khác nào vị trí chuyển dời, dân trị vua hay sao?
Không khí buổi trò chuyện bỗng chốc trở nên ngột ngạt. Prang đã khẳng định rất rõ vị thế của mình, không hề lùi bước trước bất cứ lời nào của Gensan. Nói năng quyết liệt là thế mà trên nét mặt chàng vẫn phảng phất ánh cười đầy tự tin mà hoà nhã đúng cung cách ngoại giao.
Gensan cho dù là thái tử của Serazan nhưng không thuộc dòng chính thống, tâm lí lại không hề chuẩn bị việc sẽ bị phản bác mạnh như thế. Chàng làm sao ngờ hoàng đế của một đế chế theo chủ nghĩa quân chủ chuyên chế như Henki lại am hiểu triết lí của quê hương chàng đến vậy. Prang vừa thông minh lại nhạy bén. Chuyến đi sứ lần này chẳng lẽ chàng chẳng thể khẳng định chút thể diện nào cho Serazan trước Henki mà ngược lại, còn bị đánh thoái lui thế này?
-Ngài thật là thông hiểu nền văn hoá chúng tôi. - Gensan cười cung kính - Chẳng hay ngài đã thụ giáo bậc cao nhân nào?
-Cũng là đấng chí tôn, lẽ nào vương tử lại hỏi như thế? Đã là vua sao có thể không đọc qua lịch sử, chính trị, triết học của các nước lân bang? - Prang nói, rõ ràng có ý giễu cợt.
“Cậu nhóc này mới tích lũy chút kiến thức đã được phong thái tử. Thật sự thì hoàng đế Serazan muốn gì mà phái hắn sang đây? Yusan sao không lộ diện?” - Prang nghĩ thầm trong đầu đầy bực tức. Dĩ nhiên anh hùng thì tất muốn đụng anh hùng.
-Hoàng đế bệ hạ, cuộc trò chuyện này rất thú vị. Nhưng nếu ngài quá dụng hình mà trừng trị dân cũng sẽ sinh biến loạn. Dân trong nước chưa yên thì chớ nghĩ đến việc đánh bên ngoài. Áp bức chỉ khiến người đời oán hận, sở dĩ họ phục tùng ngài cũng là vì chưa đủ sức chống lại. Vậy xem ra, dùng pháp luật mà trị quốc cũng không phải là kế lâu dài ... Đêm cũng đã khuya quá rồi, tôi không dám làm phiền ngài nữa.
Gensan vừa nói vừa đứng dậy, cúi chào rồi rời khỏi phòng. Tà áo trắng tung bay như hào vào ánh trăng huyền hoặc. Một chín một mười, chẳng ai thực sự thắng cả. Prang nheo mày thở hắt ra, nghĩ ngợi mông lung. Thế đấy, Serazan cũng đã nhận ra thế nguy của mình mà phái người sang rào đón trước. Gensan chẳng phải kẻ tầm thường, vậy chắc chắn đối đầu với Yusan còn thú vị hơn nữa. Càng nghĩ, quyết tâm Đông chinh của vị hoàng đế hai mươi tuổi càng sôi sục, chẳng khác nào ngọn lửa oai hùng của dân tộc Henki đang bùng cháy trong đôi mắt xám bạc hoang vu hơn nhà mồ của chàng.

-Hoàng đế, ngài đối đáp rất tài tình. Thật là xứng đáng, thật là xứng đáng.
Đại tư tế Nep xuất hiện bất thình lình nơi ngưỡng cửa. Prang cau mày giận dữ:
-Ai cho phép ông ngang nhiên nghe trộm như vậy hả?
-Tám năm rồi tôi mới có dịp nhìn ngắm viên ngọc tinh khiết nhất của đế chế Henki, tôi càng lúc càng cảm thấy mãn nguyện. - Nep vui vẻ nói, không có lời nào có vẻ quá chân thành, nhưng cũng không hẳn là nịnh bợ. Prang nhắm nghiền mắt lại, gầm gừ:
-Ông còn dám mở miệng nhắc đến hai từ “tinh khiết” với “thuần khiết” trước mặt ta thì sẽ có chuyện không hay xảy ra đấy, Neperus ạ.
-Ra thế cơ à. Từ bao giờ ngài được học cách nói năng như vậy với đấng bề trên thế? - Nep bước đến gần hoàng đế và ngồi vào chỗ của vương tử Gensan ban nãy, tà áo chùng đen thẫm u tối đến ghê rợn. Prang không thèm quan tâm đến, vẫn ngồi bất động. Đêm tối hoang vu dường như càng tăng thêm nét gớm ghiếc, tàn nhẫn chẳng khác nào quỷ địa ngục trong cung cách vị quan tư tế tối cao.
-Bệ hạ. - Lão ta tiếp bằng giọng nói lạnh băng chưa đựng tình yêu thương giả dối - Cô bé ấy sao rồi?
-Ai?
-Quận chúa Hecates ấy mà. Vẫn khoẻ chứ ? Tám năm qua chẳng một lần tôi được gặp lại viên ngọc quý ấy của hoàng tộc, thật là quá nhớ mong.
-Cũng tốt. - Prang bật cười trầm lặng - Bởi vì Hec không giống ta đâu, nếu nó gặp lại ông lần nữa, nó sẽ giết ông ngay tức khắc. Kiếm pháp của nó cũng đã tiến bộ nhiều.
-Vậy là ngài vẫn bao che cho thứ đáng nguyền rủa ấy sao? - Nep tỏ ý không hài lòng - Nó cũng mang dòng máu thuần khiết như ngài nhưng … đáng bị thiêu sống để tạ tội với thần linh. Nó là nỗi ô nhục của dân tộc này, tại sao ngài…
-Tại sao ông không tự xem xét lại cái đức của kẻ tu hành nơi mình đi? - Prang giễu cợt nói - Chà, ông làm ta buồn cười quá. Quạ mà cũng có tư cách chê bai thiên nga à?
Đôi mắt xanh của Nep khẽ xao động, một nụ cười ma quái từ từ lộ ra trên khuôn mặt hằn những nếp nhăn khắc khổ dấu ấn của một cuộc đời có nhiều lúc thăng trầm:
-Việc năm xưa ngài quả thật luôn muốn nhắc lại. Ngài bênh vực con bé ấy như thế thì hẳn mối quan hệ hiện giờ của hai người rất tốt đẹp chăng? Tôi cũng mong nó đến thử đây một lần xem sao, không biết nó sẽ nghĩ gì khi biết sự thật phía sau nhỉ ? Về dòng máu đang chảy trong cơ thể cường tráng của ngài ấy, hoàng đế cao quý.
Prang quay ngoắt lại, mắt rực sáng cơn thịnh nộ tột cùng, chàng gằn giọng:
-Nếu ông dám làm điều đó, ông sẽ phải ân hận suốt đời!
Nhưng đáp lại cơn tức giận của chàng chỉ là một nụ cười nửa miệng khinh bạc đầy cao ngạo của vị quan tư tế. Điều đó càng làm hoàng đế giận sôi gan, mắt chàng vằn lên những tia đỏ máu chết chóc. Như thể chọc tức đấng quân vương của mình đến cực điểm mới thoả, lão tư tế nhẩn nha cất giọng:
-Thế ra ngài nghĩ có thể đe doạ tôi bằng những lời vô nghĩa thế sao? Dòng máu đế vương trong tim ngài không dạy ngài làm điều gì đó hay ho hơn được à?
Không khí bất chợt tĩnh lại một cách khủng khiếp, ánh nhìn của hoàng đế tưởng chừng có thể bóp nát thân hình gầy gò của kẻ bề tôi xấc xược kia, lão ta thì chẳng có vẻ gì là đang cảm thấy run sợ.
-Thôi được. Thôi được. - Prang hạ giọng chứng tỏ đã kiềm chế được bản thân - Ông bị giam lỏng tại đây hơn tám năm rồi nên con quỷ khao khát quyền lực nơi ông đang trỗi dậy phải không? Nhưng ta nói cho ông rõ, sẽ không có tí quyền lực nào ta dành cho thứ người đáng ghê tởm như ông đâu. Sinh mạng ông còn đến hôm nay cũng là nhờ ta nhân đức nghĩ đến chút tình nghĩa mỏng manh mà thôi. Đừng bao giờ ép người quá đáng. Một kẻ từng là hoàng tử vương gia như ông mà không hiểu được chút đạo lí cơ bản thế hay sao? Còn chuyện của Hec, ông cứ làm đi nếu ông muốn, nhưng để xem Hec sẽ tin ai? Con quỷ gớm ghiếc hay là người anh trai đã bao bọc mình suốt những năm qua? Và một khi ông đã nói ra bí mật, đối với ta sự tồn tại của kẻ như ông chẳng là gì nữa cả. Ta sẽ chẳng giết ông làm gì cho mang tội với mẹ mình, mà bù lại ta sẽ khiến ông khao khát quyền lực cho đến lúc chết dần chết mòn trong nó. Ta nghĩ mình không thâm độc bằng ông, song, chẳng lẽ ta không đủ sức thực hiện lời mình nói?
Khí lạnh chết chóc toát ra theo từng lời nói hoàn toàn áp đảo tinh thần kẻ đang nghe. Prang kết thúc câu chuyện bằng một nụ cười tàn nhẫn. Nét mặt chàng đanh lại chẳng khác gì được tạo ra từ thép lỏng. Đại tư tế Nep khẽ rùng mình, lão lịch thiệp đứng dậy, bàn tay gầy guộc kéo vạt chiếc áo chùng đen vắt qua vai, che giấu một thân thể mong manh hơn bộ xương khô của mình. Lão cúi xuống trầm ngâm giây lát rồi ngước lên nhìn thẳng vào hoàng đế, ánh nhìn bất mãn:
-Ngài nói là thế gian này chỉ có một con quỷ thôi sao? Có lẽ thế thật, ngài còn tệ hơn một con quỷ. Tôi chỉ tiếc năm đó không nhìn ra thời cuộc mà bỏ lỡ cơ hội phú quý vinh hoa. Xét về bản chất, ngài không khác gì tôi, hoàng đế trẻ ạ. Tôi khao khát quyền lực bởi vì tôi đã bị đối xử quá bất công. Ngài có biết câu chuyện năm xưa đó…
Vừa nói, Nep vừa dần dần nhớ lại những hình ảnh về một ngày đẹp trời hơn hai mươi lăm năm về trước… Phải, thời gian đã qua lâu như thế mà kí ức đau đớn vẫn chẳng hề phai mờ…
Go to the top of the page
 
+Quote Post
holly
bài Nov 30 2004, 05:51 PM
Bài viết #52


Thích Đọc Truyện
*

Nhóm: Warrior
Bài viết: 43
Ngày gia nhập: 9-November 04
Thành viên số: 21078




CHƯƠNG 57 :

Cung điện Lesbos, năm trị vì thứ hai mươi chín của triều vua Orando thuộc vương quốc Henki.
Thủ đô Penla sầm uất nhộn nhịp bao quanh chân khu đồi xanh tươi nơi hoàng cung được xây dựng. Trong khu vườn hoàng gia đầy hoa hồng bạch thanh khiết, có hai con người đang cùng chiêm ngưỡng quang cảnh tuyệt đẹp khi mặt trời lặn xuống đại dương phía vịnh Bluebell êm đềm sóng nước. Phong thái vương giả của họ thật khó mà khiến người ta nhầm lẫn được. Chính là thái tử Sohan và hoàng tử thứ Neperus. Cả hai dung mạo đều thanh tú dễ nhìn, ánh mắt rực cháy niềm hi vọng về một tương lai tươi sáng phía trước, bởi lẽ họ cùng là những chàng trai còn rất trẻ, tham vọng ngút trời và thanh thế địa vị khó ai sánh kịp. Nhưng thế gian này không có hai mặt trời, đó là điều họ không nhìn thấy.
-Bầu trời dậy sắc đỏ thật là đẹp. - Neperus sảng khoái khen ngợi. Mới mười chín tuổi, chàng là một thanh niên ưu tú của hoàng tộc Henki, am hiểu đủ các môn nghệ thuật nên phong thái có phần lãng tử hơn anh trai là thái tử Sohan. Tâm hồn chàng là tâm hồn của một nghệ sĩ biết yêu cái đẹp, tôn trọng cái đẹp. Thanh khiết như pha lê.
Thái tử Sohan gật đầu tán thành:
-Đúng thế. Henki này quả thật rất hùng vĩ. Cho dù sau này biên giới vương quốc chúng ta có mở rộng tới đâu thì phong cảnh đứng từ điện Lesbos ngắm vịnh Bluebell vẫn là phong cảnh lộng lẫy nhất.
-Hoàng huynh, anh nói chuyện chẳng có nét gì giống một nhà vua tương lai cả. - Nep bật cười, vỗ vai anh trai thân mật. Nhưng đôi mắt xanh trong sáng của chàng chợt thoáng nét ưu buồn - Bây giờ chúng ta còn có thể cùng nhau ngắm hoàng hôn, chẳng biết về sau, khi anh lên ngôi cao rồi thì có còn được thư thái thế này chăng?
-Kìa, em nói điều gì ngốc nghếch vậy, Nep? Em là em trai duy nhất của anh cơ mà, anh làm vua thì lí đâu lại bỏ mặc em? Quyền lực là chìa khoá mở mọi cánh cửa hạnh phúc. Anh thấy em quá lo nghĩ mất rồi.
Thái tử Sohan từ tốn giảng giải một cách nhiệt thành. Song Nep vẫn không tỏ ra vui vẻ, chàng hất mái tóc đen óng ra sau vai, lắc đầu:
-Anh quả thật nghĩ quyền lực là chìa khoá của hạnh phúc thật ư ? Em lo lắm, hoàng huynh. Trong sử sách đã có biết bao người vì quyền lực mà đánh mất tình thâm. Em chỉ e chúng ta không thoát khỏi cái vòng xoáy khủng khiếp ấy được.
Thái tử bật cười ha hả, vang động cả khu vườn tĩnh lặng:
-Hoàng tử của Henki mà lại suy nghĩ bi quan thế cơ à? Nep, em nhìn anh này, em thấy anh giống những kẻ được nhắc đến trong sử sách lắm sao? Chỉ cần anh và em vẫn thương yêu nhau thì làm gì có chuyện không hay xảy ra được. Hạnh phúc ở phía trước, em đừng có mãi lo nghĩ linh tinh nữa.
Nhìn nét mặt rạng ngời của anh trai, hoàng tử Nep cũng phải mỉm cười, phần nào đó chàng đã bị thuyết phục. Biết đâu Sohan đúng thì sao?
-Mà này, em và cái cô tiểu thư ấy chuyện đến đâu rồi? - Thái tử tỏ vẻ quan tâm đúng kiểu một bậc huynh trưởng. Nep khoanh tay trước ngực, cười nhã nhặn:
-Cũng bình thường thôi mà. Nàng đẹp còn hơn các vị nữ thần, đức hạnh tuyệt vời, gia thế cũng tốt. Quen được một người như thế là duyên, yêu được người như thế là phúc nhưng lấy được mới gọi là phận. Anh nghĩ phụ hoàng và mẫu hậu có chấp thuận không?
-Ôi, cậu em ngây thơ cùa tôi! - Thái tử cười vang càng làm hoàng tử Nep đỏ bừng mặt lên không hó hé thêm điều gì. Sohan tiếp - Anh chưa có diễm phúc được gặp người ấy nhưng nếu đúng như lời em tả thì làm sao phụ hoàng và mẫu hậu không cho phép nào? Chà, không khéo anh lại có thái tử phi sau em mất!
-Thưa hai vị điện hạ, hoàng đế có lệnh triệu hai vị đến chính cung ngay ạ!
Một tên lính hầu chạy đến báo. Bất đắc dĩ hai vị hoàng tử phải ngừng cuộc trò chuyện thú vị lại mà cùng quay bước vào điện Lesbos. Họ không biết rằng đây là lần cuối cùng họ còn có thể nói cười vui vẻ với nhau. Bóng ma quyền lực đang lan dần như thứ bệnh dịch tàn ác không thuốc chữa, âm thầm vấy bẩn mọi tâm hồn trong sạch nhất.

Hoàng đế Orando gặp riêng hoàng tử thứ Neperus trước, thái tử phải chờ bên ngoài.
Chính điện Lesbos uy nghi mà lạnh lẽo, trên ngai vàng, vua Orando già nua ngồi mệt mỏi nhưng nét bệ vệ vẫn còn phảng phất đôi chút. Nep quỳ xuống thi lễ rồi đứng thẳng lên, chàng chờ đợi một điều gì đó vui mừng, song, thái độ của hoàng đế lại chẳng có vẻ gì là sẽ nói đến một chuyện như thế cả. Ngài im lặng nhìn xuống đứa con trai yêu quý đang trào dâng sức sống thanh xuân và ước vọng. Lẽ nào ngài phải đang tâm vùi dập nhành cây xanh mướt này hay sao?
Nhưng sự thật là … hội đồng giáo sĩ tu viện Calmus không cho hoàng tộc nhiều sự lựa chọn …
-Nep, con luôn hướng đến cái thiện phải không?
-Vâng.
-Ta vừa nhận được thư của hội đồng giáo sĩ tu viện Calmus… - Hoàng đế chậm rãi tiếp - … đó là một nơi đẹp và thánh thiện.
-Con không bao giờ nghi ngờ điều đó, thưa phụ vương.
-Đại tư tế Wasral … có ý muốn con đến đó sống một thời gian, cầu nguyện cho vương tộc Henki, vì truyền thuyết kể rằng, nếu có một hoàng tử làm điều này thì Henki sẽ nên nghiệp lớn… - Giọng nhà vua hơi nghẹn lại do xúc động nhưng Nep không nhìn ra sự bất thường ấy, chàng vui vẻ đáp lời:
-Con sẽ đi ngay. Cầu nguyện là việc tốt. Con nhất định sẽ không làm phụ vương và đại tư tế thất vọng đâu ạ. Dù gì cũng chỉ trong một thời gian ngắn thôi mà. Con cũng xin phụ vương ban cho một ân huệ nhỏ.
Chàng nói xong liền dập đầu xuống lạy để tỏ thành ý. Vua Orando bất giác thở dài:
-Ôi, con trai yêu quý, có điều gì ta không ban cho con được. Thề có nữ thần Atropos, ta sẽ ban cho con bất cứ điều gì chỉ cần con mong muốn có nó.
-Vậy thì thật tuyệt vời! - Nep mừng rỡ nói, tay chắp trước ngực như thể cố đè nén niềm hạnh phúc sẵp vỡ oà ra - Con muốn thành thân với một người con gái, mong phụ vương chấp thuận. Đó chính là tiểu thư Luxia Janximus, ái nữ của tướng Lenap Janximus!
-Luxia ?!? - Vua Orando kinh hoàng nhắc lại. - Con nói đến tiểu thư Luxia ư ?
-Vâng. Giữa chúng con đã có mối thâm tình, xin phụ vương chấp thuận. - Nep khẩn nài nhìn lên ngai vàng tối thượng.
Thật lòng hoàng đế có điều khó xử nhưng vì đã lỡ hứa long trọng quá, lại thêm việc Nep phải đến tu viện Calmus do sức ép của Wasral… nói thẳng ra sự thật e không tốt. Vì vậy, nén nỗi đau của người cha, ngài đành miễn cưỡng phán:
-Có lí gì ta lại không chấp nhận? Con gái tướng quân kết duyên cùng hoàng từ, thật là… thật là rất tốt. Bây giờ con hãy đến tu viện Calmus ngay đi, một số giáo sĩ đang chờ ngay cửa điện, không cần mang theo vật dụng gì đâu.
Dĩ nhiên Nep cũng thấy hơi ngạc nhiên khi phải ra đi vội vã như thế. Thâm tâm chàng cảm nhận được rằng có điều bất ổn nhưng khó lòng xác định được, thêm vào đó, niềm vui của tình yêu trọn vẹn đã che mờ lí trí của chàng. Nep không thắc mắc thêm nữa, chỉ cúi đầu cáo từ phụ vương đầy cung kính rồi ra ngoài, quả nhiên đã có năm tu sĩ đứng chờ sẵn để đón chàng đi. Đến việc gặp để chia tay với hoàng huynh là thái tử Sohan và em là công chúa Issara cũng không kịp thực hiện, nói gì đến chuyện báo tin mừng cho người yêu là nàng Luxia kiều diễm.

Ngày ấy là một ngày đẹp trời như màu mắt của Nep vậy, trong veo không vẩn chút mây mờ. Trái tim tràn đầy yêu thương của chàng hoàng tử trẻ rộn ràng trong lồng ngực, chỉ mong sớm đến ngày quay trở lại Penla, cùng Luxia hưởng hạnh phúc lứa đôi.
Nhưng… ngày ấy không bao giờ đến, vì ngay khi vừa đặt chân vào tu viện cẩm thạch đen Calmus, những lọn tóc đen tuyền chứng minh cho dòng máu quyền quý của chàng đã bị chính quan đại tư tế Wasral cạo sạch đi, theo lời ông ta là bước khởi đầu của sự thanh tẩy.
-Đừng có đùa! - Nep có vùng ra, bởi lẽ chấp nhận hiến tóc mình lên các nữ thần số mệnh là coi như tự nguyện bước vào con đường tu hành. Chàng làm gì có ý định điên rồ ấy. Bao nhiêu là ước vọng tuổi trẻ, bao nhiêu là giấc mơ hạnh phúc với tình yêu thơ mộng, chàng làm sao lại muốn trở thành một giáo sĩ khổ hạnh?!?
-Neperus, ngươi không còn là hoàng tử của Henki nữa đâu! - Giáo sĩ Wasral lạnh lùng phán trong lúc từng lọn tóc tuyệt đẹp của chàng từ từ rơi xuống nền đá lạnh. Nep đang cố sức chống cự lại những vị thầy tu khống chế mình, vừa nghe thấy lời này, lập tức quát to:
-Ngươi nói láo! Ta là hoàng tử, nếu phụ vương và hoàng huynh của ta biết chuyện này, họ sẽ không tha cho hành động hôm nay của ngươi đâu, Wasral!!! Ngươi dám lăng nhục hoàng tộc ư ?!?
-Hoàng tộc? Ngươi nghĩ không có các giáo sĩ bình lòng dân thì liệu hoàng tộc có yên ổn trị vì Henki như thế không!?! Vậy mà các ngươi dám ngạo mạn với Calmus à? Hôm nay, phụ vương kính yêu của ngươi đã tự tay giao con trai làm vật hi sinh cho tu viện là cái giá phải trả! Từ giờ hãy ngoan ngoãn đi, Nep, ngươi phải cầu nguyện xoá bỏ tội lỗi của các bậc tổ tiên mình!
… Có lẽ nào sự thật lại phũ phàng như vậy? Nep không thể ngờ tới việc mình rơi vào cái bẫy do chính phụ vương giăng ra! Nụ cười nhân từ ấy, lời hứa long trọng ấy… tất cả đều là dối trá hay sao? Chàng làm sao có thể ngờ đến cớ sự khủng khiếp này. Tâm hồn chàng trong sáng quá, ngây thơ quá…

Bọn giáo sĩ đày đoạ Nep không thương xót, bởi chàng là hiện thân của vương tộc, là cái gai trong mắt họ. Tôn giáo và vua chúa luôn tranh giành quyền lực với nhau, Nep lại là nạn nhân đứng giữa hai luồng sức mạnh huỷ diệt ấy. Suốt một tháng ròng, chàng bị hành hạ dã man, khiến sống dở chết dở, chẳng khác nào sống mười năm dưới địa ngục vậy. Nhưng nỗi đau đớn của Nep không phải là ở những vết thương thối lên ứa mủ trắng, cũng không phải là cái nhục khi nhân phẩm hoàng tộc mà bị khinh rẻ hơn loài cầm thú, nỗi đau của chàng là ở sự căm phẫn lòng dạ ác độc của phụ vương và sự bạc bẽo của các thành viên hoàng tộc. Họ đã đưa chàng ra làm quân cờ thí mạng, họ không quan tâm đến sự tồn tại của chàng mặc cho chàng mang cùng dòng máu của họ. Họ không coi chàng là con người!
Một ngày kia bỗng đại tư tế Wasral bước vào căn phòng khổ hạnh của Nep, trông lão vẫn cao ngạo như thế, chứng tỏ cuộc tranh chấp quyền lực vẫn chưa ngã ngũ. Nep chẳng còn chút sức lực nào mà mắng nhiếc kẻ chàng đã coi là tử thù ấy nữa. Chàng đã quen với các trò hành hạ của lão rồi, nhưng điều kì lạ là lần này Wasral không hành động như thường lệ, lão nói năng khá là nhỏ nhẹ:
-Hôm nay ta đưa ngươi trở lại hoàng cung, có việc rất thú vị đang diễn ra ở đó.
Rõ ràng ý định chẳng tốt lành gì. Nhưng Nep khao khát cái cuộc sống thân quen bên ngoài những hàng rào cẩm thạch kia quá, chàng càng mong muốn được trở về Lesbos hơn, về Lesbos để xem phụ vương và cái hoàng tộc thối nát ấy đang sống sung sướng như thế nào. Wasral không khỏi mỉm cười nhiều ẩn ý trước thái độ của vị hoàng tử non nớt. Bởi vì hơn ai hết, lão biết rõ mình đang tạo ra một con quỷ, một con quỷ đủ sức khuấy đảo đế chế này…

Điện Lesbos, mới xa có một tháng mà Nep tưởng chừng hàng năm dài. Chàng nhìn thấy cảnh quen mà mừng phát khóc. Nước mắt vỡ oà trên khuôn mặt héo hon. Wasral đi bên cạnh, cất giọng vẻ đạo mạo:
-Chúng ta đến thăm hoàng đế và thái tử trước.
-Không. - Nep đáp kiên quyết - Đến tư dinh của tướng Janximus, ta muốn gặp Luxia hơn.
-Ngươi quên mình đã là giáo sĩ rồi sao? Tình yêu nam nữ không nên nghĩ đến nữa.
-Đừng có nói năng hàm hồ! Ta chưa bao giờ tự nhận mình là giáo sĩ! Đó chỉ là trò tàn ác của lũ súc vật các ngươi! - Nep to tiếng mắng lại. Bình thường thì Wasral còn lâu mới để cho chàng yên ổn vì những lời xúc phạm ấy, song, lúc này hắn chỉ cười hà hà:
-Không cần đến nhà Janximus. Tiểu thư Luxia cũng đang ở Lesbos.
-Nàng vào đó làm gì?!?
-Kìa, ta đâu phải thánh thần mà chuyện gì cũng biết. Cứ đến sẽ rõ cả thôi.

-Chúng thần đến để chúc mừng hoàng gia. - Wasral nghiêng mình thi lễ với vua Orando. Nhưng lão chỉ là nét chấm phá nhỏ nhoi trong khung cảnh huy hoàng vương giả ấy, bởi lẽ các thành viên hoàng tộc đều đang nhìn hoàng tử Neperus trừng trừng như thấy quỷ sống vừa trồi lên từ địa ngục, còn bản thân Nep thì ánh nhìn oán hận của chàng không hề rời khuôn mặt thân quen của phụ vương và mẫu hậu. Vua Orando thở dài bi thảm nhưng hoàng hậu thì ôm mặt và khóc nức nở. Tấm lòng của người mẹ bị buộc phải nhìn con trai ra nông nỗi thê thảm này, có ai lại dửng dưng cho được? Thái tử Sohan biết cha mẹ mình không thể nào đáp lễ trong tâm trạng ấy, chàng đành lên tiếng:
-Tạ ơn đại tư tế đã đến đây chung vui.
Nep không quan tâm đến Sohan, chàng không giận anh trai bằng giận cha mẹ. Vì chàng nghĩ rất đơn giản, có thể với chức thái tử, Sohan không thể cãi lời cha thì làm sao cứu được chàng. Vậy mà trong hoàn cảnh căng thẳng đó, Wasral lại tỏ ra là một kẻ rất biết phải thêm mắm thêm muối vào những chỗ nào mới tạo ra câu chuyện tuyệt vời nhất. Lão nhẩn nha tiếp:
-Thái tử điện hạ thật là có phúc. Lão già đây mong mối lương duyên này sẽ lâu bền như vầng nguyệt kia.
-Mối lương duyên? - Nep giật mình nhắc lại - Hoàng huynh, anh đã kết hôn rồi sao? Đó là vị tiểu thư khuê các nào vậy?
-Đó là… là… - Sohan khổ sở nhìn xuống đất, không đáp.
Đúng lúc ấy, giọng cao chói vói của Wasral lại vang lên dịu ngọt, làm như ẩn chứa bên trong hoàn toàn là thành ý:
-À, mà giáo sĩ Nep cũng biết vị tiểu thư ấy mà.
-Ta biết ?
-Wasral! Ta cảnh cáo ông! - Hoàng đế gầm như sấm rền, mặt thất sắc. Nhưng nếu sợ uy của vua thì Wasral nào dám giở trò với con của ngài, lão vẫn thản nhiên trả lời:
-Tiểu thư Luxia Janximus, à không, giờ đã là thái tử phi Luxia rồi.
-Lux… Luxia?!? - Nep không còn tin nổi điều mình vừa nghe thấy nữa. Niềm hi vọng cuối cùng của chàng đã bị nghiền nát, tình yêu duy nhất của cuộc đời chàng bị phá tan kể từ giây phút cái tên rất đỗi thân thương ấy được thốt ra khỏi miệng đại tư tế Wasral. Chàng giống như một con thú điên cuồng bị tước mất nguồn sống, gầm lên - Tại sao lại là Luxia?!? Wasral, lão dám nói xằng sỉ nhục đức hạnh của nàng thế ư ?!?
Nói rồi chàng lao vào xốc áo lão tư tế lên, mắt long sòng sọc. Hoàng hậu từ trên ngai chạy xuống, giơ hai tay lên trời, khóc nấc:
-Ôi, con ơi, tha lỗi cho ta… Nhưng phải liên kết với gia tộc Janximus thì nền cai trị của hoàng tộc chúng ta mới vững vàng…!
Một nụ cười ma mãnh loé lên trên khuôn mặt của Wasral khi Nep khiếp hãi rời tay khỏi áo mình. Nep không còn chút lòng tin nào nữa. Phụ vương và mẫu hậu, những người đứt ruột sinh ra chàng đã lừa dối chàng một cách tàn độc. Thái tử Sohan, người anh trai mà chàng hết mực kính yêu đã cướp đi Luxia của chàng! Và… Luxia, người con gái duy nhất mà chàng yêu thương lại phản bội chàng! Cả thế gian này chống lại Nep! Vì quyền lực mà hi sinh chàng ư ? Vậy trong mắt họ, chàng là cái gì?!?
-Luxia! - Nep điên cuồng lao vào trong hậu điện, rú lên - Luxia! Ta muốn nói chuyện với nàng!
-Không! Nep! - Sohan chạy đến, túm lấy tay em trai, khẩn nài - Đừng làm thế! Luxia không có lỗi gì hết!
Bốp! Chàng bị đánh văng ra xa. Nep đã thẳng tay không hề thương xót, Máu ứa ra trên khoé miệng thái tử nhưng ánh nhìn của Nep cũng không lay động, ánh nhìn của loài ác thú! Chàng rít lên:
-Cút đi! Ta không có thứ anh em như ngươi!!! Cút!
Nói rồi chàng chạy xộc vào bên trong, gào thét điên cuồng. Người hầu hoảng sợ né dạt sang hai bên, lính canh thì không dám chặn lại vì chàng vốn là hoàng tử cao quý. Cuối cùng thì Nep cũng tìm được nơi tân thái tử phi ở khi thấy công chúa Issara bước ra.
-Luxia! - Nep thét. Issara thất kinh đóng rầm cửa sau lưng mình, giang tay chặn ngang:
-Không! Anh không được vào Nep! Nếu có người đàn ông khác ngoài người chồng bước vào phòng trước thì mối duyên này sẽ kết thúc oan nghiệt!!!
-Tránh ra! - Nep thét, thẳng tay xô em gái sang một bên - Luxia vốn không phải dành cho hắn, sao dám nói những lời như thế?!?
-Anh! - Issara khóc thảm thiết nhưng Nep đã đóng sầm cửa lại.

