IPB

Xin chào Người đẹp ( Log In | Đăng ký )

giongto
8 Trang V  < 1 2 3 4 5 > »   
Reply to this topicStart new topic
> Legend Of Porasitus, One more try... hummm
holly
bài Dec 5 2004, 06:35 PM
Bài viết #61


Thích Đọc Truyện
*

Nhóm: Warrior
Bài viết: 43
Ngày gia nhập: 9-November 04
Thành viên số: 21078




CHƯƠNG 66 :

-Benjin? - Prang nhướn mày biểu lộ một sự ngạc nhiên thật sự - Ngươi phái Benjin đến Beluga thay mình ư ?
-Đúng, thưa bệ hạ. Nhưng chuyện này có gì không ổn sao? Hay ngài không tin tưởng khả năng của người này? - Ana càng tỏ vẻ ngạc nhiên hơn trước phản ứng của hoàng đế.
Prang đặt chiếc bút lông ngỗng xuống bàn, chậm rãi lắc đầu:
-Không. Tất nhiên là không. Chỉ là vấn đề về nhân sự chút thôi.
-Là sao ạ?
-Benjin không thể đến Beluga được. Thế thôi.
-Tôi không hiểu.
-Nhìn thì thấy rõ ràng ngươi không hiểu rồi. - Hoàng đế tỏ vẻ thông cảm - Hôm qua sứ giả Ohlan đã đến diện kiến ta ở chính cung Lesbos. Ohlan muốn Benjin trở về.
Ana như chết đứng. Nàng cố gắng lắm mới không loạng choạng.
-Trở… trở về ? Tôi nghĩ Benjin đã lớn lên ở Henki thì thành người Henki rồi chứ. Chẳng lẽ có chuyện gì nghiêm trọng đến mức sứ giả của Ohlan phải đến tìm một người dân lưu lạc hay sao?
-À, chuyện đó…hơi khó đấy. Mà hình như ngươi không biết à, Reven?
Ana nheo mày khó hiểu:
-Biết chuyện gì ?
-Ta không giữ Benjin được nữa. Muốn Benjin trở về là đòi hỏi chính đáng của một vùng thuộc địa. Ta không muốn khi đang chuẩn bị đánh Serazan mà xảy ra bất hoà trong nội bộ.
-Bệ hạ, ngài có thể giữ Benjin lại. Hiện nay chúng ta cần càng nhiều người càng tốt. Benjin là dân Ohlan thật nhưng quan trọng hơn anh ta là một trong các tướng quân ưu tú nhất của Henki ta.
-Đáng tiếc, đối với Ohlan, Benjin còn quan trọng hơn vị trí một tướng quân. - Prang mỉm cười - Bởi vì anh ta là người kế vị ngai vàng của dân tộc đó. Ngươi không biết điều này đúng không?
-Sao? - Ana không kịp ngăn tiếng thét hãi hùng bật ra khỏi miệng - Thái… thái tử Ohlan?!?
-Phải. Vua Ohlan tức là chú ruột của Benjin vừa băng hà vài ngày trước. Sứ giả đã lập tức đến xin đón thái tử trở về kế vị ngay. Ngươi không biết cũng phải, từ nhỏ Benjin đã được đưa sang Penla sống để tương lai sẽ thành một vị vua trung thành tuyệt đối với đế quốc này. Giờ đã đến lúc anh ta thực hiện những điều được dạy dỗ rồi.


Ana lao đảo trở về Camellia. Nàng không hẳn là thất vọng mà là tức giận! Benjin dám bỏ nàng ra đi khi tình thế nguy ngập thế này! Không thể tha thứ được!
-Tướng quân Benjin đâu? - Ana quát vào mặt người hầu.
-Ngài vừa ra ngoài rồi ạ.
-Cái gì?!? Còn chưa đi Beluga sao?
-Tôi không biết…
Nổi giận lôi đình, Ana quay ngoắt ra cửa, lập tức đụng mặt cô nàng vũ công Abalone đang đứng dựa vào cột đá lớn, nhìn nàng ra vẻ tò mò lắm.
-Anh trai nàng đâu mà nàng đứng một mình thế này? - Ana cố dịu giọng. Vở kịch vẫn đang tiếp tục cơ mà. Dù gì cô gái này cũng là người Serazan.
-Anh ấy muốn mua chút vật dụng gì đó nên cũng đã đi rồi.
-Cũng? Là sao?
-Chẳng phải tướng quân Benjin ngài muốn tìm cũng đã đi sao?
-Ừm… Nói vậy nàng biết Benjin đi lúc nào à?
Abalone nhoẻn cười :
-Vâng ạ. Hình như có một người đến mời. Chắc là người Ohlan vì tôi thấy tóc ông ta màu bạch kim.
Sứ giả! Ana lập tức hiểu ngay. chắc sứ giả lại đến rồi. Thật không tưởng tượng nổi. Benjin cãi lệnh đến Beluga…
-Đại tướng quân có định đi tìm không ạ?
Ana giật mình nhận ra Abalone vẫn đang đứng bên cạnh mình, ngơ ngác, dò hỏi.
-Không. Ta mệt. - Ana đáp gọn rồi đi sâu vào cung điện, bỏ Abalone một mình lại tiền sảnh. Nhìn theo bóng vị thủ lĩnh trẻ tuổi của quân đoàn Jua hùng mạnh đang chậm rãi bước trên hành lang đá hoa cương, người vũ công tài hoa Serazan khẽ giật mình khi thấy từ tay áo rộng thùng thình của mình, con rắn đen tuyền như dòng nước từ từ trườn ra, ngước nhìn chủ nhân bằng đôi mắt ươn ướt tò mò. Abalone cười khúc khích, đưa tay vuốt ve cái đầu dẹp láng mượt của con thú cưng nguy hiểm, thì thào:
-Sao, đẹp không Das? Ngươi cũng thích người đó như ta phải không? Thật là đáng yêu quá chừng. Ôi, Reven Ping, sao trên đời lại có người thú vị đến thế nhỉ?

Gensan thong dong dạo bước trên phố phường Penla, dường như là để giải toả nỗi buồn kì lạ đang xâm chiếm lòng chàng. Theo Gensan có vài tùy tùng thân cận và con cú trắng hay ngủ gật, mặc dù vậy Aur viện cớ mệt nên xin nghỉ lại hoàng cung.
Hecates xua đuổi chàng như thế, xem ra không có cơ hội tiếp cận để thực hiện kế hoạch rồi. Vậy chàng còn ở lại Henki làm gì ? Thật là phí thời gian. Mọi chuyện càng lúc càng rắc rối. Prang phòng bị chặt chẽ, chẳng để lộ chút sơ hở nào. Đáng lẽ chàng đâu cần nhọc công đến vậy, chỉ việc dùng quân bài đã có sẵn là được. Thế mà… Tại sao hình ảnh Yusan cứ hiện ra vào những lúc như thế này vậy chứ ?!?
-Vương tử! - Một cận thần đẩy Gensan ra vừa kịp lúc một đoàn kiệu hấp tấp băng qua, suýt nữa tông trúng anh chàng Serazan đang mải mê suy nghĩ này. Chiếc kiệu nạm ngà voi lướt qua nhanh đến nỗi Gensan chỉ kịp thấy mờ mờ bóng người ngồi phía sau lớp màn lụa mỏng… nhưng một giây thôi đã đủ để chàng lờ mờ nhận ra đó là ai… Đoàn kiệu đã khuất dạng vậy mà Gensan vẫn đứng sững như mất hồn… miệng chàng lắp bắp những lời khó hiểu:
-Chẳng lẽ…
-Vương tử, ngài không bị sao chứ ? - Các viên quan hầu lo lắng hỏi làm vương tử bừng tỉnh, chàng quay ngoắt lại, hạ lệnh - Tìm hiểu xem chiếc kiệu vừa rồi là của ai! Ta muốn biết điều đó càng sớm càng tốt.
-Vâng… - Mặc dù rất ngạc nhiên nhưng bọn bề tôi vẫn vội vã chạy đi thi hành lệnh.
Đúng. Gensan bắn tia nhìn quyết liệt về hướng chiếc kiệu vừa đi. Chàng thật sự muốn biết.

Cung điện mùa hè Erista nằm phía Nam Penla là một nơi dành riêng cho qúy tộc nghỉ ngơi nếu muốn tránh cái ồn ào náo nhiệt nơi thủ đô đông đúc. Chiếc kiệu bằng ngà dừng trước tiền sảnh và con người bí ẩn ben trong bước xuống, theo vóc dáng thì có thể đoán đây là một cô gái nhưng chàng mạng che mặt lại chẳng hé lộ điều gì nhiều hơn. Bọn người hầu đỡ nữ chủ nhân xong liền lùi lại để một mình cô gái tiến vào cung điện Erista.
Nàng đi thẳng đến vườn hoa của cung điện, nơi có trồng rất nhiều loài thảo mộc quý hiếm, được xây dựng trên ngọn đồi nhô ra bên trên thành phố. Từ đây có thể nhìn thấy vịnh Bulebell toả sáng lấp lánh như một chiếc gương khổng lồ tuyệt đẹp. Nhưng người con gái mặc y phục trắng tinh này không quan tâm đến bất cứ thứ gì xung quanh ngoại trừ chàng trai đang đứng trên mỏn đá, hướng ánh nhìn xa xăm về chân trời rộng lớn.
-Điện hạ. - Cô gái khẽ cất giọng, một giọng nói trầm buồn và hơi khuỵu người chào hỏi. Chàng trai quay lại, mái tóc bạch kim buông rũ trên vai và đôi mắt nhuốm màu mệt mỏi, không nói gì. Cô gái lại nói:
-Điện hạ, ngài không vui khi thấy thần thiếp sao?
-Zinnia… - Benjin, vâng chính là Benjin, bấy giờ mới chịu mở miệng, hai tay chàng nắm chặt lại thể hiện sự đắn đo dữ dội đang diễn ra trong lòng - Tại sao nàng lại đến tận đây?
-Điện hạ biết vì sao mà. - Zinnia đáp nhỏ nhẹ - Nhà vua đã băng hà, không còn lí do gì khiến ngài cần phải ở Penla lâu thêm nữa. Vì điện hạ, thần thiếp không quản đường xá xa xôi cũng xin liều mình đến đây cầu khẩn.
-Ta không thể về Ohlan vào lúc này. Henki sắp tiến đánh Serazan.
-Vì vậy ngài càng nên lo cho sinh mạng của bản thân. Nếu ngài chết, Ohlan sẽ ra sao?
-Vẫn còn anh trai ta đó.
-Nhưng ngài là người kế vị chính thức. - Zinnia kiên quyết khẳng định, mắt nàng sáng rực lên áp đảo. Một lần nữa phản ứng của Benjin chỉ là sự im lặng nặng nề. Lòng chàng trĩu nặng nghìn cân. Chọn Ohlan hay Reven? Không biết được. Thật đau đớn. Có lẽ vì thời gian sống ở Penla quá lâu khiến chàng đã dần quên rằng mình mang dòng máu hoàng gia của dân tộc thuộc địa Ohlan vùng núi Magenta xa xôi.
Cô gái tên Zinnia dễ dàng nhận ra không thể chỉ dùng lí trí mà thuyết phục thái tử, nàng bất ngờ rạp mình xuống thủ phục, gương mặt áp sát những lá cỏ sắc, khẩn nài tha thiết:
-Nếu ngài không thể vì Ohlan thì xin vì thiếp… Thiếp đã chờ đợi suốt năm năm ròng dài đằng đẵng. Ngài còn muốn thử thách lòng tin của thiếp đến bao giờ, hỡi hoàng đế tương lai?
Sắc mặt Benjin chuyển biến dữ dội, không chỉ đau buồn mà còn là tức giận. Chàng đang giận chính bản thân mình và có cảm giác không xứng được nhận lời cầu khẩn chân thành ấy từ người thiếu nữ đang quỳ gối trước mặt chàng đây. Đôi vai nhỏ bé của nàng run rẩy do cố che giấu làn nước mắt bất hạnh. Sự im lặng cùng những giọt lệ nhiều lúc còn có tác dụng gấp nhiều lần những lời van xin vô nghĩa. Benjin không phải là người quen với việc mình khiến người khác đau khổ, chàng đỡ Zinnia lên, gằn giọng:
-Tại sao… nàng lại phải quỵ luỵ như vậy?!? Ta không xứng đáng, cả với nàng lẫn ngai vàng.
-Điện hạ, ngài nói gì thế? Dù Ohlan chỉ là một vùng đất nhỏ bé nghèo khổ nhưng thiếp đã trở thành người của dân tộc này, đã đổi tên tuân theo tục lệ nơi này, đối với thiếp không có gì cao quý hơn lòng chung thủy. Và ngài là đấng phu quân duy nhất mà thiếp được dạy là phải tôn thờ. Năm năm qua thiếp sống bằng hy vọng trong những lời hứa hạn mong manh nhất, bởi thiếp tin một ngày kia chàng sẽ quay về Ohlan quê hương. Giờ đây ngài muốn giết chết thiếp bằng sự bội ước này sao?
Giọng Zinnia vừa tha thiết yêu thương lại đầy trách móc oán hận. Nàng ngước nhìn Benjin bằng đôi mắt xanh lục sầu thảm, giống như một thiếu phụ vừa mất đi người chồng yêu dấu. Nước mắt nàng trong veo như thủy tinh, chảy lên chiếc mạng che bằng lụa. Trông cô gái trẻ đáng thương không lời nào tả xiết. Benjin nghiến răng, buông nàng ra, đứng phắt dậy. Dường như chàng sợ sẽ bị nhìn thấy những tình cảm mâu thuẫn đang trào dâng trong lòng mình. Trời sinh Benjin đã là người đa cảm. Chàng làm sao không đau lòng khi nhìn thấy Zinnia vật vã đến vậy. Nhưng hình ảnh của Reven nơi tim chàng vẫn còn sâu đậm quá. Thật tình chàng không nỡ bỏ người con gái ấy lại một mình nơi Henki đẫm máu này khi cuộc đại chiến ác liệt với Serazan sắp bùng nổ. Lại thêm Jacken và quận chúa Hecates cũng đã biết chuyện nữa. Điều khủng khiếp gì sẽ xảy ra nếu hoàng đế Prang biết Reven chính là sứ giả báo thù của công chúa Porasitus? Chàng thật tình không dám tưởng tượng tiếp nữa.
Zinnia hiểu những giọt nước mắt thôi cũng không đủ kéo tâm hồn Benjin về với Ohlan. Nàng tự mình đứng dậy, nói tiếp:
-Ngài còn nhớ lời ước hẹn năm năm trước không?
-Ta…
-Ngài đã nói cho đến khi nào chưa kế vị, ngài hãy còn tự do ở Henki. Thiếp đã đồng ý chờ, mặc dù ngay lúc ấy thiếp có thể buộc tiên đế bắt ngài làm hôn lễ. Nhưng năm năm rồi, trái tim ngài vẫn yêu thích chinh chiến lãng du hơn là đoái hoài đến cô gái bất hạnh một lòng chung thủy với mình. Ngài không thấy vậy là quá tàn nhẫn ư ?
Sự thật không hẳn như lời buộc tội cay nghiệt của Zinnia, Benjin giờ chẳng còn vui thú lắm với binh đao. Điều duy nhất níu kéo chàng ở lại Penla chỉ là vì sự an nguy của Reven mà thôi. Nếu không có Reven thì chàng đã bằng lòng về Ohlan từ lâu rồi. Vậy mà Zinnia…Benjin cố nghĩ cách làm nàng thôi nài nỉ.
-Zinnia… ta nghĩ nên nói cho nàng biết sự thật. Ở Penla này… ta đã có…
-Một hồng nhan tri kỉ ? - Cô gái quý tộc Ohlan bất ngờ ngắt lời, giọng nàng bình thản đến mức chính Benjin còn phải kinh ngạc, mãi chàng mới định thần lại được, chàng gật đầu:
-Đúng.
-Không sao. Một tướng quân chinh chiến có vài mối tình qua đường cũng là chuyện thường. Thiếp không bận tâm. Nhưng thiếp không nghĩ một cô gái dân thường nào đó có thể đủ sức làm chàng quay lưng với quê hương mình. - Zinnia tỏ ra khá bình tĩnh và biết cách xử sự.
-Nàng lầm rồi. Người ấy không phải là mối tình qua đường, người ấy không hề yêu ta. Chỉ có ta là… vì thế nàng đừng van nài làm gì để chỉ tự chuốc lấy đau khổ vào mình. Hãy quay về Ohlan và kết hôn cùng anh trai ta. Nàng sẽ vẫn là vương phi Ohlan, giao ước không hề thay đổi. Xem như ta đã tử trận ở Henki, không thể quay về… - Mấy tiếng cuối cùng Benjin thốt ra rời rạc gần như đứt quãng vì đau khổ. Chỉ có ai bị buộc phải rời xa đất nước mới có thể hiểu được tâm trạng của chàng lúc này. Chàng đã chọn trở thành kẻ phản quốc vì tình yêu vô vọng với một cô gái mang trái tim lạnh lẽo hơn băng tuyết.
Thốt ra những lời tàn nhẫn đó Benjin những tưởng sẽ khiến Zinnia vì quá uất hận và bị xúc phạm sẽ lập tức trở về Ohlan. Song đáng tiếc, đấy là vì chàng chưa hiểu bản lĩnh của cô gái nãy giờ vẫn giấu dung nhan sau mạng che mặt kia. Tức giận? Chắc chắn là có rồi. Nàng dù gì cũng là một tiểu thư danh giá và kiêu hãnh là bệnh chung của bất cứ ai thuộc tầng lớp này. Zinnia tiến lại gần ban công, nhìn xuống thành phố bên dưới bằng ánh mắt bình thản:
-Ra vậy. Ngài đã có hồng nhan tri kỉ, mặc cho người đó không coi ngài ra gì. Thiếp chẳng phải cũng đang cư xử ngốc nghếch như ngài đấy sao. Chỉ vì cái dây đi với cái cung nên người phụ nữ mới đi cạnh người đàn ông của mình. Dù nàng uốn cong chàng nhưng nàng vâng lời chàng. Dù nàng kéo chàng nhưng nàng luôn luôn đi theo chàng. Nếu người này không có người kia thì cuộc sống chẳng phải vô vị lắm ư ? Vì thế…
Nhanh như một con sóc, Zinnia đã leo lên đứng trên thanh lan can mỏng mảnh không để Benjin kịp ngăn. Phía dưới nàng rất xa là thành phố nhộn nhịp.
-Zinnia! - Benjin thét lên.
-Điện hạ, xin đừng đến gần! Thiếp chẳng còn chỗ nào để trở về trên cõi đời này nữa. Nếu hôm nay ngài quả thật nhất quyết không theo thiếp trở về Ohlan thì chẳng thà thiếp bỏ mạng nơi đây. Thật cảm ơn nhà kiến trúc sư nào đã xây cho cung điện Erista cao vời vợi so với mặt đất bên dưới, để khi thiếp gieo mình xuống thì chắc chắn không thể nào sống nổi và khỏi phải thấy thế gian bạc bẽo với mình đến nhường nào.
-Zinnia, xin nàng đừng làm điều dại dột và cũng đừng nói những lời đau đớn ấy. - Benjin tái xám mặt mày vì kinh hãi, không ngờ nổi cô gái này dám liều mình chỉ vì tình yêu không được đáp lại - Ta không muốn nàng chết!
-Thì sao, thưa điện hạ ? Thiếp đã chờ ngài suốt năm năm ròng rã và kết quả là hôm nay đây, chỉ có thể đủ tư cách để biết rằng ngài yêu một kẻ khác. Ngài không cần thiếp nữa, Serazan cũng đã suy yếu rồi. Rốt cuộc thì cái chết của thiếp đâu ảnh hưởng đến ai. Năm năm qua thiếp chỉ mặc y phục màu trắng, thì ra số mệnh sắp đặt nó đã là áo tang của thiếp kể từ ngày đặt chân lên đất Ohlan. Không ai chào đón thiếp nữa… Điện hạ, cầu thần linh ban phúc lành cho tình yêu của ngài dù ngài làm thiếp thất vọng quá… - Zinnia đưa tay lên cao, hướng về bầu trời rộng lớn như cố cầu xin chút xót thương của Thượng đế sau khi nhận ra nhân gian đã không cho được nàng điều đó.
Câu chuyện bi thảm này có lẽ sẽ phải chứng kiến thêm một cái chết đau khổ nữa nếu như đúng lúc ấy không có một giọng nói vang lên gần như tiếng thét thất thần:
-Chị ơi! Chị !!!
Cả Zinnia cùng Benjin đều quay lại, nơi thềm tam cấp, một bóng người vận bạch y đang hấp tấp chạy đến, tà áo mượt như mây bay theo từng bước chân nhìn rất đẹp. Tiếng người ấy kêu thật não lòng:
-Đừng! Đừng nhảy xuống!
Chàng trai ấy chạy chậm dần khi chỉ còn cách hai người kia vài mét, mồ hôi nhỏ ròng ròng trên khuôn mặt mang vẻ đẹp thuần khiết của thiên sứ nhà trời. Zinnia nheo mày, cố nhận ra đây là ai và dần dần, sự nghẹn ngào dâng lên thành tiếng khóc nấc:
-Ngài…
-Em đây, là em… chị không còn nhận ra Gensan của chị nữa sao, Ilex?
Go to the top of the page
 
+Quote Post
holly
bài Dec 5 2004, 06:36 PM
Bài viết #62


Thích Đọc Truyện
*

Nhóm: Warrior
Bài viết: 43
Ngày gia nhập: 9-November 04
Thành viên số: 21078




CHƯƠNG 67 :