Bên trong trang hoàng rất lộng lẫy, đúng như lời Wasral nói, Luxia đang đứng nép mình trong góc phòng và mặc trang phục truyền thống của một cô dâu mới. Nàng vẫn xinh đẹp như thế, nước mắt ướt đẫm khuôn mặt diễm lệ. Nep ngỡ ngàng quỳ sụp xuống, thốt lên ai oán:
-Đúng là sự thật rồi. Đúng là sự thật.
Luxia ban đầu còn kinh hãi khi nghe tiếng ồn ào nhưng giờ thì nàng đã nhận ra kẻ mặc áo giáo sĩ kia là ai. Cho dù chàng không còn mái tóc tuyệt đẹp nữa, không còn dáng dấp lãng tử nữa nhưng đôi mắt xanh sáng hơn bầu trời ngày nắng trong kia làm sao nàng có thể quên được. Vì thế, nàng thậm chí còn khóc đau đớn hơn, bước đến gần người yêu cũ, loạng choạng như người trong cơn say. Nàng quỳ xuống, vò nát chiếc khăn quàng cổ bằng lụa mỏng, nước mắt tràn khỏi đôi mắt to màu xám bạc chứa chan oán hờn:
-Neperus! Neperus! Ta hận chàng! Ta hận chàng! Sao giờ này chàng mới trở về?!? Tại sao lại bỏ rơi ta?!?
-Nàng nói cái gì ? Ta chưa từng bỏ rơi nàng! Còn nàng, nàng nỡ phản bội ta thế hay sao? Cớ gì… - Nep giận dữ túm lấy bờ vai yếu ớt của người chàng từng yêu giờ đã trở thành chị dâu của chàng. - Cớ gì người nàng phải lấy lại là anh trai của ta!!!
-Không! Chính mẫu hậu đã bảo chàng đã đến tu viện Calmus rồi, chàng đã bỏ rơi ta! Ta hận chàng! Ta phải trả thù chàng! - Luxia khóc nấc, thân người run lên từng hồi.
Nep ngỡ ngàng rời tay ra, nhìn trừng trừng vào người yêu. Rồi bất chợt, chàng hiểu ra mọi chuyện… Tất cả đều có sự sắp đặt, từ việc ép chàng trở thành giáo sĩ cho đến việc lừa dối Luxia… Tại sao lòng người lại có thể tàn nhẫn đến vậy?!? Vì quyền lực ư ?
-Nep! - Luxia thét lên, túm lấy làn áo đen tu sĩ của chàng, giật yếu ớt đầy căm giận- Tại sao giờ này chàng mới trở về?!? Ta sẽ hận chàng suốt đời!
-Không! Luxia, nàng phải nghe ta, đây là trò lừa! Tất cả là trò lừa! Ta đã về đây rồi, ta sẽ đưa nàng thoát khỏi nơi đây! Đi với ta, đi với ta. Chúng ta chẳng còn địa vị gì hết. Cuộc đời này ta chỉ có nàng mà thôi! - Nep hấp tấp nói và túm lấy tay thái tử phi, gắng nở nụ cười trấn an - Đi với ta, Luxia!
Hai con người trẻ tuổi quá ngây thơ bởi những tưởng vẫn có thể tìm thấy hạnh phúc trong cuộc đời đầy mưu ma chước quỷ này. Nhưng…
-Luxia! Nàng không thể đi theo Neperus! - Giọng nói trầm như sóng ngầm của thái tử Sohan vang lên uy quyền nơi ngưỡng cửa. Bên cạnh còn có vua, hoàng hậu, Wasral và rất rất nhiều lính ngự lâm hoàng gia.
Luxia kinh hãi ngước nhìn. Nhưng Nep thì không còn là cậu em ngoan ngoãn ngày nào nữa, chàng đứng phắt dậy, đầy thách thức, vung tay chỉ thẳng vào mặt anh trai, quát:
-Câm mồm! Thứ cầm thú như ngươi mà có quyền mở miệng sai khiến chúng ta à?!? Vậy mà ta từng kính phục, yêu thương các người! Tất cả đều là đồ ác quỷ! Các người lừa dối ta, đày ta vào chỗn địa ngục! Vì quyền lực mà các người chà đạp tình thâm!!! Thật là không có trái tim!
Sohan chẳng thèm bận tâm xem Nep đang quát mắng những gì, chàng chỉ chú ý đến vị thái tử phi của mình mà thôi. Một cách chậm rãi mà mang đậm khí chất đế vương, Sohan nói tiếp:
-Nếu nàng đi theo hắn… nàng sẽ phải ân hận cho đến chết. Ta nghĩ nàng đủ thông minh để hình dung ra lời ta nói. Hoàng tộc và dòng họ Janximus nhất định phải kết hợp.
-Thái tử… - Luxia đưa tay bụm miệng, sợ điếng người.
-Đúng. - Hoàng đế Orando thêm vào - Con đã là vợ của Sohan rồi. Con đừng quên điều ấy. Con muốn phá vỡ hết những gì cha con và hoàng tộc đã dày công sắp đặt sao?!?
-Ta… - Luxia nghẹn ngào nói, nhìn sang bên chàng trai mình từng yêu thương, lòng đau đớn hơn bị dao cắt. Nàng hiểu rất rõ chuyện khủng khiếp gì sẽ xảy ra nếu dám ra đi và phá bỏ cuộc hôn nhân chính trị này, hiểu rõ đến mức nàng tưởng như có thể nhìn thấy trước mắt mình tất cả những viễn cảnh đen tối ấy… Sohan không bao giờ để mình bị sỉ nhục. Đó là niềm kiêu hãnh chết chóc của những đấng quân vương…
-Nep… Nep…em rất tiếc…
-Tốt lắm. - Thái tử gật đầu đơn giản. Mắt lạnh băng trước đau khổ của em trai và vợ mình.
-Đừng nghe lời họ! Nàng không thể làm như thế !!! - Nep thét lên. Sohan bình thản phất tay. Một toán lính lao vào phòng, lập tức khống chế hoàng tử lôi đi! Đại tư tế Wasral vờ như rất lấy làm ân hận, cúi mình xin lỗi:
-Tôi chỉ định giúp gia đình hoàng tộc đoàn viên trong ngày vui này. Không ngờ lại khiến xảy ra chuyện lộn xộn không hay. Thật là có lỗi quá.
-Ông giỏi lắm. - Sohan trừng mắt - Kẻ đùa với lửa sẽ có ngày bị chết cháy. Đừng quên lời ta nói.
-Đa tạ thái tử đã quan tâm. Giờ chúng tôi xin trở về Calmus. Nep, chúng ta đi thôi. Ta đã nói ngươi không còn là hoàng tử nữa cơ mà.
Nep gần như kiệt sức. Chàng không thể ngờ mình lại liên tiếp nhận được hai cú sốc lớn như thế chỉ trong một khoảng thời gian ngắn. Cha mẹ, anh em, thậm chí cả người yêu, ai cũng phản bội tình cảm và lòng tin của chàng. Họ liệu có còn coi chàng là người hay không?!? Nep bất ngờ ngước nhìn trời xanh xa xa, rú lên ai oán, man dại như quỷ dữ. Xong, chàng chùng xuống, nói nhẹ nhàng với bọn lính:
-Buông tay ra. Ta có thể tự đi được.

-Buông ra!
Những người lính hoảng hốt lùi lại, họ có thể cảm nhận được thật rõ ràng rằng cơn điên đang trào lên trong con người này. Tiếng thét của chàng khiến Luxia giật nảy mình, kinh khiếp. Chính Sohan cũng không ngờ em trai lại phản ứng như thế. Nep từ từ quay sang đối mặt với những người thân, nói thật bình thản:
-Các người hành động rất khớp nhau. Tôi xin khâm phục. Nhưng nếu các người nghĩ chuyện này đến đây đã hết thì hãy chờ đấy. Rồi các người sẽ hứng chịu những điều khủng khiếp nhất… còn tệ hơn thứ các người bắt tôi phải chịu. Cuối cùng… - Chàng mỉm cười dịu dàng, cúi mình đúng nghi lễ các giáo sĩ - Xin chúc mừng ngày vui của thái tử và thái tử phi. Hãy yêu thương nhau nhanh lên trước khi tai họa giáng xuống bởi sự trả thù của nữ thần Atropos.
-Ôi… - Hoàng hậu hãi hùng thốt lên, ngất lịm trong tay các nữ tì. Sohan nheo mày:
-Em nên nghĩ cho quốc gia. Mọi sự hi sinh đều là vì dân tộc.
-Nói hay lắm, thưa thái tử điện hạ. Nhưng, kẻ bị ép trở thành giáo sĩ, bị tước đoạt cuộc sống tự do, bị cướp mất người yêu không phải ngài, mà… là tôi.
Hai anh em nhìn nhau như những kẻ tử thù. Vậy mà cách đây không lâu họ hãy còn đứng bên nhau thân ái, cùng bàn về tình yêu thương ruột thịt. Thế gian chỉ có một mặt trời. Vì quyền lực mà đánh mất tình thâm, họ cũng không thoát khỏi cái vòng xoáy ghê gớm ấy.
-Chúng ta trở về Calmus. Tôi đã chấp nhận trở thành giáo sĩ rồi.
Nep nói xong liền chủ động rời Lesbos trước. Wasral bật cười theo sau.
Go to the top of the page
 
+Quote Post
holly
bài Nov 30 2004, 05:57 PM
Bài viết #53


Thích Đọc Truyện
*

Nhóm: Warrior
Bài viết: 43
Ngày gia nhập: 9-November 04
Thành viên số: 21078




CHƯƠNG 58:

-Tôi gặp Issara đang đứng chờ ngoài vườn. Chà, nó chờ tôi ra để an ủi cơ đấy. - Giọng lão đại tư tế khàn khàn, đầy niềm vui ác quỷ - Đến bây giờ tôi cũng không quên những lời mình đã nói với con bé hôm ấy… - Lão chậm rãi quay sang nhìn thẳng vào cặp mắt xám bạc giống hệt vương phi Luxia năm xưa của Prang, tiếp - Tôi đã nói : “Em gái yêu quý, mọi chuyện chỉ mới bắt đầu thôi. Thái tử sẽ chẳng vui được lâu đâu, Luxia cũng sẽ ân hận vì sự lựa chọn này, bởi vì … còn có em ở đó cơ mà.”
-Trò nhơ bẩn ấy ông còn nhớ rõ quá. - Prang lạnh lẽo phán - Cho dù ông bị chà đạp cũng không có nghĩa là ông được quyền dùng cái lối trả thù ghê tởm đó. Ông đã không hề ngần ngại ra tay với những người mình từng thương yêu.
-Yêu càng nhiều thì hận càng sâu. Tôi đã làm được điều tôi nói. Đó mới là điều quan trọng.
-Chính ông đã giết Wasral sau đó, cũng chính ông hại chết mẹ ta và cô Issara… suýt nữa thì giết luôn Hecates. - Prang trầm ngâm nhận định - Cũng vì phụ vương quá nương tay.
Nep cười khùng khục:
-Còn ngài thì sao? Ngài không thể nặng tay hơn đâu, bởi vì… ngài biết sự thật của sự thật, ngài biết về Issara, về Jen, về Hec và về mẹ của ngài.
-Có lẽ. Nhưng đó vừa là tấm màn che chắn cũng có thể vừa là con dao giết chết ông đấy, Nep. Ta không bao giờ là người thích bị đùa bỡn.
-Ngài… đúng là rất giống... Luxia. - Nep nhếch miệng nhận xét trước khi đi khỏi. Đêm tối bao lấy kẻ tội đồ của hoàng tộc Henki. Prang đấm mạnh vào tường như để thoả cơn giận chất chứa trong lòng, môi mím chặt. Chàng làm sao có thể quên được những sự việc khủng khiếp tám năm trước… Tám năm trước… lâu lắm rồi, cái đêm cô tì nữ Jen đưa chàng đến thăm tu viện Calmus để làm lễ tạ ơn cho vương vị thái tử…

-Đại tướng quân! - Lính canh hộc tốc chạy vào lều nơi Ana nghỉ bên ngoài tu viện Calmus.
Nàng trở mình ngồi dậy, nhận từ tay anh ta một mảnh giấy nhỏ xíu có đính huy hiệu quân đoàn Jua… Thư của Benjin. Người lính lui ra, để mặc vị chỉ huy cao quý một mình đọc thư. Một bức thư cực ngắn, chỉ vài dòng ngắn ngủi:
“Tôi đã tìm ra nguồn gốc cái tên mà đại tướng quân yêu cầu. “Amaryllis” là… thủ phủ của dân tộc Cursey. - Benjin”
-Cursey?!? - Ana ngạc nhiên nhắc lại - Quận chúa Hec thì liên quan gì đến dân tộc Cursey?
Bất giác nàng nhớ đến đêm hôm ấy khi phát hiện ra sự theo dõi của Jacken. Anh ta cũng là người Cursey. Vậy… phải chăng… kẻ đứng đằng sau chính là nàng quận chúa mệnh danh “Người thử thách” đó? Nhưng… cô ta muốn gì ? Liệu cô ta có thể đoán ra thân phận của nàng không?

-Con đừng bao giờ quên lời ta dặn, không được quên… Đừng đến gần tu viện Calmus! Đó là địa ngục, Erok! - Tiếng vương phi Luxia vang lên đau xót mà thiết tha. Nét mặt bà tiều tụy tưởng chừng sắp lịm đi trong một nỗi đau khó nói thành lời. Bà xiết chặt hơn bàn tay bé bỏng của đứa con trai yêu dấu. Đôi mắt cậu bé cũng là màu xám bạc như bà, như nhà vua, nhưng sao mà trong quá, trong veo hơn cả thủy tinh. Chính điều ấy khiến vương phi cảm thấy sợ.
-Jen, ta giao Erok lại cho nàng, xin nàng hãy vì gia tộc Janximus mà chăm sóc nó. - Bà trao con trai đang mải mê chơi đùa cho nàng tì nữ trung thành, nỗi đau đớn tủi nhục như trào ra theo từng lời nói. Jen mím chặt môi, ứa lệ đáp:
-Xin lệnh bà yên lòng, cái ơn cứu mạng của gia tộc Janximus tôi chẳng dám quên. Vì hoàng tử, tôi xin hiến dâng cả sinh mạng của mình.
-Tốt. Thế thì tốt. - Vương phi mỉm cười héo úa tựa ánh hoàng hôn sắp lụi tàn - Dân tộc Pan sắp tràn vào, hoà chung dòng máu chính thống. Gia tộc ta vậy là đã đến lúc diệt vong… Lời nguyền rủa năm xưa…than ôi, giờ đã là hiện thực…
Giọng nói của người phụ nữ quyền quý đượm nỗi oan khốc. Bà lặng người trước những cơn gió lạnh thổi thốc vào từ vịnh Bluebell thân quen báo hiệu trận bão lớn sắp trùm lên Penla xinh đẹp. Hạnh phúc đã vuột trôi khỏi tay bà, không bao giờ quay trở lại, bà cũng khó lòng sống được với mặc cảm tội lỗi đang đè nặng trong tim.
-Mẫu hậu! - Vị hoàng tử bé bỏng mới tròn sáu tuổi ngây thơ níu lấy vạt áo mẹ hiền - Mẫu hậu, có phải đang có tiệc ở Lesbos không?
-Erok, lời ta dặn dò con không được quên. Đừng đến gần Calmus và cẩn trọng với tân hoàng hậu Lensy. Con tuyệt đối phải nghe lời chỉ bảo của dì Jen.
-Còn mẫu hậu thì sao?
-Ta… ta không thể tiếp tục ở bên con nữa, dù ta yêu con còn hơn chính sinh mạng mình.

-Mẫu hậu!
Prang thét vang trong đêm tối, giật mình tỉnh giấc sau cơn mê. Chỉ là một giấc mơ… giấc mơ thật sống động về cái ngày mà mẹ thân yêu của chàng nói lời từ biệt trước lúc gieo mình xuống biển quyên sinh… Mười bốn năm rồi, thế mà tất cả như mới xảy ra ngày hôm qua. Mười bốn năm, chàng vẫn không hề quên bàn tay ấm áp và hơi thơm dìu dịu thân quen toả ra từ người của mẹ… Prang vùi mặt vào hai tay, toàn thân run rẩy vì xúc động. Đây không phải là lần đầu chàng mơ thấy mẹ, nhưng chưa bao giờ giấc mơ lại rõ ràng như thế. Phải chăng vì chàng đang làm trái điều mẹ dặn mà mẹ hiển linh về trách móc?
“Đừng đến gần Calmus!” - Mẹ đã cảnh báo rồi. Thế mà chưa đầy sáu năm sau chàng lại cãi lời đến đây. Thảm kịch tám năm về trước chẳng lẽ mẹ chàng đã cảm nhận được ? Có lẽ nào…
Prang nhìn ra phía chân trời xa xôi, sương giăng như làn mây mỏng phủ xuống những cánh rừng một màu yên bình thăm thẳm. Sắc hồng đã phơn phớt điểm tô trên nền trời tím nhạt đang sáng dần lên. Đêm qua dài quá… dài đến hãi hùng. Prang bật cười, tiếng cười khô khốc dường như chỉ là một thứ âm thanh khác lạ mà thôi. Chàng đứng dậy, bước ra ban công bằng đá đen thẫm, khoanh hai tay trước ngực. Thế gian mênh mông quá, con người thì nhỏ bé. Mẫu hậu lẫn phụ vương đều chẳng còn tồn tại và … một ngày kia chàng cũng thế. Nhưng sau khi lìa trần con người sẽ trôi dạt đến phương nào của cõi thời gian? Liệu ở nơi xa xôi nào đấy mẫu hậu có nhìn thấy rằng chàng đã lớn và trở thành một hoàng đế oai hùng rồi không?
Mẹ… Prang, không, là Erok cơ, Erok thật sự rất nhớ mẹ…

-Hoàng đế đã trở về! - Tiếng thông báo lan truyền khắp điện Lesbos. Hec vẫn bình thản ngồi bên công nương Aur không ra đón, cô bé đang trong quá trình hồi phục. Con cú trắng đậu cạnh giường, mắt màu hổ phách tròn xoe nhìn nàng đầy tò mò.
Chẳng bao lâu sau, Prang và Gensan cũng nghe tin mà vào phòng. Vương tử Serazan tái mặt quỳ sụp xuống bên giường, hãi hùng nắm lấy tay Aur, thốt lên:
-Quận chúa điện hạ, Aur sẽ ổn chứ ?
-Không sao. Cô bé ổn. Chỉ là độc Toxicious thôi. - Hec đáp lời nghe cực kì mỉa mai nhưng Gensan không nhận ra vì mải lo lắng cho người yêu. Chỉ có Prang là sa sầm nét mặt, hỏi lại:
-Toxicious ư ?
-Đúng. - Hec mỉm cười - Cô bé thật là bất cẩn. Hoàng huynh, anh nên nghỉ ngơi đi một chút, em có chuyện muốn trao đổi với anh sau.
Dĩ nhiên là Prang hơi ngạc nhiên, tại sao lại phải để sau? Nhưng vốn tinh ý và luôn luôn tôn trọng khả năng của em, chàng mỉm cười buông một lời thăm hỏi xã giao rồi rời khỏi phòng. Hec bấy giờ mới quay lại giường với Aur và Gensan. Thật bất ngờ, chàng vương tử sững sờ cầm lấy quả cầu thuỳ tinh đang để trên bàn, mắt mở to:
-Đây là … đây là…
-Này! - Hec quát rồi giật lại - Của ta đấy!
-Nhưng… rõ ràng là quả cầu tôi đánh mất hôm mới đến đây cơ mà! - Gensan bất bình nói. Thật không ngờ báu vật của chàng lại do chính quận chúa Henki lấy. Nàng ta lại còn ngang nhiên nhận nó là của mình!!! Hỏi có tức không cơ chứ ?!?
Hec hoảng hốt ôm chặt lấy món đồ trang trí xinh đẹp, nheo mày:
-Không! Quả cầu này có thể mang lại hạnh phúc! Ta sẽ không trả cho ngài!
-Buồn cười quá. Nàng nói cứ như chúng ta đang giành thứ đồ chơi tầm thường vậy!
Quan trọng là Gensan không hề hiểu, có thể Hec có một bề ngoài cứng cỏi song nàng lại luôn khao khát hạnh phúc! Hec tìm kiếm điên cuồng bất cứ thứ gì có thể mang đến cho nàng điều đó! Quả cầu là một ví dụ. Nghe thiên hạ đồn báu vật này có thể mang đến hạnh phúc, Hec đã tìm mọi cách giành lấy… không ngờ sơ suất để lộ ra như vầy!
-Ta muốn hạnh phúc! Ta không bao giờ cho phép ai giành mất hạnh phúc của mình! - Quận chúa kiên quyết tuyên bố. Trông nàng bỗng chốc chẳng khác nào một cô bé con. sự biến chuyển đột ngột đến mức chính Gensan cũng ngẩn người ra vì kinh ngạc. Đùng, Hec có thể rất khôn ngoan trong chính trị nhưng… bình thường thì nàng cũng mới là nàng quận chúa mười bảy tuổi thôi!
-Hay… hay là ta mua nó? - Hec đề nghị - Ngài ra giá đi, ta sẽ trả!
-Quận chúa xin đừng đùa. Quả cầu này là một trong hai báu vật của Serazan. Đâu thể nói bán là bán được. Xin nàng trả lại cho tôi. - Gensan đưa tay ra, vẻ thiện chí. Nhưng nếu Hec mà ngoan ngoãn làm theo thì có lẽ câu chuyện này sẽ kết thúc luôn tại đây mất và Hec cũng không còn là Hec nữa, một kẻ bướng bỉnh dám chọc giận cả hoàng đế cơ mà!!!
-Báu vật thứ hai là gì?
-Là quyền trượng của anh trai tôi, vương tử Yusan.
-Vậy nó có nhiều phép thuật bằng thứ này không?
-Chẳng lẽ nàng còn muốn lấy cả quyền trượng? Thôi đi, anh Yusan không để chuyện đó xảy ra đâu. Mà đừng có chuyển đề tài, tôi chỉ muốn xin lại vật của mình thôi.
Hec bật cười khanh khách, giơ quả cầu lên cao:
-Ta vô tình nhặt được thứ này, sao ngài lại nhận là của mình? Giờ không phân biệt được đúng sai thôi thì có đập nó ra làm đôi mỗi người nhận một nửa vậy!
-Đừng! - Gensan kinh hoảng thốt lên. Chàng nhận ra nói bằng lời với cô gái ngang ngạnh này thật là khó hơn lên trời, chi bằng dùng kế. Cô ta lại là người hiếu thắng… - Vậy tôi sẽ tặng nó cho nàng, nếu nàng trả lời được câu hỏi sau.
Hec không ngờ Gensan lại dễ mềm lòng như thế, nàng lại vô cùng tự tin vào trí thông minh của mình, nên tức khắc gật đầu.
-Theo nàng thủ đô Kaising của Serazan xa hơn hay mặt trời xa hơn?
-Tất nhiên là mặt trời ! Ta chưa từng nghe ai nói đến được mặt trời, còn Kaising thì… không phải vương tử từ đó đến đây hay sao?!?
-Sai rồi. - Gensan bình thản phán, nhanh như cắt giật quả cầu lại trước sự ngỡ ngàng của Hec - Cho tôi xin lại thứ này.
Hec cố nén giận, hỏi:
-Thế tại sao Kaising lại xa hơn?
-Nhìn kìa! - Gensan chỉ ra ngoài trời - Mặt trời, nàng có thể nhìn thấy còn Kaising thì không. Vậy rõ ràng là Kaising xa hơn rồi.
-Ngài… ngài dám lừa ta! - Hec suýt nữa là thét lên vì niềm kiêu hãnh hoàng gia bị xúc phạm, đúng lúc ấy, một giọng nói nhỏ nhẹ vang lên cắt ngang:
-Anh… anh Gensan…
Aur đã tỉnh. Nàng mở đôi mắt to nhìn về phía hai người, thở khó khăn. Gensan lập tức chạy đến, mừng rỡ ra mặt:
-Em làm anh lo quá! Cảm thấy trong người ổn chứ ?
-Vâng. - Aur nhỏ nhẹ đáp, bất chợt quay sang nhìn Hec, đôi mắt chất chứa nỗi niềm biết ơn sâu sắc - Đa tạ quận chúa cứu mạng.
-Ừm. Tỉnh là tốt rồi. - Hec lịch thiệp bước đến bên cạnh Aur - Tôi chỉ muốn biết tại sao nàng lại có mặt trong phòng của hoàng đế mà thôi.
-Cái gì ? - Gensan kinh ngạc vô cùng. Chàng hết quay nhìn Hec rồi lại nhìn Aur.
Nàng công nương Serazan cau mày bực bội, trong khi ánh nhìn của Hec lại lạnh băng không hề khoan nhượng, kiên nhẫn chờ một lời giải thích.
-Tôi… tôi chỉ là đuổi theo con Avista rồi bị lạc. Tôi quả thật không biết đấy là phòng của hoàng đế!
Không cần là người thông minh tuyệt đỉnh mới nhận ra đây là một lời nói dối vụng về. Nhưng Hec biết khó lòng khai thác được gì hơn khi Aur nhất quyết không nói thật. Ít ra cô ta cũng là khách từ ngoại quốc đến, dùng biện pháp mạnh e sẽ gây chuyện không hay. Huống chi mối quan hệ với Serazan hiện nay là cực kì cần thiết.
-Tôi không làm phiền hai vị nữa. Nhưng, vương tử Gensan, tôi không bỏ qua chuyện hôm nay đâu. - Hec cáo từ và quay ngoắt người bỏ đi. Căn phòng trầm xuống khi Gensan cảnh giác nhìn quanh rồi lườm Aur một tia nhìn băng giá chết người:
-Em dám tự tiện hành động…
-Anh không thể trách em. Chúng ta khó lòng ở đây lâu. Nhân lúc Prang vắng mặt em phải cố thu nhặt thông tin chứ.
-Hoang đường. - Gensan cười nhạt - Anh đã nói chúng ta chỉ sang đây thám thính thôi. Cớ sao em cứ khiến mọi chuyện vượt ra ngoài dự kiến thế này hả? Không hành động thì thôi, nhưng đã làm mà lại để vỡ lở lung tung thì ai đi thu dọn cho em đây, Aur?!?
-Em không cố ý. - Aur cãi - Em không thể ngồi yên mà nhìn được. Em chỉ muốn giúp.
-Anh đưa em theo đâu phải là để em làm những việc mạo hiểm này. Thứ nhất, anh muốn bọn Henki mất cảnh giác khi thấy anh mang cả hôn thê đi cùng, thứ hai, chuyện nguy hiểm em còn non tay lắm, những kẻ chuyên nghiệp sẽ làm tốt hơn. Em có thấy ánh mắt của quận chúa Hecates không? Lời nói dối vụng về ấy có thể làm cô ta tin sao? Từ giờ khó lòng mà hành động được vẹn toàn. Aur, em đã phá hỏng mọi kế hoạch của chúng ta rồi!
-Em được huấn luyện phòng các loại bẫy khác chứ đâu ngờ tên bạo chúa ấy giấu chất độc khắp nơi, thậm chí là bình hoa! Em vô tình làm vỡ nó…- Aur hờn dỗi nói, mắt bằt đầu ứa lệ - Em suýt nữa là chết rồi. Nếu không có Hec…
-Nếu em không vụng về đến mức đánh vỡ nó thì làm gì có chuyện gì xảy ra! - Gensan lạnh nhạt phán. Chàng ngồi chiễm chệ trên ghế, tay xoăn những sợi tóc dài màu hạt dẻ óng ả, khuôn mặt thánh thiện trầm ngâm suy nghĩ. Mọi chuyện thế là tiến triển không hay. Aur đã tạo mối nghi ngờ. Giờ thì chắc Hec đang bàn tính với Prang, tên hoàng đế ấy sẽ không dễ dàng bỏ qua sự việc này. Chàng phải làm gì bây giờ? Đưa Aur theo để đánh lạc hướng mà thành ra phạm sai lầm! Cũng chỉ tại cô bé con này còn nặng tình quá…
-Hec là một người tốt. - Aur chợt xen vào dòng suy nghĩ của Gensan bằng một câu nhận xét lạ lùng, bất giác khiến chàng phải kinh ngạc quay sang nhìn. Từ trước đến giờ chưa khi nào thấy một cô bé bướng bỉnh như Aur chịu phục người nào khác trừ… người đó và chàng. Vậy mà giờ Aur lại đang khen kẻ thù đầy chân thành.
-Tốt à? - Gensan nhắc lại, chỉ sợ mình nghe lầm.
-Ừm. Tốt. Rất tốt. Dù em trúng độc không cử động nổi nhưng mọi giác quan khác lại hoạt động bình thường. Em đã thấy chính Hecates đã chăm sóc em, nói với em những lời dịu dàng… và còn dùng chính máu của mình cứu để sống em.
-Máu? Em đang đùa phải không?
-Em đã uống máu của cô ta mới qua khỏi đấy! Vả lại … ban nãy…
Gensan đang chau mày suy nghĩ về chi tiết lạ kì mà Aur nói. Trên đời có sự độc chất quái quỷ nào mà lại có cách giải là dùng máu nhỉ ? Và vì sao phải là máu của Hec? Chắc chắn là có điều đặc biệt, nếu không làm sao đích thân quận chúa phải cho máu trong khi bao lính canh nữ tì khác không cho? Đấy, vấn đề khó hiểu là ở đây. Giá như chàng có được kiến thức về y học như Yusan thì tốt biết mấy, nhìn qua là biết ngay bệnh tình và cách chữa.
-… anh với Hecates trò chuyện trông rất vui, đúng không?
-Sao? - Chàng giật mình ngơ ngác. Aur phụng phịu nhắc lại đầy hờn trách:
-Anh và Hecates ấy… có vẻ rất hợp nhau.
-Đùa. - Gensan bật cười, bất giác đưa tay xoa đầu vị hôn thê của mình một cách vui vẻ - Em đang nghĩ điều ngớ ngẩn gì thế? Chẳng qua cô ta lấy quả cầu thủy tinh nên anh bày trò lấy lại thôi.
Gensan nói xong, làm như không còn gì đáng để giải thích nữa nên quay sang chiếc bàn bên cạnh xem xét quả cầu, chú tâm đặc biệt. Nhưng Aur không dễ bị lừa. Nàng lớn lên trong cung điện Prenhuang cùng hoàng tộc, tính nết của các vị hoàng tử công chúa, nàng thuộc như lòng bàn tay, đặc biệt là Gensan. Nàng dựa lưng vào thành giường vì sức hãy còn khá yếu mặc dù vẫn công nhận cách chữa trị của Hec thật hiệu quả, một cách mệt mỏi, Aur cất giọng ẩn chứa một nỗi buồn sâu thẳm:
-Anh… anh đã dùng câu đố của chị Ilex…
-Có sao đâu. Chỉ là một câu đố thôi mà. - Gensan nói nhanh mà không quay nhìn Aur, tay vẫn không rời quả cầu. Khuôn mặt chàng khuất sau những sợi tóc hạt dẻ dài mượt mà rũ qua vai, giống như đang cố che giấu tình cảm thật của mình.
-Nhưng nó thuộc về chị Ilex, từ ngày đó… anh không hề nhắc đến thứ gì liên quan tới Ilex. Thế mà hôm nay… đó mới là điều kì lạ.
-Giá như chuyện quốc gia em cũng nhanh trí như thế nhỉ Aur.
-Anh nói thế là đã thừa nhận.
Gensan nhún vai vô thưởng vô phạt, mắt dịu xuống bởi một kỉ niệm mơ màng nào đấy trong quá khứ vừa ùa về. Chàng dịu dàng đáp sau một khoảng lặng dài như cân nhắc:
-Thừa nhận cái gì nào, đơn giản vì anh thấy cô nàng quận chúa ấy có nét gì đó hao hao Ilex nên hơi vui miệng một chút. Chẳng lẽ vì thế mà em để tâm? Lo tĩnh dưỡng đi, cô bé. Chuyến đi này không khéo công cốc rồi.
Chàng nói xong liền đứng dậy, một tay xoa vai Aur hờ hững thay một lời chào, tay còn lại đưa ra cho con cú Avista đậu lên và nhanh nhẹn rời khỏi phòng, cung cách như thể sợ sẽ bị tra hỏi thêm nữa về Hec, điều mà chàng thật sự không coi trọng đến mức như Aur đang tưởng tượng. Hec không phải là Ilex. Gensan âm thầm cười lặng một mình. Đúng, Hec không phải là Ilex.