Prang đang làm việc trong phòng riêng, những lúc như thế không ai được quấy rầy. Tiếc thay, chữ “không ai” dường như không bao gồm cô tiểu thư mới nhập cung: Almah. Giữa nơi phồn hoa này nàng chẳng quen ai ngoài hoàng đế, dĩ nhiên nàng muốn ngài cùng mình chơi đùa và chẳng ngần ngại gì mà không làm phiền nếu cần.
-Tiểu thư, nàng không thể vào điện Luxia được. - Các cô tì nữ ra sức can ngăn - Bệ hạ sẽ nổi giận mất!
-Để ta vào, ngài sẽ chẳng trừng phạt gì bọn ngươi hết. - Almah bướng bỉnh cố hất bọn thị nữ ra.
Ngoài mặt những cô gái kia cố dùng lời dịu ngọt dỗ dành nhưng trong đầu họ toàn là những ý nghĩ độc địa -“Phải rồi, cô thì lo gì, chỉ có chúng tôi là sẽ bay đầu chỉ vì cô muốn chơi đùa chút thôi.”
-Làm gì mà ồn ào vậy? - Cửa phòng đột ngột bật mở, Hec bước ra, bắn tia nhìn bừng bừng sát khi vào cái đám lộn xộn kia, giọng nàng sắc lạnh - Các ngươi không còn chỗ nào để chơi nữa hay sao mà kéo đến đây? Đi mau, không là…
Bọn tì nữ chắc chắn là chẳng điên khùng gì mà qua mặt Hec vốn đang giận sẵn, song, Almah không biết điều đó, nàng quát trả:
-Ngươi nghĩ ngươi là ai mà dám to tiếng với sủng phi của hoàng đế hả?
-Sủng phi?!? - Hec lặp lại, tỏ vẻ hơi bất ngờ. Trong lúc ấy Almah quay sang nạt bọn người hầu:
-Sao các ngươi nói là không ai được vào trong đó? Ra hoàng đế còn yêu thích thứ tì nữ tầm thường kia hơn ta ư ?
-Tiểu thư, đó không…
Hec chẳng để cho nữ tì nói hết câu đã ngắt ngang:
-Cô tên là gì ?
-Almah, mặc dù ta không nghĩ ngươi đủ tư cách hỏi tên ta.
Cơn giận dữ của Hec đã sôi sùng sục và toả ra xung quanh hơi lạnh chết người mà ai cảm nhận được chắc sẽ phải đóng băng vì sợ hãi. Dù vậy, ngoài mặt, nàng vẫn đeo một nụ cười vương giả cay nghiệt:
-Almah? Buồn cười thật, hoàng đế yêu thích cô chắc chỉ vì cái mặt của cô thôi.
-Ngươi nói cái gì ?!? - Almah lồng lên.
-Đúng thế, người hoàng đế thực sự yêu là vị công chúa mà cô may mắn có khuôn mặt giống nàng! Vậy mà dám mở miệng quát nạt ta sao?
Hec đang rất muốn tìm ai đó để trút giận sau Gensan, tự nhiên cô bé con tóc vàng này lại lao đầu ra lãnh.
-Ý ngươi là ngươi được yêu hơn ta vì bản thân ngươi đẹp hả! Hỗn xược! - Almah quả nhiên đã bị chọc tức, nàng quay ngoắt người giật lấy mũi thương từ tay lính cảnh vệ, đâm thẳng về phía Hec. Nàng quận chúa may mà có phản ứng kịp thời nên đã tránh được và mũi thương chỉ đâm toạc một lỗ to trên chiếc khăn quấn cổ màu xanh lục đang bay phất phơ. Nói qua nói lại thì cũng nên công nhận về khoản đánh nhau Almah tỏ ra chẳng kém mặt bất cứ trang anh thư nào. Thật tình cô nàng này khá giống Ana, không chỉ là ở vẻ ngoài.
-Trời ơi, tiểu thư! - Thị nữ hét lên kinh hoàng trong lúc lính cảnh vệ vội vã lao đến khống chế Almah. Sắc mặt Hec tối sầm lại, có chết nàng cũng không tin một phi tần cỏn con dám thẳng tay với mình đến vậy. Lòng kiêu hãnh bị xúc phạm, trông Hec giống hệt một núi lửa đang phun trào dữ dội. Nàng rút vũ khí, một thanh đoản kiếm sắc nhọn, ra nghênh chiến, rít ken két:
-Ngươi dám…
-Buông ta ra! - Almah đang cố chống cự với hai lính ngự lâm, cực kì hung hăng. Những tì nữ xung quanh thì sợ đến đờ người. Hec rõ ràng toan vung kiếm chém một nhát lên khuôn mặt kênh kiệu kia nhưng không hiểu sao khi thấy bọn người hầu đang nhìn mình như nhìn quỷ dữ thì nàng lại tự ngăn mình lại. Một cách hết sức nỗ lực, Hec nén cơn tức giận mà lệnh cho lính thả Almah ra.
-Almah, trong hoàng cung mà ngang ngạnh như thế là cô tự chuốc vạ vào mình đấy.
-Ngươi ỷ mình được bệ hạ yêu thương hơn nên dùng quân lính ép buộc ta chứ gì! - Cô gái tóc vàng tỏ ra vô cùng phẫn uất vì yếu thế - Thử xem đấu tay đôi ta và ngươi ai hơn ai!
Thiện chí của Hec hoàn toàn bị coi thường, nàng cảm thấy chẳng có lí gì phải tiếp tục cư xử cao thượng với một kẻ hiếu thắng như cô gái này.
-Được, lần này ta không tha cho ngươi nữa.
Nhưng cả hai còn chưa kịp tung ra đòn sát thủ nào thì giọng hoàng đế đã vang lên tựa sấm rền:
-Ngừng lại!
-Bệ hạ! - Almah mừng rỡ thật sự trong khi nét mặt Hec chỉ càng thêm sa sầm - Cung nữ trong điện Luxia thật là hỗn xược quá, dám thách thức tôi.
Mặt Prang chỉ tuyền một màu băng giá, chàng bước vội vã xuống bậc tam cấp nhưng thay vì tiến đến cô cung nữ đang háo hức kia thì chàng lại chạy ngay đến bên cạnh Hec, lo lắng hỏi :
-Không sao chứ ?
-Chỉ rách khăn thôi. Chút nữa là cô sủng phi quý giá của anh tiễn em theo hầu nữ thần Atropos rồi. - Hec mỉa mai đáp - Đa tạ ân huệ ấy lắm lắm.
-Kìa, cô ta hãy còn là một đứa con nít, em chấp làm gì. - Prang gượng cười, xong, chàng quay sang Almah đang rất ngỡ ngàng, đổi giọng đay nghiến - Giỏi thật đấy, ta cho nàng tự do quá rồi. Có phải nàng muốn bị trừng phạt không? Đừng có nghĩ là dựa vào Vamus là có thể làm gì tùy thích ở nơi nay.
Almah thật sự không ngờ mình lại bị trách mắng và đe doạ đến thế, nàng ném mũi thương đi đầy bất bình, nói:
-Vì một cung nữ tầm thường mà ngài nỡ nặng lời với tôi thế ư ? Ngài thật… quá đáng lắm. Theo đúng lý ngài phải xử tội nó chứ!
Ngón tay thanh mảnh của nàng chỉ thẳng vào cô gái có đôi mắt xám bạc đang ung dung đứng cạnh hoàng đế. Hec cười nhạt:
-Vậy cô muốn đấu với ta nữa à ?!?
-Không được. - Prang nạt to - Sức khoẻ của em không được tốt, quá sức là điều không nên!
-Bệ hạ, ngài lo cho nó thế sao?!?
-Im đi, Almah! Nàng có biết đây là ai không? Mười mạng của nàng còn không bằng cô gái này chứ đừng nói là một! - Prang rất giận dữ - Hec, em vào trong đi, chúng ta sẽ bàn tiếp công việc. Còn các ngươi, đưa tiểu thư Almah về tiểu điện Fleri, không đi lung tung gây thêm chuyện phiền phức. Ta không muốn bị làm phiền vì những chuyện nhỏ nhặt thế này thêm bất cứ lần nào nữa, rõ chưa?!?
-Vâng, thưa bệ hạ.
Nói rồi hai anh em hoàng tộc lại biến mất sau cánh cửa, bỏ mặc Almah đang tức điên người bên ngoài.
-Hec? Cô ta tên là Hec hả?!? - Nàng quát hỏi thị tì - Ta không quên chuyện hôm nay đâu.
-Tiểu thư, nàng ghen tức làm gì, đó chẳng phải vị phi tần nào đâu. Cô gái ấy là quận chúa Hecates, có quyền lực rất lớn, đến hoàng đế còn phải kính nể. Vả lại họ là anh em cùng dòng máu, người ngoài như nàng làm sao xen vào nổi. Từ trước đến giờ người bệ hạ yêu thương nhất là vị quận chúa ấy đấy.
-Quận chúa? - Nét tức giận dịu bớt trong ánh mắt trong xanh của Almah, nàng tò mò hỏi tiếp - Thế sao bảo bệ hạ yêu một công chúa nào khác? Người yêu thì phải hơn chị em gái chứ.
-Đành là vậy. Nhưng vị công chúa kia đã mất tích suốt mấy năm nay, rồi gần đây thì nghe đâu đã chết ở Porasitus…à mà nàng chẳng phải là người Porasitus đó sao, chẳng lẽ nàng không biết đến công chúa Anatasia ư ?
-Không. Từ nhỏ ta đã theo gia đình sang Serazan sống. - Almah thật thà đáp - Vậy ra đó chính là Hecates “Người thử thách” sao? Ừm… gặp thứ dữ ta cũng chẳng lao đầu vào chi cho thiệt, nhưng nghĩ lại thật là tức…chứ ta ghen ghét gì chuyện hoàng đế. Ngay từ đầu ta đâu có ham nhập cung.
-Ấy chết, tiểu thư. - Một tì nữ lấm lét nhìn quanh đầy sợ hãi - Nói vậy mà có người ngoài nghe là không hay đâu.
-Chuyện này hoàng đế là người biết đầu tiên đó. Lo gì. Người mà ta yêu thương có đến hai lận. Một người ung dung, đường hoàng, một người vui vẻ, tài nghệ thần sầu…

-Ở đây không ai nghe thấy đâu. Anh nói xem mọi chuyện thế nào? - Abalone háo hức hỏi khi Abele trở về Camellia. Anh chàng Serazan cao lớn ngồi xuống chiếc ghế trong phòng bếp vắng vẻ, quệt mồ hôi:
-Hắn đi nhanh lắm và xa nữa, đến tận Erista.
-Làm gì ?
-Em không đoán nổi đâu. - Abele ra vẻ bí mật, cười tủm tỉm sau khi nhấp một hớp rượu - Để gặp một vị tiểu thư rất can trường. Này, đừng có cười, anh không đùa. Benjin đi gặp một cô gái đến từ Ohlan, hình như là hôn thê của hắn. Hắn ta định bội ước gì gì đó nhưng cô gái ấy lại toan tự sát để không bị sỉ nhục.
-Trời ơi, tội nghiệp quá. - Abalone đưa tay che miệng, nước mắt đã lưng tròng. Thật là dễ xúc động.
-Sao nữa, anh có cứu cô ấy không?
-Không cần.
-Vậy là cô ấy chết rồi ư ? Anh cứu không kịp hả ?!?
-Em biết là không có lệnh từ chủ nhân chúng ta không được phép hành động tùy tiện cơ mà. - Abele lên mặt giáo huấn đầy hóm hỉnh - Nhưng sự thật là…
Theo từng chi tiết trong lời kể, Abele cũng bắt đầu hình dung lại câu chuyện trùng phùng lạ kì ấy nơi cung điện mùa hè Erista thoáng đãng…

-…Gensan… - Zinnia sững sờ tột độ, trông nàng đứng trên cao như một nữ thánh, tà áo trắng tung bay trong gió còn nước mắt vừa đau khổ vừa vui mừng thì hoà lẫn trên khuôn mặt.
-Vương tử Gensan?!? - Benjin cũng ngạc nhiên không kém.
-Chị… - Gensan đưa hai tay về phía Zinnia, kinh hãi - Chị làm ơn xuống đi, làm ơn… Đừng bắt em phải chứng kiến cảnh đau lòng này, Ilex.
-Vương tử, ngài làm gì ở đây?!? - Benjin cảnh giác hỏi, bấy giờ Gensan mới chợt nhận ra sự có mặt này, chàng trừng mắt nhìn Benjin, biểu lộ một sự tức giận chưa từng thấy, quát to:
-Ngươi… ngươi dám đẩy chị Ilex vào chỗ chết ư ? Sao ngươi nỡ đối xử với một cô gái như vậy, Benjin! Đừng giải thích, ta không muốn nghe bất cứ lời biện hộ nào.
Xoẹt một cái thanh trường kiếm của Gensan đã vung về phía Benjin, bừng bừng sát khí. Lạ lùng là Benjin không tránh, chàng đáp lại bằng một ánh mắt kiên định:
-Thì ra hai người có mối quan hệ thân thiết. Vậy cũng tốt. Vương tử, ngài biết nếu giết tôi, triều đình Henki và Ohlan sẽ không tha cho ngài. Còn nếu ngài vẫn cứ một hành động liều lĩnh thì thú thực, lòng tôi đã chết rồi. Tôi không muốn nhìn người tôi yêu đau khổ, tôi cũng không muốn nhìn Zinnia phải chết. Nếu ngài yêu mến Zinnia thì hãy đưa nàng về Serazan đi, sau đó hãy gả nàng cho một đấng phu quân tốt hơn, tôi tuyệt đối không ngăn cản.
-Ngươi… dám đuổi Ilex về hay sao? Sau khi chị ấy đã đổi tên theo tục lệ Ohlan?!? - Gensan giận dữ nói - Ngươi coi người Serazan chúng ta là cái gì mà một cô gái đã gả đi năm năm trước giờ trở về một mình? Ilex đáng bị đối xử như thế à ?!?
Lưỡi kiếm đưa mạnh. Zinnia từ trên ban công nhảy xuống, thất thần hét:
-Không, Gens! Ngừng tay!
-Cái gì?! Chị quên hắn đã đối xử thế nào với chị ư ?
Zinnia, hay chính xác hơn là Ilex, giờ đứng chắn giữa lưỡi kiếm và Benjin, nàng dùng cả thân mình che chắn cho người vừa tàn nhẫn cự tuyệt lời khẩn cầu của mình. Sự bất bình của Gensan bùng lên như bão lửa, chàng chống kiếm xuống đất thật mạnh, gằn giọng:
-Em đang tìm sự công bằng cho chị đó, chị không biết sao?
-Em không được giết người này.
-Vì sao? Vì chị yêu hắn ư ?
Mặt Benjin biến sắc, rõ ràng đề tài này không phải là thứ khiến chàng dễ chịu. Song Zinnia tỏ ra là một người rất bản lĩnh và đủ sức dập tắt sự giận dữ của Gensan, nàng nghiêm nghị đáp:
-Không. Chị không yêu anh ta.
Thanh kiếm rơi khỏi tay Gensan trong một phút kinh ngạc. Chính Benjin cũng không làm chủ được tâm trạng mình, chàng sững sờ nhìn Zinnia như đang nhìn một dấu chấm hỏi khổng lồ.
-Gens, đáng lẽ em phải rõ là chị không bao giờ chết vô nghĩa vì tình yêu.
-Vậy… nãy giờ nàng chỉ muốn giả vờ để gây áp lực buộc ta về Ohlan sao?!? - Bây giờ sự tức giận đã chuyển sang Benjin…
Chậm rãi, đĩnh đạc, Zinnia quay lại đối mặt với hôn phu, nhỏ nhẹ nói:
-Điên hạ, thiếp không bao giờ quyên sinh chỉ vì tình yêu. Nhưng, thiếp có thể chết để bảo toàn danh dự của một công nương cao quý. Tình yêu của ngài đối với thiếp không quan trọng bằng chữ tín của hôn ước. Ngài đã sỉ nhục thiếp. Thiếp là kẻ không tin vào tình yêu, như đã nói, điều duy nhất thiếp tôn trọng là lòng chung thủy, tức là chữ tín. Thà hôm nay thiếp tan xương nát thịt ở đây còn hơn phải thừa nhận là kẻ bị phản bội.
Phong thái đường hoàng ấy đủ sức thuyết phục bất cứ ai tin là nếu có kẻ nào tỏ ý nghi ngờ lòng tự trọng và sự chân thật của nàng thì nàng sẵn sàng gieo mình ngay mà không hề chùn bước lấy một giây chỉ để khẳng định điều đó. Sau Prang và Ana thì có lẽ cô gái Serazan này là người có khí chất đế vương mãnh liệt nhất, hơn cả các bậc vương tử như Gensan hay Benjin.
Zinnia ngừng một lát chờ lời nói của mình thấm vào Benjin rồi tiếp:
-Thôi, nếu ngài không muốn thì thiếp cũng chẳng van nài làm gì cho thêm khó xử. Lấy cái chết ra ép buộc không phải là việc một con người chân chính nên làm. Thiếp đủ thông minh để biết dù có là tất cả nước mắt trên thế gian này cũng khó lòng thuyết phục được ngài thay đổi quyết định. Vậy thì thiếp đành chúc phúc cho ngài bằng một nụ cười. Nhưng ngài hãy nghĩ cho kĩ, vì tình yêu, ngài đã bỏ lại đằng sau những gì. Rốt cuộc thì cuộc sống đâu phải chỉ có tình yêu đôi lứa, đúng không? Làm thân nam tử mà chỉ biết nhìn một hướng về phía người con gái mình yêu … thật không đáng. Gens, cho dù chị có yêu con người này thì anh ta cũng đã phụ lòng chị lắm rồi.
Đoạn nàng chủ động rời khỏi Erista cùng Gensan… Có thể là không hề có sự ép buộc hay trách móc nặng nề nào trong lời nói nhưng nàng đã gieo vào lòng Benjin rất nhiều suy nghĩ ngổn ngang…

-Công nương Ilex ư ? Là hôn thê của Benjin? - Abalone xuýt xoa nức nở - Chuyện hay như thế mà em lại phải ở nhà không được tận mắt thấy.
-Cũng phải. Anh không ngờ năm năm trước công nương được gả đến tận Ohlan xa xôi. Xem ra bệ hạ không hẳn là thánh nhân đức độ đâu… chuyện đời trước sao cứ để tận đời sau mới đòi.
Giọng Abele buồn man mác, chứng tỏ bi kịch đắng cay không phải chỉ có ở một triều đình, một đất nước. Và, giống như Hec, Ilex thực ra cũng chỉ là một nạn nhân tội nghiệp.
Go to the top of the page
 
+Quote Post
holly
bài Dec 5 2004, 06:38 PM
Bài viết #63


Thích Đọc Truyện
*

Nhóm: Warrior
Bài viết: 43
Ngày gia nhập: 9-November 04
Thành viên số: 21078




CHƯƠNG 68 :

Quay lại cuộc trùng phùng của Gensan và Zinnia, tức Ilex ở khách quán ngoại thành Penla, nơi đoàn tùy tùng Ohlan nghỉ ngơi.
Họ ngồi bên cạnh nhau trên mỏm đá nhìn ra biển xanh rì rào, ngắm mặt trời lặn, sáng lấp lánh ánh vàng như viên hồng ngọc kết tinh của trời đất.
-Ilex à… - Gensan cất giọng trước, nhìn chàng vừa vui sướng vừa man mác một nỗi buồn khó tả-… phụ vương đưa chị đến một nơi xa xôi thế ư ?
-Ừm… nhưng chị ổn, Ohlan không tệ như mọi người vẫn nghĩ đâu. Em cũng đừng gọi chị là Ilex nữa, giờ chị là Zinnia.
-Không! – Gensan quắc mắt giận dữ - Em chẳng biết Zinnia nào hết. Mới chỉ năm năm thôi mà chị đã quên Serazan rồi sao?
Zinnia mỉm cười êm dịu sau chàng mạng che mặt, nghiêng đầu dõi theo từng cuộn sóng vội vã xô trên cát, mãi một lúc sau mới mở lời :
-Người ấy… vẫn khoẻ chứ ?
Gensan bật ra tiếng cười khan:
-Vậy đấy, năm năm đã qua, và người đang ngồi đây bên chị là em, thế mà người chị quan tâm vẫn là Yusan. Nói cho cùng, chị tàn nhẫn cũng đâu kém gì anh chàng thái tử Ohlan đó nhỉ. Thôi được, em không ganh tị nữa, Yusan là đệ nhất vương tử mà… anh ấy khoẻ, nhìn chung là thế.
-Nhìn chung?
-Phải. Tình yêu cuối cùng cũng chạm được đến tà áo thanh khiết của anh ấy rồi. Ma lực của nó ghê gớm thật, có thể biến một người lãnh đạm như Yusan trở thành một kẻ thất tình vô cùng đau khổ.
Dù vẫn cố giữ điềm tĩnh, Zinnia không giấu nổi vẻ lo lắng pha trong giọng nói:
-Cô gái nào nỡ làm Yusan đau khổ chứ ?
-Nỡ ? Chỉ là chị nghĩ thế thôi chứ cô ta thẳng tay đấy… Tình yêu vốn chẳng bao giờ nương nhẹ cho ai mà. - Gensan đáp lấp lửng, tiện tay ném một viên sỏi xuống biển bao la, mắt chàng dấy lên nỗi buồn xốn xang khó tả nên lời.
-Gens à, em cũng đã tìm được người con gái của trái tim mình rồi ư ?
-Không hẳn… trừ phi chị nghĩ Aureola giữ vị trí cao đến vậy. - Giọng chàng vương tử tóc nâu có phần chua chát - Hồi ấy, chị có biết không, cả em lẫn Yusan đều từng nghĩ suốt cuộc đời này chỉ yêu duy nhất một mình chị mà thôi. Đó quả thật là một giấc mơ.
Quá khứ tươi đẹp vẫn còn đậm nét trong tâm hồn cả hai con người trẻ tuổi. Tiếc là họ đang sống giữa hiện tại.
-Giấc mơ thần tiên. – Zinnia tán thành – Yusan thì chị biết rồi. Còn em, em vẫn yêu chị chứ , Gens bé bỏng?
-Cho đến cách đây không lâu… có một người rất lạ đã xuất hiện. Nhưng em không dám, em sợ. Nhỡ đâu kết cục bất hạnh thì sao? Chắc em sẽ để người đó đi qua dửng dưng vậy thôi. Yêu kí ức về chị vẫn an toàn hơn, nhỉ ? – Gensan bật cười buồn bã.
-Em đúng là không còn bé bỏng nữa. Cả em và Yusan đều đã trở thành những chàng trai hào hoa phong nhã. Em không giống Yusan đâu Gens ạ, hãy nắm bắt lấy cơ hội của cuộc đời mình. Không thử thì làm sao biết. Nói Yusan lạnh lùng chứ thực sự em mới là tượng đá tạc từ băng đấy… Chị thật tò mò không biết ai có thể làm Gens hay đùa trở nên nghiêm túc thế này.
Một khoảng lặng nữa lại dâng lên nhường chỗ cho hồi ức.
Tuổi thơ ngọt ngào đã xa lắm rồi. Gensan đã cao hơn chị Ilex rất nhiều, cũng không còn phải khép nép sợ sệt nép sau tà áo của nàng như thuở bé nữa.
-Chị thì sao? Giờ chị định về Ohlan ư ? Hay theo em về Serazan?
-Về Ohlan. – Zinnia đáp rất dứt khoát - Chỗ của chị là ở đó, em biết mà.
-Ngay cả khi Benjin nhất quyết ở lại Penla?
-Tất nhiên. Chị không thể dễ dàng chịu thua như vậy…Chị là thái tử phi của Ohlan, không ai được phép tước đi vị trí đó của chị.
Zinnia tỏ rõ quyết tâm khiến Gensan thoáng mỉm cười:
-Chị… quả thực không còn là Ilex, Zinnia ạ.
-Cuộc sống luôn đòi hỏi sự thay đổi…
Zinnia có thể kiên cường như vậy, chẳng lẽ thân nam nhi như chàng lại toan dùng mưu kế hèn hạ để đối phó với Henki ư ?

Hec đang trên đường đến cung điện Camellia dự tiệc, Reven lại tổ chức một buổi vũ hội linh đình nào đó dường như chỉ để chứng tỏ sự giàu có và quyền uy của mình. Dĩ nhiên là nàng chẳng lạ gì cái kiểu phô trương ấy của những tên tướng quân sớm có chút địa vị và thật tình nàng không định đến dự nhưng ngay cả Prang còn đích thân đi thì…
“Chỉ bực mình là con nhỏ Almah kia cũng được theo cùng.” – Hec lẩm bẩm cáu gắt, nàng vẫn chưa nguôi cơn giận ngày hôm qua cho dù hoàng đế đã dỗ dành rằng cô gái ấy tính tình khó chịu như vậy càng chứng tỏ cô ta chẳng biết gì nhiều hơn chuyện ganh ghét nhỏ nhặt. Theo cách nói ấy thì Prang chỉ xem Almah như một món đồ chơi và chàng tỏ ra rất hài lòng khi món đồ chơi ấy không biểu hiện một mối nguy hại nào…
-Quận chúa, chúng ta có thể nói chuyện một chút không? – Vương tử Gensan đột ngột chắn ngang đường đi của Hec, có vẻ rất nghiêm túc.
-Ta…ta đang bận. – Hec e dè nói.
-Đến Camellia? – Gensan đoán rồi tự chàng đáp trong khi mân mê quả cầu trên tay – À phải, đối với nàng thì một bữa tiệc rượu cũng quan trọng hơn… - Chàng bỏ lửng vế sau câu so sánh trước ánh nhìn phẫn nộ của Hec – Thôi, không cần thiết, tôi chỉ đến để trao cho nàng thứ này.
Gensan đặt quả cầu xinh đẹp vào tay Hec. Giờ đây sự kinh ngạc không cho phép nàng im lặng nữa :
-Tại sao? Ta tưởng chàng quý nó lắm cơ mà.
-Quý chứ…nhưng nàng cứ giữ lấy.
-Có chuyện gì không ổn đúng không? - Sự lo lắng lộ rõ trên mặt nàng quận chúa kiêu hãnh, nàng quên khuấy mất việc mình đang giận người con trai này. Có lẽ cũng bởi vì trông Gensan có vẻ khác thường quá.
-Tôi chỉ cảm thấy có lỗi với nàng thôi. Món quà nhỏ mọn xin quận chúa tôn quý hãy nhận cho. – Gensan cúi mình cung kính, dường như chàng đã cư xử nhún nhường quá mức. Không kịp để Hec thắc mắc thêm lời nào, chàng vương tử quay lưng rời khỏi đó ngay.
Gensan rời Lesbos vừa tròn một ngày một đêm, chẳng biết để làm gì, chỉ thấy đôi mắt đẹp kia thâm quầng, chứng tỏ Gensan đã thức trắng suốt đêm qua.
Nỗi buồn tràn ngập trong từng cử chỉ của chàng bám theo tâm trí Hec đến tận buổi tiệc. Ngồi bên anh trai mà lòng nàng ngổn ngang. Quả cầu thủy tinh càng toả sáng bao nhiêu thì sự lạ lùng của Gensan càng khiến nàng thắc mắc bấy nhiêu…
-Quận chúa, ngài không hứng thú chút nào ư ? – Reven tỏ vẻ quan tâm.
Hec giật mình ngó xung quanh, nữ vũ công Serazan đang biểu diễn những màn múa tuyệt diệu vậy mà chẳng gây ấn tượng gì nhiều cho nàng, vì nàng mải nghĩ đến chuyện khác hoài chăng?
-Lính kiểng à, bộ muốn thành em rể của bệ hạ hay sao mà để tâm đến quận chúa điện hạ nhiều vậy. – Almah xen ngang vào bằng cái giọng giễu cợt. Trong khi Hec tức sôi máu thì Ana chủ động đáp lời :
-Quý tiểu thư quá coi trọng khả năng … tán tỉnh người khác của tôi rồi. Chuyện đó thật tình phải nhờ tiểu thư chỉ bảo thêm nhiều.
-Ngươi…
-Thôi nào Almah. – Prang đặt cốc rượu xuống, nói nhỏ nhẹ - Có cãi đến ngày mai nàng cũng không thắng được hai người ấy đâu. Nhưng chuyện em rể thì… có lẽ đúng đấy. Reven đã có ý trung nhân rồi, may mắn đó cũng là một cô em gái đáng yêu của ta, Iris.
-Quận chúa Iris? Sao thiếp chưa từng gặp? – Almah tỏ ý nghi ngờ. Hec được dịp lên mặt, cười sắc lạnh:
-Thứ như cô cũng xứng để diện kiến em gái dễ thương của ta sao chứ ?
-Tôi chẳng biết quận chúa Iris ra làm sao nhưng nếu cũng như quận chúa thì tôi không muốn gặp đâu. – Almah phản pháo tức thì, quay ngoắt sang nhìn Ana đang chống cằm thưởng thức màn biểu diễn – Còn ngài thì sao hả, đại tướng quân? Quận chúa Iris có phép màu nào mà làm tan giá băng trong ánh mắt ngài thế?
-À… - Ana mỉm cười lịch thiệp – Tiểu thư quan tâm làm tôi thấy mình vinh hạnh quá. Nhưng chuyện riêng tư của mình tôi có thể từ chối trả lời không?
Almah sắp hét lên: “Không!” thì Hec đã lại tìm được cơ hội đáp lễ:
-Nếu muốn Reven nói thì sao cô không thử kể xem làm thế nào cô lại được anh trai ta yêu thích vậy? Sao, không trả lời được chứ gì. Thế thì bớt bàn linh tinh đi. Chỗ này thứ cung nữ như cô xứng được mở miệng đấy à?
Almah tức nghẹn họng. Prang cũng chẳng tỏ ý gì bênh vực cho nàng, chứ còn gì, chàng đâu ngốc đến mức gây mất lòng em gái và cận tướng chỉ vì một món đồ chơi, cho dù nhìn nó có đẹp đẽ đi chăng nữa.
Khi Almah đã thôi gây sự thì Hec cũng chẳng hứng thú gì thêm. Nàng thở dài rũ người nhìn rất phiền muộn.
Ana ngồi ngay bên cạnh cũng bất an không kém. Benjin đã trở về nhưng hình như không vui vẻ lắm, còn Jacken nữa chứ, có vẻ chưa nói bí mật của nàng cho Hec biết. Dòng suy nghĩ của Ana đứt ngang khi nàng quận chúa ấy đột ngột rời khỏi bàn tiệc.