Còn lại một mình, Aur nhắm mắt lại, hít thở nhè nhẹ thứ không khí đẫm hương hoa hồng buổi sớm mai xung quanh, cảm nhận một nỗi lo sợ mơ hồ kì lạ đang len lỏi dần trong tim mình.
“Chỉ là sự vô tình ngẫu nhiên thôi sao, Gensan?”- Aur thầm nghĩ - “Giá như anh cũng từng vui miệng như thế với em một lần."

Hec đến thẳng điện Luxia. Quả nhiên như nàng đoán, Prang đang ngồi chờ ngay trong đại sảnh, ánh mắt chàng chứa đựng sự lo âu mệt mỏi hiếm thấy.
-Anh! - Hec lên tiếng chào nhưng không thi lễ. Prang gật đầu và phất tay cho người hầu lui ra ngoài hết, phút chốc chỉ còn hai anh em. Bấy giờ Hec mới cất giọng rất nhỏ mà khá là rõ ràng:
-Chuyến đi vừa rồi không có gì nghiêm trọng xảy ra chứ?
Vị hoàng đế cười hóm hỉnh:
-Nếu em cho rằng sự điên khùng của lão Nep cũng đáng gọi là nghiêm trọng. Nhưng công nương Aur làm sao lại nhiễm độc Toxicious? Chuyện này liên quan đến phòng làm việc của anh phải không?!?
-À, đúng, sau khi phát hiện cô ta ở đó em đã lập tức cho niêm phong, anh đến coi rồi chứ ?
-Ngay sau lúc nghe chữ Toxicious. Không mất gì cả, ngoài … tất nhiên là ngoài chiếc bình đưa đến từ Doxlisis và mấy đoá hoa dễ thương của anh.
Hec chống tay lên cằm, mắt hoang mang suy nghĩ. Prang tiếp ngay:
-Cô ta giải thích thế nào?
-Aur ấy à? Em cố nán lại chờ cô ta tỉnh và hỏi liền để cô ta khỏi có thời gian hội ý với Gensan vì thế chỉ nhận được một lời nói dối vụng về thôi. - Hec cười tinh nghịch - Làm em hơi thất vọng một chút.
-Dù không mất thứ gì nhưng phòng anh có dấu hiệu của sự lục soát. Đặc biệt là việc cửa thoáng khí bị nạy ra bởi một thứ khác thường… dấu vết của một lưỡi dao nhỏ, nhọn và gợn sóng.
Prang còn chưa kịp mô tả hết Hec đã gần như nhảy cẫng lên vì kinh ngạc, nàng mở to đôi mắt tròn xoe nhìn anh, hồi hộp nói gấp gáp:
-Để em đoán, chẳng lẽ là Amans, vũ khí nổi tiếng của gia tộc sát thủ Czardas xứ Serazan?
-Chính xác. - Đôi môi mỏng của Prang giãn ra thành một nụ cười hài lòng - Là Amans, dấu vết rất rõ ràng, chứng tỏ Aur chỉ là một tay mơ chưa rành nghề.
Nhưng niềm thích thú vì đoán đúng của Hec chợt tan biến khi nhận ra mặt sau của vấn đề này, nàng kinh hãi quay sang nhìn anh lo lắng:
-Nếu Aur đã được phái sang đây như thế thì… mục tiêu của cô ta chưa chắc chỉ đơn giản là tìm thứ gì đó trong phòng làm việc không. Có khi cái cô ta cần lại chính là…
-Sinh mạng của anh. - Prang tiếp lời, vẫn cười tự tin đến đáng ngạc nhiên - Em đừng lo. Gensan chắc cũng đã đoán được sự nghi ngờ của chúng ta. Cậu ta không ngu ngốc đến mức rút dây động rừng lần nữa đâu. Anh càng không nghĩ lần ra tay này của Aur là do Gensan yêu cầu. Một thái tử, cậu ta hẳn phải hiểu mức quan trọng và nguy hiểm của công việc, không lí gì lại tùy tiện giao nhiệm vụ cho một kẻ thiếu kinh nghiệm như Aur.
-Có lẽ. - Hec ậm ừ nhưng chưa tin hẳn vào những phân tích của anh trai. Nàng cứ suy nghĩ miên man mãi về mục đích sâu xa của chuyến viếng thăm này, đến giờ thì đã rõ. Chẳng tốt lành gì, Gensan và Aur thật ra chỉ muốn hại những nhân vật cấp cao của vương triều Henki không hơn, như Prang, như Reven hoặc thậm chí là nàng không biết chừng! Vậy chẳng lẽ đều là dối trá?
-Em còn thấy một điều lạ. Aur trúng độc nặng như thế mà khi biết chuyện, Gensan chỉ hỏi han vài câu rồi thôi, trông anh ta thậm chí quan tâm đến quả cầu thủy tinh còn nhiều hơn là đến vị hôn thê đang thập tử nhất sinh của mình.
Prang nghiêng đầu, đưa bình thản tay ngắt một cánh hoa mềm mại của đoá hoa hồng đỏ thắm đang chưng trong chiếc bình pha lê trên bàn, mắt chàng sáng lấp lánh tia nhìn bá chủ. Nghe lời em nói, chàng mỉm cười đùa giỡn:
-Biết đâu anh ta cũng tinh thông thuật tiên tri như ông anh trai, nên ngay từ đầu đã biết hôn thê sẽ khoẻ mạnh? Biết rồi thì chẳng cần lo lắng nữa.
-Anh thực sự nghĩ thế à?
-Anh chẳng nghĩ gì cả mà chỉ thấy buồn cười thôi. Lí gì mà cô bé ấy lại chỉ nghĩ đơn giản là thứ đó anh để hớ hênh trong căn phòng dành cho hoàng đế nhỉ ? Đúng là ngây thơ thật.
-Thứ đó?
-Ừm. Thứ đó… ấn tín thống lĩnh đại quân Henki. - Prang ung dung đứng dậy, hướng đôi mắt xám ánh bạc về phía mặt trời sáng rực đang chiếu rọi muôn dải lụa hồng khắp vườn hoa thơm ngát. Chẳng khác nào con chim ưng dũng mãnh đang thèm khát thứ quyền uy tối thượng xa xăm. Prang xiết mạnh tay, cánh hoa hồng dập nát, rồi chàng khẽ nhếch miệng cười khinh thị - Hec à, vậy coi như Serazan đã tự khiêu chiến phải không?
-Ý anh là… - Hec bàng hoàng thốt lên - Anh không còn muốn giữ mối quan hệ giao hảo bấy lâu với Serazan ư ?
-Đế quốc không giữ mối quan hệ ngang hàng với thuộc địa. Anh chưa dạy em điều đó sao? Thật sơ suất quá!
-Anh… - Hec không thể nói hết câu, lời lẽ như nghẹn lại trong cổ họng. Tham lam quá sẽ dẫn đến kết cục không hay. Nàng luôn lo lắng vì điều đó. Prang không phải là người kém thông minh nhưng điều nàng sợ là cái khát vọng bá chủ mãnh liệt vốn là thế mạnh của hoàng đế, một ngày kia sẽ trở thành nguyên nhân chính dẫn đến thảm cảnh điêu tàn. Con dao hai lưỡi ấy, Prang và Reven thật sự đã biết cách khống chế chưa? Nhưng Hec còn hiểu rõ hơn rằng… khi Prang đã kết án tử cho vùng đất nào thì trừ phi chàng không còn tồn tại, nơi ấy mới có được yên bình…
-Lính! - Prang quát. Cánh cửa bật mở, một lính ngự lâm vội vã chạy vào, thủ phục chờ lệnh. Nụ cười trên môi vị độc tài trẻ tuổi đã tắt, chàng nói thật nhẹ nhàng - Truyền Reven Ping cho ta. Ngay lập tức.
Go to the top of the page
 
+Quote Post
holly
bài Nov 30 2004, 06:03 PM
Bài viết #54


Thích Đọc Truyện
*

Nhóm: Warrior
Bài viết: 43
Ngày gia nhập: 9-November 04
Thành viên số: 21078




CHƯƠNG 59 :

-Amaryllis thực sự là thủ phủ của dân tộc Cursey? - Ana nhắc lại nội dung bức thư Benjin đã gửi cho mình khi còn ở tu viện Calmus. Chàng cận tướng ấy đang ngồi trước mặt nàng trong phòng làm việc thuộc cung điện Camellia. Ánh sáng mặt trời bên ngoài đang dần hâm nóng bầu không khí vốn đã rất căng thẳng giữa họ. Đôi mày của Ana nhíu lại thành một rãnh sâu giữa vầng trán cao, mắt nàng chỉ tuyền một màu nghi hoặc.
-Chính xác thì đó là một ngôi đền dành cho những người thuộc trường hợp đặc biệt của dân tộc ấy. - Benjin kể kĩ càng hơn - Ví dụ những người phạm tội chẳng hạn. Họ bị đày vào sống trong đền Amaryllis giống như một hình thức giam lỏng và hành hạ về mặt tinh thần.
-Nhưng Hec thì có liên quan gì đến Amaryllis? - Ana vuột miệng thốt lên thắc mắc trong lòng. Benjin hơi nhăn mặt khó hiểu, rõ ràng có khá nhiều chuyện Reven không tin tưởng chàng đến mức kể ra hết. Hec ư? Tại sao Reven lại nghĩ vị quận chúa uy quyền đó có liên quan tới ngôi đền đáng bị nguyền rủa này? Huống chi cô ta lại là người thuộc hoàng tộc Henki cao quý, chẳng có lí do gì lại dính dáng đến dân tộc Cursey cả. Ít ra đó là dành cho những người không biết chuyện như Reven. Một người bình thường thì khó lòng đoán ra mối liên quan éo le này. Hay là … Benjin hơi cân nhắc chuyện có nên kể những gì mình biết cho đại tướng quân nghe hay không. Nhưng chàng không ghét quận chúa Hecates nhiều như những người Henki khác. Có lẽ không cần có thêm một người ghét Hec nữa.
-Ngài nên hỏi thử Jacken, cậu ta cũng là người Cursey mà. - Chàng đề nghị, cố giúp đỡ Reven giải đáp cái khúc mắc bí ẩn kia mà không cần trực tiếp tham gia. Đang cúi đầu suy nghĩ, Ana chợt ngước lên nhìn, hơi ngơ ngác:
-Jacken à? Chàng biết Jacken bao lâu rồi ?
-Từ năm cậu ta mười hai tuổi.
-Tức là tám năm trước? - Reven suy luận - Cũng chưa phải là lâu lắm. Trong trường hợp nào vậy?
-À…để tôi nhớ. - Benjin day day thái dương, mắt nhắm lại - Hình như…đúng rồi, hôm ấy cậu ta theo đoàn người Cursey hộ tống cố công chúa Issara …
Chàng vội im bặt, ân hận khôn cùng vì vô tình đã để lộ phần nào câu chuyện tám năm trước từng gây chấn động hoàng cung Henki ấy.
-Cố công chúa? Là chị của hoàng đế à?
-Không… không hẳn… - Benjin bối rối lắc đầu, vẻ lúng túng lộ rõ trên nét mặt của chàng. Điều đó càng khiến Ana tò mò hơn, nàng bực bội hỏi tiếp:
-Vậy thì là ai? Mà tại sao vị công chúa đó lại ở trong đoàn người Cursey?
-…
-Chàng hiểu chuyện này quan trọng như thế nào với ta mà…
-Thôi được. Nếu ngài thực sự quan tâm đến chuyện này thì tôi sẽ kể vài điều mình biết. - Benjin tỏ vẻ đã đầu hàng. Chàng có thể là một người rất can đảm không hé răng nửa lời về thông tin quân sự cho kẻ thù nhưng trước người con gái mình yêu, chàng không có thứ dũng khí ấy. Ana nhoẻn miệng cười rất tự nhiên, ngồi dựa lưng vào ghế để chuẩn bị thưởng thức một câu chuyện hay. Dĩ nhiên trực cảm của nàng khá tốt, chỉ có điều lần này Ana đã đoán sai. Đôi mắt nâu ấm của Benjin giờ đây đang dấy lên nỗi phiền muộn sâu thẳm không tả hết, chàng lặng lẽ thở dài rồi mới bắt đầu cất giọng:
-Đáng lẽ ngài không nên biết điều tôi sắp kể, thưa đại tướng quân. Tôi cũng không biết ngài sẽ cảm thấy như thế nào sau khi nghe xong. Cũng có thể là ngài sẽ chẳng cảm thấy gì hết vì ngài ít nhiều cũng là một con người lạnh lùng. Song, đã có rất, rất nhiều người khác chẳng thấy vui vẻ gì. Tôi thật lòng không muốn gieo thêm một vết ố trong tâm hồn ảm đạm của ngài đâu.
-Ta muốn nghe câu chuyện. Chàng làm ta thấy hứng thú hơn rồi đấy. - Ana không hề suy chuyển trước tia nhìn van nài tha thiết gần như tuyệt vọng của Benjin - Hãy kể cho ta nghe về công chúa Issara, quận chúa Hec và dân tộc Cursey của Jacken. Tất cả những gì chàng biết.
-Vậy thì… câu chuyện này tôi cũng chỉ nghe đồn mà thôi, nên thực hư không hẳn là như thế. Tiên đế Sohan có một cô em gái vô cùng xinh đẹp là công chúa Issara. Công chúa là con của vua Orando với một tì thiếp thấp kém, người này chết ngay khi sinh con. Vì thế công chúa lớn lên dưới sự chăm sóc của hoàng hậu mẹ của tiên đế. Nghe nói hai người thuở nhỏ thân thiết vô cùng, nảy sinh rất nhiều lưu luyến. Nhưng khi công chúa vừa tròn mười lăm tuổi đã được đưa sang làm vợ của thủ lĩnh dân tộc Cursey, trở thành quân cờ chính trị của hoàng tộc Henki. Tiên đế nối ngôi rất yêu thương vương phi Luxia nhưng chưa bao giờ quên hình bóng em gái mình. Bấy giờ có lời tuyên bố chính thức từ một giáo sĩ của Calmus rằng người tì thiếp năm xưa đã mang thai trước khi nhập cung nên công chúa Issara không phải là huyết thống hoàng gia. Vừa hợp lúc thủ lĩnh Cursey qua đời, tiên đế đã viện cớ đón em về Lesbos… Trong một phút ngã lòng họ đã sinh ra một người con. Tiên đế vô cùng vui mừng và phong cho đứa bé làm công chúa, theo tiếng Henki cổ có nghĩa là “Đoá hồng bạch được ban phép lành”. Đúng lúc ấy, đại tư tế của tu viện Calmus bất ngờ cho chém đầu người đã loan tin trước đây và đính chính rằng công chúa Issara quả thật là con gái của vua Orando…
Đến đây, giọng Benjin thoáng chút ngập ngừng tỏ vẻ không muốn kể tiếp vì chàng nhận thấy nét kinh hãi đang loang dần trong đôi mắt xanh của vị thính giả bất đắc dĩ. Ana không bình luận gì chỉ khẽ ra hiệu cho chàng kể tiếp. Mặc dù trông nàng có vẻ như đang ghê tởm chính điều mình muốn nghe.
-…Đại tư tế toan đem xử tử cả công chúa Issara vì làm ô nhục hoàng tộc. Thì người ta cũng cần tìm một ai đó để đổ lỗi chứ. Vì thế, nàng công chúa bơ vơ là lựa chọn duy nhất. Tiên đế liền tìm cách bí mật đưa mẹ con công chúa trở về lãnh địa dân tộc Cursey và phần nào cố thuyết phục giáo hội. Thời gian thấm thoát trôi đi, mười năm sau không biết vì lí do gì họ quay lại Penla và lần này đại tư tế không để bị qua mặt nữa. Công chúa Issara bị giải đến tu viện Calmus ngay tức khắc và đúng một tuần sau thì bà ấy qua đời mà không rõ nguyên nhân. Cả xác cũng không được trao trả cho hoàng tộc. Các giáo sĩ nói rằng bà ta là con quỷ đã hủy hoại phúc lành của vương quốc.
-Đó là Neperus ư ? - Ana hỏi khô khốc - Lão ta dám làm thế cơ à? Đại tư tế nhiều uy quyền đến vậy ư ? Dám hạ sát công chúa, đồng thời là vợ thủ lĩnh Cursey sao? Lí gì mà tiên đế lại nương tay thế?
Benjin mỉm cười, thật là buồn:
-Được chứ. Tu viện Calmus có ảnh hưởng rất lớn đến đời sống tinh thần của dân chúng. Và… Neperus cũng đâu phải tầm thường, ông ta chính là em trai duy nhất của tiên đế, tức là hoàng tử chính thống hoàng gia.
Ana đang đưa tay chà chà vào nhau một cách mệt mỏi, mắt lạnh băng chợt bùng lên tia nhìn phẫn nộ:
-Nói thế thì ông ta là anh ruột của Issara?
-Đúng vậy.
-Thế thì tại sao… - Ana toan cất giọng thắc mắc nhưng ba năm trời lăn lộn đã giúp nàng nhìn thấy ngay câu trả lời. Thật đơn giản. Quyền lực, ganh ghét và đố kị… Neperus rõ ràng có mối quan hệ không tốt đẹp với các anh chị em của mình. Lão già ấy chẳng khác nào một con quỷ… giết em gái mình và... - Chẳng biết chừng tin đồn năm ấy cũng do chính Nep loan ra để gài tiên đế và công chúa vào bẫy vì hơn ai hết, lão hiểu rõ tình cảm của họ.
Benjin gật đầu, lấy làm mệt mỏi lắm vì phải nhắc lại câu chuyện đau buồn ấy một lần nữa. Tất cả không gian hoà vào sắc buồn của sự tĩnh lặng. Suy nghĩ ngập tràn tâm hồn của Ana. Nàng không phải một kẻ dễ xúc động nhưng bi kịch của vua Sohan và công chúa Issara thực sự khiến nàng phải băn khoăn. Họ dường như đã quá mất cảnh giác… nhưng họ nào đâu đáng để bị trừng phạt vì tình yêu. Tình yêu thì không có tội. Song vì sao biết có nguy hiểm mà tám năm trước công chúa Issara lại liều lĩnh dẫn con gái trở về Penla nộp mạng? Có điều gì uẩn khúc chăng? Và…
-Còn công chúa Holiserus thì sao? - Nàng hỏi. Benjin giật mình nhìn ra phía cửa. Một lính ngự lâm vừa chạy vào báo:
-Bệ hạ triệu kiến, đại tướng quân xin vào điện Lesbos ngay.
-Ừm. - Ana gật đầu và đứng dậy, khoác áo choàng lên vai đầy duyên dáng. Nàng hơi tò mò khi được gọi đến vào lúc này. Prang lại có ý tưởng điên rồ nào nữa sao? Thật không đúng lúc chút nào. Nàng quay sang Benjin, bảo nhẹ nhàng - Đưa Elysium theo, nhân tiện chúng ta sẽ bàn chuyện này luôn. Để lâu e sinh chuyện.

Vừa bước vào phòng hoàng đế, điều đầu tiên đập vào mắt Ana chính là vị trí của tấm bản đồ Dahlia treo trên tường đã được thay thế bằng một cái khác. Đó là một vùng đất nhìn như vầng trăng khuyết ôm vừa vặn vào khu lục địa… một bán đảo: Serazan.
-Đó là một nơi rất đẹp. - Prang cười ngạo nghễ, tay nhịp nhịp lên bàn. Ana hiểu lòng tham của con người này là không đáy. Thế nhưng… thật khó tin là hắn dám khiêu chiến với vùng thánh địa Serazan.
-Sao ngươi im lặng thế hả Reven? - Hoàng đế dò hỏi. Thực ra chàng đã rõ câu trả lời nhưng nét mặt khó chịu của viên cận tướng điển trai vẫn khiến cho chàng thích thú. Ana bấy giờ mới đáp:
-Ngài quả thật muốn Đông chinh?
-Không những thế ta còn muốn tự mình cầm quân và ngươi là phó tướng hỗ trợ.
-Ngài quên tôi từ đâu đến hay sao? - Ana mỉa mai nói - Từ bao giờ ngài bỏ qua quy tắc không dùng người thuộc nước sắp tiến đánh vậy, bệ hạ?
-Đã không tin thì không dùng. Ngươi là người Serazan nhưng lại sống và phục vụ cho Henki này. Chắc phải có lí do gì đó mới khiến ngươi quay lưng lại với quê hương xinh đẹp ấy chứ, đúng không?
-Tôi chỉ muốn theo kẻ mạnh. - Ana đáp cộc lốc. Prang vẫn giữ nguyên nụ cười vương giả trên môi, gật gù:
-Thế thì tốt. Henki mạnh hơn Serazan mà, vì thế không lí nào Serazan lại được xếp ngang hàng cả. Đông chinh? Nghe hay đấy. Ta chỉ mới đến thánh địa có một lần năm năm trước, có lẽ cũng đã đến lúc thăm lần nữa rồi.
-Vương tử Gensan vẫn còn ở đây. Chẳng lẽ bệ hạ muốn đối phó với người này như nữ hoàng Snaki ư ?
-Dĩ nhiên là không. Gensan chỉ là thái tử, thái tử thì có thể thay thế được. Bắt hắn ta lại thì chẳng đem đến lợi ích gì nhiều, mà còn đánh động sự cảnh giác từ triều đình Serazan nữa. Chuyện đối phó với người này ta cũng đã có cách.
Prang sẽ không tha cho Gensan. Ana dễ dàng hiểu được sự việc. Chỉ có điều nàng vẫn không khỏi thắc mắc, đêm đó kẻ phóng phi tiêu vào nàng có thật là Gensan không? Và thế thì tại sao mới được, hay là vì đã phát hiện điều gì đó về nàng thông qua Yusan? Thật là khó giải thích.
-Vậy ngài muốn tôi phải làm gì đầu tiên, chuẩn bị quân à? - Ana tự ép mình quay lại vấn đề chính. Prang vẫn bình thản nhịp tay:
-Chuyện đó hiển nhiên không cần phải bàn. Thực sự thì ta muốn ngươi trở thành gián điệp.
Ana kinh ngạc nhìn Prang trừng trừng. Phái đại tướng quân đi làm gián điệp! Ở đâu ra thói dùng binh xa xỉ vậy chứ ?
-Đừng nóng. Ta có lí do của mình mà. Thứ nhất, ngươi là người Serazan, dễ trà trộn hơn. Thứ hai, ngươi có thể giả trang làm nữ nhi, rất khó bị phát hiện. Thứ ba, ngươi… thường hành động theo đúng ý ta… đó cũng là một lí do quan trọng.
-Thôi được. Cứ cho là ngài đúng đi, nhưng làm sao tôi lọt vào trong Serazan được khi giờ đây nơi đó chắc chắn đã tăng cường kiểm soát vùng biên giới ?
Prang chỉ tay lên bản đồ theo một đường đã được chàng vẽ sẵn, nói nhẩn nha:
-Vì thế ngươi sẽ theo đường từ Porasitus chứ không phải Henki. Dù sao Serazan cũng không chú trọng vùng này lắm vì cánh rừng Holius đã là lá chắn tự nhiên rồi. Thêm vào đó, Porasitus giáp Serazan ở thành Adagio hẻo lánh cho dù không xa thủ phủ Kaising, vua Serazan rất mất cảnh giác.
-Còn vương tử Yusan? Chắc người này không hồ đồ như cha mình đâu.
-Đúng. Nhưng hiện nay Yusan đang thực thi án phạt trong khách quán của mình mà không tham gia triều chính. Cơ hội trời ban chúng ta không nên bỏ lỡ.
-Nghe nói Serazan vừa xảy ra biến loạn. - Ana thêm vào - Vương tử Yusan liên quan đến ư ?
Prang hấp háy tia nhìn màu xám nhạt, đầy thú vị, chàng chậm rãi đáp:
-Đúng vậy. Một biến loạn lớn đấy nhưng đã được che giấu khá công phu nên ngay cả các gián điệp kì cựu nhất của ta ở Kaising cũng không nắm rõ lắm. Có điều sau khi nó xảy ra thì cả thái tử Hasan và nhị hoàng tử Chisan đều không thấy xuất hiện nữa. Còn tam hoàng tử Yusan thì tự giam mình trong khách quán. Trong khi tứ hoàng tử Gensan lại được chọn là người kế vị ngai vàng. Ta cũng muốn ngươi trực tiếp điều tra sự việc này. Có khi nó sẽ giúp chúng ta tiến vào Serazan dễ dàng hơn không biết chừng.
Ra thế. Prang đều đã tính toán cả rồi. Muốn nàng thâm nhập Serazan ư ? Hắn không nghĩ thế là quá mạo hiểm sao?
-Tôi sẽ chuẩn bị ngay, thưa bệ hạ. - Ana nghiêng mình cung kính, tỏ thái độ phục tùng - Ngoài ra, tôi cũng có việc cần bẩm báo. Đó là việc liên quan đến người này.
Theo lệnh của nàng, Benjin cùng hai lính ngự lâm giải Elysium vào trước mặt Prang rồi họ lui ra. Elysium ngước cao đầu nhìn thẳng vào khuôn mặt lạnh lẽo uy quyền của hoàng đế, đầy thách thức. Prang im lặng đấu nhãn hồi lâu rồi mới cất giọng thận trọng:
-Một người Gladiolus? Ngươi có ý gì vậy Reven?
-Đây không phải một người Gladiolus bình thường, tên của anh ta chắc từng có lần khiến bệ hạ mất ăn mất ngủ đấy ạ. - Ana nhún nhường rào đón. Prang chau mày suy nghĩ nhưng không đáp. Có lẽ chàng đã thực sự quên mất rồi.
-Tên của ta là… Elysium. - Hoàng tử Gladiolus kiêu hãnh xưng danh. Cái tên mang nhiều ý nghĩa ấy chẳng khác nào một gáo nước lạnh tạt thẳng vào mặt hoàng đế Henki, chàng lập tức bật dậy khỏi ghế ngồi, mắt long lên trong cơn tức giận lôi đình, thét vang:
-Tại sao ngươi dám thả hắn, Reven Ping?!? Ngươi biết kẻ này là hoàng tử cuối cùng của Gladiolus không?!? Nếu hắn trốn thoát thì hậu hoạ khôn lường!
Trước cơn thịnh nộ ấy, sắc mặt Ana vẫn không biến chuyển, nàng nhỏ nhẹ tiếp:
-Hắn nguy hiểm đến thế mà bệ hạ vẫn không giết đi, thế chắc là có ẩn ý gì khác chăng?
Prang sững người trước cách phán đoán của Reven, phải mất mấy giây sau chàng mới có thể nở nụ cười điềm tĩnh trở lại :
-Xem ra ngươi rõ ràng đã có kế hoạch rồi. Ta đang nghe đây.
-Tổng đốc Mellinda đã qua đời. Vì thế tôi đề cử một tổng đốc mới.
-Ngươi không có ý trao quyền cho một kẻ ngoại tộc đấy chứ ?
-Có chứ, thưa ngài. Tôi muốn đề cử Elysium làm tổng đốc của Porasitus!
Ana nói rành mạch. Mắt nàng rực sáng quyết tâm. Elysium lẫn Prang đều bất ngờ đến nỗi không thốt nên lời. Reven muốn trao quyền cai trị một vùng trù phú như Porasitus vào tay một hoàng tử Gladiolus! Thật là không tưởng tượng nổi!
Prang loạng choạng ngồi xuống, tay phất nhè nhẹ :
-Một câu đùa hay đấy.
-Ngươi định làm gì vậy? - Elysium rít lên khe khẽ với Reven Ping. Nhưng đáp lại chàng chỉ là một nụ cười nhiều ẩn ý. Reven thật ra đang toan tính điều gì ? Trao quyền cho chàng, Reven quả thật muốn vậy sao? Hay tất cả chỉ là một cái bẫy tinh vi mà thôi?
Prang dường như có ý chờ Reven rút lại lời vừa nói và cho qua mọi chuyện, thế nhưng chàng trai Serazan ấy vẫn thản nhiên nhìn chàng mà không mảy may xao động. Bất đắc dĩ chàng phải nghiêm túc lắng nghe.
-Reven, vậy là ngươi nói thật? Tổng đốc Porasitus ư ? Cũng là một chức lớn đấy. Elysium, ngươi hãy tạm lui ra đã. Ta cần bàn bạc riêng với đại tướng quân.
Dù chẳng muốn chút nào khi bị đẩy ra thành kẻ ngoài cuộc nhưng Elysium cũng đành nghe theo lệnh. Reven có vẻ rất tự tin. Hắn liệu có ám hại chàng không? Không thể đoán được suy nghĩ của con người này.
-Bây giờ thì chỉ còn ta và ngươi. - Prang bước đến gần Reven, mắt lạnh buốt thấu xương gần như là đe doạ - Hãy nói lí do giải thích hành động điên rồ hôm nay đi trước khi ta trừng phạt ngươi vì dám tùy tiện thả trọng phạm của triều đình.
Ana nghiêng mình cung kính, mắt loé lên tia nhìn ma mãnh kì quái:
-Bệ hạ tôn quý, ngài biết là tôi rất ít khi làm điều gì mà không cân nhắc mà. Chuyện lần này cũng thế. Elysium quả thật là sự lựa chọn tốt nhất cho chức tổng đốc ấy. Hắn ta là hoàng tử Gladiolus nhưng có thực tài và yêu thương dân chúng hết lòng, nhất định sẽ hoàn thành tốt nhiệm vụ. Dưới thời Mellinda, dân vùng thuộc địa đó đã chịu không ít khổ cực, đem lòng oán hận triều đình Henki ngút trời. Các cuộc nổi dậy sở dĩ cũng xuất phát từ nguyên nhân này. Nay đưa Elysium lên sẽ giúp ngài lấy lại hình ảnh trong mắt dân chúng. Bệ hạ, Porasitus giáp với Serazan, nếu không có sự ủng hộ của nhân dân chúng ta khó lòng thực hiện kế hoạch được.
-Nghe cũng có lí. Nhưng… - Prang thoáng cau mày gần như là bỡn cợt -… nếu hắn lợi dụng quyền lực mà thống lĩnh dân Porasitus nổi loạn thì sao? Thật chẳng khác nào nối giáo cho giặc. Chỉ sợ lúc ấy ta có phái mười Reven đi ngăn cũng không đủ. Còn thêm việc nếu làm thế thì thể nào cũng vấp phải sự chống đối từ những gia đình quý tộc Henki đang sống ở Porasitus. Không đời nào họ để một hoàng tử ngoại tộc cai trị mình.
-Thế thì ngài chỉ cần khống chế chỗ yếu của hắn là xong ngay thôi. Tôi nhớ là tổng đốc Mellinda Ganles còn có một con gái là tiểu thư Olena. Hãy biến cô ta thảnh điểm yếu của Elysium, vì hắn rất dễ mềm lòng trước nữ nhi. - Ana nói tiếp kế hoạch của mình, tất cả đều đã được nàng cân nhắc từ trước.
-Olena? Ngươi muốn ta tác thành tiểu thư Olena cho Elysium để hợp thức hoá vị trí hiển nhiên của hắn sao? - Hoàng đế chống cằm trầm ngâm suy xét. Bây giờ giọng của Reven đã sôi nổi vô cùng, không hề che giấu niềm hứng khởi của bản thân:
-Chính xác thưa bệ hạ. Chỉ cần Olena trở thành vợ của Elysium thì hắn nghiễm nhiên có quyền kế thừa chức tổng đốc mà không ai có thể phản đối được. Đã thế chúng ta còn có thể thông qua Olena khống chế, khiến hắn không thể chống lại triều đình Henki. Thật là nhất cử lưỡng tiện.
-Chà… xem ra ngươi ra tính toán trước mọi đường đi nước bước rồi. Ta khó lòng mà từ chối được. Đồng ý. Ta sẽ phong Elysium làm tổng đốc Porasitus và chủ hôn cho hắn với tiểu thư Olena. Còn ngươi, hãy chuẩn bị đi. Ngày Elysium đến Porasitus nhận chức ngươi sẽ theo rồi nhân đó qua biên giới Serazan luôn.
-Đa tạ bệ hạ. - Ana quỳ xuống thi lễ và bởi vì thế nàng không nhìn thấy một nụ cười lạ lùng thoáng qua trên nét mặt uy quyền của hoàng đế.
Dĩ nhiên cho dù cùng đồng ý về kế hoạch này nhưng cả hai con người vương giả ấy đều đang theo đuổi những mục đích khác hẳn nhau, những mục đích mà người còn lại không thể nào ngờ tới được. Niềm tin mù quáng vào khát vọng bá chủ thiên hạ cũng không còn đủ sức để gắn kết đôi đại bàng dũng mãnh ấy… có lẽ vì ước mơ của họ không hẳn là giống nhau như chúng ta vẫn tưởng.
-Giờ tôi xin cáo lui để truyền lệnh của ngài cho Elysium. - Ana nói xong toan quay ra cửa. Nhưng nàng còn chưa bước ra khỏi phòng đã nghe giọng nói lạnh ngắt của hoàng đế vang lên vờ như vô tình:
-Ở cạnh xác Mellinda Ganles ấy mà, người ta tìm thấy những sợi tóc nâu. Không hiểu người Serazan ám sát bà ta vì mục đích gì nhỉ, Reven?
Ana đứng sựng lại. Bất ngờ đến độ không kịp thốt ra lời bào chữa nào trước tia nhìn áp đảo từ Prang. Song, chàng hoàng đế ấy chỉ cười nửa miệng đầy bí ẩn, lắc đầu khe khẽ:
-Thôi, ngươi đâu có mặt ở hiện trường lúc ấy mà ta hỏi. Hồ đồ quá. Xin lỗi nhé, cứ nghĩ đến Serazan là ta lại liên tưởng đến ngươi. Lui ra đi.
-Vâng… - Ana ngập ngừng đáp rồi quay lưng đi một mạch ra khỏi cung điện mà không nhìn lại lần nào. Prang đã nghi ngờ. Hoặc đã biết…? Nhưng hắn nói thế là để làm gì? Cảnh báo nàng trước một sự trừng phạt nào ư ?
Mồ hôi lạnh túa ra trên vầng trán cao của Ana. Hơi lạnh từ đôi mắt xám ấy dường như vẫn còn đang quyện lấy người nàng…
Mọi suy đoán của nàng đã bắt đầu trở thành hiện thực rồi…
Rất chậm, nhưng cũng rất rõ ràng.
Go to the top of the page
 