Hec lặng người dựa vào cột đá, lòng dạ rối bời. Càng lúc càng thấy lo lắng trước một điều gì đó mơ hồ, nàng ngước lên nhìn bầu trời tím thẫm dịu dàng toan tìm kiếm chốn bình yên để trấn an bản thân, nhưng điều nàng thấy còn kì lạ hơn, hai chòm sao cuối đường chân trời có vẻ như đang chậm chạp xích lại gần nhau làm thành một vòng cung kim tuyết óng ánh ngộ nghĩnh.
-Giống như một nửa của trái tim…- Hec vô tình buông lời, chắc là do quá kinh ngạc.
-Cũng giống như một cánh chim hi vọng. – Ana bất ngờ xuất hiện ngay sau lưng quận chúa, bước chân nàng hơi lảo đảo vì men rượu. Hec giật mình quay lại :
-Sao ngài lại ra đây? Tiệc đang vui.
-Vì tôi hơi thắc mắc trước cách xử sự lạ kì của quận chúa lạnh lùng Hecates. – Nàng hóm hỉnh đáp. Ana nghĩ nên tạo ấn tượng tốt vì sớm muộn gì người con gái hoàng tộc này cũng có nhiều khả năng sẽ trở thành đồng minh quan trọng của nàng, dù cô ta là người Henki tóc đen.
-Quả cầu đó… hình như là của vương tử Gensan?
-À, phải. Gens đã tặng cho ta. Có lẽ vì ta thích nó quá. – Hec vuốt ve món đồ nhẵn bóng trên tay, một cảm giác yên bình dễ chịu chợt lan toả khắp tâm trí làm nàng nhoẻn một nụ cười xinh xắn – Hình như nó có phép thuật thật. Nó làm người ta cảm thấy vui vẻ…
-Tôi không nghĩ thế. Sự vui vẻ quận chúa cảm nhận được phải chăng là do nhớ đến vị chủ nhân của món quà?
Ngay lập tức, Hec giật mình rụt tay lại hệt như vừa bị bắt quả tang đang làm việc nào đó xấu xa lắm, mặt nàng đỏ bừng lên xua tan hết mọi nét giá băng cho dù nó có nằm tận cùng đáy mắt. Nàng lúng túng đáp khi thấy Reven đang nghiêng đầu nhìn mình chờ đợi :
-Không… không hẳn.
-Đâu có sao, ngài là một cô gái trẻ, mơ tưởng đến một chàng trai tuyệt vời như Gensan cũng là điều bình thường mà. Tại sao lại xấu hổ chứ ? – Ana vỗ về bằng một chất giọng êm ái ru ngủ. Nếu tinh ý, ai cũng có thể phát hiện ra lúc này đại tướng Reven Ping vốn lạnh giá, tàn ác, đang dịu dàng chẳng kém gì một thiếu nữ với tâm hồn lãng mạn mộng mơ.
Nếu là Hec tỉnh táo thì có lẽ nàng đã thấy ngay sự khác thường trên, nhưng “nếu” là để ám chỉ chuyện không xảy ra ở hiện thực, vì lúc này, nàng quận chúa mười bảy tuổi đầy kiêu ngạo kia đang chìm đắm trong thế giới của những suy nghĩ rất kì khôi. Suốt buổi tối nay, quanh quẩn trong đầu nàng chỉ toàn là hình ảnh phiền muộn của vị vương tử Serazan xa xôi, người vẫn ân cần với nàng mặc dù đã biết những bí mật ghê tởm năm xưa. Hàng ngàn, à không, có khi có đến hàng triệu câu hỏi đang lùng bùng bên tai nàng.
Tại sao Gens lại tặng nàng món quà vốn là một bảo vật rất quý giá?
Tại sao lại là cảm thấy có lỗi ?
Lỗi gì?
Mà nàng làm sao thế này?
Hecates bình thường đâu có lúng ta lúng túng chỉ vì bị Reven nói vài câu bóng gió…
Nàng sợ Reven nhận ra điều gì khác thường khi nàng nghĩ đến Gens sao?
Khoan, vậy là nàng có nghĩ đến Gens à?
Vì sao nàng lại sợ người khác biết điều đó?
Kể cả khi đứng trước người con trai nàng yêu quý nhất là Prang, Hec cũng không có cảm giác như hiện tại.
Vậy… Hec chợt phát hiện ra một điều tưởng chừng là chân lí vô cùng vĩ đại : chữ “nhất” không còn chính xác nữa.
Nói thế thì… tình cảm nàng dành cho Gens còn cao hơn dành cho Prang, còn cao hơn chữ “nhất” ư ? Có đúng vậy không? Tại sao chứ ?
-Ôi không… - Hec đưa tay bụm miệng, không biết nên mừng hay nên lo vì phát hiện “đáng sợ” của mình.
Ana nãy giờ đứng bên cạnh quan sát rất rõ khuôn mặt của Hec thay đổi theo từng giây, lúc xanh tái vì lo lắng, rồi bất ngờ chuyển sang sắc hồng nhạt ẩn chứa một niềm hạnh phúc thầm kín… cuối cùng, sắc hồng cũng chẳng trụ được lâu, nước da nàng dần trở nên trắch bệch, không còn là chút lo lắng thông thường, đó là biểu hiện của sự sợ hãi. Sự chuyển biến ấy khiến cho không chỉ Ana mà còn cả những người khác nếu có cơ hội nhìn thấy sẽ có cảm giác như Hec đang sợ hãi chính điều gì đó sâu tận trong trái tim mình.
-Quận chúa, ngài không khoẻ sao? – Ana chợt thấy hơi lo khi Hec bỗng ngồi sụp xuống, vùi mặt vào hai tay, mặc cho quả cầu nằm lăn dưới chân.
-Ta biết làm gì bây giờ ? – Lúc cô gái tóc đen chịu ngước lên thì khuôn mặt đã đầm đìa nước mắt, nàng run rẩy tiếp – Ta phải làm gì để mọi chuyện đều sẽ diễn ra tốt đẹp hả Reven Ping? Xin hãy chỉ cho ta biết!
-Quận chúa… chuyện gì mà làm ngài hoảng sợ như thế chứ ? – Ana cũng đã bắt đầu mềm lòng trước nỗi đau của cô gái nhỏ.
-Ta sợ lắm… nếu…nếu ta yêu Gens thì sao?!?
-Sao? – Dù đã chuẩn bị tinh thần Ana cũng khó lòng tin nổi Hec thốt ra những từ ấy giữa hai hàng nước mắt ướt đẫm thế này. Trông nàng đáng thương và khổ sở chẳng khác nào tên tử tù vừa thú tội trước quan toà.
-Nếu Prang biết…mọi chuyện sẽ ra sao? Không. Ta không muốn tiếp tục nỗi bất hạnh của mẹ ta… Ta… ta sẽ không yêu Gens, và tất cả thế là ổn…
Nỗ lực tự dối mình chỉ khiến Hec khóc to hơn. Vậy đấy, nàng chợt nhận ra tình cảm của mình dành cho Gensan, dù hãy còn mỏng manh, song tình yêu chưa trọn thì đã thấy trước kết cục bi thảm giữa một thái tử Serazan và một quận chúa Henki.
Đế quốc không giữ mối quan hệ ngang hàng với thuộc địa. Prang đã khẳng định điều này. Hec run rẩy khi nghĩ tới ánh mắt thấu xương đầy dã tâm của anh trai. Nàng không có can đảm chống lại tia nhìn uy lực ấy…
Nhìn Hec, Ana dường như thấy một phần cuộc đời mình trong đó. Một người có quyền uy tối thượng mà cũng có lúc kinh hãi đến vậy ư ? “Người thử thách”? Chẳng là gì với Prang.
Prang muốn xâm chiếm Serazan, lí nào lại mạo hiểm nuôi ong tay áo? Khuyên Hec từ bỏ tình yêu vừa tìm thấy chăng? Dù gì Gensan cũng đã có Aur rồi mà. Nhưng… từ bỏ một tình yêu đâu có dễ, vả lại tình yêu của một người không tin vào tình yêu thì càng đáng quý. Nàng không đủ dũng khí chống lại số mệnh bi thảm của mình, nhỡ đâu Hec làm được thì sao?
-Nếu ngài nghĩ mình thật sự yêu vương tử Gensan thì hãy nắm lấy cơ hội của mình. – Ana chậm rãi nói - Chẳng ai biết chuyện sau này sẽ thế nào, vậy nên cứ cố gắng hết sức là được. Nuối tiếc chỉ khiến con người ta thêm đau đớn mà thôi.
-Còn… anh trai ta?
-Bệ hạ cũng là con người, là con người mà không thấu hiểu nỗi đau tình yêu ư ? Chẳng phải suốt bao năm qua bệ hạ vẫn vô vọng yêu một nàng công chúa thù địch đó sao. Đó là niềm tin.
-Còn Gens? Nếu chàng không yêu ta thì…
-Bệ hạ có bao giờ vì nghĩ công chúa Anatasia sẽ thù ghét mình mà thôi yêu nàng không? Yêu chỉ là chuyện của một người, còn hạnh phúc mới là chuyện của hai người. Hạnh phúc nào mà chẳng phải mua với ít hay nhiều đau khổ. Coi khó khăn là thử thách thì quận chúa sẽ vượt qua. Trong một đời, ta hẳn phải nói tiếng “yêu” rất nhiều lần, nhưng khi nghĩ đến người yêu, có thể ta chỉ nghĩ đến duy nhất một người mà thôi.
Những lời từ đáy sâu tâm hồn của Ana được bộc bạch giúp Hec nguôi ngoai nỗi tuyệt vọng chút ít. Phút chốc nàng quên đi niềm riêng mà quay sang nhìn viên tướng tối cao đầy quyền lực.
Reven ngồi ngay cạnh chiếc cột, vai rũ xuống ra chiều mệt mỏi nhưng sắc xanh của đôi mắt đẹp bừng sáng hơn bao giờ hết. Khi nhìn thấy sự ấm áp ấy bất cứ ai chắc chắn cũng phải quả quyết rằng chỉ có tình yêu mới có đủ khả năng nhiệm màu để thắp lên ngọn lửa mãnh liệt như thế.
-Reven… - Hec thì thào khe khẽ - Giờ thì ta hiểu tại sao không chỉ Iris mà ngay cả hoàng đế cũng yêu mến ngài. Ngài đẹp lắm, thực sự rất đẹp. Ta nhìn ngài mà cảm thấy như đang nhìn một ngôi sao sáng chói. Ngài yêu Iris đến thế sao?
-Iris? Sao ngài lại … – Ana thoáng sửng sốt, rồi nàng nhận ra mình đã quá sơ suất liền bối rối níu lại vẻ lạnh lùng giả tạo của mình và chuyển đề tài – Mà ngài định làm gì bây giờ hả quận chúa? Từ bỏ ?
-Ta sẽ thử. Ta không bao giờ cho phép ai giành mất hạnh phúc của mình. Thử thì mới biết được chứ. – Hec đứng dậy, ôm quả cầu thật chặt, trước khi chạy khỏi Camellia để về Lesbos, nàng vẫy tay rối rít với Ana hệt một cô bé con vô tư - Thật tình ta có ghen tị với người trong trái tim ngài đấy, tướng quân. Nhưng ta nghĩ Gens không kém gì ngài đâu.
Ana nhìn theo dáng cô gái cho đến khi khuất bóng, nàng mỉm cười :
-Đó là niềm tin.
Go to the top of the page
 
+Quote Post
holly
bài Dec 5 2004, 06:39 PM
Bài viết #64


Thích Đọc Truyện
*

Nhóm: Warrior
Bài viết: 43
Ngày gia nhập: 9-November 04
Thành viên số: 21078




CHƯƠNG 69 :

-Cả Reven và Hec đều đi rồi à? …Thật kì lạ.
-Chuyện gì thưa bệ hạ? – Almah nhìn Prang bằng ánh mắt trong veo. Vị hoàng đế đã ngà ngà say nghiêng đầu ra vẻ tò mò lắm:
-Trên đời lại có chuyện trùng hợp thế này sao? Đến tận ba người giống hệt nhau…chà, thật kì lạ. Ta đang nói đến nàng, Reven và … công chúa Anatasia ấy. Sao lại giống nhau như sinh ba vậy nhỉ ?
-Phải nói là sinh tư mới đúng. - Từ bàn dưới tể tướng Vamus chợt xen vào – Hình như bệ hạ quên còn một người nữa rất giống Reven đại tướng quân.
-Ai?
-Công nương Marigold, em gái của ngài Reven đấy ạ. Người mà bệ hạ đã giới thiệu là hôn thê của mình trước mặt nữ hoàng Dahlia ấy. – Vamus vẫn chưa quên mối hận nửa năm trước – Đó cũng là một giai nhân tuyệt sắc, nhưng dạo này không thấy đâu. Chẳng hay bao giờ bệ hạ mới công bố chính thức trước toàn vương quốc?
Prang bật cười ha hả, nhịp tay xuống bàn theo tiếng nhạc, chàng gật gù:
-À, Marigold. Thật ra là Reven đấy chứ, ta bảo hắn cải trang đánh lừa Snaki thôi chứ em gái nào đâu. Nếu mà hắn có em gái thật thì thật là may mắn cho ngôi vị hoàng phi bên cạnh ta quá.
-Vậy bệ hạ coi thiếp là gì? – Almah giận dỗi lay vai Prang.
-Nàng? Giống Anatasia thật, nhưng không bằng Reven.
-Không lẽ suốt đời ngài cứ mải miết đi tìm bóng người đã chết sao? - Tể tướng nói khá cay nghiệt, lão rất giận dữ vì phát hiện mình bị lừa hồi trước. Prang không đáp, chàng dựa lưng vào ghế và ngắm nhìn màn biểu diễn điêu luyện của các vũ công Serazan, làm như không nghe thấy lời chất vấn của Vamus. Đúng lúc này giọng Almal lại vang lên thánh thót:
-Nếu nói Reven giống vị công chúa Anatasia đó thì … chẳng phải Reven rất giống nữ nhi sao?
Giống như bị sét đánh, Prang tỉnh rượu tức khắc, chàng nhìn trừng trừng vào cô gái nhỏ bên cạnh đang tỏ ra rất suy tư:
-Và… công chúa cũng hao hao nam nhi… đúng không bệ hạ?
-Reven giống nữ nhi? Anatasia giống nam nhi? – Prang lập lại bằng giọng rất trầm, sự ngỡ ngàng loang dần trong mắt – Đúng là vẻ đẹp ấy mang những điểm chung của cả hai giới…
Hàng loạt hình ảnh lướt qua tâm trí chàng chỉ trong một khoảnh khắc ngắn ngủi. Lúc công chúa Anatasia mặc lễ phục đón phái đoàn Henki lần đầu, nàng nhìn vô cùng yểu điệu, vậy mà ở lần thứ hai, với áo giáp bạc… lúc ấy quả thật nàng rất giống Reven Ping! Giống đến kinh ngạc. Từ đôi mắt sục sôi nhiệt huyết đến phong thái đĩnh đạc tự tin, có khác chăng chỉ là chút lạnh lẽo cay độc phảng phất ở Reven mà thôi… Vì sao nhỉ ? Vì sao đến hôm nay chàng mới nhận ra sự kì lạ này?
-Bệ hạ… nói thế thì thiếp cũng giống con trai ư ? – Sau vài câu có vẻ rất thông minh, Almah bất ngờ lộ rõ bản chất trẻ con – Ôi, không…
Prang chăm chú quan sát. So với Almah thì Reven giống Anatasia hơn, lông mày đậm và sắc chứ không phải lá liễu mỏng manh, dáng lại cao mà thanh mảnh. Rốt cuộc thì do Anatasia giống nam hay là bởi Reven giống nữ ? Prang cảm thấy mơ hồ rằng mình đang ở rất gần một sự thật khủng khiếp nào đó. Nhưng một màn sương mờ ảo lại che khuất tầm mắt khát khao của chàng, ngăn cách chàng với điều ấy. Và tất nhiên, nó khiến chàng bỗng chốc nổi nóng.
Reven và Anatasia, liệu giữa hai người này có quan hệ đặc biệt nào không?
-Bệ hạ, ngài không hứng thú với bữa tiệc của tôi nữa sao?
Giọng nói trong trẻo quen thuộc của Reven vang lên đột ngột khiến Prang giật mình hất đổ cốc rượu vào người tướng quân.
-Hình như tôi vừa đánh thức giấc mộng đẹp nào của ngài rồi đúng không? – Ana ra vẻ bao dung đưa tay đỡ chiếc cốc và đặt trở lại lên bàn. Một góc áo nàng ướt sũng. Prang thoáng lúng túng:
-Không…ta lỡ làm rơi cốc của ngươi rồi. Thật là…
-Để thiếp đi lấy cốc khác cho. – Almah lăng xăng đứng dậy. Ana bật cười :
-Đa tạ tiểu thư quá!
Nói đoạn nàng ngồi trở lại chỗ của mình. Bầu không khí bớt sôi động khi Abanlone chuyển qua tiết mục múa rắn yểu điệu. Những vì sao lên cao, phủ xuống Camellia sắc bạc mơ hồ càng tăng thêm sự kì bí của điệu múa. Abele thì tỏ ra là một nhạc công tài năng cho dù vóc dáng to lớn khiến người ta dễ tưởng lầm chàng là một võ sĩ chính hiệu. Chỉ có hai nhân vật này mà đủ sức đảm đương hết buổi tiệc, kể ra cũng tháo vát lắm.
-Thật tạ ơn bệ hạ đã ban hai nghệ sĩ Serazan này, họ quả là rất giỏi. – Ana bắt chuyện, quay sang bên cạnh và bất ngờ nhận thấy Prang đang nhìn nàng chằm chằm soi mói. Ánh nhìn của hoàng đế xoáy vào như một lưỡi dao sắc lẻm…
-Có chuyện gì vậy ạ ? Bệ hạ!
-Trước đây ta luôn luôn nghĩ ngươi là nam nên thấy giống nam. Không hiểu sao hôm nay thử nghĩ ngươi là nữ, lại thấy cũng rất giống nữ. – Prang thành thật trả lời – Có vẻ đẹp kì lạ như thế mà ngươi không để tâm sao?
-Bệ hạ, chuyện này ngài từng đề cập đến rồi. Chẳng phải tôi sang Serazan cũng vì có thể cải trang thành nữ đấy ư ? – Ana làm như lời nhận xét ấy chẳng có gì quan trọng nhưng sự thật là thần kinh nàng đang rất căng thẳng. Không hiểu vì lí do gì Prang đột ngột thay đổi thái độ kì quặc vậy.
Prang vẫn không rời mắt khỏi Ana, tiếp:
-Ta không nói đến chuyện một chàng trai giống một cô gái. Ý ta là, trông ngươi cứ y như là… gái giả trai vậy.
-A!A! Tuyệt! - Tiếng đám đông hò reo sau tiết mục múa của Abalone đã kịp át đi thứ âm thanh hoảng hốt vừa bật ra khỏi miệng Ana. May sao nó cũng thu hút luôn sự chú ý của Prang làm chàng xao nhãng việc quan sát Reven trong vài phút, khoảng thời gian vừa đủ để nàng lấy lại bình tĩnh và chậm rãi mỉm cười :
-Tôi nên coi đó là một lời khen hay một sự giễu cợt đây?
-Tùy. Ta chỉ muốn nói, nếu là nữ nhi thật thì còn tốt hơn là đóng giả trai để giữ một chức đại tướng quân bội phần nguy hiểm.
-Vậy… giả dụ tôi là nữ thật thì sao? Nguy hiểm nhưng có quyền lực. Nếu là nữ, tôi chẳng hơn gì một tiện dân bình thường vì làm gì có chế độ nữ tướng ở Serazan lẫn Henki.
Ánh mắt Prang sáng bừng lên quyết liệt, chàng bác bỏ ngay:
-Người như ngươi có thể trở thành hoàng hậu của cả một đế quốc lớn. Chẳng phải hơn hẳn chức tướng quân cỏn con không chắc chắn ư ?
-Hoàng hậu? Hoàng hậu của ai? – Ana hỏi hơi mỉa mai. Mặc dù cuộc trò chuyện nguy hiểm này mang đến cho nàng cảm giác rất thú vị, cứ như đang đối mặt với Prang ngay trong thân phận thật sự của chính mình.
-Ai đó như… ta chẳng hạn. – Prang đáp, rõ ràng chỉ là một câu nói đùa thế mà chẳng hiểu sao chàng thấy lạ lùng hệt như đang cầu hôn một cô gái thực sự vậy.
Ana bật cười khanh khách, nàng phất tay ra ý phủ nhận:
-Bệ hạ thật hay thích nói đùa. Nếu tôi là nữ thật thì chẳng đời nào ngài cho tôi chức hoàng hậu, có khi còn nhốt tôi vào tử ngục cũng nên.
-Tại sao?
Lần này là Ana chủ động nhìn thẳng vào Prang, khuôn mặt nàng toát ra một vẻ đẹp thần thánh.
-Ngài quên tôi giống ai rồi sao?
-…Anatasia thì có liên quan gì?
-Nếu tôi là nữ, tất khiến ngài nghĩ tôi chính là Anatasia. Liệu ngài có đủ can đảm để lập một người nhiều khả năng chính là kẻ tử thù của mình lên ngôi hoàng hậu không? Không. Vả chăng vì chút tình yêu kia ngài sẽ khoan hồng đem tôi nhốt vào ngục để mỗi khi nhớ đến thì có thể gặp mặt mà thôi. Nói vậy tôi há chẳng phải chịu bất hạnh gấp vạn lần chuyện đem gươm chinh chiến kiêu hùng ư ?
Lời nhận xét thấu đáo của Reven làm Prang toát mồ hôi lạnh. Sao con người này có thể nhìn thấy rõ những góc tối trong tâm hồn chàng đến thế?
-Vậy tại sao ta không làm thế với Almah? Xét về ngoại hình, Almah giống Anatasia hơn ngươi nhiều.
-Nhưng theo tôi biết thì ngài không hề yêu công chúa Porasitus vì ngoại hình, lẽ đương nhiên khi tìm người ngài cũng không dựa theo tiêu chuẩn này. Về bản chất, theo lời ngài kể, có lẽ tôi và vị công chúa kia giống nhau nhất. Vì thế Almah với ngài chỉ là món đồ chơi không hơn, không kém.
-Nói hay lắm. – Prang vỗ tay tán thưởng – Ngươi quả thực xứng với chức đại tướng quân. Đáng lẽ Anatasia cũng nên là một đấng nam nhi như ngươi, thế thì cả ta lẫn nàng ấy sẽ chẳng đau khổ như vầy. Sao lại nhìn ta như thế? Nếu Anatasia cũng là một hoàng tử Porasitus giống Leon hay Gan thì ta sẽ chẳng thả nàng ấy đi khỏi Porasitus mà sống tiếp cuộc đời cô độc. Cái chết vốn là sự giải thoát mà.
-Làm sao ngài biết công chúa ao ước được giải thoát ? – Ana thoáng run giọng.
-Bất cứ ai sống quá lâu với những thứ như quyền lực và thù hận thì đều có cảm giác đó. – Prang bình thản nhận xét, chứng tỏ bản thân chàng cũng đã chiêm nghiệm qua câu nói này nhiều lần rồi. Đúng lúc đó Almah quay về với một chiếc cốc mới trên tay, nàng nhanh nhẹn rót rượu vào và mời Ana. Đoạn mọi người cùng nâng cốc chúc tụng cho sự hưng thịnh đời đời của đế chế Henki…
Hương rượu thơm nồng.
Tiếng nói cười rôm rả.
Điện Camellia như đang trải qua đêm thần tiên…
Hai con người trẻ tuổi đại diện cho hai dân tộc thù địch tạm gác mối oán thù mà cùng hưởng niềm vui chung. Tâm hồn họ là một, không khát vọng, không toan tính. Có ai hỏi tại sao Ana và Prang lại hiểu nhau đến vậy?
Đó là tình yêu, cho dù tình yêu ấy có bị hoà tan trong máu tanh thù hận.