+Quote Post
holly
bài Nov 30 2004, 06:07 PM
Bài viết #55


Thích Đọc Truyện
*

Nhóm: Warrior
Bài viết: 43
Ngày gia nhập: 9-November 04
Thành viên số: 21078




CHƯƠNG 60 :

-Vương tử, ngài đang lo lắng sao?
Một thiếu phụ đã luống tuổi ngước nhìn Yusan một cách quan tâm chân thật. Dù tóc bà đã bạc trắng nhưng trên khuôn mặt nhăn nheo vẫn phảng phất vài nét diễm lệ của một nhan sắc khuynh thành xưa cũ. Yusan dứt mắt khỏi khung cảnh thần tiên mờ ảo dưới vầng trăng khuyết bên ngoài ô cửa sổ xinh xắn, quay lại đối mặt với bà, cười dịu dàng:
-Phu nhân Lamia, sao người không đi nghỉ ? Trời cũng đã khuya lắm rồi.
-Ta chỉ sợ là ngài vì quá lo lắng mà sinh bệnh. - Phu nhân Lamia thành thật đáp - Thái tử đã đi sang địch quốc thay ngài, có lẽ ngài khó lòng yên tâm được.
-Đúng vậy. - Yusan đỡ phu nhân ngồi xuống thật ân cần. Nỗi buồn hiện rõ trong đáy mắt xanh lục tuyệt đẹp, chàng nghiêng mình dựa vào ghế, thở dài:
-Ở Henki có một người rất quan trọng đối với ta, nhưng cả phụ vương lẫn Gensan đều muốn hại người đó. Ta không thể tự mình thi lệnh, càng không thể ngăn Gensan vì thế là có tội với quốc gia… Đành để mặc cho số phận vậy…Nhiều lúc nữ thần Lachesis còn nhẫn tâm hơn cả nữ thần Atropos.
-Người nào mà có thể khiến cho đệ nhất vương tử của dân tộc Bạch nguyệt Serazan phải đau lòng đến thế? - Vị phu nhân nọ tò mò hỏi - Phải chăng là một trang mĩ nhân tuyệt sắc…?
Yusan mỉm cười rất mông lung:
-Một người con gái, đúng là rất xinh đẹp.
-Tại sao ngài không đón nàng ấy về đây? Thế thì chuyện chiến tranh giữa Henki lẫn Serazan đều không còn liên quan nữa.
-Nàng không thể rời Penla được đâu phu nhân à, đối với Henki nói chung và hoàng đế Prang Erokin nói riêng, nàng là một nhân vật không thể thiếu được.
-Chẳng lẽ… ngài đang nói đến một vị vương phi nào đó của hoàng đế Henki? - Mắt phu nhân bùng lên một tia nhìn kinh hoảng, xiết chặt tay Yusan, khẩn khoản khuyên ngăn - Đừng, ta xin ngài hãy quên cô gái ấy đi. Đã là người của Prang thì không thể là người xứng đáng với ngài. Ngài là viên ngọc quý nhất, thanh khiết nhất… đừng để bị lôi kéo vào vòng ô uế của thế gian ngoài kia, vương tử Yusan…!
Thấy vậy Yusan đành chuyển giọng vỗ về nhẹ nhàng:
-Không đâu. Chuyện giữa ta và nàng ấy đã chấm dứt rồi. Chẳng còn gì cả. Phu nhân đừng quá lo lắng. Người đi nghỉ đi, đừng suy nghĩ nhiều không thì bệnh tình sẽ càng nặng thêm đấy.
-Để tôi đưa phu nhân về nghỉ. - Một cô gái trong trang phục màu kem nhạt xuất hiện nơi ngưỡng cửa, đỡ lấy phu nhân Lamia thật trìu mến. Bấy giờ bà ta mới chịu rời khỏi đó.
Yusan vẫn ngồi bất động trên ghế, mái tóc dài màu nâu hạt dẻ buông thõng trên vai dường như không còn sức sống. Nỗi buồn đè nặng tâm hồn đa cảm của chàng. Chàng vừa lo cho Ana, vừa lo cho Gensan và Serazan này… Làm sao đây, chàng phải làm sao nếu chiến tranh nổ ra? Chẳng lẽ nữ thần Lachesis thật sự muốn ném chàng vào giữa thế gian hỗn loạn kia để thử thách ư ? Chàng có thể tránh chuyến đi sứ này sang Henki, nhưng làm sao có thể làm ngơ khi Serazan bị tấn công? Chuyện gì sẽ xảy ra nếu buộc phải đối mặt với Ana trên chiến trường khốc liệt? Không, không thể nào… Lúc ấy chàng nhất định phải ra tay với Reven Ping, cũng là Anatasia yếu thương của mình… Chàng biết phải làm gì? Giết người mà chàng có nhiệm vụ bảo vệ sao?
Vô vàn những suy nghĩ trái ngược nhau cứ loạn lên trong đầu Yusan. Chàng không phải là một vị thánh, chàng có trái tim biết yêu thương và đau khổ. Thế mà…
-Vương tử, xin tha lỗi vì tôi đã nghe trộm cuộc nói chuyện giữa ngài và phu nhân Lamia. - Cô gái lúc nãy lại bước vào phòng, đến bên cạnh Yusan. Chàng lắc đầu bao dung:
-Không sao. Chỉ là một câu chuyện phiếm.
-Nhưng về cô gái ở Penla là sự thật, phải không?
-Syringa, nàng có ý gì vậy?
-Ngài… ngài thực sự yêu cô gái ấy sao? Yêu một vương phi của Prang?!?
-Syrin à… - Yusan ngạc nhiên nhìn những giọt nước mắt đang lăn tròn trên khuôn mặt của cô gái tên Syringa - Ta biết là nàng căm hận Henki nhưng…
-Tại sao người ngài yêu lại là một cô gái Henki cơ chứ ? Ai cũng được trừ dân tộc tàn ác đó. Ngày tôi đến đây, tôi đã nghĩ mình đã tìm đúng chỗ. Tôi đã nhìn thấy sự thanh khiết và trong sáng nơi ngài, thưa vương tử cao quý. Vậy mà nay ngài lại nói rằng ngài yêu một người thuộc về bạo chúa Prang sao?!? Phu nhân Lamia nói đúng! Ngài là người thuần khiết nhất, không thể có chút liên quan gì đến dân tộc Henki!
Yusan im lặng trước những lời nói đầy xúc động đó. Chàng còn biết nói gì đây? Syringa và phu nhân Lamia chỉ là số ít, rồi đây nếu có thêm ai đó biết, họ cũng sẽ không bao giờ chấp nhận… và họ sẽ còn phản đối đến mức nào khi biết người con gái ấy không phải một vương phi chân yếu tay mềm nào đấy mà chính là Reven Ping nổi tiếng tàn nhẫn kia? Tình yêu có tội sao? Chàng biết không được phép lãng quên trách nhiệm của mình nhưng buộc chàng phải ra tay với Ana thì…Ánh nhìn phiền muộn của Yusan chùng xuống mệt mỏi.
-Syringa, nàng biết ý nghĩ của từ “nhất” không? “Nhất” là luôn luôn chỉ có một mình, luôn luôn cô đơn, luôn luôn như thế. Giống như đang đứng trên đỉnh núi cao vậy, cao chót vót, tách biệt hẳn với xung quanh. Ta chính là như vậy đấy. Mà trên núi cao thì… lạnh lắm.
-Vương tử…
-Nàng không cần nói thêm gì cả. Ta hiểu nàng đang nghĩ gì mà. Ta là tam hoàng tử Yusan của Serazan, ta chưa bao giờ quên điều đó. Vì thế nàng đừng lo.
Syrin không nói nữa, nàng gần như sụp xuống vì thất vọng. Người con gái Henki nào đã biến Yusan của nàng trở thành như thế? Làm sao cô ta có đủ sức mạnh ấy khi có xuất thân từ một dân tộc tàn ác?
-Còn nàng, Syrin, nàng đâu có ghét Henki đến mức ấy. Ở đó có một người mà nàng cũng từng có chút yêu thương cơ mà. - Yusan lặng lẽ tiếp, thật nhỏ nhẹ, như cố che giấu nỗi đau buồn đang nghiền nát tâm hồn mình. Syrin giật mình thốt ra một cái tên:
-…Reven ?!?
-Reven Ping. - Yusan gật đầu, thở dài như muốn trút hết những phiền muộn về trách nhiệm và nghĩa vụ đang đè nặng trên vai mình trong vô vọng.
Thật ra các vị nữ thần số mệnh đang muốn Prang, Ana và chàng tham gia trò chơi nào đây? Và kết quả đen tối đã định trước kia liệu có thể thay đổi được chăng?

-Công nương Aur, nàng đã khoẻ hơn rồi à?
Câu hỏi bất ngờ của Hec là Aur phải giật mình quay lại, dứt mắt khỏi cảnh đẹp trong khu vườn thượng uyển. Quận chúa Hec đang chạy đến, vẫn mặc bộ quân phục đen có khăn quàng cổ xanh lục dài tha thướt. Thật là kì lạ.
-Đa tạ quận chúa quan tâm, tôi đã đỡ nhiều. - Aur cung kính thi lễ. Hec gạt đi:
-Tôi mới là người phải cảm ơn nàng vì đã bỏ qua chuyện này. Triều đình chúng tôi quả thật đã có rất nhiều sai sót. Mà nàng đang làm gì vậy?
-Tôi chỉ ngắm quang cảnh Penla và khu vườn hoàng gia thôi. Nơi này thật là một vùng đất giàu có. - Aur mơ màng nhìn ra xa, nét ngây thơ trong sáng trên khuôn mặt dễ thương càng lộ rõ - Bầu trời cũng xanh quá, như là Serazan ấy.
-Serazan? - Hec nhắc lại - Nàng nhớ quê hương rồi sao? Có phải nàng muốn quay về không?
Aur khẽ cúi mặt, cố giấu đi đôi mắt buồn ẩn chứa thật nhiều những phiền muộn thầm kín, nàng đáp bằng giọng nói lào khào của một người vừa ốm dậy:
-Đã hai ngày qua từ lúc Gensan cùng hoàng đế trở về từ Calmus nhưng… anh ấy cứ nhốt mình trong phòng riêng. Tôi thực sự rất lo lắng cho sức khoẻ của anh ấy. Khí hậu nơi này không thích hợp lắm với thể trạng người Serazan.
Hec chống tay lên cằm, môi khẽ dãn ra thành một nụ cười độ lượng, nàng không nói gì mà chỉ vỗ lên vai công nương Aur thay lời chào rồi quay lưng bỏ đi. Aur hơi nhíu mày trước thái độ lạ lùng ấy. Nàng đang ở giữa Penla của Henki thù địch, nguy hiểm chập chờn như bóng ma vô hình. Thế mà nàng lại chẳng giúp gì được cho Gensan yêu quý, thậm chí còn gây thêm rắc rối nữa. Từ trước đến nay, cả Gensan lẫn ba vị hoàng tử kia cũng đều coi Aur là một cô bé con nghịch ngợm. Giờ đâu phải thế, nàng đã là một thiếu nữ, lại còn là thái tử phi của Gensan, thế mà chàng vẫn không hề thay đổi cách nghĩ. Nàng đã cố gắng hết sức nhưng kết quả vẫn chỉ là những cái nhìn trách móc mà thôi. Nàng không phải là chị Ilex, không bao giờ bằng được vì… Ilex luôn biết làm thế nào để giúp đỡ và làm hài lòng mọi người…

Có tiếng gõ cửa. Gensan quay ra vừa kịp lúc thấy quận chúa Hecates xăm xăm bước vào mà không cần sự chấp thuận của chủ nhân. Cô gái ấy nhoẻn cười lém lỉnh:
-Không làm phiền vương tử chứ ?
-Quận chúa, nếu nàng biết là phiền thì cũng có rời khỏi đây đâu. - Gensan cười xoà, quay trở lại bàn làm việc của mình - Chẳng hay là đã xảy ra chuyện gì thế ạ ?
Có thể đấy là một thái độ rất vô lễ nhưng không hiểu sao dù là thành viên hoàng tộc Henki, sự hiện diện của Hec không hề đem đến cho chàng những bất an mà tất cả chỉ là cảm giác dễ chịu như đang gặp gỡ một người thân quen vậy. Lẽ nào vì Hec có tính tình khá giống Ilex? Gensan khó lòng mà tỏ ra quá cảnh giác với con người này.
-Nếu không có chuyện thì không được đến thăm ngài hay sao? - Hec nói, tay lập tức nhào đến nâng lấy quả cầu thủy tinh xinh đẹp đang đặt trên chiếc bệ cạnh giường ngủ - Càng nhìn càng thấy món đồ này thật là xinh xắn.
-Chắc quận chúa không thân chinh đến đây chỉ để ngắm nghía món đồ chơi ấy chứ ?
-Tất nhiên. - Hec bắt đầu tung hứng quả cầu như thể đang chơi với một trái banh vải bình thường - Vì có người đang lo lắng cho ngài nên ta thay mặt đến thăm thử coi có chuyện gì hay không.
Gensan nhướn mày vẻ đùa cợt:
-Chà, ai lại lo lắng cho kẻ hèn mọn như ta thế ?
-Aur! - Hec nói thật hào hứng rồi đặt quả cầu xuống bàn làm việc của Gensan, mắt sáng hấp háy tia nhìn tinh quái - Cô bé lo cho ngài lắm đấy. Còn ngài sao lại tự nhốt mình trong phòng vậy? Thật không hay chút nào.
-Rốt cuộc thì nàng muốn gì? - Gensan đặt cây bút lông ngỗng xuống, chàng hiểu khi có mặt Hec ở bên cạnh thì khó lòng mà suy nghĩ chuyện gì được. Hec nhún vai, cười khúc khích, giọng trong veo:
-Sự lo lắng đó gọi là tình yêu à, vương tử ? Thú vị thật. Ta chỉ tự hỏi tại sao hai người đã đính ước mà hình như tình cảm chỉ đến từ một phía là sao?
Gensan dễ dàng nhận ra mình đang bị thăm dò, chàng không cười nhưng nét mặt thì chẳng hề nao núng:
-Nàng thừa biết nhiều cuộc hôn nhân chính trị không hề quan tâm đến tình cảm của những người trong cuộc cơ mà.
-Nói thế là ngài thừa nhận rằng mình không có tình cảm với công nương Aur sao?
-Nàng hỏi làm gì vậy? Chẳng lẽ muốn trở thành thái tử phi của ta à ? - Gensan đùa cợt nói. Mặt Hec chợt tối sầm lại, nàng nghiến răng:
-Thật vô lễ! Không ai được phép nói năng kiểu ấy với ta!
Rồi chợt nhận ra mình đột ngột tức giận như thế là hơi quá đáng khi nhìn thấy nét ngỡ ngàng bùng lên trong mắt thái tử Serazan, nàng liền hạ giọng ngay:
-Ta… không tin vào tình yêu. Ta không muốn vướng vào thứ tình cảm gớm ghiếc ấy. Thế thôi.
-Gớm ghiếc? - Gensan nhìn Hec, có vẻ rất thú vị - Ta chưa từng nghe ai nhận xét tình yêu như vậy cả. Chẳng lẽ nàng từng yêu một người rồi bị phản bội nên mới có cái nhìn tiêu cực thế ?
-Ha ha ha! - Hec phá ra cười ngặt nghẽo. Một phản ứng kì lạ đến độ Gensan cũng phải sửng sốt vì không lường trước được. Quận chúa hất mái tóc đen ra sau lưng đầy nghịch ngợm, mắt sáng bừng như hai đốm lửa nhỏ trong đêm, tiếp - Vương tử, ngài khéo nói đủa. Ta chưa từng yêu một kẻ nào cả vì ta hiểu quá rõ, tình yêu chỉ là một chuỗi những bất hạnh nối tiếp nhau mà thôi. Cớ gì phải đau khổ và hi sinh vì một kẻ xa lạ không chung huyết thống với mình chứ ? Tình yêu là tên hướng đạo mù quáng, ai đã theo nó thì thường bị lạc đường. Một người khôn ngoan thì nên dừng trước ngưỡng cửa tử thần này.
-Nàng không thấy mình đã dùng những từ quá cay độc sao? Tình yêu? Nàng chưa yêu ai thì làm sao có đủ tư cách phê phán nó. Tất nhiên là mọi người đang yêu đều mù quáng nhưng thật sự thì theo ta biết, nó cũng khá ngọt ngào.
Hec không cảm thấy phật lòng vì bị bác bỏ ý kiến, nàng chỉ thấy tò mò về chàng trai tóc nâu này thôi. Rõ ràng Gensan chẳng rảnh rỗi gì vậy mà vẫn chiều lòng ngồi tán gẫu với nàng. Không thể là vì mục tiêu chính trị vì chính trị thì liên quan gì tới “tình yêu” nhảm nhí ? Gensan giống như dòng nước vậy, trong sáng và mềm mại nương theo mọi địa hình dù là núi cao hay vực thẳm…
-Theo ngài biết? - Hec tỏ ra là một kẻ tinh quái có thừa - Chẳng lẽ bản thân ngài chưa từng yêu ai?
Gensan không đáp và hiển nhiên nàng coi đó là một lời xác nhận.
-Ta không bao giờ tin vào tình yêu, đơn giản vì ta chính là kết quả của một bi kịch. Cả hai đấng thân sinh của ta đều đã yêu nhau rất thực lòng nhưng kết cục chẳng tốt đẹp gì nếu không nói là quá tồi tệ. - Hec cay đắng nói, mắt dán chặt vào quả cầu xinh đẹp, chứng tỏ nàng đang bị dày vò dữ dội lắm vì một quá khứ đã qua. Gensan khá chú ý điều này, chàng hơi đắn đo một chút nhưng cuối cùng cũng quyết định nói thẳng:
-Chẳng lẽ lời đồn đại là thật?
-…?
-Bọn nô tì đồn rằng, quận chúa, xin miễn tội, chúng bảo nàng là con của tiên đế và…em gái là cố công chúa Issara?
-…Ngài cũng đã biết rồi ư ? - Quận chúa chẳng tỏ vẻ gì là bất ngờ hay tức giận chút nào trước việc bí mật của bản thân bị lộ, nàng chỉ đáp lại cái nhìn lạ lẫm của Gensan bằng một nụ cười nhẹ hơn làn gió mùa đông lạnh giá rồi thở hắt ra - Không cần thương hại ta. Ta cũng tự biết là mình đáng bị ghê tởm… Ừm, xem ra ngài thu thập thông tin cũng nhanh quá nhỉ ?
-Quận chúa quá khen. - Gensan gật đầu, mắt mông lung. Hecates là sự kết hợp đáng nguyền rủa của hai anh em ruột hoàng tộc Henki thế hệ trước… tin này thật ra chàng cũng chỉ mới biết qua mạng lưới tình báo vì nàng quận chúa đây xuất hiện quá đột ngột, ngoài dự tính của chàng. Chàng có ghét người con gái này không? Không, rõ ràng là thế, Gensan đâu phải là loại người chỉ biết chăm chăm nhìn về quá khứ để đánh giá con người hiện tại. Kể cũng lạ. Chịu nỗi bất hạnh lớn lao như vậy mà cô ta vẫn cứng cỏi chống chọi đến hôm nay, mặc cho sự khinh thị và đàm tiếu của toàn dân tộc. Ý chí kể ra cũng mạnh mẽ lắm. Dám đối mặt với số phận bi kịch của mình, về điểm này, Hecates thật sự giống Ilex. Rất kiên cường.
-Ta biết là nàng không mong chờ một sự cảm thông hay an ủi. Và ta cũng không có thói quen làm việc ấy. Ta chỉ nghĩ đơn giản thế này: Tất cả chúng ta đều được yêu. Đó là nguyên lí của cuộc sinh tồn và cũng là cứu cánh duy nhất.
-Tất cả? Nhưng ta đâu có được coi là người. - Hec cười nhạt nhẽo - Vớ vẩn thật. Ta định đến đây là để nói về công nương Aur, thế mà quanh đi quẩn lại toàn là chuyện tình yêu vô bổ. Chắc chắn vương tử sẽ cảm thấy ta là một con người phiền phức.
-Ồ không, chuyện quận chúa cứu Aur ta còn chưa có dịp cảm tạ. Được nàng thân chinh ghé thăm thật lấy làm vinh hạnh lắm. - Gensan bối rối thi lễ. Hec thẳng tay gạt đi:
-Trên đời ta ghét nhất là phải tuân theo đúng lễ giáo. Ngài muốn cảm tạ ta ư ? Thế thì đừng có coi ta như một quận chúa lá ngọc cành vàng nữa. Ngài biết đấy, ta đâu xứng được như thế. Từ nay khi không có người ngoài cứ gọi ta là “Hec” được rồi.
Gensan ngạc nhiên ngước nhìn. Sự bướng bỉnh cố hữu toả khắp khuôn mặt thanh tú của Hec, cứ như một tường thành không gì lay chuyển nổi.
-Vậy thì đa tạ quận chúa đã ban ơn.
-Đã bảo… Thôi, ta không cãi với ngài nữa. Nhưng ta cũng có thể cư xử thế với ngài chứ, vương tử ?
-Là…?
-Ta sẽ gọi ngài đơn giản là Gens thôi.
-Hoàng đế sẽ không vui đâu. - Gensan ơ hờ bảo, không hẳn là một lời chối từ. Song Hec thật là một cô gái ngang ngạnh, nàng hất hàm đầy cao ngạo:
-Thì sao? Ta là ta, anh ấy là anh ấy, liên quan gì. Sẽ chẳng sao đâu. Ta cam đoan.
-Nàng quả thực rất giống một người mà ta quen. - Gensan bật cười, có lẽ là nụ cười thật nhất của chàng từ lúc đặt chân đến Henki này. Trước đây chàng nghĩ Hec chắc chắn cũng là một người vừa thông minh, biết tính toán lại xảo quyệt chẳng khác gì anh trai là Prang. Nhưng chỉ qua vài lần tiếp xúc chàng nhận ra mình đã có hơi thiếu công bằng khi chỉ nhìn vào môi trường mà phán đoán con người. Hec đúng là rất giống anh, hiếu thắng, độc đoán, bướng bỉnh nhưng bản tính thì lại vô cùng ngây thơ, thích gì làm nấy. Rõ ràng vẫn còn là một cô bé cho dù trong chính trị cũng có thể là một nhà quân sự đáng gờm.
-Giống? Một cô gái chứ gì? - Hec biểu lộ một sự tò mò rất tự nhiên.
-Tại sao nàng biết ?
-Chứ chẳng lẽ ta lại giống một tên con trai ư ? Đâu có tệ đến mức ấy. - Hec cười khanh khách, tay nhẹ nhàng đặt quả cầu trở về vị trí ban đầu, thật cẩn thận.
-Đúng thế. - Chính Gensan cũng phải mỉm cười vì câu đùa này, chàng chắp hai tay lại trước ngực, tha thiết nói - Một cô gái rất trẻ… chắc bây giờ vẫn còn rất trẻ. Người ấy và nàng có khá nhiều nét tương đồng. Chắc số trời đã định, ta lại gặp một người giống thế.
-Chàng làm ta thấy thú vị rồi đấy, Gens! Ai vậy?
-Ilex. Đó là Ilex. - Giọng nói vốn rất mềm mỏng của công nương Aur giờ đây vang lên chứa chan sự bực dọc khó chịu rất lộ liễu. Nàng đứng ngay ngưỡng cửa tự lúc nào, có lẽ vì cả Hec lẫn Gensan đều quá mải mê trong cuộc trò chuyện mà không để ý. Aur nắm chạy gấu áo, mắt sáng long lanh như ngấn nước, nhìn Hec chằm chằm khiến nàng bất giác ớn lạnh. Gensan nhã nhặn đứng dậy, tỏ ý vui mừng đầy khách sáo:
-Aur, em đến sao không báo trước để anh ra đón. Em còn yếu mà.
-Công nương Aur. - Hec chào hỏi hơi kiểu cách. Aur mím chặt môi, cúi đầu đáp lễ nhưng thái độ thì chẳng có vẻ gì là vui mừng cả. Nàng lướt qua Hec giống như một cơn gió lạnh, sát khí bừng bừng bủa lấy xung quanh thật dễ sợ. Ánh mắt Aur chỉ hơi dịu lại khi nhìn sang vị hôn phu của mình, cất giọng êm ái:
-Em lo cho anh, Gensan.
-Anh đã khiến em lo nghĩ mất rồi. - Gensan thốt ra một lời cảm tạ khô khốc nghe cứ như đọc thuộc lời thoại sáo rỗng trong một vở kịch chán phèo nào đó vậy. Hec nhún vai:
-Hình như công nương vẫn chưa khoẻ. Ta không làm phiền hai người nữa. Gens, cáo từ.
Hec bỏ đi ngay mà không chờ phản ứng của Gensan. Chàng nhìn theo cho đến khi bóng nàng khuất sau khúc quanh cuối hành lang mới quay vào phòng, ngồi xuống đối diện với hôn thê Aureola. Cô bé ấy đang nhìn chàng đầy giận dữ, cứ như mọi tội lỗi trên thế gian này đều có nguồn gốc từ cuộc chuyện trò giữa chàng và quận chúa Henki vậy. Cả hai cùng im lặng. Aur không nói gì. Cơn giận dữ vô hình bóp nghẹt lấy cổ nàng, đập vỡ mọi từ ngữ nàng định thốt ra. Nét mặt bình thản của Gensan chỉ khiến nàng thêm phát cáu. Bầu không khí càng lúc càng nặng nề, dường như chỉ còn tiếng thở gấp gáp của nàng và tiếng con cú Avista đôi lúc nghiêng đầu rỉa lông giữa chừng giấc ngủ ngày mà thôi. Gensan cũng chẳng tỏ vẻ gì vội vã, chàng im lặng nhìn Aur chờ đợi, cho đến khi chàng nghĩ nếu mình không mở lời trước thì Aur sẽ vì tức mà oà lên khóc thực sự mất.
-Em đang giận lắm hả ? - Gensan nhỏ nhẹ bảo. Cứ như châm ngòi cho quả bom tức giận bùng lên trong Aur vậy, nàng nghẹn ngào quát:
-Anh… em lo cho anh vậy mà anh lại bình thản ở đây nói chuyện phiếm với cô ta. Em đến tìm thì anh bảo là mệt, đóng cửa không cho vào, còn với cô ta thì…
-Rốt cuộc thì em đã đứng nghe trộm được bao lâu rồi Aur? - Gensan lạnh nhạt xen ngang. Aur giật mình thảng thốt:
-… từ chỗ Hecates là con của vua Sohan và công chúa Issara. Nhưng không quan trọng, đúng, em có lỗi khi nghe trộm nhưng… nhưng cái em muốn nói là em đã thấy anh trò chuyện với cô ta rất vui vẻ !!!
-Chứ em muốn anh phải làm thế nào? Vừa mắng vừa đuổi Hec đi khỏi ư ?
-Hec? Anh gọi thân mật quá. - Aur mỉa mai nhắc lại, trái tim nàng như có ngàn lưỡi dao rạch nát - Và cô ta gọi anh là Gens đúng không? Cô ta đã cứu mạng em nhưng đâu có nghĩa là được quyền…
-Em nghĩ cô ta thích anh thật à ? - Gensan bất giác nở một nụ cười chẳng ăn nhập gì với tình cảm hiện tại, buông một câu hỏi ngớ ngẩn không khác nào đổ thêm dầu vào lửa. Aur tức tím mặt, cảm thấy như vừa bị tát một cú chí mạng đến nỗi không định thần nổi, nàng vung tay toan hất mọi thứ trên bàn xuống nhưng Gensan đã ngăn kịp. Chàng vẫn tủm tỉm cười như thế, thì thầm khe khẽ:
-Em nghĩ sao về một trò chơi chính trị, Aur?
-Anh… anh nói vậy là thế nào? - Aur kinh ngạc giằng tay ra.
Gensan điềm đạm ngồi trở lại ghế, các ngón tay mảnh khảnh đan chéo vào nhau:
-Một trò chơi thú vị. Ai biết rõ về tình hình của Henki nữa ngoài hoàng đế và Reven? Hecates. Chính là cô ta. Thử thôi, có lẽ anh sẽ tìm được nhiều thông tin quan trọng hơn gấp nhiều lần so với việc ru rú tối ngày ở mảnh đất đáng nguyền rủa này đấy.
-Anh… ý anh là … anh lợi dụng tình cảm của Hecates sao? - Aur cố thở dốc, cố kìm nén sự bất bình trong giọng nói. Ghen với Hec không có nghĩa là nàng mong chuyện như lời Gensan nói xảy đến với cô ta.
-Trong một bàn cờ, mọi quân cờ đều được tính đến hòng giành được chiến thắng. Vả lại cô ta có thích anh hay không cũng chưa rõ. Em nghe rồi thì biết, loại con gái như Hec không dễ bị chinh phục đâu. Cô ta đã bị tổn thương một thời gian quá dài, không tin vào tình yêu… Lần này em phải chịu thiệt thòi một chút Aur à.
-Em không nghĩ đó là cách hay. - Aur lo lắng nắm lấy tay Gensan - Anh đang đùa với lửa đó, Gensan!
-Lửa? Em sợ anh bị bỏng ư ? Đừng lo, cùng lắm là chết thôi mà. Em nghĩ chúng ta đến Henki lần này lại chưa chuẩn bị tâm lí cho cái chết sao?
-Không… không phải… - Aur muốn nói rõ hơn song nhìn vẻ hào hứng của Gensan, nàng hiểu mọi lời khuyên can lúc này là vô dụng. Tất nhiên đó không phải là vì nàng lo cái chết. Chết? Nhiều lúc còn có thứ tệ hơn nữa kìa. Nàng ghen vì Hec ư ? Không phải vì sợ mất Gensan mà là sợ một khi chàng vướng vào mối tình nguy hiểm trái ngang đó sẽ dẫn đến kết cuộc không ra gì. Vậy mà lúc này Gensan lại chủ động lao vào chiếc vòng lửa ấy? Chuyện gì sẽ xảy ra nếu chính chàng chứ không phải Hec mắc bẫy? Trực cảm báo cho Aur biết một tương lai rất xấu… có lẽ cảm giác bất an này cũng không phải là vô lí, vì vừa đây thôi, lúc đứng bên ngoài nàng đã nhận ra ánh mắt của Gensan khi nhìn quận chúa Hec… đầy tình cảm, thú vị, hào hứng, thích thú… hệt như đang nhìn chị Ilex…thậm chí còn thiết tha hơn.
Không phải là một dấu hiệu tốt. Chắc chắn là thế.
Go to the top of the page
 