Hec chạy hộc tốc đến khu phía Tây cung điện Lesbos, nơi dành riêng cho phái đoàn Serazan. Cuối cùng cửa phòng Gensan cũng hiện ra, sáng ánh đèn!
-Gens, ta có chuyện muốn nói với chàng! Ta… - Lời Hec bị chặn ngang khi quang cảnh trải ra trước mắt nàng là một căn phòng hoàn toàn trống vắng, không có Gens lẫn hành lí ! Chỉ có vài thị nữ đang lúi cúi sắp xếp các tầm rèm vừa được tháo xuống! Họ ngơ ngác ngước lên nhìn Hec rồi hoảng hốt quỳ xuống thi lễ:
-Quận chúa điện hạ!
-Chuyện gì vậy? – Hec từ ngỡ ngàng chuyển sang giận dữ - Vương tử Gensan đâu?!?
-Vương tử và cả phái đoàn Serazan đều đã rời khỏi Lesbos rồi ạ.
Câu trả lời hệt một cú đấm làm Hec choáng váng, khó khăn lắm nàng mới trấn tĩnh được:
-Tại sao lại đi không lời từ biệt chứ? Các ngươi nói bừa đấy hả?!?
-Quận chúa bớt giận, vương tử đã đi được hơn hai giờ rồi. Ngài nói là chuyển hành lí ra ngoại thành Penla để tiện lên đường. Sáng mai ngài sẽ đến chào rồi khởi hành ngay, không chậm trễ…
Hec chẳng chờ cho cô tì nữ nói hết câu đã bổ nhào chạy đi.
Gens về Serazan! Thể nào chàng mới có thái độ như vậy! Lại còn tặng nàng quả cầu này… Tại sao phải ra đi gấp gáp đến thế? Tại sao nhằm ngay lúc này mà rời bỏ nàng?!?
Hec chạy như điên, chẳng còn biết xung quanh đang diễn ra chuyện gì, đến lúc đuối sức phải dừng lại thì nàng nhận ra mình đã ở giữa phố phường Penla nhộn nhịp tự bao giờ. Đông vui, náo nhiệt nhưng đối với nàng tất cả là vô nghĩa vì bóng dáng Gensan vẫn chẳng thấy đâu.
-Gens… - Hec bật khóc, quỳ sụp xuống vệ đường, cảm thấy trái tim mình đau buốt từng cơn. Cảm giác thiếu vắng tuyệt vọng bùng lên làm tinh thần nàng kiệt quệ cùng cực – Gens…
Biết tìm Gens ở đâu? Penla rộng đến thế… Nàng không thể chờ đến sáng mai vì nàng biết chắc rằng các nghi lễ long trọng sẽ không cho mình cơ hội nói chuyện riêng với chàng, nhất là khi ấy, thể nào cũng có Aur kè kè bên cạnh không rời. Biết làm sao? Nàng biết làm sao bây giờ? Để mọi thứ trôi qua tất nhiên sẽ tốt hơn nhưng… không hiểu sao giờ nàng khao khát có thể xoay ngược vòng thời gian, nàng cũng chẳng quan tâm đến Prang nữa… chỉ cần gặp lại Gens một lần mà thôi…
-Tiểu thư đáng yêu, đi đâu vào giờ này thế?
-Gens! – Hec mừng rỡ ngước lên. Ba tên thanh niên lạ mặt đang bao quanh nàng, nồng nặc mùi rượu, cười nói cợt nhả:
-Tiểu thư à, đi chơi một chút đi, làm gì phải khóc lóc sầu thảm vậy?
-Gens là bạn trai em hả? Nó làm em khóc thế cơ mà. Ôi chao, tội nghiệp quá…
-Nào, đi. - Một gã nắm lấy tay Hec, kéo giật lên.
-Buông ta ra! – Hec giằng mạnh, thoát được nhưng đồng thời lực kéo cũng khiến nàng bật ra sau ngã sõng soài. Theo phản xạ, Hec lập tức rút đoản kiếm tự vệ - Cút ngay! Không được đụng vào ta!
-Aha, cô em này còn có cả kiếm nữa đấy! - Bọn mạt hạng kia cười vang, cùng rút vũ khí ra – Nào, xem cô em làm gì được.
Việc chạy như điên nãy giờ đã làm Hec đuối sức lắm rồi, vả lại vì là con của hai người quá gần huyết thống nên sức khoẻ của nàng vốn bị thái hoá, rất yếu ớt. Thật là không đúng lúc để đánh nhau một trận chút nào.
Ba tên kia ép dần, Hec vung kiếm loạn xạ, dù gì cũng khiến bọn chúng khôm dám tiến gần. Choang! Vũ khí va nhau toé lửa xanh. Hec loạng choạng lùi lại, suýt nữa là trúng một gươm vào người. Tình thế đang nguy cấp thì đột ngột một tiếng kêu ngạc nhiên vang lên:
-Quận chúa Hecates?!?
Hai chữ “quận chúa” làm bọn thanh niên kia sựng lại, phía bên kia con đường là công nương Aur cùng một nhóm binh lính hộ vệ Serazan.
-Aur! – Hec quên cả nguy hiểm, mừng rỡ reo lên.
-Quận chúa? - Một trong ba tên kia nhắc lại, hết nhìn Aur trừng trừng rồi quay sang nhìn cô gái mặc quân phục không quân hàm kì lạ.
Aur nhăn mặt tức giận:
-Bọn các ngươi dám mạo phạm quận chúa Henki sao?!? Bắt chúng!
Lính ào đến xua bọn du đãng chạy bán sống bán chết. Có lẽ từ nay chúng sẽ chẳng bao giờ dám giở trò với các cô gái nữa, không khéo đụng ngay một vị quận chúa nào nữa thì khốn. Aur đỡ lấy Hec, tỏ vẻ lo lắng chân thành:
-Ngài không sao chứ? Sao đêm hôm khuya khoắt ngài lại một thân một mình đi khỏi hoàng cung thế này?
-Sao lại .. đi vội thế? Tôi… tôi…- Hec vừa thở vừa nói – Tôi… đi tìm Gens!
Aur giật mình buông tay ra, mặt nàng tái nhợt đi tức thì, khó khăn lắm mới nói tiếp được:
-Tìm… anh ấy có việc gì? Thế nào mà sáng mai chúng tôi chẳng quay lại Lesbos chào từ biệt…
-Chuyện này không thể chờ đến sáng mai. - Biết sắp tìm được Gens, Hec như quên hết mệt mỏi, hăng hái hẳn lên – Tôi tìm Gens vì…
Khi nhớ đến lí do Hec bất chợt hiểu được vì sao công nương Aur nhìn có vẻ bất an và kinh hoàng đến vậy. Rõ ràng cô ấy đang lo lắng mà có thể còn hơi tò mò nữa…
Hec hít một hơi sâu lấy can đảm rồi bình tĩnh đáp:
-Tôi nghĩ là nên nói nghiêm túc trước với nàng, Aureola ạ. Chuyện này không nên quanh co.
Aur nín thở, nửa muốn ngắn Hec đừng nói tiếp cái điều nàng đang lo sợ, nửa muốn mọi chuyện lộ rõ hết ra cho đỡ ngày đêm thấp thỏm.
-Tôi… yêu Gens. – Hec nói rành mạch- Giờ tôi tìm Gens là để hỏi anh ấy có yêu tôi không.
-Ngài… - Aur đau đớn nhìn Hec, tưởng như sắp bật khóc nhưng trong một giây quyết định, nàng đã kịp dằn lòng lại, đành thay những giọt nước mắt bằng một tiếng thở dài não nề an phận- Ngày này đến nhanh hơn tôi tưởng. Không ngờ quận chúa thẳng thắn như vầy, tôi còn biết nói gì hơn khi vốn không đủ tư cách giữ chân anh ấy.
Aur nói trong lúc mắt dán vào quả cầu thủy tinh đang được Hec ôm chặt trong tay… quả cầu này chứng minh mọi dự đoán của nàng đều đã thành sự thật.
-Nàng là hôn thê của Gens, chuyện này tôi là kẻ thứ ba, là kẻ có lỗi. Nàng nói như vậy là có ý gì, Aur? Đáng lẽ nàng có thể mắng tôi thật nặng cũng không sao…
-Quận chúa đừng nói nữa. Tôi sẽ đưa ngài… đến chỗ của Gensan. Số trời đã sắp đặt, chống cự cũng chẳng thể đạt được gì.
Go to the top of the page
 
+Quote Post
holly
bài Dec 5 2004, 06:45 PM
Bài viết #65


Thích Đọc Truyện
*

Nhóm: Warrior
Bài viết: 43
Ngày gia nhập: 9-November 04
Thành viên số: 21078




CHƯƠNG 70 :