+Quote Post
holly
bài Dec 2 2004, 05:46 PM
Bài viết #56


Thích Đọc Truyện
*

Nhóm: Warrior
Bài viết: 43
Ngày gia nhập: 9-November 04
Thành viên số: 21078




CHƯƠNG 61 :

-Anh đang làm gì thế ? - Hec hơi to tiếng khi xăm xăm tiến vào cung điện Luxia mà không báo trước. Prang đang đọc sách trong thư viện, bên cạnh là Iris chăm chú thêu thùa gì đó cùng một vài nữ tì. Phong thái họ ung dung cứ như cuộc sống bên ngoài vô cùng yên bình vậy.
-Chị Hec! - Iris mừng rỡ reo lên cứ như một đứa trẻ trong khi Prang chỉ hơi nhếch ánh mắt lạnh lẽo khỏi trang sách chút ít để nhìn nàng mà thôi.
-Có chuyện gì mà trông em cáu gắt thế ? - Prang hỏi nhẹ nhàng. Hec ngồi phịch xuống bên cạnh Iris, mặt mày càng lúc càng cau có hơn. Thật khác với nàng lúc bình thường.
-Chính anh làm em cáu đấy. - Hec lầm bầm trong miệng. Prang a hà một tiếng như hiểu chuyện trước sự ngỡ ngàng của Iris đang rất lo lắng cho chị.
-Iris, em ra ngoài đi. Anh có chuyện nói riêng với Hecates.
-Vâng.
Khi chỉ còn hai người, bấy giờ hoàng đế mới bình thản đặt quyển sách cũ kĩ xuống bàn đọc, kéo sát hơn chiếc áo khoác lên vai, thật chậm rãi chàng bắt đầu câu chuyện về thoả thuận bí mật cùng Hec:
-Sao, em bực bội vì chuyện ấy à ?
-Em không thích đâu, Prang. - Hec xụ xuống nhưng chẳng còn chút sức lực nào, mắt nàng buồn rười rượi dù vẫn ẩn chứa chút gì đó khó chịu của sự ngang ngạnh cố hữu - Em không nghĩ đó là ý định hay.
-Em đã thăm dò thử rồi sao?
-Anh không hiểu à, em nói là chuyện này đem đến cho em linh cảm xấu lắm. Em ghét tình yêu nhưng đâu có nghĩa là em muốn huỷ diệt nó. Chúng ta có thể ngừng kế hoạch ấy lại không? Coi như em van xin anh đi, hoàng huynh.
Prang búng tay thật khẽ, môi nhoẻn cười lạnh giá, không có tí xúc động nào hết trong giọng nói:
-Em biết mình đang yêu cầu anh làm điều gì không hả, Hec yêu quý? Tình yêu chân chính à ? Từ bao giờ em có lòng thương xót với người ngoài hoàng tộc chúng ta vậy? Hãy nhìn vào mục đích tất cả chúng ta đã đề ra mà suy nghĩ chín chắn lại đi. Anh hiểu là em đã thử và đã cảm thấy tội lỗi. Đừng nói với anh em thấy xiêu lòng đấy. Em có thể giết người, có thể gián tiếp đẩy kẻ khác vào chỗ chết mà không run tay. Lần này em có phải hạ sát ai đâu mà lại tỏ ra nặng nề thế. Bình tĩnh đi nào, mọi chuyện sẽ ổn thôi, nếu như em nghĩ rằng mình hành động chỉ vì Henki. Nếu là vì quê hương thì không có bất cứ hành động nào bị gọi là phi nghĩa cả.
Hec im lặng. Trên đường đến đây nàng đã suy nghĩ nhiều lắm, nhiều lắm những lời phản bác lại Prang thế mà… Prang luôn luôn áp đảo tinh thần người khác. Vì Henki ư ? Vì cái mảnh đất đã đày đoạ, chà đạp số phận nàng ư ? Không, nàng không bao giờ vì Henki cả. Hec biết rất rõ ràng điều này. Trong nàng, Henki không tồn tại, đúng hơn là chưa bao giờ tồn tại. Quá khứ mờ mịt xa xưa kia chỉ có hình ảnh của Amarylis dấu yêu và khuôn mặt hiền từ của ông nội…
-Thế nào? Chẳng lẽ em thật sự định bỏ cuộc? - Prang ướm lời.
-Thôi được. Em sẽ tiếp tục nhiệm vụ này. - Hec rốt cuộc cũng chỉ có thể buông một câu cam chịu như thế. Prang có thể nhún mình nhường nàng trong bất cứ cuộc tranh luận nào, trừ chuyện quốc gia đại sự. Mọi sự bất kính, thách thức, ngang ngạnh của nàng đều có thể được tha thứ dễ dàng, trừ việc phản bội lại niềm tin của Prang. Phản bội Prang ư ? Đến trong mơ, Hec cũng không bao giờ có đủ can đảm nghĩ đến chuyện này chứ đừng nói là thực hiện chúng.
Nàng đứng dậy, lòng đau nhói một nỗi đau lạ lùng. Prang đang nhìn ra cửa sổ hướng về phía khu vườn hoa hồng xinh đẹp, đáy mắt trong veo, lãnh đạm như một nhà tiên tri đã nắm rõ tương lai cuộc đời mình vậy. Prang thật khó thấu hiểu, lúc ân cần, lúc xa cách… bao giờ mới có người làm tan băng giá đang bao quanh tâm hồn sâu thẳm của chàng? Hec không phải là người đó, nàng chỉ âm thầm mong sẽ có một bàn tay dịu dàng xuất hiện, cứu vớt người anh trai rất đỗi yêu quý của nàng thôi.
-Anh… em sẽ làm chuyện dơ bẩn này… - Hec tiếp tục nói nhưng Prang không có dấu hiệu nào là sẽ rời mắt khỏi khung cảnh bên ngoài để đáp lại lời nàng. -… không phải vì Henki… mà là vì anh. Tất cả cuộc đời của em cũng chỉ là để dành cho việc thực hiện mọi ý muốn của anh, Prang ạ.
-Vì anh? Cũng giống như vì Henki thôi. Có gì khác nhau đâu. - Prang lạnh nhạt nói, xa vắng đến nao lòng.
Hec đứng lặng hồi lâu, đôi mắt xám bạc dán vào bóng hình thân quen của vị quân vương trẻ tuổi đang tựa mình vào thành cửa sổ. Ánh nắng buổi chiều tà gay gắt phả lên từng đường nét trên khuôn mặt sắc cạnh của Prang, giống như một bức tượng nạm vàng lộng lẫy, oai nghiêm. Nét đẹp ở một con người có thể không nhìn thấy được ở hình thức mà là tận đáy sâu tâm hồn. Vậy mà sao bao quanh con người uy quyền bậc nhất, tràn đầy tham vọng này, Hec chỉ thấy tuyền một màu xanh nhàn nhạt rất đẹp, nhưng đó là cái đẹp của nỗi buồn, của sự cô độc hiu quạnh có thể khiến người bình thường trào nước mắt thương cảm.
“Vì anh và vì Henki khác nhau chứ Prang. Vì anh, em có thể phản bội lại cả Henki. Nhưng vì Henki, thà chết còn hơn em phải làm tổn thương anh.” - Hec thầm nghĩ, song suy nghĩ đó chẳng thể cất nên lời vì giữa Prang và những người khác, kể cả nàng, luôn có một bức tường băng vô hình ngăn cách. Không ai có thể vượt qua và bước vào thế giới của chàng. Giống như một con sư tử, nó có thể rất hùng mạnh, rất hung dữ nhưng… cũng chỉ là một vị chúa tể cô độc mà thôi. Nhiều lúc Hec tự hỏi Prang sẽ làm gì sau khi chinh phục thiên hạ? Prang cần gì một chiếc ngai vàng thấm máu lạnh buốt hơn thép kia để phí hoài trái tim mình trong chiến tranh và nước mắt chứ ? Không, có thể nàng không hiểu, hoặc không bao giờ hiểu. Nàng chỉ biết dốc sức vì Prang mà thôi, vì Prang…
Hec sống cũng vì Prang và chết cũng sẽ vì Prang, không bao giờ hối tiếc, không bao giờ ân hận.

Mặt trời đang chìm dần xuống vịnh Bluebell xinh đẹp, trở về nhà, mặt trời đang trở về nhà. Đại dương bao la khẽ uốn mình, dang tay chào đón đứa con rực rỡ trở về, sắc đỏ hoà trong nước xanh mát dịu dàng. Hoàng hôn giống như là sự đoàn tụ.
Prang bật cười trước những suy nghĩ tưởng tượng ngộ nghĩnh vừa nảy ra của mình. Trên đời này chàng yêu Henki hơn bất cứ điều gì. Henki vừa là người mẹ dịu hiền, vừa là người bạn chân thành. Henki không bao giờ thắc mắc hay phản đối những quyết định của chàng. Henki cũng rất giống chàng, sôi sục sức sống, khát vọng dạt dào dù quá khứ ít ai biết đến lại rất tang thương…
Một vị quân vương phải yêu đất nước mình, nhưng… nhưng sao lúc này đây, từ hoàng cung lộng lẫy, chàng chỉ có một mình ngắm nhìn hoàng hôn đỏ rực? Sự cô đơn thường dấy lên khi đêm đến, và đáng sợ hơn, nó vọng ra từ chính trái tim chàng.
Prang thở dài nhè nhẹ, toan quay đi thì vô tình nhìn thấy một bóng người thấp thoáng trong khu vườn đằng xa…
Rất xinh đẹp, giống như một thiên thần vừa lạc bước chân trốn khỏi chốn địa đàng, người ấy đang bình thản dạo bước giữa những luống hoa rực rỡ vô ngần trong màn nắng cuối ngày. Tà áo choàng đen thẫm mà toát lên sự kì bí lạ lùng…
Reven Ping.
Anatasia…
Prang lắc đầu ngao ngán. Đem hoa hồng “Hoàng đế” vượt đường xa đến tận Penla này, chàng dường như chỉ muốn giữ lại chút gì đó hình bóng người xưa nhưng… tại sao Reven lại giống Anatasia đến nhường ấy? Cứ như là một cặp song sinh nam nữ vậy. Nếu ngay từ đầu không biết Reven là người Serazan có lẽ chàng đã nghĩ thế thật rồi. Từ bao giờ trong mắt chàng, khuôn mặt công chúa Porasitus đã chính là khuôn mặt của Reven? Vậy rốt cuộc, Reven giống nàng ấy hay là ngược lại đây? Prang không thể tưởng tượng nổi một Anatasia tóc vàng thì trông như thế nào…
Giờ này Anatasia đang ở đâu? Nàng công chúa của lòng chàng đang lưu lạc nơi nào giữa cõi âm dương vô định kia? Chẳng lẽ nàng đã chết thật rồi sao? Đúng, Anatasia chết thật rồi. Reven nói vậy. Hec nói vậy. Ai cũng nói vậy. Họ nói nhẹ lắm, công chúa cuối cùng Porasitus đã chết, thế thôi. Và họ còn cười vui mừng vì giọt máu duy nhất còn sót lại của xứ sở hoa hồng ấy đã bị tiêu diệt, sẽ không còn hậu hoạ. Đáng lẽ chàng cũng nên cười, Prang hiểu, nhưng nụ cười đó còn đắng hơn liều thuốc đắng nhất thế gian. Chàng trách Reven đã vội giết Anatasia… Để nàng sống lâu hơn để làm gì? Đưa về Penla cho chàng xử rồi giết ư ? Liệu chàng có đủ can đảm giết nàng không? Có lẽ chàng nên cám ơn Reven vì đã thay chàng làm chuyện khủng khiếp ấy.
Anatasia, vì sao chàng không thể xoá bỏ hình ảnh người con gái ấy khỏi tâm trí mình? Cho dù chàng có lao vào công việc, cho dù đầu luôn chứa đầy những kế hoạch chinh phạt xâm chiếm nhưng vẫn luôn có một vị trí đặc biệt dành riêng cho hình ảnh nàng tồn tại. Nhiều lúc Prang muốn thét lên như con thú hoang để trút hết phiền muộn trong lòng. Phụ vương đã nói gì, tình yêu quan trọng hơn đất nước à ? Không, Prang không tin vào bất cứ tình yêu nào. Chàng không tin trên đời có cái gọi là tình yêu chân chính. Rõ ràng người phụ vương yêu là công chúa Issara nhưng vì những quy luật đạo đức, những rào cản suy nghĩ mà ngài tự ép mình nói về mẹ chàng, vương phi Luxia.
Còn chàng? Chàng yêu Anatasia hay chỉ là thứ tình cảm tưởng tượng trước một thiếu nữ lạ lùng không hơn. Nhưng chàng, chàng đã từng khẳng định sẽ yêu khác cái cách phụ vương, mẫu hậu và Neperus từng yêu. Chàng sẽ không đời nào hành hạ mình bởi những cuộc hôn nhân chính trị không tình yêu… Vậy mà hãy xem, chàng đã làm gì Anatasia? Chàng không những không bảo vệ được nàng mà còn đem đến bất hạnh cho nàng. Vì quê hương sao? Trước cái chung, cái riêng không được phép tồn tại.
Cuối cùng thì chàng đã yêu như thế nào vậy?
Chàng có thể là một hoàng đế tài năng, nhưng lại là một kẻ thật tồi tệ trong tình yêu…
Có lẽ dành cho một kẻ như chàng chỉ có tình yêu đau khổ với một hình bóng mơ hồ trong kí ức mà thôi. Đó là sự trừng phạt chăng?…
Prang không nghĩ nữa, chàng quay vào trong, ngồi trở lại ghế và cầm lấy quyển sách đang đọc dở. Nhưng chẳng chữ nào lọt nổi vào đầu. Chàng còn có thể gắng gượng bao lâu nữa đây trong cuộc đời đau buồn này?


-Holiserus là Hecates. - Benjin đã trả lời câu hỏi của Ana như vậy, rất ngắn gọn.
Holiserus là quận chúa Hecates.
Hecates là con của hai anh em vua Sohan và công chúa Issara.
Hecates là kẻ bị dân tộc Henki nguyền rủa.
Những suy nghĩ kinh hoàng đó khiến Ana bất chợt thấy thương cảm người con gái ấy. Nếu là nàng, nàng thật không thể tưởng tượng là sẽ phải sống như thế nào khi mình lâm vào hoàn cảnh bi đát ấy. Ồ không, nàng cũng không dám tưởng tượng nữa kìa. Có cái gì đó gần như là sự ghê tởm… Thế mà Hec đã chung sống với cái số phận khủng khiếp ấy từ khi mới sinh ra. Một cơn ác mộng…
Sao lão tư tế ấy có thể làm như vậy? Tại sao đang tâm vùi dập một đoá hồng bạch tinh khiết trở thành con người mang dòng máu ác quỷ nhanh đến thế ? Hec vô tội. Tình yêu của cha mẹ cô ta cũng vậy. Quyền lực là nấc thang dẫn đến hạnh phúc hay là vực sâu đẩy con người xuống tận cùng địa ngục đau khổ ? Sống không bằng chết, câu nói này có lẽ dành riêng cho Hec. Nhưng cô ta đã vượt qua bất hạnh ấy bằng cách nào? Ai đã cho cô ta sức mạnh diệu kì đó để có thể tiếp tục sống, tiếp tục ngẩng cao đầu trước sự khinh miệt của cả thế gian?
Bốp!
-Á! - Có tiếng ré lên trong trẻo, khiến Ana giật mình lùi lại. Trên nền cỏ, núp trong một bụi hoa là một người mặc áo choàng lùng tùng, vóc dáng thanh mảnh. Nàng đã vô tình đá phải hắn khi bước đi. Khuôn mặt hắn ta bị che kín chỉ chừa một đôi mắt xanh biếc, trong veo như nền trời. Và đôi mắt ấy đang ngơ ngác ngước nhìn nàng đầy tò mò pha lẫn sợ hãi. Đôi mắt ấy thật là quen thuộc nhưng Ana không tài nào nhớ nổi là đã nhìn thấy ở đâu.
-Ngươi là ai? - Ana thận trọng hỏi. Đột ngột tiếng lính canh vang lên dồn dập đằng xa:
-Bắt lấy nó! Bắt lấy nó! Con bé nô lệ!
Kẻ bí ẩn kia toan chạy trốn nhưng loay hoay thế nào lại khiến tà áo bị mắc vào gai hoa hồng. Ana hơi ngạc nhiên:
-Nô lệ? Cô là nô lệ à?
-Không! Ta không phải nô lệ! - Cô gái ấy gắt gỏng, hấp tấp gỡ gai nhọn ra, càng lúc càng rối. Trong khi lính ngự lâm đang ào ào chạy tới rất hùng hổ. Trông cô bé tuyệt vọng thật tội nghiệp, bất ngờ cô ta quay sang Ana, quát:
-Ngươi có gươm hả? Chặt mớ cây này cho ta! Sau này ta sẽ hậu tạ!
-Cái gì? - Ana suýt nữa thì phá ra cười trước lời ra lệnh ngây ngô của cô bé con.
Chớp mắt lính đã ập đến nơi. Hai người túm lấy cô bé nô lệ và nhanh tay trói nghiến cô ta lại.
-Con bé quỷ này, mới lơi là một chút là đã lẩn ngay đi! Thật là…nào, đi mau! Không thì đừng trách bọn ta nặng tay!
-Đồ tồi! Đồ độc ác! - Cô bé ứa nước mắt vì uất giận, căm hờn nhìn xoáy vào Ana, thét lên - Ngươi mà giúp thì ta đã thoát rồi ! Nhớ đấy, oán báo oán! Ta không quên món nợ hôm nay đâu, đồ lính kiểng!
-Ngươi dám xúc phạm đại… - Một người lính toan vung tay tát cô ta vì tội vô lễ, nhưng Ana đã nhẹ nhàng gạt đi:
-Cô ta cỏn bé mà…
-Ta không bé! Đồ ngốc kia!
Và cô bé mắt xanh ấy vẫn rú rít mãi cho đến tận lúc bị lôi đi.
Nhưng một nô lệ chưa được huấn luyện như thế được đưa vào hoàng cung để làm gì? Ana chỉ thắc mắc chi tiết này.
-Lâu quá không được gặp ngài, đại tướng quân.
Gensan xuất hiện sau lưng nàng từ lúc nào không biết, giọng nói nhỏ nhẹ và trầm tĩnh, thật là giống Yusan, giống đến nỗi suýt nữa khiến Ana lỡ miệng thốt ra cái tên thân thương ấy.
-Tôi không làm ngài sợ đấy chứ. - Gensan mỉm cười - Sao mấy hôm nay tôi không thấy ngài vào Lesbos?
-À, vì tôi bận giải quyết vài việc. - Ana đáp đầy lẽ độ và ánh mắt thì hoàn toàn dán vào khuôn mặt giống hệt Yusan ấy. Thật lạ lùng. Trong nàng, không hẳn là cảm giác xốn xang xao động, mà chỉ đơn giản là thích thú và tò mò.
-Vậy mà giờ ngài lại có thời gian rảnh rỗi để đi dạo trong vườn hồng à ?
-Công việc thì cũng phải có lúc kết thúc chứ, vương tử cao quý.
-Đúng vậy. Tôi lại nói sai rồi. Xin ngài tha lỗi cho. - Gensan nói trong tiếng cười, chàng liền chuyển đề tài câu chuyện - Khung cảnh nơi này thật chẳng khác gì chốn thần tiên. Trời mây êm đềm quang đãng, hoa rực rỡ và mĩ nhân thì diễm lệ như vừa bước từ trong tranh ra.
-Hai vế đầu thì tôi hiểu, nhưng xin vương tử chỉ bảo cho kẻ võ biền này biết, mĩ nhân ngài đang nói đến là ai vậy ? Một tiểu thư nào ư ? Hay là ai đó trong hai vị quận chúa của nước tôi?
Gensan đưa tay che một nụ cười nhiều ẩn ý đang nở trên môi theo phép lịch sự, vẫn không hề rời mắt khỏi những đoá hồng lộng lẫy, chàng cất lời :
-Người ấy là người đẹp nhất tôi từng thấy trên đời. Sắc đẹp thật có nhiều uy lực, ngài có nghĩ vậy không, tướng quân?
-Có lẽ… nhưng ngài chưa trả lời câu hỏi của tôi.
-Phải rồi. Thế này, mĩ nhân nhiều lúc đâu nhất thiết cứ phải là một thiếu nữ…
-Ý ngài tôi chưa hiểu lắm. Chẳng lẽ mĩ nhân lại có thể là một đấng nam nhi hay sao?
-Ừm, mĩ nhân vừa có nét đẹp yểu điệu của thiếu nữ tuổi thanh xuân, lại tràn đầy khí khái oai phong lẫm liệt của phái nam. Một sự kết hợp hoàn hảo giữa sức mạnh và vẻ đẹp, giữa mái tóc nâu óng mượt và đôi mắt xanh thẫm huyền hoặc… thật là quà tặng của Thượng đế dành cho cuộc đời.
Giọng Gensan chậm rãi vậy mà còn nhọn hơn thanh gươm đâm xuyên tim Ana. Nàng suýt nữa thì kinh hãi lùi lại, khó khăn lắm mới giữ được nét bình tĩnh trên mặt. Nàng gượng cười :
-Vương tử thật hay đùa. Nam nhi ai mà lại có dung mạo thần tiên như vậy được.
Gensan bấy giờ mới từ từ chuyển ánh mắt xanh lục giống hệt Yusan sang khuôn mặt tái nhợt của Ana, bất giác đưa tay vỗ đầu mấy cái, a hà như vừa nhận ra sự thật quan trọng nào đó:
-Phải, phải, ngài nói đúng. Tôi cũng không nghĩ đó là nam nhi, bông hồng nhung kiều diễm ấy ấy mà. Thật là có lỗi khi làm phiền thời gian nghỉ ngơi quý báu của đại tướng quân Ping bằng những lời lẽ vô nghĩa của mình, tôi xin cáo từ. Lần sau chúng ta lại cùng bàn luận về mĩ nhân và hoa hồng, có được không?
Chưa dứt lời, vị thái tử Serazan kì lạ đó đã vội vã đi khỏi, không kịp để cho Ana chất vấn điều gì. Và chính nàng, nàng cũng không thể hiểu nổi Gensan muốn ám chỉ điều gì trong câu chuyện tưởng chừng vô vị vừa qua. Mĩ nhân và hoa hồng… Chẳng lẽ người này đã biết thân phận thật sự của nàng sao? Không, không thể nào, vì nếu đã biết, Gensan không có lí do nào mà lại không dùng thông tin ấy để làm tan rã nội bộ Henki, từ đó bảo vệ quê hương mình trước quân chinh phạt. Con người đó sẽ chẳng để cho nàng yên… Mà cũng có thể lí do cho sự im lặng kia chỉ đơn giản vì người tiến cử và bảo đảm cho nàng chính là Yusan, nên Gensan không muốn trong cơn thịnh nộ, Prang càng thêm điên cuồng muốn dồn quân trừng phạt Serazan cho hả giận, thậm chí, có khi Prang sẽ có cớ hợp lí là Serazan cài gián điệp, hỗ trợ Porasitus chống Henki nữa kìa.
Song, làm sao Gensan biết được chuyện này?
Đêm ấy, phải chăng là từ đêm ấy khi Gensan lẻn vào điện Camellia? Hay… hay là từ Yusan? Lẽ nào vì muốn bảo vệ quê hương, chàng đã nỡ lòng bán đứng nàng?!?
“Không! Không! Yusan không phải loại người đó!” - Ana thấy tự tức giận chính bản thân vì đã có suy nghĩ tồi tệ như thế. Nàng thật là… Ơn nghĩa Yusan cho nàng còn chưa kể hết, làm sao có chuyện này… Nàng thực sự nghĩ chàng là loại người ra sao mà…

…mà quên đi quê hương mình mà chỉ chăm chăm lo lắng cho tình yêu riêng tư… huống hồ tình yêu ấy cũng không được đáp lại…
… gạt bỏ lợi ích chung chỉ vì chút yếu lòng trước chút vương vấn nhỏ nhoi…
Một Yusan đầy nhân nghĩa, thánh thiện mà là loại nam nhi hành xử thế sao? Ana lặng đi trước dòng suy nghĩ mới…
Cứ cho là chính chàng đã nói cho Gensan biết mọi chuyện về nàng đi thì sao? Thì sao nào? Nàng có quyền gì mà trách móc cơ chứ ? Chàng làm thế là vì Serazan, cũng giống như việc trước sau gì nàng cũng sẽ hạ sát Prang vì Porasitus thôi. Yusan đã cho nàng quá nhiều, quá nhiều…và tự bao giờ nàng đã cho rằng sự giúp đỡ ấy là hiển nhiên mà quên đi việc con người ấy cũng có một quê hương, một dân tộc , một gia đình để yêu thương, để hi sinh và bảo vệ ngoài việc chăm lo cho mỗi mình nàng, một kẻ ngoại tộc tàn ác.
Có phải Ana đã quá ích kỉ rồi không?
Chính nàng còn theo Prang lên kế hoạch tấn công Serazan cơ mà. Vậy thì nàng còn tư cách gì nữa mà bắt Yusan phải thế này, phải thế kia? Nàng đã từng hận cuộc đời sao ngắn ngủi và độc đoán đến mức khiến nàng chỉ có thể sống vì hai mục đích duy nhất: trả thù và… Prang, chứ không thể vì Yusan…
Lần đầu tiên Ana cảm nhận được rõ ràng mùi vị chua chát khi buộc phải đối đầu một mất một còn với người mình đã và đang rất yêu thương, kính phục. Cũng là lần đầu tiên, Ana nếm thử kết quả từ cuộc lựa chọn trước đây của mình: chọn Prang, cũng có nghĩa là phải vì Prang mà… tiêu diệt bất cứ ai, kể cả Yusan. Đau đớn đến tưởng chừng có thể ngất lịm đi trong cơn mê sảng.
Go to the top of the page
 
+Quote Post
holly
bài Dec 2 2004, 05:50 PM
Bài viết #57


Thích Đọc Truyện
*

Nhóm: Warrior
Bài viết: 43
Ngày gia nhập: 9-November 04
Thành viên số: 21078




CHƯƠNG 62 :

-Bệ hạ. Bệ hạ!
Tiếng gọi của tên lính hầu kéo Prang ra khỏi giấc ngủ chập chờn thư giãn cạnh bàn làm việc, chàng rùng mìng ngước lên nhìn, hơi cáu gắt một chút:
-Chuyện gì ?
-Xin bệ hạ tha tội mạo phạm nhưng tể tướng Vamus có chuyện gấp muốn trình tấu.
Bằng một cái ngáp dài đầy khinh thị, hoàng đế trẻ chán chường cười nhạt:
-Ông ta mà cũng biết trình với tấu à? Lại còn gấp nữa cơ đấy! Thật là chuyện hiếm có đây.
-Bệ hạ, có cho vào không ạ?
-Được. Tất nhiên. - Prang càu nhàu, bị làm phiền lúc đang nghỉ ngơi chỉ vì mấy chuyện vớ vẩn của một lão già xu nịnh thật chẳng hay ho gì.
Lát sau, Vamus lập cập xuất hiện trước mặt chàng, sau khi thi lễ và nhìn lên thì thấy hoàng đế đang gà gật rất mơ hồ, chẳng có vẻ gì là đã sẵn sàng lắng nghe cả, lão liền đằng hắng vài tiếng vừa để lấy giọng, vừa là để thu hút sự chú ý về phía mình:
-Bệ hạ tôn kính!
-Câu đó ngươi đâu cần hét to như thế. - Prang đã mở mắt ra nhưng không phải vì hứng thú mà là do nổi cáu, chàng quắc mắt nhìn trừng trừng vào lão già ưa nịnh bợ ấy. Vamus thì vẫn lom khom trong dáng đứng bề tôi như thường lệ, cười ngọt ngào cất giọng:
-Thần có một món hàng rất thú vị, muốn lấy làm quà dâng lên cho bệ hạ ngự lãm.
-Quà à? - Prang thở hắt ra như vừa trút gánh nặng - Có thứ quý giá nào mà ta không có? Mà cứ cho là ta không có đi, thì đó chắc chắn cũng là vì thứ ấy ta không cần. Ngay từ đầu ta đã biết ngươi lúc nào cũng chỉ mang đến những tin vớ vẩn. Lui đi! Giấc ngủ của ta có khi còn quan trọng hơn đấy!
-Bệ hạ, thần…
-Được, được. Ta nhận, cứ để đó, giờ thì ta đã có thể yên được chưa? - Prang uể oải phất tay. Tất nhiên là tể tướng Vamus giận không tả hết, lão vừa bị sỉ nhục nặng nề và đây cũng không phải lần đầu tiên thằng nhóc hoàng đế miệng còn hôi sữa mẹ kia coi khinh đại thần như lão ra mặt. Nhưng cái bản chất nịnh hót đã thấm vào từng thớ thịt đã giúp lão vẫn giữ được nụ cười cầu an trên môi trong lúc lui ra khỏi phòng. Món hàng thế là đành bỏ lại để hoàng đế xem sau.
Vamus vừa khuất bóng là Prang lại gục xuống, ngủ thiếp đi ngay. Chàng đã mệt mỏi quá rồi sau nhiều đêm liên tiếp thức trắng tìm chiến lược đánh Serazan…

“…hôn lễ đã được ấn định là sẽ cử hành vào buổi bình minh ngày mai…"
Giọng phụ vương mơ hồ trong khoảng không gian màu hồng nhạt đáng yêu. Prang ngơ ngác nhìn quanh. Trống rỗng. Đây là đâu?
Một bóng đen đang chậm rãi tiến về phía chàng.
… Tượng nữ thần Hoà bình Yinju ư ? Prang ngơ ngác ngắm nhìn khuôn mặt đá với đôi mắt vô hồn của tượng, đẹp tuyệt vời. Bất giác, đôi mắt chớp nhẹ và thoắt cái đã trở thành người thật. Không phải thần Yinju nữa, mà… mà chính là …
-Anatasia! - Prang sững sờ thốt lên. Đứng ngay trước mặt chàng chính là nàng công chúa kiều diễm đó, ánh nhìn lam biếc vẫn toả ra khí chất đế vương oai phong lẫm liệt, xoáy vào chàng, xoáy vào trái tim chàng.
-Ana, là nàng thật sao? Nàng còn sống?!? - Prang toan đưa tay lên chạm thử vào hình bóng yêu thương nhưng bất giác rụt tay lại khi thấy một dòng máu thẫm từ từ chảy ra khỏi khoé môi xinh đẹp của người con gái ấy… - Nàng…
Những ngón tay nàng từ từ thâm đen …
-Muộn rồi, muộn rồi. Ngài nói lời vĩnh biệt cô ta đi thôi. - Neperus từ đâu xuất hiện, nụ cười quỷ quái bao trùm lên tất thảy, lão vươn đôi tay gầy guộc gớm ghiếc ra tóm lấy bàn tay của Ana giờ đã ứa đầy nước vàng sền sệt, tiếp tục cười man dại - Chất độc Toxicious… không kịp rồi, bệ hạ tôn kính của tôi.
-Lão dám… dám ra tay lần nữa ư ?!? - Prang gầm lên, tuốt gươm ra - Ta không cho phép bất cứ ai cướp nàng khỏi tay ta nữa đâu! Nhất là thứ ác ma như lão, Nep! Ta sẽ cứu được nàng bằng máu của ta!
Vừa nói, chàng vừa hấp tấp đưa lưỡi gươm cứa vào tay mình để dòng máu thần diệu có thể giải độc cứu được Anatasia…Không! Chàng không thể chịu thua… không…

-Trời ơi, bệ hạ! Xin dừng tay!
Tiếng ai đó thét lên kinh khiếp làm Prang choàng tỉnh. Cây bút có đầu nhọn hoắt rơi khỏi tay chàng, văng ra bàn, mực văng tung toé… Mơ ư ? Đó là điều đầu tiên Prang nghĩ đến! Chỉ là mơ! Cả Ana, cả Nep… Những giọt mồ hôi lạnh toát như băng tan nhỏ xuống mặt chàng là tất cả những gì còn lại sau giấc mơ ngắn ngủi ấy…Thật khủng khiếp…
-Bệ hạ, ngài không sao chứ ? - Giọng nói trong trẻo vừa ngăn chàng trong cơn mê toan lấy ngòi bút đâm vào tay kia giờ lại cất lên, sốt sắng.
-Ngươi là… - Prang còn chưa kịp hỏi hết câu đã phải ngừng lại. Hình ảnh giấc mơ ban nãy như đang quay về bủa vây lấy chàng… bởi vì người đang đứng ngay cạnh chàng lúc này đây… chính là Anatasia!

Căn phòng sáng lờ mờ do các cửa đều được đóng kín, hai người đang ngồi bên chiếc bàn sứt sẹo nơi quán rượu tồi tàn ế ẩm để bàn một chuyện gì đó có vẻ rất bí mật. Ông chủ quán ơ hờ lau những chiếc ly bám đầy bụi trên kệ, lâu lâu liếc sang hai vị khách hiếm hoi ấy bằng ánh nhìn tò mò. Chà, hẳn sẽ ông ta sẽ còn tò mò hơn khi biết một trong hai người họ chính là tể tướng đương triều, Vamus. Chẳng có lí gì một bậc quyền quý như Vamus lại đến thưởng thức thứ nước uống nhạt nhẽo trong cái quán nhỏ nghèo hèn này. Vậy vấn đề chắc chắn chỉ có thế là vì kẻ mà lão ta cần gặp…: một kẻ mặc áo trùm hệt bóng ma huyền bí… Từ dưới chiếc mũ vải che kín khuôn mặt ấy, một giọng nói nhỏ nhẹ vang lên trước cái nhìn đăm chiêu của tể tướng:
-Ngài không nên tỏ ra lo lắng như thế. Ở đây không thể có ai nhận ra ngài đâu.
-Abalone, tất nhiên ngươi sẽ nói vậy. Ngươi thì lo gì. - Vamus nghiến răng rít lên ken két - Tại sao ta lại để bị kéo vào chuyện này nhỉ ? Mất mạng như chơi. Prang dù sao cũng không hẳn là kẻ dễ bị phỉnh lừa. Ta thật không muốn có kết cục như hoàng hậu Lensy hay tên Golem ngu ngốc …
Người bí ẩn tên Abalone cười khúc khích chế giễu:
-Muốn có thì phải giành lấy chứ. Mà đã tham gia trò chơi này thì ngay từ đầu chắc ngài đã phải lường trước mọi chuyện không hay. Nếu ngài không tham lam thì liệu có bị lôi vào cuộc chăng? Thôi, xin ngài đừng nói những lời vô nghĩa như vậy với chúng tôi nữa.
-Ngươi… ngươi bắt đầu lật giọng phải không? Ta hết giá trị với bọn mi rồi à? Cũng phải, cái đó đã được đưa vào Lesbos còn gì.
-Nào nào, ngài đừng nặng lời như thế. Chúng ta còn phải hợp tác lâu dài. Ngài muốn quyền lực, chúng tôi muốn sự an toàn, có qua có lại. Vì dù mục đích khác nhau nhưng chúng ta lại có cùng cách thức tiến hành. Vả lại, tất cả chúng ta đều… muốn Prang Erokin bị hủy diệt, đúng không nào?
-Vậy… bước tiếp theo của kế hoạch là gì ?
-“Tô điểm cho món quà”. Đó là lời của Abele. - Vừa dứt câu, Abalone liền đứng dậy, tà áo choàng dát kim tuyến điệu đàng lướt qua mặt ghế, quét đi lớp bụi mỏng. Vamus ngồi bất động, mặt lão nhăn nhúm như một tấm giẻ rách. Hơn ai hết lão hiểu mình đang bị cuốn vào cái vòng xoáy tồi tệ đến nhường nào nhưng không đủ sức cưỡng ra. Đâm lao thì phải theo lao.

-… Anatasia?!? - Prang bật dậy, kinh ngạc đến tột độ. Đúng là Ana rồi, nàng mặc một bộ váy mỏng tím nhạt, mái tóc dài cuốn thành từng lọn mềm mại, tia nhìn quyết liệt…
-Bệ hạ. - Người con gái ấy nghiêng mình cúi chào theo lễ nghi. Prang bối rối xốc tay nàng lên, hỏi như quát:
-Nàng quả thật còn sống sao, Ana?
-Bệ hạ, ngài…
-Ta… - Sau cơn vui mừng Prang chợt nhớ ra vị trí khác biệt của hai người. Đến chàng còn chưa quên hình ảnh bi thương của Porasitus năm xưa thì không lí nào công chúa Anatasia lại quên được. Vậy… Prang lùi lại, tay bất giác đặt lên chuôi gươm. Làm sao Ana lọt vào tận đây được? Lính canh đâu?
-Lính! - Chàng gầm lên. Cửa bật mở. Cypress cùng thuộc hạ xồng xộc chạy vào, hoảng hốt:
-Có chuyện gì vậy, thưa bệ hạ ?
-Tại sao cô gái này lại ở đây? Các ngươi canh gác kiểu gì vậy?!? - Prang không nén nổi cơn giận dữ. Phải, nếu Ana có ý định ám sát chàng từ lúc chàng vẫn đang say ngủ thì sao? Trời, thật không tưởng tượng nổi cấm quân canh phòng lơ là đến thế!
Cyp ngẩn người ra như vừa nghe mệnh lệnh kì quái lắm, hết nhìn hoàng đế lại quay sang nhìn người thiếu nữ diễm lệ kia, chàng lắp bắp:
-Nhưng… nhưng cô ta là…
-Dĩ nhiên là ta biết nàng ấy là ai. - Prang nện tay xuống bàn thị uy, nộ khí bừng bừng như lửa làm bọn lính hầu kinh hãi phải lùi mấy bước để tránh.
-Không ngờ các ngươi cũng dám đùa cợt sinh mạng vua của mình như thế. Được lắm. Vì ta đã biết thân phận nàng ấy nên tội các ngươi càng không thể tha… Ana, để nàng đột nhập vào đây dễ dàng như thế, ta quả là có lỗi. - Prang quay về phía người con gái Porasitus nọ, ánh mắt giờ đây đã hấp háy tia cười. Chàng rất hào hứng việc được gặp lại cố nhân. Nhưng nàng công chúa ấy tỏ ra rất ngạc nhiên, nàng nhíu mày cau có:
-Ngài … đang nói đến Anatasia nào vậy?
-Cái gì ? Đó không phải tên của nàng sao?
-Tất nhiên rồi. - Cô gái cười khúc khích - Thì ra ngài lầm ta với Anatasia nào đấy nên cứ gọi cái tên ấy suốt…
Bây giờ đến lượt Prang sững người như vừa bị sét đánh. Lầm ư ? Lại là lầm? Sao trên đời có người giống Ana đến thế? Trừ… đến lúc này chàng mới chợt nhận ra dù dung mạo có vẻ rất giống nhưng cô gái này có vẻ mặt còn khá non nớt, chỉ độ chừng mười sáu, mười bảy tuổi, Anatasia thật sự nếu còn sống thì cũng đã mười chín tuổi rồi. Và chắc chắn sau ba năm lăn lộn giữa cuộc đời nàng cũng không thể giữ nguyên nét ngây thơ như thế trong ánh mắt… Prang ngậm ngùi nghĩ. Thế đấy, vậy là chàng hoang tưởng thêm một lần nữa.
-Cô gái này là ai?
-Thưa, đây chính là món quà mà tể tướng đã dâng lên cho ngài đấy ạ. - Cyp cung kính đáp lời. Prang ậm ừ như một kẻ đã kiệt sức sau khi chạy hụt hơi đuổi theo giấc mơ của mình. Chàng phất tay cho lính lui. Trong phòng chỉ còn cô gái tóc vàng xinh đẹp kia. Nàng đang nhìn hoàng đế với vẻ tinh nghịch rất trẻ con:
-Bệ hạ, rốt cuộc thì Anatasia là tên của ai thế? Bộ cô ta giống tôi lắm sao?
Nhưng Prang không đáp, chàng nghiến răng tự trách mình vì đã quá hồ đồ trong cư xử. Không hay ho chút nào. Sức khoẻ yếu kém lại thêm mấy đêm liền thức trắng, suy nghĩ căng thẳng khiến chàng trở nên hấp tấp như vậy…
-Bệ hạ! Ngài có nghe tôi nói không?
-Gì nữa? - Prang hậm hực trở về bàn làm việc, đặt cây bút trở lại bình mực. Sự buốt giá đã quay về ngự trị trên khuôn mặt nghiêm nghị của chàng. Cảm xúc đã được làm chủ bằng lí trí. Giả dụ giờ Anatasia thật có sống dậy đi chăng nữa cũng đừng mong nhìn thấy vẻ hoảng hốt như vừa rồi của hoàng đế Henki. Bình thường, chàng sẽ đuổi ngay một thiếu nữ tầm thường nếu cứ léo nhéo mãi bên tai mình làm phiền. Có điều không những cô gái này giống Ana, là món quà Vamus dâng tặng, đồng thời vừa cứu mạng chàng trong cơn mê sảng, không thể nặng lời quá.
-Tôi muốn biết về người tên là Anatasia!
-Để làm gì ?
-Để biết! Tại sao không? Tôi cũng muốn biết về người nào giống mình chứ ?!?
Prang bất giác bật cười trước lí luận ngây ngô ấy. Cô bé con này thật là ngang ngạnh, dám mở miệng chất vấn một hoàng đế hùng mạnh như chàng cơ đấy…
-Anatasia là một nàng công chúa mà ta quen. Đơn giản thế thôi.
-Nếu mối quan hệ chỉ đơn giản như thế thì trong giấc ngủ ngài đâu có cần gọi tên nàng ta thảm thiết vậy! Ngài yêu vị công chúa ấy đúng không? Chà… vậy tại sao ngài không lập cô ta làm vương phi ?
-… việc đó không thể được. Mà nàng tên là gì?
-Almah. Nhưng tại sao không được?
-Một cái tên hay đấy. Còn nói về chuyện người nào đó giống nàng thì…
-Bệ hạ, ngài Reven xin cầu kiến. - Lính hầu vào báo. Prang gật gù hài lòng trước sự khó hiểu của Almah:
-Mới nhắc là đã xuất hiện ngay. Thật là đúng lúc quá.
-Ai vậy? - Almah nhăn nhó hỏi. Trông nàng chẳng có chút gì là hài lòng khi sự chú ý nãy giờ của hoàng đế dành cho mình giờ đã chuyển sang đối tượng khác. Nhưng tất cả những gì Prang để lộ ra chỉ là một nụ cười lấp lửng.
Chỉ lát sau, tiếng bước chân quen thuộc của Reven đã vang lên dọc hành lang bên ngoài, và khi cánh cửa bật mở, người bước vào không phải là một tướng quân giáp trụ uy nghi mà là một Reven phong nhã, lịch thiệp chẳng khác chi một vị công tử nhà trâm anh thế gia. Almah đang đứng cạnh hoàng đế kinh ngạc, mở to mắt nhìn người vừa xuất hiện.
Còn Ana thì không thể tin nổi vào mắt mình. Prang không ở một mình như thường lệ. Sát bên chàng là một thiếu nữ vô cùng xinh đẹp, ăn mặc quyền quý và… giống hệt nàng!
Almah cứ như một quả bom bị châm ngòi khi nhìn thấy Reven, nàng nắm chặt tay lại, chỉ trỏ loạn xạ:
-Ngươi… tên lính quèn! Cuối cùng ta cũng không cần tìm ngươi để tính sổ nữa rồi! Dám dẫn xác đến trước mặt ta, kể ra ngươi cũng gan lắm đấy!
-Chuyện gì… ?
-Chết đi! - Nhanh như một con sóc, Almah xoay người giật lấy thanh gươm Prang vẫn để hờ hững trên bàn nãy giờ và xông đến, nhằm thẳng Ana mà chém! Theo phản xạ tự nhiên, Ana lập tức lách người tránh nhưng không thể rút gươm vì theo quy định, không được rút gươm trước mặt hoàng đế, nếu không thì sẽ bị ghép tội phản nghịch. Thế mà… Căn phòng quá hẹp cho một trận đấu tay đôi, thêm nữa Ana hoàn toàn không chuẩn bị trước việc sẽ vướng vào rắc rối này: đấu gươm với một cung nữ của Prang! Làm sao có thể thẳng tay chứ !
Xoẹt! Lưỡi gươm sượt ngang, khiến vài sợi tóc của Ana đứt lìa, bay lả tả… Chẳng lẽ nàng buộc phải rút gươm tự vệ sao?!?
Có cái gì đó giống như một chớp sáng, món vũ khí trên tay Almah bị hất văng ra xa và giọng Prang vang lên như sấm dậy:
-Almah! Ngưng ngay!
-Bệ hạ… - Almah hãi hùng lùi lại. Nét mặt nàng nhợt nhạt trong sự bất bình chứ không phải hoảng sợ - Sao… sao ngài lại bênh vực một tên lính quèn!?
-Lính quèn à? - Ánh mắt Prang đã dịu lại đôi chút, thậm chí còn vẻ ngạc nhiên đùa cợt, chàng chỉ tay vào Reven đang đứng bên cạnh - Nàng gọi người này là “lính quèn” sao?
-Chứ còn gì nữa. Lúc bị đưa vào đây tôi đã gặp hắn thơ thẩn giữa vườn hoa cứ như một tên ngốc, vậy mà hắn dám từ chối giúp đỡ tôi!
-Tôi phải giúp nàng trốn khỏi hoàng cung sao? - Bấy giờ Ana mới cất giọng, nàng có vẻ hơi khó hiểu câu chuyện - Theo tôi đoán thì chắc nàng là cung nữ mới của bệ hạ?
-Nàng định trốn? - Prang lặp lại, đầy nghi ngờ.
-Tôi đâu có muốn phải vào hầu hạ một kẻ không quen biết. - Almah ngang ngạnh đáp lời, không hề tỏ ra sợ sệt gì hết - Mà một kẻ hạ cấp như ngươi sao có quyền chất vấn ta chứ, đồ lính kiểng!
Prang đã lấy lại nụ cười mềm mỏng quen thuộc, ngồi xuống ghế và thích thú ngắm nhìn hai người đang đứng trước mặt mình. Họ giống nhau đến kinh ngạc, cứ như anh em sinh đôi, chỉ khác ở chỗ một người tóc vàng, một người tóc nâu mà thôi. Almah vẫn nhìn Reven gườm gườm đầy khinh thị, dù vậy, Reven lại chẳng có vẻ gì quan tâm đến lối cư xử trẻ con ấy, lập tức vào chuyện ngay:
-Bệ hạ, chuyện ngài giao cho tôi đã xem xét rồi … giờ có thể cho cô gái này lui ra ngoài không ạ ?
-Ngươi… ngươi nghĩ mình là ai mà dám đuổi ta hả?!?
-Almah, nàng thật sự chưa từng nghe đến tên Reven sao? - Prang chậm rãi xen ngang.
-Chưa từng.
-Vậy nàng có biết Gladiolus và Dahlia là do ai mang về cho Henki không?
-Đại tướng quân Ping, chuyện đó thì ai sống dưới gầm trời này không biết. Chỉ có điều tôi chưa có dịp được gặp người ấy, nghe nói dung mạo cũng phi phàm chẳng kém gì tài năng cả.
Đến đây thì Ana che miệng giấu một nụ cười kín đáo.
-Ê, ngươi cười cái gì ?!? - Almah tức khí gắt ầm lên, chẳng kiêng dè chút nào. Prang nhịp nhịp các ngón tay trên đầu gối, nói bâng quơ:
-Reven, hôm nay ngươi hiền quá nhỉ. Thật là may cho nàng đó Almah, bình thường thì cậu ta đã rút gươm cho nàng một nhát vì tội vô lễ rồi. Chà, nói cho cùng thì nàng cũng khá là bướng bỉnh đấy, nhưng chắc không bằng được nữ hoàng Snaki của Dahlia đâu.
-Nữ hoàng Dahlia? Vậy… chẳng lẽ bệ hạ muốn nói, vị đại tướng lừng lẫy kia chính là cái tên lính kiểng yếu ớt này sao?
Almah nhìn Ana chằm chằm như đang nhìn một điều hi hữu nhất trên đời, nhìn vào một sự thật mà nàng không bao giờ tin chính là sự thật!
-Cô gái, tôi quả thật tên là Reven Ping, bộ nhìn tôi không giống một đại tướng chút gì ư ? - Ana nhỏ nhẹ hỏi, phong thái đĩnh đạc của một người bề trên.
-Không thể nào! Vậy mà trước khi ta nhập cung, bà chị ta còn cố nài bảo nhớ tìm cách biết mặt ngươi! Tưởng đẹp đẽ lắm, nếu biết trước thì ta tự ngắm mình trong gương cho rồi!
-Nàng lui ra đi. Ta phải bàn chuyện với Reven. - Prang đột ngột hạ lệnh, chàng nghĩ màn hài kịch này nên kết thúc là được rồi.
Almah ngúng nguẩy rời khỏi tức thì. Điệu bộ của nàng khiến vua tôi Henki đều nghĩ nàng dường như đã chờ cả thế kỉ rồi để được đi ra ngoài.
Bầu không gian lập tức yên tĩnh như đúng vẻ ban đầu. Prang tỏ vẻ mệt mỏi trong một nụ cười thích thù:
-Thấy cô gái ấy thế nào hả? Món quà Vamus vừa dâng lên đấy.
-Ừm, rất giống tôi. - Ana thật thà nhận xét, điều đó cũng có nghĩa là cô gái có cái tên đẹp đẽ Almah ấy rất giống công chúa Anatasia, người mà Prang yêu… Xem ra lần này Vamus đã lựa chọn được món quà ưng ý vị chúa tể khó tính của mình. Chắc chắn Prang sẽ rất yêu chiều nàng ta, Ana không khó khăn gì để đoán trước tương lai như vậy. Nhưng lạ lùng ở chỗ nàng tuyệt nhiên không hề nảy sinh chút ganh ghét nào giống trước đây với nữ hoàng Snaki. Vì sao có sự kì lạ này ư ? Almah rất giống nàng. Nếu Prang yêu thích nàng ta thì cũng chỉ vì chàng yêu thích cái sự giống nhau ấy thôi. Cho dù Almah có thế nào đi nữa thì người Prang yêu mãi mãi không phải nàng ấy mà là cái bóng của Anatasia trên khuôn mặt kia. Tại sao nàng lại phải ghét kẻ đã vô tình giúp nàng nuôi dưỡng tình yêu trong trái tim giá băng của hoàng đế chứ?
-Nhưng hãy còn trẻ con quá. - Prang gật gù tán thành.
Ana chợt mỉm cười hàm ý:
-Thế thì chưa đủ kinh nghiệm trở thành vương phi của đế chế rồi.
-Sao ngươi nghĩ ta sẽ lập cô bé ấy làm vương phi nào? Ta chỉ mới biết nàng ta thôi mà.
-Nhưng khuôn mặt của Almah thì ngài đã nhớ nhung từ lâu, phải không?
Trước lời nhận xét tinh tế của Reven, Prang chỉ đáp bằng một cái nhún vai mơ hồ:
-Có lẽ. Almah vừa giống Ana, vừa giống ngươi, là hai người mà ta yêu mến cũng như tin tưởng. Ta đã nói rồi, nếu ngươi là nữ nhi thì vẫn là ứng viên thích hợp nhất cho ngôi vị vương phi.
-Bệ hạ, ngài cứ thích nói đùa. - Ana nhoẻn cười - Việc ngài giao tôi đã chuẩn bị gần xong rồi.
-Gần xong? Nghĩa là vẫn chưa xong?
-Tôi chỉ đang cân nhắc không biết có nên triệu hồi các vị tướng quân đang ở các vùng biên giới trở về Penla để chuẩn bị cho chiến dịch này không. Chúng ta cần tập hợp đủ để cùng bàn tính kế hoạch tác chiến nhưng ngặt nỗi việc canh gác cũng rất quan trọng nên…
-Nên ngươi muốn nhờ ta hạ lệnh trực tiếp chứ gì ? Được, thế ngươi muốn gọi những tướng nào trở về?
-Cinnamon vùng Gladiolus, Canary vùng Doxlisis và Tornado vùng Ohlan.
-Cinnamon… chà… - Prang nhíu mày ra chiều đang nhớ đến điều gì đó quan trọng lắm.
-Có vấn đề gì sao?
-À, không. Ta chỉ nghĩ chuyện triệu tướng dưới quyền, ngươi có thể làm được. - Prang nhận xét - Thế mà cũng đẩy sang cho ta. Ngươi muốn lấy lòng Cinnamon à ?
-Xin bệ hạ giúp đỡ. Lão tướng Cinnamon là một con người ngang tàng, nhất định sẽ không làm theo lời một đại tướng trẻ như tôi, nhưng tuyệt nhiên không thể trái lệnh của ngài. Chỉ cần có ba người họ hỗ trợ, chúng ta đã có thể lên đường ngay lập tức.
-Còn Elysium?
-Hắn ta khá thận trọng, tuy nhiên cũng đã đồng ý rồi. Nếu mọi chuyện như dự tính, chúng ta chỉ cần chờ ba vị tướng quân kia trở về là xuất phát. Xét về địa lí thì Ohlan xa nhất, tướng Tornado đi nhanh cũng mất ít nhất một tuần, theo bệ hạ có phải là hơi trễ không?
-Không đâu. Chắc là vừa đủ đấy. Kế hoạch thứ hai của ta cũng đang tiến triển khá tốt đẹp. - Prang ậm ừ đầy bí mật - Cứ bảo mọi người trong tư thế sẵn sàng. Nhưng phải tuyệt đối giữ bí mật vì hiện nay gián điệp Serazan có lẽ đang lúc nhúc khắp ngõ ngách ở Penla này để thám thính tình hình, rất nguy hiểm.
-Tôi hiểu, vì thế quân chúng ta không tập trung ở thủ đô mà là thành Beluga chờ lệnh. Giờ tôi sẽ trở về đó ngay để tiếp tục xúc tiến công việc. - Ana vừa nói xong là toan thi lễ chào để đi ra. Prang liền lớn tiếng ngăn cản :
-Ngươi hãy ở lại Penla.
-Vậy còn…
-Việc ở Beluga giao cho một người nào khác mà ngươi tin cậy là được. Hiện nay Gensan chắc chắn đang quan sát tình hình, nếu ngươi vắng mặt một thời gian dài thế nào cũng hắn nghi ngờ, cảnh giác. Thật là không hay nếu mọi chuyện bị lộ ra trước thời điểm nhất định. Hãy tìm cách đánh lạc hướng sự chú ý của Gensan bằng lối sống buông thả một chút. Hãy để cho hắn nghĩ rằng ngươi đã quá chìm đắm trong hào quang chiến thắng đến mức không muốn đem gươm đi chinh chiến nữa. Tất cả chỉ là sự hưởng thụ thành quả thông thường thôi. Ngay hôm nay hãy bắt đầu vở kịch của mình, Reven ạ.
Go to the top of the page
 
+Quote Post
holly
bài Dec 2 2004, 05:53 PM
Bài viết #58


Thích Đọc Truyện
*

Nhóm: Warrior
Bài viết: 43
Ngày gia nhập: 9-November 04
Thành viên số: 21078




CHƯƠNG 63 :

Đêm đã bắt đầu buông xuống như một làn hơi đen ngòm lan khắp nền trời đang rực sáng xanh trong. Đường phố ở thủ đô Penla vẫn còn rất náo nhiệt. Thật xứng đáng với sự sầm uất, giàu có của toàn đế chế này.
-Nơi này thú vị quá! - Tiếng nói trong trẻo vang lên, rất quen thuộc. Vẫn là tà áo dát kim tuyến nổi bật, người tên Abalone đang ôm một bó hoa rực rỡ trên tay trong lúc cùng rảo bước bên cạnh một người khác dáng to lớn lạ lùng, cũng vận thứ trang phục kì quái như thế. Chẳng ai có thể nhìn rõ khuôn mặt của họ trong lúc cả hai thong dong đi dạo giữa đường phố nhộn nhịp.
-Chuyện về “món quà” đến đâu rồi ? - Người kia giờ mới chịu mở miệng, giọng nói khá ấm áp và dễ nghe.
-Abele à, anh cứng nhắc thế. Chúng ta đang đi dạo thoải mái thế này mà sao chỉ toàn nói chuyện về món quà vậy? Em giận đấy nhé!
-Anh chỉ e có người ngoài miệng bảo ghét mà đêm hôm lén đột nhập Lesbos vì quá lo lắng cho “món quà” thôi.
-Úi chà, thật ghét anh quá đi, cái gì cũng nhìn ra hết vậy, coi sao được. - Abalone vẫn ríu rít như một chú chim non, điệu bộ vui vẻ vô cùng - “Món quà” khắc biết tự lo liệu. Nó cũng không còn bé nữa mà. Thêm nữa chắc kẻ đó không nỡ nặng tay với nó đâu. Chủ nhân đã cam đoan như thế.
-Chủ nhân có bảo bao giờ chúng ta hành động không? - Người con trai tên Abele đột ngột chuyển đề tài.
Abalone vung vẩy một bông hoa theo nhịp một bài hát đang lẩm nhẩm trong đầu bất ngờ cười khanh khách giòn tan:
-Sao anh nóng nảy quá vậy? Chuyện ấy chủ nhân chưa đả động gì đến hết. Mà quả thật em cũng hơi nghi ngờ, dạo này không thường thấy Reven xuất hiện ở Penla, có khi nào…
-Nếu chủ nhân đã bảo án binh bật động thì chúng ta không thể làm trái. - Abele trầm tĩnh đáp - Mà Abalone, nên ngừng mấy trò quậy lại đi, đừng gây sự chú ý của lính Henki, không tốt cho công việc của chúng ta đâu.
-Em có thể coi đó như là một mệnh lệnh từ thượng cấp không? Nếu đúng thế thì được… tất nhiên là sẽ buồn lắm đây.
-Im lặng nào. - Abele rít lên khe khẽ - Chúng ta đang bị theo đuôi.
Tiếng cười đáng yêu của Abalone lập tức tắt ngay, thay vào đó là những tràng vỗ tay mừng rỡ:
-Tuyệt! Tuyệt! Thật là thú vị! Để em lo vụ này cho!
-Abalone à, anh vừa bảo đừng có quậy cơ mà!
-Cái này đâu phải là quậy, chỉ là tự vệ chính đáng thôi mà. Nào, rẽ vào con phố vắng vẻ ấy đi, em không muốn gây sự chú ý quà nhiều khi trình diễn…
Không đợi cho Abele đáp lời, Abalone liền tự lao đi bằng thân thủ cực kì nhanh nhẹn, thoắt cái đã đứng giữa khu phố vắng tanh không bóng người. Abele không thấy đâu. Có tiếng chạy, bất ngờ hai người đàn ông xuất hiện , họ dao dác ngó quanh cẩn trọng…
-Khi tìm người thì đừng chỉ có nhìn ngang, phải nhìn lên trời nữa chứ! - Abalone đang ngồi vắt vẻo trên một mái hiên gần đó, tay vẫn ôm bó hoa đầy nâng niu. Trăng trên trời đã lên cao, rọi xuống càng làm tăng thêm sự huyền diệu của bộ quần áo sặc sỡ ánh bạc. Chẳng khác gì một vũ công.
-Huyền vũ Abalone! - Một trong hai vị nam nhân kia quát, mặt không giấu nổi sự kinh sợ dù đã cố tỏ vẻ uy phong - Thanh long đâu?!?
-Đâu cần đến anh ấy phải lộ diện, mình ta nhảy múa thôi mà cũng không đủ làm vừa lòng các ngài hay sao?!? Chê loại vũ công như ta không xứng để hầu hạ các ngài chứ gì?- Abalone đưa bông hoa trắng muốt lên mũi hít một hơi sầu thảm, cất giọng xót xa - Phận nữ nhi bị đối xử bạc bẽo thế này, giờ ta mới hiểu “hồng nhan bạc mệnh” có nghĩa là gì.
-Đừng nhiều lời. Mau cùng bọn ta về yết kiến vương tử. Bọn mi đã quá lộng hành rồi. - Hai người kia rút kiếm dài ra, lớn tiếng ra lệnh. Abalone bung mình nhảy xuống đối diện với họ, thân pháp nhẹ như cánh hoa rơi trong làn gió thoảng đầu đông, cực kì yểu điệu, rất dịu dàng đáp lời:
-Thì ra là người của vương tử. Ta thật không muốn đắc tội với vương tử chút nào nhưng … biết làm sao được. Thế này nhé, trước khi tiễn các ngài về cõi âm ta sẽ cho các ngài nhìn dung mạo…
Nói xong liền hất chiếc mũ trùm ra… phải nói con người ấy có khuôn mặt quả thật rất xứng với cái tên đẹp đẽ: những đường nét thanh tú, yêu kiều, không sắc sảo như Ana nhưng cũng không thuần hậu như Iris. Người ta chỉ có thể nói đơn giản: Abalone là một người con gái đẹp, còn cụ thể đẹp ở điểm nào thì khó lòng xác định cụ thể được. Có lẽ vì cái đẹp trong mắt thế gian chẳng bao giờ có lí do chính đáng.
-Không… - Hai người đàn ông kia hãi hùng lùi lại trước nụ cười mềm mỏng ghê rợn của Abalone - Ngươi dám… dám ra tay với sứ giả của vương tử ư ?!?
-Có gì đâu mà sợ. - Abalone một tay ôm bó hoa, một tay chỉ cầm độc một bông riêng lẻ, đặt lên môi e thẹn - Đã làm cái nghề này mà còn sợ chết đến thế cơ à ? Vương tử lại quá coi trọng lũ vô dụng các ngươi rồi. Chà, lần sau gặp mặt ta phải cúi xin ngài thay đổi suy nghĩ thôi.
Vút! Nàng còn chưa nói dứt lời đã tấn công rồi. Mà không nên gọi là “tấn công”, vì đòn thế của Abalone tung ra duyên dáng đến nỗi người ta cứ ngỡ đấy là một điệu múa nghê thường kì diệu, mê đắm thế gian chứ chẳng thể hạ sát bất kì sinh vật nào, thậm chí là con kiến.
Điệu múa bất ngờ dừng lại, Abalone giờ đây đã đứng sang phía bên kia con đường, sau lưng nàng là hai xác chết bất động, đẫm máu, mắt hãy còn mở to trong cơn kinh khiếp tột cùng. Những bông hoa vẫn trong vòng tay nàng, duy có điều, những cánh hoa mềm mại lúc này vương vài đốm máu lấm tấm như sương đọng. Giọng sang sảng của Abele bỗng bất ngờ vang lên cuối con đường, tỏ ra không hài lòng chút nào:
-Abalone! Em lại hành động bừa bãi!
Chàng hậm hực quỳ xuống xem xét hai xác chết. Abalone đưa tay lên che miệng, ra vẻ hốt hoảng:
-Chết, em lỡ tay thôi mà. Trời, sao họ yếu quá vậy? Chỉ bị mấy bông hoa lướt nhẹ qua mà đã chết thật à?!?
Abele thở hắt ra:
-Bị em dùng hoa điểm huyệt đến mức các mạch máu tắc nghẽn phải vỡ tung ra mà còn sống được mới là lạ đó. Sao em dám dùng tuyệt chiêu bừa bãi vậy hả ? Vương tử sẽ không vui đâu.
-Anh nói hay lắm. - Abalone kéo chiếc mũ trùm lên đầu, che đi nhan sắc mê hồn, vẫn cười vui vẻ - Thế lúc nãy sao anh không can thiệp? Anh cũng muốn vậy mà, phải không? Yên tâm đi, chẳng ai có thể phát hiện ra chúng ta ở nơi này. Ôi, thật là màn trình diễn tuyệt vời. Đáng lẽ chúng ta không nên gây chú ý như vậy.
Abele sóng đôi cùng Abalone rời khỏi nơi ấy, bất giác cười khan:
-Thế ai đề nghị mặc mấy bộ trang phục loè loẹt này thế? Em cứ thích chơi đùa kiểu đó, không sớm thì muộn sẽ bị phát hiện cho mà xem.
-Đừng lo mà. - Abalone ríu rít nói, chạy nhảy tung tăng giữa dòng người - Ôi, nơi này thật là thú vị!!!
-Em cố tình tha cho người còn lại à ? - Abele đột ngột ngắt lời. Abalone tỏ ra ngơ ngác :
-Anh nói người nào?
-Em biết là vương tử không bao giờ chỉ phái hai người bất tài như thế đi đối phó với chúng ta mà. Người thứ ba đứng đằng sau quan sát có lẽ là… cô gái ấy.
-Abele à, anh cũng bằng lòng tha cho cô ta mà. Chúng ta chẳng phải đều muốn tha cho cô ta trở về báo cho vương tử biết không nên phí công kiềm chế chúng ta nữa hay sao? Đáng lẽ vương tử nên hiểu rằng đối với chúng ta, ngài cũng rất đáng kính nhưng chỉ có mệnh lệnh từ chủ nhân là tuyệt đối thôi.
-Em thật là đáng sợ đấy, Abalone. - Abele cười khùng khục - Tất cả chúng ta sẽ cùng nhau cố gắng vì chủ nhân, dù có trở thành ác quỷ trong mắt mọi người cũng không sao.

Ana trờ về Camellia khi đã rất, rất khuya. Thật ra nàng có thể trở về sớm hơn nhưng vì tiện đường ghé qua thăm quận chúa Iris một chút. Dạo này bận rộn quá thành ra chẳng quan tâm nhiều đến cô bé được. Aeon đã bỏ đi, trong cung điện ấy, chắc chắn Iris rất cô đơn. Giá như người nàng ấy yêu là một ai đó thì chắc chắn nàng sẽ là người đầu tiên giúp cử hành hôn lễ giữa họ. Tuy nhiên nếu là nàng thì… tại sao Iris lại vướng vào tình yêu lầm lẫn với nàng chứ ? Đến tận lúc này Ana cũng không thể cảm thấy bình thường được mỗi khi nghĩ đến chuyện ấy.
Từ xa, Ana đã nhìn thấy dáng người quen thuộc của Benjin đứng trước cung điện chờ đợi. Nhưng… dường như không phải là chờ nàng, viên tướng ấy đang trao đổi gì đó với một người lạ hoắc có mái tóc bạch kim đặc trưng của dân tộc Ohlan. Người Ohlan ư ? Đến tìm Benjin có chuyện gì vậy? Một cách khéo léo, Ana nương theo những khóm hoa để âm thầm áp sát phía sau hai người đó, nghe trộm câu chuyện. Tuy nhiên, cho dù xuất chúng đến đâu thì nàng cũng không thể tiếp cận đủ gần để nghe rõ mà không bị phát hiện, vì thế nàng chỉ có thể giữ một khoảng cách an toàn vừa đủ mà thôi.
-Không… không… - Tiếng Benjin nghe thật mơ hồ, hình như chàng đang cố từ chối lời đề nghị nào đó từ người đồng hương kia
-Ngài dám… không, ngài đã sai…
-Đi đi, câu chuyện kết thúc…
-Sao ngài cứ…
Tất cả chỉ là những mẩu đối thoại rời rạc, khó hiểu. Kết thúc câu chuyện, Benjin với đôi mắt chứa đầy phiền não tiễn vị khách đến tận cửa cung điện, chờ người đó đi khuất mới quay trở vào, thơ thẩn như kẻ mất hồn.
-Benjin. - Ana chợt cất giọng, chàng trai người Ohlan giật bắn mình, thở hổn hển dù cố mỉm cười nhạt nhẽo:
-Ngài… ngài đã về rồi ư ? Từ lúc nào vậy?
-Trông chàng không khoẻ, có chuyện không hay xảy ra khi ta vào Lesbos à?
-Không. Không có. - Benjin lắc đầu ủ rũ. Cho dù bị bác bỏ, với trực cảm nhạy bén của mình, Ana vẫn cảm thấy sự bất ổn sâu sắc trong từng cử chỉ của Benjin. Chàng đang giấu giếm điều gì đó và điều đó chắc chắn liên quan đến gã Ohlan vừa đến đây. Nhưng rốt cuộc là chuyện gì ? Từ trước đến giờ, nàng luôn tin tưởng tuyệt đối vào con người này, vậy vì lẽ gì chàng lại nói dối nếu vừa rồi chỉ là một cuộc viếng thăm bình thường giữa các đồng hương?
Bao câu hỏi nghi ngờ bùng lên trong tâm trí Ana khi bước theo Benjin vào phòng làm việc, kéo theo là một cảm giác bất an cực kì khó chịu, mặc dù thật tâm thì nàng vẫn cực kì tin tưởng Benjin.
-Bệ hạ đã đồng ý rồi sao? - Benjin ráng tỏ vẻ bình thường khi đề cập đến vấn đề chính sự. Ana hờ hững mắc áo khoác lên tường, gật đầu:
-Ừ.
-Vậy ngày mai ngài sẽ lên đường trở lại Beluga?
-Không. Lần này ta sẽ ở Penla để đánh lạc hướng sự chú ý của Gensan. - Ana tự rót cho mình một tách trà nóng, khẽ nhấp môi rồi ngước lên nhìn thẳng vào đáy mắt nâu ấm áp của Benjin - Nên ta muốn chàng thay ta đến Beluga chuẩn bị đại quân.
-Sao?!? Tôi ư ?
-Chẳng lẽ không được? Ta chỉ tin chàng thôi, Benjin. Hãy đến Beluga vì ta. - Ana nhấn giọng, khá nhẹ nhàng nhưng còn đanh thép hơn mệnh lệnh quân đội.
Benjin đành phải nhận lời. Chàng không thể đế Reven thất vọng. Tuy vậy, khi Reven nói “vì ta” trong thâm tâm chàng dậy lên câu hỏi chua chát: “Vì nàng hay là vì hoàng đế của nàng?”. Dù Reven không khi nào chịu thừa nhận nhưng thật dễ dàng để nhận ra lí do bấy lâu nay nàng vào sinh ra tử, dốc tâm tận tuỵ với triều đình Henki: tất cả là vì hoàng đế thân yêu của nàng. Đó không đơn giản là lòng trung thành, mà chính là… tình yêu.
-Ngài thật sự muốn đem quân đánh Serazan ư ? - Chàng hỏi thật điềm đạm. Ana tỏ vẻ rất ngạc nhiên:
-Tất nhiên. Ta sẽ chinh phạt Serazan. Tại lại hỏi một câu hỏi ngớ ngẩn vậy?
-Trong mắt ngài, chẳng lẽ Serazan cũng không khác gì Gladiolus hay Dahlia?
-Nói thẳng ra điều làm chàng thắc mắc đi. - Ana đặt tách trà xuống, nàng hiểu rõ thời điểm đã đến rồi đây.
-Đó … đó là quê hương của ngài đúng không?
-Ra thế. - Ana khẽ đung đưa người ra vẻ đã hiểu suy nghĩ của Benjin, nàng đưa tay vuốt mái tóc nâu của mình, tiếp ngay - Ta chưa nói cho chàng biết mà, cũng phải thôi. Bí mật của ta không hề đơn giản như chàng từng nghĩ.
Benjin nheo mày:
-Ý ngài là…
-Ta… - Ana soi khuôn mặt xinh đẹp vào gương, mỉm cười trước khi thốt ra điều trọng đại sống còn - Ta không phải là người Serazan.
-Ngài sao có thể dùa như vậy? Tóc của ngài mang màu nâu cơ mà!
-Đúng. Đến tận bây giờ ta cũng không thể khẳng định sự khác biệt này là may hay là rủi. Nếu màu tóc của ta cũng bình thường như dân tộc mình thì có lẽ hơn ba năm trước ta đã được chết cùng gia đình mà không cần sống cuộc đời bi kịch như hiện nay. Nhưng nếu không có mái tóc kì lạ này thì ta không thể có vỏ bọc tốt để mà trả thù cho dân tộc. - Ana vừa nói vừa cười thật buồn, nỗi đau qua năm tháng tưởng chừng chai sạn giờ lại hiện lên nghiền nát tâm hồn nàng. Nhưng Benjin thì đang trợn trừng mắt nhìn vị chỉ huy trẻ mà không thốt nên lời. Vẻ mặt chàng dường như vẫn chưa hiểu mọi chuyện, hoặc, chí ít là chàng không cho phép mình hiểu. Benjin chợt phát hiện ra rằng, người con gái đang đứng trước mặt mình không đơn giản là một kẻ đầy tham vọng, tàn nhẫn mà còn có cái gì đó ẩn chứa bên trong tim nàng đáng sợ hơn nhiều. Nàng xinh đẹp đến thế nhưng dường như nàng đi đến đấu bóng tối theo bén gót…
-Ba năm trước… - Benjin nghe giọng mình vang lên mờ nhạt - … là… Porasitus?!? Ngài muốn nói ngài là người Porasitus?!?
-Chưa đúng. - Ana bình thản bác bỏ. Benjin lập tức thở phào nhẹ nhõm:
-Tôi biết ngài chỉ đùa thôi. Ngài không thể nào là…
Song Ana không để cho chàng mừng lâu, nàng lập tức nói ngay:
-Ta không phải là người Porasitus bình thường. Ta là cận vệ của công chúa Porasitus, tên thật của ta là Enyo Camphoree. Ta sở dĩ đến Henki này cũng là vì trả thù theo lệnh công chúa cho dân tộc.
Đó không phải là một câu nói phức tạp mà người nghe phải mất thời gian lâu để hiểu rõ các ẩn ý bên trong. Đó chỉ là một lời kể, một lời tự giới thiệu hay đơn giản là một lời xác nhận bình thường. Ấy vậy mà Benjin phải mất một khoảng thời gian khá lâu mới có thể phản ứng lại câu nói bằng một tiếng ho khan khùng khục. Chàng không thể tin vào điều mình vừa nghe được. Ai cũng có thể liên quan đến Anatasia nhưng tuyệt đối không thể là Reven. Có cái gì đó không đúng, không hợp lí… không thể là Reven được. Benin tin chắc là như thế, thành ra chàng tìm mọi cách để bác bỏ lời khẳng định ngớ ngẩn kia:
-Reven, ngài làm sao vậy? Anatasia đã chết dưới tay ngài ở Porasitus rồi. Chẳng lẽ ngài giết công chúa của mình sao?!? Vì thế ngài không thể lên quan đến cô ta được! Chính tôi đã giám sát việc chôn cất nàng công chúa ấy trong khu mộ hoàng gia cung điện Selena cơ mà…đúng không?
-Chàng chờ đợi ở ta một lời xác nhận ư ? - Ana cười như thương hại, nàng gật đầu - Đúng là chàng đã chôn cất một cô gái Porasitus vào ngày ấy…Nhưng đáng tiếc ta không thể bảo đó là công chúa Anatasia, đó là Henna, một cô gái nô lệ bình thường mà thôi. Công chúa chưa chết, và ngài đang chờ ta hoàn thành nhiệm vụ…. Giờ thì chàng đã biết mọi chuyện, chàng đã hiểu vì sao ta không hề ngần ngại tấn công Serazan chưa?
Song Benjin trông chẳng có vẻ gì là đã trấn tĩnh được trước cái tin sét đánh này. Chàng loạng choạng ngồi xuống ghế, đưa tay gạt mồ hôi lạnh đang nhỏ xuống trán một cách nặng nề. Ana cũng không hối thúc, nàng bình thản thưởng thức hương vị thanh đạm của trà nóng trong khi chờ nội dung câu chuyện dần ngấm vào Benjin.
Phải một lúc rất lâu Benjin mới đủ bình tĩnh để ngước lên nhìn Ana, chàng nói khô khốc:
-Tại sao tôi không nghĩ ra ngay từ đầu cơ chứ ? Một cô gái bình thường khó mà chịu mạo hiểm chỉ vì chút tham vọng con con được. Đáng lẽ tôi nên đoán ra câu chuyện về nàng không đơn giản như đen và trắng.
-Đúng. - Ana xác nhận - Chàng ân hận vì đã giúp đỡ ta phải không? Không sao, ta hiểu. Chàng có thể đi và báo với hoàng đế để nhận công. Ta sẽ không giết chàng đâu. Ta đã nói rồi mà, nếu không có chàng bên cạnh ta sẽ rất cô độc. Nào, đi đi. Hãy hành động đúng với quê hương mình.
Benjin vò đầu trong hai tay, toàn thân chàng run lên từng hồi khổ sở. Enyo… sao Reven lại có thể bỗng chốc trở thành Enyo nào đó cơ chứ ?!? Chàng nên làm gì đây? Rời bỏ Reven ư ? Rời bỏ cô gái tội nghiệp này ư ? Để mình nàng ở lại giữa muôn vàn nguy hiểm vây quanh ư ? Nhưng chẳng lẽ chàng tiếp tục trò chơi nguy hiểm này? Còn… Ohlan thì sao?!?
Nghĩ rất kĩ, Benjin rồi cũng chậm rãi đứng dậy, tiến ra cửa, không nói lời nào mà lẳng lặng đi thẳng khỏi Camellia. Ana không hề nhìn theo, tay nàng vẫn nâng tách trà giờ đã cạn. Ánh mắt không xao động, không phải là sự điềm đạm thông thường. Dường như khi Benjin lạnh lùng bước ngang qua nàng để ra đi, tất cả cảm xúc trong tim nàng đã hoá thành băng, đến nỗi hơi lạnh tràn ra cả ánh mắt. Benjin đã lựa chọn. Nàng mong muốn điều ngu ngốc gì ở chàng trai ấy? Một sự trung thành đến mù quáng sao? Vậy tại sao lại kể quá nhiều cho Benjin nghe?
-Ngu ngốc! - Ana đột ngột thét lên, ném thẳng tách trà vào tường. Không gian tĩnh lặng vang lên tiếng vỡ giòn của thứ đồ sứ quý giá.
Trống rỗng.
Mọi thứ như mờ đi trước sự thất vọng tột cùng.
Ngu ngốc!
Nàng thật ngây thơ khi tin vào con người ấy! Benjin không phải Yusan, chàng sẽ không hi sinh tất cả vì nàng, một kẻ tội đồ! Giữa Benjin và nàng không có chút liên hệ nào của số mệnh như đối với Yusan hay Prang…vậy nàng hi vọng một phép màu nào nữa? Ana đã phạm sai lầm khủng khiếp. Một nước đi sai có nguy cơ khiến cả ván cờ ròng rã ba năm qua thua ngay lập tức ở nước tiếp theo. Liệu Benjin có báo sự thật này lên Prang? Có lẽ là không. Benjin không phải loại người ấy. Song quan trọng là chàng đã rời bỏ nàng trong lúc quan trọng này. Ana bóp chặt mảnh sứ vỡ trong tay, máu nhỏ xuống thành từng giọt xót xa vậy mà cũng không làm vơi nỗi đau trong lòng. Nàng gục xuống sàn lạnh ngắt, toàn thân rã rời. Yusan ra đi, Benjin ra đi… mà Prang thì quá xa vời, nàng chỉ còn lại một mình trên đỉnh núi trả thù lạnh thấu xương.
-Không… - Ana khẽ thầm thì với bóng ma vô hình nào đó đang bao lấy nàng trong vòng tay lạnh lẽo của nó - Có phải ta sẽ khóc, sẽ gục ngã như một kẻ vô dụng không? Không… ta luôn luôn là kẻ cô độc, ta cần gì phải có ai đó nâng đỡ cơ chứ ? Nào, anh Leon, anh Gan, em mạnh mẽ hơn mà, đừng lo, em không sao… không sao…
Nước mắt chảy vòng quanh trong khoé mắt sầu thảm của nàng… Nàng không sao cả, cho dù nàng đang khóc…

Nước mắt không khiến con người ta mạnh mẽ nhưng có thể giúp họ một sức mạnh diệu kì để vượt qua những phút yếu lòng.
Go to the top of the page
 
+Quote Post
holly
bài Dec 2 2004, 05:58 PM
Bài viết #59


Thích Đọc Truyện
*

Nhóm: Warrior
Bài viết: 43
Ngày gia nhập: 9-November 04
Thành viên số: 21078




CHƯƠNG 64 :

-Đại tướng quân, ngài tỉnh rồi.
Ana choàng mở mắt. Ánh nắng chói khiến nàng không tài nào nhìn rõ người vừa cất giọng trong vài giây đầu. Khuôn mặt ấy dần hiện rõ ra và làm nàng kinh hoảng thật sự:
-Jacken!
Chính là Jacken, chàng đang ngồi ngay bên cạnh giường Ana nằm, không mặc quân phục như thường lệ. Trước sự hãi hùng của nàng, chàng chỉ mỉm cười gật đầu:
-Tôi đây mà. Chẳng lẽ ngài quên rồi sao?!?
Không chờ lâu hơn, Ana bật dậy tức thì, dáo dác nhìn quanh, vẫn ở trong điện Camellia. Đêm qua nàng thiếp đi lúc nào không biết nhưng…
-Ngươi sao lại ở đây?!? - Nàng gầm gừ trong miệng, đồng thời liếc nhìn quanh dò xét tình hình. Phải thật cảnh giác.
Vậy mà Jacken vẫn chẳng có vẻ gì là nghiêm túc hơn bình thường, chàng đứng dậy vươn vai rồi đáp:
-Tôi đến từ sớm để truyền lệnh của bệ hạ. Vào thì gặp ngài đang nằm dưới đất cứ như đã chết rồi.
-Ngươi… đã đưa ta lên giường ư ?
-Chứ sao. Đại tướng của tôi à, ngài cũng nên giữ gìn sức khoẻ. Chuyện đau buồn gì thì cứ để sau hãy tính, được không?
Ana vớ lấy gươm, quát:
-Ngươi nghe thấy hết rồi phải không!?
Jacken thôi cười, quay sang điềm tĩnh nhìn nàng, khoanh tay đầy tự tin:
-Đúng. Và ngài muốn làm gì tôi? Giết tôi à? Không có cửa đâu, ngài biết mà. Tôi không phải Benjin, tôi sẽ không nương tay nếu giao chiến. Ngài đang gặp bất lợi, tôi là kẻ nắm đằng chuôi. Hãy bình tĩnh, chúng ta sẽ cùng nhau nói chuyện thật thẳng thắn.
-Ngươi đã báo lên tên bạo chúa ấy rồi hả? - Ana vừa quát vừa căng thẳng nhìn như thể muốn xuyên cả tường coi có quân lính bao vây bên ngoài không. Mồ hôi lạnh chảy ướt đẫm người, trong khi cơn giận dữ bừng bừng chẳng khác lửa đốt. Jacken đã biết gần hết. Mà đến giờ nàng còn chưa xác định được mối quan hệ giữa Hecates và Jacken là gì… thật là…
-Nào, nếu tôi định giết ngài thì đã ra tay từ lúc nãy, cần chờ ngài thức làm gì để thêm khó khăn nhỉ?
Ana cố nén giận, đặt gươm xuống, lừ mắt:
-Ngươi muốn gì, Jacken?
Jacken bấy giờ cũng ngồi xuống trở lại, lẩm bẩm:
-Enyo, một cái tên thật là đẹp… Ừm, chúng ta vào đề thôi. Đầu tiên, ngài không nên lo lắng. Tôi không có ý định tiết lộ bí mật thú vị này. Đừng nóng, tôi nói thật mà. Cuộc nói chuyện này sẽ không bị nghe trộm, tôi đã cài lính canh bên ngoài rồi. Đổi lại tôi muốn ngài hứa một điều…
Ana chống cằm, mắt sáng loé ghê rợn:
-Để ta đoán, ngươi không phải là muốn ta hợp tác gì đó với Hecates đấy chứ ?!?
-Thông minh thật, đại tướng quân. - Jacken dài giọng như mỉa mai - Tôi không quan tâm ngài định làm gì cái đất nước chết tiệt này lẫn chuyện ân oán của hoàng đế. Tôi chỉ muốn sự an toàn tuyệt đối cho công nương Holiserus, tuyệt đối, ngài hiểu không, Enyo?
Ana bất giác bật cười chế nhạo:
-Ngươi nghĩ ta sẽ làm gì nàng quận chúa ấy hả Jacken?
-Tôi sẽ không nghĩ và ngài cũng không nên nghĩ. Điều duy nhất ngài nên nghĩ lúc này là việc … tôi đang giữ bí mật của ngài.
-Ta thật không ngờ ngươi biết ăn nói sắc bén như vậy. Ngươi muốn ta bảo vệ Hecates bằng mọi giá sao? Thế sao ngươi không làm?
-Ngài biết là tôi không đủ sức. - Jacken bình thản đáp, không hề e ngại chút nào.
-Làm sao ta tin là ngươi không lật giọng cơ chứ ? - Ana dần hiểu ra mọi chuyện không đến nỗi bi đát như nàng tưởng. Chàng trai này chỉ quan tâm đến Hecates, còn vận mệnh quốc gia không quan trọng. Mà nàng thì đâu có ý định ám hại thêm ai khác ngoài Prang, tất nhiên là nếu mọi thứ đều đi đúng hướng.
Trước sự ngờ vực chính đáng của Ana, Jacken nhún vai:
-Tôi nhớ ở đây mình là người duy nhất được ra điều kiện.
-Ta lại nhớ ngươi vừa đồng ý với chữ “hợp tác” vậy mà ngươi xử sự không giống lời nói chút nào. Hãy cho ta một thứ đảm bảo rằng ta sẽ an toàn khi ra sức tuân theo lệnh từ quận chúa tôn quý.
-Ngài ám chỉ điều gì?
-Bí mật của ngươi. - Ana nhoẻn miệng cười tinh quái - Tại sao ngươi lại phản bội Prang và chỉ tuân phục một mình Hecates?
Jacken nheo mắt biểu thị một thái độ cẩn trọng hết mức trước những lời sắp thốt ra. Cô gái đối diện chàng không phải là người tầm thường, quân hàm cao nhất trên cầu vai của quân phục chứng minh tất cả sự nguy hiểm ẩn chứa bên trong con người này. Jacken cũng không có sự thông minh, nhạy bén cần thiết để đối phó với mọi tình huống như Benjin, vì thế, chàng hiểu rõ nếu kì kèo mãi mình sẽ gặp bất lợi trong cuộc thương lượng gay go này.
-Chẳng lẽ vì… - Ana hấp háy ánh mắt lướt qua khuôn mặt chai sạn của vị tướng dưới quyền như một làn gió lạnh - … tình yêu?
-Không đúng. - Jacken bác bỏ tức thì, và nếu có ai bảo chàng nói dối thì chắc chắn sẽ phải thay đổi ý kiến ngay khi nhìn thấy ngọn lửa bừng bừng giận dữ loé lên trong đáy mắt nâu sâu thẳm kia.
Nhưng Ana không phải là người dễ bị áp đảo, nàng vẫn tỏ vẻ mềm mỏng:
-Vậy thì vì sao?
Một cách khó khăn, Jacken gằn giọng:
-Lòng trung thành.
-Một con người không thể tự nhiên trở nên trung thành với ai khác.
-Nói hay lắm. Tôi đã thề cả đời phục vụ công nương Holiserus, đó cũng là lời trăn trối cuối cùng của chúa tể vĩ đại.
-Ai?
-Thủ lĩnh Lanner của dân tộc Cursey. Theo đúng thứ tự thì chúa tể là ông nội của công nương Holiserus. Chính ông đã che chở cho mẹ con lệnh bà Issara trước sự độc ác của thế gian sau khi bà trở về từ Penla với bao nhục nhã ê chề. Ông của đã nuôi nấng công nương như cháu ruột cho đến tận lúc nhắm mắt xuôi tay. - Jacken nói rất đều, không biểu lộ nhiều cảm xúc nhưng sự thật là lòng chàng đau khổ lắm khi phải nhắc lại tên vị chủ nhân tốt bụng năm xưa. Giá mà chúa tể Lanner đừng qua đời sớm như vậy thì mẹ con công nương đâu hứng chịu quá nhiều bất hạnh thế…
Ana im lặng suy nghĩ hồi lâu rồi gật đầu đầy thông cảm:
-Ta hiểu. Ông ấy đã giao trách nhiệm bảo vệ mẹ con Hecates cho ngươi. Nhưng… công chúa Issara đã chết.
-Vì vậy tôi mới bảo mình không đủ sức.
Ana rời khỏi giường trong lúc ánh mắt của Jacken bám theo sát phòng khi nàng bỏ trốn. Mặt trời đã dần hiện rõ. Một ngày mới lại bắt đầu.
-Ta đồng ý với thoả thuận này. Hecates thực sự khiến người khác phải khâm phục. Nhưng Jacken, chúng ta đã từng vào sinh ra tử cùng nhau nên ta cũng nói thẳng, muốn Hecates an toàn thì hãy mau đưa cô ta rời xa Prang càng nhanh càng tốt. Đáng lẽ cô ta không nên về Penla này nữa mới phải.
-Đại tướng quân, nếu đối với tôi, công nương là tất cả thì tương tự, đối với công nương, hoàng huynh Prang cũng là như vậy. Giả dụ trên đời có ai tranh chấp được vị trí độc tôn ấy của hoàng đế trong tim công nương thì chỉ có thể là phu quân tương lai của nàng mà thôi. Nhưng tôi chắc là ngài đã biết mối tình oan nghiệt của hai đấng sinh thành đã để lại ấn tượng khủng khiếp thế nào cho công nương Holiserus. Nàng không tin vào tình yêu giống như chú thỏ non nhát bẫy thợ săn. Nàng mạo hiểm trở về Penla một lần nữa cũng chỉ vì muốn gần hoàng đế, thử hỏi ngay sinh mạng nàng còn không màng thì làm sao tôi đủ sức thay đổi điều gì chứ ?
Trước lí lẽ ấy Ana chỉ còn biết lắc đầu bất lực. Không khéo một ngày u ám nào đó cô gái ấy sẽ lại phạm phải sai lầm chết người của mẹ không biết chừng. Một kẻ ác quỷ như Prang mà cũng được yêu thương đến vậy…
-Đại tướng quân, tôi cũng không muốn hại ngài. Nhưng nếu ngài phản bội thoả thuận hôm nay… - Jacken đe doạ và chắc chắn chàng sẽ làm theo lời nói mà không ngần ngại, Ana hiểu rõ. Nàng mỉm cười trấn an:
-Nào, ta đâu có ngốc. Ngươi và quận chúa của ngươi cũng vậy. Bởi một lí do đơn giản là nếu một trong hai chúng ta tố cáo những bí mật này lên Prang thì hắn ta sẽ giết tất cả chúng ta để phòng hậu hoạ. Giết lầm còn hơn bỏ sót. Prang là kẻ không nể tình riêng đâu. Điều này chắc ngươi hiểu hơn ta. Giờ thì ta đã có thể tự do chưa?
Jacken gật đầu cộc lốc. Nàng liền nhấc áo choàng lên, đưa tay day day hai bên thái dương, cười khanh khách:
-Thật là một cuộc nói chuyện thú vị.
-Nhưng Enyo, ngài thậm chí còn hành động mạo hiểm hơn công nương Holiserus nữa. - Jacken chợt cất giọng ái ngại. Ana vui vẻ đáp:
-Ta tự biết lo cho mình. Ngươi đâu thể cùng lúc bảo vệ cả hai cô gái đúng không?
Họ cùng rời khỏi phòng sau khi Jacken nhận lời mời dùng bữa điểm tâm cùng với Ana một cách cởi mở. Song họ vừa bước ra hành lang đã nghe một tiếng quát rợn người và nhanh như chớp, một bóng đen lao đến quật Jacken ngã lăn ra sàn thật thô bạo. Ana còn chưa kịp phản ứng gì thì đã thấy mũi gươm nhọn hoắt chĩa thẳng vào cổ họng Jacken… Khuất sau cửa là thi thể hai tên lính canh bất động…
-Ngươi… - Jacken phẫn uất thật sự. Nhưng… phút chốc họ cùng nhận ra người đó. Ana không kiềm chế nổi xúc động, reo lên:
-Benjin! Là chàng sao?!?
Đúng là chàng trai tóc bạch kim có đôi mắt buồn thăm thẳm ấy. Nhưng nếu dùng từ “buồn thăm thẳm” để chỉ ánh mắt lúc này của Benjin thì thật là thiếu chính xác, phải gọi là sôi sục giận dữ mới đúng. Một ánh nhìn tàn nhẫn dán chặt vào người đồng đội Jacken, thanh gươm trên tay chàng không hề run rẩy. Không để tâm đến Ana, Benjin nghiến răng:
-Jacken, cậu đã đi quá xa rồi đấy. Cậu dám đe doạ đại tướng quân sao?!?
Hiểu tâm lí của bạn, vị cận vệ trung thành của Hecates bất giác cười ha hả đầy giễu cợt:
-Ôi, Benjin, cậu làm tôi buồn cười quá. Đúng, tôi đã biết mọi chuyện, vậy cậu muốn làm gì tôi nào?
-Để bảo vệ Hecates, dù có biền thành ác quỷ cậu cũng không quan tâm, đúng không? - Benjin lạnh lẽo nói, thật khó tưởng tượng con người đang đứng đó là chàng trai dịu dàng, trầm tĩnh mà Ana từng biết - Thế thì nghe đây, tôi cũng vậy. Nếu có ai xúc phạm đại tướng quân, tôi sẽ không ngần ngại ra tay đâu.
Đến chính Ana còn phải sững người trước lời khẳng định đanh thép ấy. Jacken thôi quắc mắt nhìn Benjin thách thức, chàng ngồi bệt xuống đầy cam chịu:
-Được, được, tôi hiểu. Tôi có thể trở thành ác quỷ, nhưng tôi không thể chết trước khi nhìn thấy công nương hạnh phúc. Cậu cũng đừng cản tôi.
-Dừng lại, Benjin. -Ana nhận ra đã đến lúc mình nên can thiệp. Benjin bấy giờ mới quay sang nhìn nàng đầy lo lắng:
-Ngài không sao chứ ?
-Ta ổn. Jacken không đáng để bị giết chỉ vì muốn bảo vệ ai khác.
-Còn bí mật…
-Ta cũng có bí mật của anh ta. - Ana nói. Chần chừ một lát Benjin mới chịu thu gươm lại, Jacken đứng dậy, phủi quần áo với điệu bộ nhăn nhó cực kì khó coi:
-Aida, Benjin à, cậu làm hư hết y phục của tôi rồi. Thật là không lịch sự chút nào.
Phút chốc, Jacken dường như trở lại là anh chàng vui vẻ mà Ana vẫn biết trong cuộc viễn chinh đến Dahlia hồi trước. Mới có một thời gian trôi qua thôi mà sao nhiều chuyện xảy ra dồn dập quá.
-Chúng ta cùng đi dùng bữa. - Ana đề nghị rồi mỉm cười nhìn Benjin - Tại sao chàng không ra đi? Ta tưởng chàng đã chuẩn bị hành lí từ đêm qua.
-Đúng vậy. - Benjin xác nhận - Chẳng phải ngài bảo tôi đến Beluga thay ngài sao? Vả lại, Henki không phải quê hương tôi.
Chàng cũng không nhắc gì thêm đến chuyện hôm qua mà bắt đầu quay sang cằn nhằn với Jacken về vụ vừa rồi. Một cách che giấu tình cảm? Ana không rõ. Ngay tình cảm của mình nàng còn mập mờ nữa cơ mà. Nhưng chuyện ấy có gì quan trọng. Benjin đã ở lại, vì nàng. Đơn giản thế thôi. Nàng đã không tin lầm người. Rốt cuộc thì nàng cũng không cần ghen tị với Hecates nữa. Nàng ta có Jacken, còn nàng thì có Benjin. Họ đều là những người rất, rất trung thành.
-Cậu đã gặp cô tì nữ mới nhập cung đang hầu hạ hoàng đế chưa? Nghe nói cô ta rất giống đại tướng của chúng ta đấy. - Jacken gợi chuyện. Ana thầm nghĩ, nếu không phạm đến Hec thì con người này cũng không có gì nguy hiểm cho nàng.
Benjin vẫn như bình thường, chẳng có vẻ gì là hứng thú với các cô gái:
-Cậu nói gì vậy? Nam và nữ sao có thể giống nhau.
-Nam? À à, đúng. Nhưng tôi vẫn thấy rất là giống. Đáng lẽ cậu nên gặp…
Những câu luyên thuyên của Jacken về Almah bất ngờ bị lạc đi do những tiếng đàn ca rộn ràng vọng đến từ khu vườn hoa hồng. Còn có cả tiếng cười nói xôn xao nữa.
-Chuyện gì thế này?! - Ana kinh ngạc hỏi khi đập vào mắt họ lúc này là một quang cảnh xa hoa vô cùng. Giữa khoảng sân lót gạch cầu kì có rất nhiều người đang hào hứng xem một màn ca vũ đặc sắc: một vũ nữ ăn mặc diêm dúa với y phục dát kim tuyến rực rỡ dưới ánh nắng và chiếc mạng che mặt chỉ để lộ đôi mắt huyền bí màu lam ngọc, thêm một con rắn đen tuyền quấn trên cánh tay phải cô gái nhìn rất thú vị. Đệm đàn cho điệu múa quên sầu của thiếu nữ là một nhạc công vóc dáng to lớn đáng ngạc nhiên. Những ngón tay của anh ta dạo trên dây đàn mảnh cũng điêu luyện chẳng kém gì những bước nhảy hoàn hảo của người bạn diễn. Đám khán giả đa số là lính, hò reo vang dội mỗi khi cô gái có một động tác tuyệt mĩ nào đó. Tiếng nhạc rộn ràng khắp khuôn viên cung điện Camellia, thật là hiếm có, nhất là đối với một vị chủ nhân nghiêm túc như Ana.
-Á, chết rồi. - Jacken vỗ tay đánh bốp, cười xởi lởi đúng kiểu một kẻ làm sai chuyện gì giờ đang cố cầu hoà - Tôi quên khuấy lệnh của hoàng đế. Ngài bảo tôi đem hai người này đến giúp vui cho đại tướng quân. Ngài còn bảo lựa vũ công Serazan để không gây nghi ngờ.
-Chuyện đó thì ta có thể hiểu. Nhưng… đám lính ô hợp này cũng là bệ hạ sai ngươi mang đến phá nhà ta à?!?
-Làm gì có chuyện đó! Chỉ là… tiện thì cho vui vui một chút thôi.
-Chẳng khác gì cái rạp hát. -Benjin đột ngột buông một lời nhận xét chẳng khác nào thêm dầu vào ngọn lửa giận đang bừng bừng trong đầu Ana.
-Im cái mồm xui xẻo của cậu lại. - Jacken quát rồi cười ngay- Đại tướng quân, chỉ là chút lính thôi mà.
-Nếu ngươi mang nhiều hơn thì chắc ta không còn chỗ mà đứng nữa. - Ana cáu kỉnh nói nhưng nàng cũng không muốn làm to chuyện. Không trút giận được vào Jacken? Điều đó đồng nghĩa là phải trút giận vào nơi khác, nơi nào đó ví dụ như… đám quân lộn xộn dưới kia chẳng hạn.
Bỏ mặc Benjin và Jacken đứng trên thềm chính cung, nàng một mình len lỏi vào đám đông ồn ào kia. Màn ca múa càng lúc càng náo nhiệt, chẳng ai thèm để ý đến xung quanh nữa.
-Hay không hả? - Ana vờ hồ hởi hỏi một tên lính trẻ măng đang hò hét hăng say đến nỗi quân hàm trên áo lệch cả đi. Không quay sang nhìn nàng chi cho phí thời gian, anh chàng đó đáp liền:
-Tuyệt vời. Đại tướng quân hôm nay rộng lòng quá, đem vũ công về tận nhà còn cho chúng ta vào xem…Aaaa! Tuyệt!
Đám đông rộ lên khi cô gái Serazan vừa búng mình xoay như một bông vụ sáng lấp lánh tuyệt đẹp. Ana đã tức đến sôi máu nhưng vẫn cố bình thản tiếp:
-Thú vị nhỉ. Nhưng giá có thêm một người nữa cùng múa đôi thì còn hay hơn nhiều. Ngươi thấy ta múa cùng cô nàng ấy có xứng đôi không?
-Đừng có lèo nhèo nữa. - Anh lính gắt - Thứ lính suốt ngày vục mặt vào máu như chúng ta thì múa may cái gì? Vả lại nhìn ngươi thì… - Anh ta giờ mới chịu bỏ chút thời gian quý báu để quay sang ngó kẻ cứ làm phiền mình nãy giờ và hầu như ngay lập tức, những lời sắp thốt ra bị nuốt ngược vào luôn.
-Thế nào? - Ana cười ghê rợn.
-Đại tướng … quân… - Anh ta suýt nữa là nhảy dựng lên - Ê ê, ngừng lại! Đại tướng quân…
Xem ra anh chàng tội nghiệp đang cố báo động cho bằng hữu nhưng phải mất khá nhiều công sức mới có thể khiến mấy tay kia chú ý đến lời mình. Đám lính chạy dạt cả ra khi nhận ra sự xuất hiện đột ngột của chỉ huy. Hai nghệ sĩ kia cũng ngừng màn biểu diễn lại, có thể là họ thấy ngạc nhiên khi cả một lô các chàng trai vừa nãy còn mê mải xem giờ tái xám mặt mày chỉ vì một thanh niên vóc dáng nhỏ nhắn có khuôn mặt yểu điệu như nữ nhi.
-Đại tướng quân, ngài bớt nóng. - Jacken hấp tấp xen vào - Chỉ là chút sai sót nho nhỏ.
-Này, lại đây xem. - Ana gọi hai người Serazan kia sau khi hừ một tiếng bực tức với đám quân ô hợp đang co rúm ở phía xa.
Chàng thanh niên cao lớn không động đậy nhưng cô gái thì nhún mình cúi chào rất cung kính:
-Chẳng hay ngài đây là bậc quyền quý nào mà oai phong lừng lẫy vậy?
-Nếu ta đã bảo là đến đây thì đừng có đứng một chỗ mà nói linh tinh. - Vốn đang cáu, Ana không giữ được vẻ lịch thiệp thường ngày. Cô gái khẽ liếc nhìn, thăm dò ý của bạn diễn rồi họ mới khẽ khàng tiến lại gần. Benjin cũng đã chạy xuống, đứng bên cạnh Ana, cứ như một lính hộ vệ thực thụ.
-Bỏ mạng che mặt ra.
Thật chậm, nàng ta làm theo lệnh. Một khuôn mặt đẹp, mặc dù không có nét nào nổi bật nếu đánh giá theo từng khía cạnh nhưng có thể nhận xét thế này, với cùng mái tóc nâu óng ánh ấy, đôi mắt lam linh hoạt ấy, hai gò má bầu bĩnh phơn phớt sắc hồng ấy thì Thượng đế không thể kết hợp lại thành một khuôn mặt nào ưa nhìn hơn khuôn mặt này.
-Nàng tên là gì ?
-Tên của phận hèn mọn này quý ngài không cần nghe chi cho bẩn tai ạ. Nhưng nếu quý ngài đã hỏi thì tiện danh của thiếp là … Abalone.
-Còn kia là gì của nàng? - Ana hướng mắt về phía người nhạc công. Abalone nghiêng mình nhìn theo rồi nở nụ cười điêu luyện chẳng kém gì những động tác múa uyển chuyển ban nãy, đáp:
-Đó là anh trai của thiếp, tên là Abele.
-… - Ana còn muốn nói gì nữa nhưng cuối cùng nàng chỉ nói rất nhẹ - Múa đẹp lắm. Mà các anh em chiến đấu cũng vất vả rồi, nghỉ xả hơi một thời gian cũng không sao.
Khỏi phải nói cảnh hỗn loạn vui mừng của binh lính tưng bừng như thế nào khi màn ca vũ được tiếp tục trong sự cho phép chính thức của chủ nhân cung điện Camellia. Jacken cười hể hả, nhìn chàng chẳng ai đoán nổi đây chính là người ban nãy dám cất giọng mặc cả với một kẻ bản lĩnh như Ana.
Trời trên cao bừng sáng quang đãng, mặc cho mây hồng ung dung trôi hạnh phúc, nhưng mây sẽ trôi về phương nào của thế gian rộng lớn? Không ai có thể đoán trước được, chỉ biết rằng, mây nương theo cơn gió thu.
Go to the top of the page
 
+Quote Post
holly
bài Dec 2 2004, 06:02 PM
Bài viết #60


Thích Đọc Truyện
*

Nhóm: Warrior
Bài viết: 43
Ngày gia nhập: 9-November 04
Thành viên số: 21078




CHƯƠNG 65 :

-Hai người đó đã đến Camellia rồi. - Gensan nói, biểu lộ chút lo lắng trong dáy mắt khi gỡ mẩu thư ra khỏi chân con cú trắng đang rúc lên từng hồi bên cạnh. Công nương Aureola nheo mày hỏi trong lúc đang chải mái tóc óng ả trước gương:
-Anh nói đến Abele và Abalone?
-Đúng. Có hơi nguy hiểm đấy… nhưng em không nên quá lo lắng, Aur à, họ đâu phải hạng xoàng.
-Bởi vì họ giỏi nên em mới lo họ bất cẩn.
-Đặc biệt là Abalone… - Gensan nhăn mày, thoáng một sự khó chịu - Dám ra tay với hai cận vệ hoàng gia ngay giữa Penla. Không coi ai ra gì nữa… Còn chất độc Toxicious trong người em đã hoàn toàn tan hết chưa?
-Tại sao anh đột nhiên quan tâm quá vậy? - Aur không giấu nổi sự hờn dỗi trong giọng nói. Gensan mỉm cười :
-Đâu có. Anh chỉ sợ nhắc nhiều khiến em buồn thôi. Nhưng đã hết chưa ?
-Em thấy khoẻ hơn nhiều rồi.
-Vậy thì em hãy cố giả vờ hãy còn yếu nhé. Chúng ta cần lưu lại đây một thời gian nữa, cũng cần có lí do hợp lí chứ.
-Anh lúc nào cũng thế, chỉ muốn lợi dụng em thôi! - Aur phẫn uất gắt lên. Gensan vẫn không có gì là có vẻ ăn năn vì thái độ hững hờ của mình, một tay nâng lấy quả cầu thủy tinh trên kệ, tay còn lại chàng vuốt nhẹ những lọn tóc nâu mềm mại của Aur, cười xoà:
-Em luôn là Aur dễ thương nhất của anh mà. Thôi, anh đi đây.
-Đến chỗ Hecates chứ gì ?!? - Nước mắt tủi thân bắt đầu lăn tròn trên má cô bé Serazan tội nghiệp, vậy mà Gensan chẳng hề mềm lòng chút nào, chàng vẫn tươi cười vô cảm như thường:
-Đừng nói với anh là em ghen đấy.
Cho đến khi chàng đi khuất Aur mới giận dữ ném chiếc lược ngà đang cầm trong tay vào gương, đánh xoảng một tiếng, chiếc gương vỡ tan làm con cú Avista hốt hoảng tỉnh khỏi giấc ngủ ngày, dáo dác ngó nghiêng xung quanh, không hiểu chuyện gì.
Ôi, giá mà nó hiểu, giá mà nó có thể chia sẻ nỗi đau khổ trong tâm hồn nữ chủ nhân nó lúc này. Đó là sự thất vọng tràn trề trước sự lạnh lùng vô tình đến tàn nhẫn của hôn phu. Nhưng nếu Gensan chỉ lạnh nhạt không thì Aur cũng không tức tưởi uất hận nhường ấy vì trước giờ đã vậy. Nàng vẫn hi vọng một ngày kia khi đã chính thức trở thành thái tử phi có thể đủ sức xoá bỏ hình ảnh một Aur bé bỏng trong mắt chàng. Vậy mà… giờ tất cả thành công cốc. Gensan không những không có tình cảm gì với nàng mà còn đang xao động trước một người con gái khác, dù ngoài miệng chàng vẫn một mực khẳng định chỉ vì quốc gia. Hơn ai hết Aur cảm nhận được sự ghen tuông đau đớn cùng cực đang cào xé trái tim mình khi thấy hạnh phúc dần tuột khỏi tầm tay.
Ví thử nếu Aur là người khác, một người mạnh mẽ và quyết đoán, như Hecates chẳng hạn thì nàng sẽ chẳng cam chịu ngồi yên thế này mà không hành động gì. Song, Aur là Aur, nếu nàng là Hec thì đã không bị Gensan áp đảo. Nàng không có cái can đảm chống lại ý muốn của người yêu, chỉ biết lặng khóc một mình mong chờ vào phép lạ mà thôi. Nói qua nói lại, nàng cũng chỉ là một thiếu nữ phương Đông nặng nề lễ giáo, bị khuất phục hoàn toàn trước cái uy của Gensan. Thêm nữa, nếu Gensan đúng là đang hành động vì quốc gia thì sao? Nàng vì chút tư lợi mà can thiệp vào không khéo đổ vỡ hết mọi chuyện. Vì vậy, lòng Aur mâu thuẫn lắm…

Nhìn mặt này rồi lại phải nhìn sang mặt kia của vấn đề. Aur đau khổ đến thế có phải tất cả là lỗi của Gensan? Nào là do chàng phong lưu quá, vô tình quá và sắt đá quá chăng? Không. Hãy nhìn dáng đường hoàng của chàng vương tử ấy khi đang tiến sâu vào điện Lesbos, hãy nhìn vào khuôn mặt thánh thiện hệt Yusan kia… chẳng nhẽ Gensan lại là loại người tồi tệ vậy?
Gensan gặp quận chúa Hecates ngay vườn thượng uyển. Nàng ngồi lặng trên bậc thềm cẩm thạch bao quanh hồ, sau lưng là đài phun nước lấp lánh ánh nắng hệt dát vàng. Trông Hec thật là buồn, không giống gì cô gái vui vẻ hàng ngày. Mái tóc đen thường búi cao giờ bay loà xoà thành từng đợt sóng mềm mại lướt nhẹ trên bờ vai gầy mỗi khi gió vô tình thoảng qua.
-Nàng gặp chuyện không vui à, Hec? - Gensan tỏ vẻ quan tâm, chẳng khó khăn mấy, không hẳn là vì chàng giỏi đóng kịch mà đơn giản là chàng để mặc bản thân làm điều mình thích thôi.
Hec đã nhận ra ai đang đứng cạnh mình nhưng nàng không ngước lên nhìn, vẫn cúi gằm mặt sầu não, nhìn chằm chẳm xuống làn nước trong veo như thể dưới ấy có thứ gì cuốn hút lắm vậy. Gensan bật cười rồi cũng ngồi xuống ngay bên cạnh, ngắm nhìn Hec thật chăm chú, chăm chú đến nỗi khiến nàng khó chịu quắc mắt, nhăn nhó gắt:
-Thái tử Serazan mà có cách nhìn bất lịch sự thế à?
-Cuối cùng thì ta cũng khiến nàng chịu mở miệng rồi.
-Chàng… - Hec biết mình đã bị lừa, tức tím mặt, lập tức quay đi chỗ khác không nhìn Gensan nữa, các ngón tay nắm chặt lại. Gensan vẫn không hề phật ý, chàng đặt quả cầu sáng rực rỡ xuống, cười :
-Trời đẹp thế này mà lại có đám mây u ám nào khiến người đẹp kiêu hãnh đây ủ dột như … chuột nhúng nước vậy nhỉ ?
-Ta không phải là chuột! - Một lần nữa Hec gắt toáng lên, mắt trừng trừng giận dữ.
-À, tất nhiên rồi, ta cũng đâu có nói nàng là chuột. Chứ chẳng lẽ nàng nhận mình là người ta đang nói sao? Ồ, vậy nàng thừa nhận là nàng gặp chuyện buồn ? - Gensan hóm hỉnh nói. Còn người Hec như bốc hoả vì bị khiêu khích quá nhiều, nàng bỗng vung mạnh tay như định đánh anh chàng thông minh trước mặt nhưng Gensan nhanh hơn hẳn, lách người tránh nhẹ nhàng khiến Hec mất đà, ngã chúi xuống hồ. May mà hồ rất cạn nên nàng lồm cồm bò dậy được ngay, chỉ có điều quần áo, tóc tai đều ướt sũng. Nàng dập tay thật mạnh vào mặt nước làm nước bắn lên tung toé, quát:
-Đáng lẽ chàng cũng nên đỡ ta chứ ?!?
-Đáng lẽ nàng không nên tùy tiện đánh người khác. - Gensan nhại lại theo đúng ngữ điệu của nàng quận chúa đang cáu kia - Mà nàng cũng không nên mong ta sẽ đưa tay ra đỡ như những qúy ngài lịch sự, bởi vì ta biết hơn ai hết nàng sẽ lôi ta xuống dưới ngay.
-Đoán giỏi đấy. - Hec càu nhàu tự mình bò lên, nhảy phóc một cái qua thành hồ, chiếc khăn choàng xanh lục giờ đã mất đi vẻ thướt tha mà dính bệt vào bộ quân phục nhìn rất ngộ. Hec vừa rũ tóc vừa hất hàm hỏi :
-Lần này là chàng đến tìm ta. Thật là đáng ngạc nhiên.
-Quận chúa quá lời. Được đến thăm một mĩ nhân như nàng luôn luôn là vinh hạnh của bất cứ ai.
Một tia nhìn tinh quái loé lên trong mắt Hec, nàng nhăn mặt:
-Tại sao chàng không làm diễn viên kịch nhỉ ? Những lời sáo rỗng đó mà cũng mở miệng nói được sao, thái tử điện hạ?
-Có lẽ. Vì ta quen rồi, ở Serazan, các thiếu nữ rất thích nghe tán dương như thế. Hôm nay ta đến là để thăm nàng một lát rồi hỏi luôn vị thuốc thần diệu đã chữa cho hôn thê mình.
-Để làm gì? Chẳng lẽ bệnh tình của công nương bé con lại tái phát ư ?
-Đúng thế. Aur cảm thấy khá mệt nên có làm ta lo lắng đôi chút. - Gensan tỏ vẻ chân thành. Hec không giấu nổi sự kinh ngạc bùng lên trong giọng nói:
-Sao lạ vậy? Chẳng lẽ lần ấy chưa đủ liều sao? Hay là lão ngự y đó không chuẩn đoán đúng lượng độc chất trong người công nương?
-Ta cũng không biết. Nhưng liệu nàng có thể cho xin thêm chút dược liệu ấy chăng? Hoặc công thức bào chế thôi cũng được, ta sẽ sai thuộc hạ tự làm lấy.
Đến đây thì Hec không giấu được tiếng cười khanh khách đặc trưng, nàng cười đến nỗi cả thân mình nghiêng ngả theo từng nhịp thở. Cái kiểu giễu cợt đó thật khó lòng khiến con người ta không bực tức. Gensan thoáng cau mày khó chịu mặc dù chàng không nói ra. Hec cười xong cũng chẳng nói gì, rút ra một con dao găm sáng loáng giấu trong áo, mắt nàng sáng lấp lánh.
-Nàng định làm gì ?
-Cho chàng thuốc. - Hec thản nhiên đáp rồi vung lưỡi dao lên, nhằm thẳng cánh tay mình mà đâm xuống, nhanh đến nỗi Gensan không kịp can thiệp. Khi chàng giật được con dao ra khỏi tay nàng thì máu từ vết thương đã phun trào như suối, bắn tung toé ra khắp mình quận chúa! Nhìn cực kì kinh khiếp!
-Nàng làm điều gì mà điên rồ thế hả ? - Gensan quát to đầy giận dữ, ném mạnh con dao ra xa, quay sang túm lấy cánh tay bị thương của Hec tìm cách cầm máu. Nhưng mặt Gensan tái nhợt vì lo lắng bao nhiêu thì mặt Hec lại càng tỏ vẻ sung sướng bấy nhiêu. Nàng giằng cánh tay đầy máu của mình ra, cười vang:
-Mặc cho máu nó chảy. Chính thứ máu dơ bẩn này đã đày đoạ cuộc đời ta! Ta chỉ mong có thể trút hết máu trong người mình ra thôi!
-Nhưng mất quá nhiều máu nàng sẽ chết đấy!
-Ta cũng không muốn sống như thế này! - Hec ngưng cười mà gào lên. Nước mắt của nàng bắt đầu ứa ra thật bi thảm. Nàng run rẩy đưa hai tay lên ôm mặt, quỵ xuồng sàn, khóc nấc lên từng cơn - Ta không muốn… ta thật sự không muốn…
Phản ứng lạ lùng của Hec thật sự khiến Gensan bối rối, chẳng giống nàng lúc bình thường chút nào. Dường như nàng vừa hứng chịu một cú sốc tinh thần rất lớn.
-Quận chúa. - Gensan cũng quỳ xuống, khẽ nói. Máu trên tay Hec đã dần dần đông lại. Nhưng nàng vẫn không kiềm được nước mắt tuôn trào.
-Có chuyện gì nghiêm trọng đã xảy ra ư ? Hay là nàng phật ý vì lời ta nói lúc nãy. Ta vô ý quá. Đáng lẽ không nên hỏi xin thuốc…
-Không. - Hec ngước lên nhìn thẳng vào mắt vương tử, nom nàng thật tội nghiệp - Không phải lỗi của chàng. Ta chỉ hận chính bản thân mình mà thôi.
-Tại sao? Ta những tưởng nàng đã vượt qua số phận của mình rồi chứ ? Nàng vốn rất can trường cơ mà.
-Không. Không đúng. - Hec lắc đầu nguầy nguậy - Ta là một con ngốc. Chàng cũng đừng đến tìm ta nữa, Gens ạ.
-Vì sao? - Gensan bất giác thấy hoảng hốt, không biết vì lo cho công việc quốc gia chậm trễ hay là đơn giản chỉ vì lo không được gặp cô gái này nữa. Mà dù cảm giác hoảng hốt này bắt nguồn từ đâu thì nó khiến chàng khó chịu lắm - Ta đã làm sai điều gì rồi đúng không, Hec?
-Đừng hỏi ta! - Hec hất tay Gens ra, gần như là cự tuyệt, nàng gạt nước mắt đứng phắt dậy, cố gắng nói dõng dạc và dứt khoát - Nếu chàng còn quý bản thân mình thì đừng quan tâm đến ta! Về Serazan đi, đất Henki này không tốt lành gì đâu.
Nói dứt lời nàng bỏ chạy vào trong cung điện, không để Gensan thắc mắc thêm điều gì. Nhưng Gensan có định thắc mắc không? Chắc là có, mặc dù lúc này, thái độ của Hec khiến chàng chẳng còn chút tinh thần nào mà mở miệng nữa.
Thế nào là “quý bản thân”? Thế nào là “đừng quan tâm”? Chẳng lẽ Hec thật sự muốn chàng trở về Serazan hay sao? Đã có chuyện gì xảy ra trong mấy ngày qua? Tại sao lần trước còn vui vẻ mà giờ lại… Nước trong hồ vẫn phun lên đều đặn nhưng khu vườn chẳng có một ai. Bất giác Gensan cảm thấy cô đơn…

-Trời ơi, anh bị thương sao? - Aur kinh hoàng thốt lên khi thấy Gensan lê bước vào phòng, chiếc áo trắng loang lổ máu thẫm. Trông chàng giống như một kẻ mất hồn.
-Gensan! Anh có nghe em nói không? Anh làm sao vậy?!? - Aur lay vai chàng thật mạnh, lúc ấy Gensan mới đột ngột tỉnh ra. Chàng ngỡ ngàng nhìn hôn thê bé nhỏ:
-Sao? Có chuyện gì ?
-Anh có bị thương không?
-À, không.
-Nhưng máu kìa.
Chàng cúi nhìn áo mình. Máu… à, máu của Hec khi nãy. Khuôn mặt đẫm nước mắt của nàng quận chúa ấy chợt hiện lên trong tâm trí chàng, đầy đau khổ… rốt cuộc thì đã có chuyện gì ?!?
-Gensan! - Một lần nữa Aur phải thét lên - Anh làm sao thế hả ?!?
-Không. Anh ổn, chỉ thấy hơi chóng mặt. Có lẽ là say nắng rồi. - Gensan loạng choạng đi đến chiếc ghế quen thuộc, buông mình nặng nề xuống, chẳng còn chút sinh khí nào. Aur lặng lẽ ngồi xuống bên cạnh, quan sát thái độ của hôn phu.
Chàng không nói gì thêm, tĩnh như một pho tượng, mắt nhìn xa xăm vào khoảng không trước mặt. Trông thật là cô đơn.
Aur đã từng không ít lần nhìn thấy hình ảnh buồn thảm này ở Gensan, chàng đang sống trong thế giới riêng của mình, nơi một kẻ được coi là xa lạ như Aur không thể nào đặt chân vào được. Y như hồi ấy, khi mà Ilex rời khỏi Kaising.
Aur thậm chí còn không quên được hình ảnh của Ilex thì hỏi làm sao Gensan quên được?
Ngày ấy…
Ilex không đẹp nhưng rất có cá tính. Vốn là tiểu nữ của gia tộc Czardas lừng lẫy chiến công, Aur được sống trong cung Amarachi từ nhỏ. Aur không biết Ilex thực sự có thân phận thế nào, chỉ nhớ khi nhận thức được mọi chuyện xung quanh mình thì đã thấy có chị và các hoàng tử Serazan bên cạnh rồi. Đối với ai Ilex đều rất tốt nhưng mọi người cũng nhận thấy rõ tình cảm đặc biệt thì chị chỉ dành riêng cho hai anh em vương tử Yusan và Gensan mà thôi. Ba người lúc nào cũng quấn quít bên nhau trong thế giới yên bình giữa Serazan thần thánh, dường như bao quanh họ là những giấc mơ màu hồng dịu ngọt mà người nào nhìn vào cũng phải mong ước. Hai anh em vương tử con của hoàng hậu Nereid giống nhau tựa một cặp song sinh, cùng mang vẻ thánh thiện tuyệt đối của thiên thần trong từng ánh mắt. Còn Ilex, Aur còn nhớ rất rõ những lúc mình đứng lấp ló sau những bụi hoa xem trộm họ chơi đùa và đã thấy chị ấy dễ thương đến mức nào. Ilex dịu dàng, thông minh mà cũng rất quyết đoán. Vài người bảo Ilex cũng có dòng dõi quý tộc xa xưa, thân phận cao sang chẳng kém gì công chúa. Vài người khác còn cam đoan chị trong tương lai sẽ là phu nhân của một trong bốn vị hoàng tử Serazan, còn cụ thể là ai thì chưa rõ… Họ còn nói nhiều, nhiều lắm về quá khứ và tương lai của Ilex. Rồi bỗng một ngày kia, tất cả những lời bàn tán ấy trở nên vô nghĩa khi Ilex bất ngờ theo một sứ giả ngoại bang đến nước khác, đảm đương một cuộc hôn nhân chính trị với vị quân vương xa lạ nào đó, chứ không phải se mối lương duyên với Hasan, Chisan, Yusan hay thậm chí là Gensan.
Chị Ilex đã rời Serazan được năm năm rồi nhưng chẳng có tin tức gì về, hoặc theo cách người ta vẫn nói, phụ nữ đã được gả đi thì không bao giờ quay đầu nhìn lại quê hương. Ngày ấy Gensan cũng ngồi lặng như vầy, chẳng nói năng gì nhưng Aur hiểu rất rõ, đối với chàng, khuôn mặt tươi cười của Ilex là tất cả vui buồn của một tuổi thơ đẹp đẽ. Hai năm, những tưởng Gensan quên được kí ức hụt hẫng ấy…
Aur thở dài mệt mỏi, cùng nhìn theo ánh mắt vô hồn của Gensan ra bầu trời xanh rộng lớn bên ngoài. Liệu chị Ilex có còn nhớ đến Serazan như những người Serazan đang nhớ đến chị không? Và… chị có hạnh phúc với vị phu quân xa lạ nào đó chăng?


Sao bên cacviet mất hết mấy chap vậy? (IMG:http://board.truyentranh.com/style_emoticons/default/sad.gif) Chap 81 chưa kịp save đã.... (IMG:http://board.truyentranh.com/style_emoticons/default/sad.gif) (
Go to the top of the page
 
+Quote Post

8 Trang V  < 1 2 3 4 > » 
Reply to this topicStart new topic
1 Thành viên đang đọc bài (1 Khách và 0 Du kích)
0 Thành viên:

 



RSS Phiên bản Lo-Fi Bây giờ là: 22nd October 2017 - 07:37 AM
IPS Driver Error

IPS Driver Error

There appears to be an error with the database.
You can try to refresh the page by clicking here