Nơi đoàn Serazan ở là một khu dinh thự được thuê nhìn cũng khá tươm tất. Dù gì họ cũng chỉ ở đây một đêm thôi mà. Thêm nữa nó ở gần nơi Zinnia ở.
Với sự lựa chọn này, Gensan cho ta cảm giác như thể chàng đang cố ép mình nghĩ về Zinnia để khỏi phải nhớ đến … một ai khác…
Biển đêm đen thẫm, không trăng, chỉ phản chiếu vài ánh sao thưa thớt trong hai chòm sao lạ lùng kia. Gensan ngồi cheo leo trên mỏm đá, nhìn ra biển bao la, mắt buồn thăm thẳm. Hơn ai hết, chàng biết mình đang chạy trốn.
Nhưng … còn cách nào khác nữa đâu? Nếu chần chừ ở lại Henki mãi thì không những chẳng làm gì được cho Serazan mà còn tự rước hoạ vào thân lúc nào không biết. Chuyện phiêu lưu tình cảm này nên dừng ở đây là được, huống hồ người đó cũng chẳng muốn nhìn thấy chàng thêm chi cho bực bội.
-Nếu sáng mai định lên đường sớm như đáng lẽ em nên đi nghỉ từ lâu mới phải. – Zinnia bất ngờ xuất hiện, tà áo và chàng mạng bằng lụa tung bay trong gió, trông nàng như một tiên nữ vừa giáng trần… Gensan không quay lại nhìn chị, chỉ nói mơ hồ:
-Em thực sự quên mất rồi chị ạ.
-Điều gì?
-Cảm giác khi vẫn còn yêu chị.
Zinnia đưa tay che miệng cười khúc khích, nàng ngồi xuống cạnh cậu em trai bé bỏng, vỗ về dịu dàng:
-Chuyện tình cảm nếu có thể chiều theo ý mình thì còn gì để nói. Sao em lại về Serazan đột ngột vậy? Hi vọng đây không phải một cuộc chạy trốn đấy chứ, Gens?
Gensan nhún vai vô thưởng vô phạt:
-Chị cứ thích đoán mò, việc gì em phải trốn. Chẳng lẽ hoàng đế Prang muốn bắt giam em như từng làm với nữ hoàng Snaki trước khi đánh Dahlia à? Chắc là không. Prang hiểu ở Serazan vị trí của em không quan trọng đến mức ấy đâu. Nếu muốn bắt thì nên bắt anh Yusan cơ. Anh ấy mới thực sự là trụ cột của Serazan. Cũng vì thế mà em ghét Yusan nhất trên đời. Em mãi mãi là cái bóng của anh ấy…
-Thế thì sao em về Serazan khi chưa làm được gì hết?
-Chính là vì chưa làm được gì nên mới cần về sớm, càng lúc em càng cảm thấy mình thật vô dụng. Lần này đi chẳng kiếm được mấy điều có ích… - Gensan nhăn mặt, nghiến răng nói.
-Chuyện này không trách em được. Prang quả là một con cáo già, hắn quá kín kẽ, chẳng để lộ chút sơ hở nào. Suốt năm năm qua, Ohlan mang tiếng là thuộc Henki nhưng Prang chưa bao giờ tiếp xúc quá gần với triều đình phụ cận. Em làm hắn lo lắng cũng đã là quá tốt rồi.
-Prang đóng cửa phòng làm việc riêng suốt ngày, lâu lâu mới tiếp kiến vài cận thần. Còn Reven Ping thì ở lì trong Camellia ăn chơi trác táng. Rốt cuộc nhiều lúc em chẳng hiểu bọn người này có định xâm chiếm Serazan không nữa… Lại còn thêm việc Prang phái một quận chúa lúc nào cũng quấy nhiễu em, chắc là chỉ để thăm dò động tĩnh. – Gensan cố nói nặng, tự bôi xấu hình ảnh người trong trái tim mình, dường như chàng hi vọng thế thì sẽ dễ quên nàng hơn vậy.
-Quận chúa?
-Đúng. Một cô nàng chua ngoa, ngang bướng và rắc rối. Sở thích của cô ta là làm phiền người khác. Em đâu phải rảnh rang gì thế mà cô ta chỉ ưa sinh sự để phá thôi. Prang cài một người như thế để thăm dò em, thật là không tự lượng sức mình… Cô ta làm em phát cáu lên được…
-Xem ra em rất ghét cô quận chúa ấy. – Zinnia nhẩn nha nói - Chị cứ tưởng là em gái của Prang, quận chúa Henki nhất định cũng phải là một người thông minh chứ…
-Chẳng qua chỉ là chiếc mũ quận chúa đội lên đầu là thành ra khác người thôi. – Gensan cười nhạt – Em chưa từng gặp ai đáng ghét như vậy, Ilex ạ…
-Gensan… - Tiếng gọi nghẹn ngào vang lên khiến cả hai người giật mình quay lại. Người vừa cất giọng là công nương Aur, mặt nàng tái nhợt và… tồi tệ hơn bao giờ hết, đứng lặng bên cạnh nàng là Hec! Cô gái tóc đen sững sờ không tin nổi vào những điều mình vừa nghe được, mắt mở to nhìn xoáy vào Gensan, đầy thất vọng…
-Hec?!? – Gensan đứng dậy, kinh ngạc vô cùng – Nàng… nàng làm gì ở đây?
Nhưng Hec không đáp, nàng vẫn chỉ nhìn chàng đau đớn như thế thôi. Aur nhăn mặt, lắc đầu:
-Anh đã nói những thứ ngốc nghếch gì vậy?
-Thì ra đây chính là… - Zinnia từ từ hiểu chuyện, nàng lập tức nghiêng mình cung kính – Xin chào quận chúa điện hạ!
Nàng cố ý to tiếng khiến Hec tỉnh ra mà quay sang đáp lễ với sự bình tĩnh phi thường:
-Công nương Ilex, thật hân hạnh. Tôi đã từng nghe danh nàng từ trước.
Chỉ qua một câu đối đáp ngắn, Zinnia cũng dễ dàng nhận ra nàng quận chúa này không hề giống như lời Gensan vừa nói, thêm nữa thái độ bối rối của chàng trai Serazan càng khiến nàng hiểu … cô gái trong tim chàng là ai.
-Tôi biết công nương là thanh mai trúc mã với vương tử Gensan nhưng giờ tôi có chuyện muốn nói riêng, liệu có thể phiền nàng tránh mặt một chút không ạ? – Hec tỏ ra kính cẩn song vẫn pha chút gì đó cay nghiệt.
Zinnia gật đầu:
-Dĩ nhiên là được, thưa quận chúa. Hình như ở đây đang có sự hiểu lầm gì đó, hi vọng Gens sẽ giải thích cho nàng hiểu. Aur, chúng ta đi nào.
Cả hai cô gái Serazan ấy cùng đi khỏi đó. Giữa không gian bao la cuối cùng chỉ còn lại Hec và Gensan. Có cái gì đó uất nghẹn dâng lên trong từng hơi thở. Gensan là người phá vỡ trạng thái căng thẳng đó trước tiên. Chàng ngồi trở lại mỏm đá, tránh nhìn Hec khi nói:
-Nàng chắc không định đêm hôm khuya khoắt một mình đến đây chỉ để nhìn ta như vậy.
-Đúng là ta không có thời gian rảnh như chàng để ung dung, thư thái cùng người yêu ngắm cảnh biển đêm. – Hec mỉm cười lạnh lẽo. Câu nói ấy như một mũi dao nhọn hoắt làm ánh mắt Gensan loé lên một tia nhìn phẫn nộ mà khó khăn lắm chàng mới có thể dằn lòng xuống được.
-Sao? Không phản đối gì tức là ta nói đúng phải không?
-Ta không nghĩ mình buộc phải trả lời câu hỏi này. – Gensan trầm ngâm đáp - Vậy rốt cuộc quận chúa cao quý đến tận đây để trách mắng ta vì một chuyện riêng tư thế sao?
Thái độ lãnh đạm của chàng chẳng khác nào một gáo nước lạnh tạt vào ngọn lửa kiêu hãnh của Hec. Chưa khi nào Hec cảm thấy mình ngu ngốc như lúc này, gạt bỏ mọi thứ chạy đến đây chỉ để thấy giấc mộng của mình tan vỡ. Giá mà cứ sống trong mộng tưởng mãi thì có lẽ còn tốt hơn.
-…nhưng nếu rõ ràng một lần cũng không phải là dở…
-Nàng đang nói gì vậy?
Hec ngưng lẩm bẩm một mình và dồn hết can đảm để nhìn thẳng vào Gensan bằng đôi mắt xám quyết liệt của mình, nàng cố giữ giọng nói thật điềm đạm:
-Ta đến để hỏi chàng một điều. Xin chàng hãy thành thật trả lời, cho dù nó có khó nói thế nào đi chăng nữa.
Gensan nheo mày chờ đợi. Hec nắm chặt tay lại tự trấn tĩnh rồi tiếp:
-Chàng có yêu ta không?
-Cái gì?! – Gensan buông ra một tiếng bất kính, trông chàng kinh ngạc đến độ ngẩn người ra. Hec vẫn ngẩng cao đầu đầy bản lĩnh:
-Ta biết chàng sẽ về Serazan với Ilex, thậm chí cả quả cầu thủy tinh này cũng không cần nữa. Nhưng ta vẫn muốn nghe câu trả lời rõ ràng từ chính miệng chàng, Gens. Hãy nói sự thật, dù nó có làm ta tổn thương cũng không sao. Xin hãy quên việc ta là một quận chúa gì gì đó đi.
Sau đó là cả một khoảng thời gian chờ đợi dài đằng đãng.
Hec cứ nhìn Gensan nghiêm túc còn Gensan thì ngồi bất động trên mỏm đá. Chàng không thể tin nổi câu hỏi cô gái Henki kia vừa đặt ra để mình giải đáp. Chàng nghe lầm chăng? Hay là một trò đùa? Hec có thể đùa như vậy ư ? Còn nếu đúng là thật thì chàng nên trả lời thế nào? Hec đã nghĩ Ilex chính là người chàng yêu … có nên để nàng nghĩ như thế luôn không?
Sự im lặng của Gensan thật ra là vì chàng đắn đo mãi không biết nên đáp thế nào cho phải. Tiếc là Hec hiểu theo một nghĩa hoàn toàn khác, nàng cho rằng mình đang chờ một câu trả lời hiển nhiên đến độ Gensan cũng chẳng muốn phải lặp lại chi cho dài dòng. Thế đấy, lòng kiêu hãnh của nàng vơi đi theo từng giây một.
Cớ gì nàng phải chôn chân đứng đây để gặng hỏi một điều cả hai đều đã biết ?
-Hỏi một câu như vậy không phải là việc một quận chúa nên làm. – Gensan nhận xét một cách hờ hững, thực ra là do cố che giấu cảm xúc bên trong. Cuối cùng thì chàng vẫn nghĩ việc chấm dứt tất cả ở đây là thứ cần phải cắn răng mà làm. Chàng còn sợ bị mắc bẫy hơn nữa.
Serazan và Henki, hai từ này chỉ có thể kết hợp trong máu chiến tranh mà thôi.
-Ta đã nói với chàng vào lúc này ta không phải là quận chúa gì hết. Vứt bỏ tất cả kiêu hãnh sang một bên, ta chỉ đơn giản là một cô gái đang cầu xin tình yêu. Tất nhiên nếu chàng không ban ơn thì ta cũng đành chịu. – Hec thở dài đau khổ, lòng nàng hụt hẫng vô cùng. Khó mà nói hết cảm giác trong tim nàng lúc này, vừa là tình yêu nhưng cũng tràn đầy sự tức giận cố kìm nén.
-Đùa như vậy đã là quá trớn rồi, Hec. Nếu nàng muốn thay hoàng huynh níu kéo ta ở lại Penla thì hãy nghĩ ra lí do gì đó nghe lọt tai hơn một chút đi.- Giọng Gensan trầm trầm, chẳng lộ ra nhiều cảm xúc. Chàng quay mặt ra phía biển, làm như muốn nhờ những cơn gió mặn nồng kia xua tan mọi điều bức bối đang ngự trị trong lòng.
-Đùa? – Hec lập lại – Chàng cho rằng sự cầu xin này là đùa sao?!?… Ta … ta nhìn lầm con người chàng rồi!
Cuối cùng thì nước mắt cũng tuôn ra đầm đìa trên mặt cô gái trẻ.
Sự tức giận ấy bất ngờ bùng lên làm Gensan phải kinh ngạc ngẩng lên nhìn Hec, hàng ngàn câu hỏi ngập trong ánh mắt xanh lục của chàng. Toàn thân Hec run lên dữ dội, nàng chẳng cần phải cố nín nhịn chi nữa khi tất cả nỗ lực ấy bị chính con người mà nàng yêu thương xem thường. Đó là điều mà Hec không thể chịu đựng nổi.
-Nếu chàng nghĩ vì muốn giữ chàng lại Penla như hoàng huynh ta đã làm với Snaki thì nghe đây, Gens, ta muốn chàng nhanh rời Penla hơn bất cứ ai! Hoàng huynh quả thực muốn dùng ta để làm bẫy giữ chân chàng nhưng ta không thể! Bởi vì ta thực sự … rất yêu chàng! Giờ thì mọi nghi ngờ của chàng đã được giải đáp hết rồi chứ ? Không ngờ trong mắt chàng ta là loại người thủ đoạn đến thế! Ta…
Đến đây, Hec thở dốc hồi lâu để lấy hơi rồi nhìn quanh như tìm kiếm thứ gì đó. Những lời nói không cũng chẳng đủ thảo hết sự bực tức tột cùng của nàng, phải giải quyết bằng hành động. Hec mím chặt môi đưa quả cầu lên cao bằng cả hai tay, toan ném nó xuống nền đá cứng, không chút do dự.
Nàng muốn nó cũng phải tan vỡ theo trái tim nàng!
-Hec! Nàng làm gì thế?!? - Đến lúc này Gensan không thể bình thản mà ngồi yên nhìn mọi chuyện chuyển biến ngày càng tồi tệ hơn nữa, chàng lao tới, nắm chặt lấy tay nàng – Sao lại ném nó hả?!?
-Không có tình yêu cũng không sao. Nhưng ngay cả lòng tin của chàng ta cũng không có được thì giữ món quà này thêm làm gì cho mỉa mai nhau ? – Hec quát to, cố vùng ra, dữ dội không ngờ.
Bốp! Gensan thẳng tay tát Hec một cái trời giáng, cơn đau rát buốt làm Hec ngỡ ngàng ngừng vùng vẫy. Chàng đưa tay ôm đầu, thở dốc mệt mỏi :
-Giờ thì nàng tỉnh ra chưa? Cô gái ngốc này… thật là…Nàng làm ta phát điên lên được! Nàng nghĩ ở đây chỉ có một mình nàng biết quát tháo thôi đấy chắc?!? Thử soi vào gương xem lúc này nàng giống loại người nào! Bù lu bù loa cả lên! Ồn ào quá!
Chưa có ai nhìn thấy Gensan tức giận như lúc này vì chàng vốn rất điềm tĩnh. Mồ hôi nhỏ ra chảy ròng ròng xuống khuôn mặt thuần khiến của thiên thần đang đỏ rực lên do tức giận. Ngay đến Hec cũng sợ hãi đến độ bất giác lùi lại và ngừng nói tự bao giờ, chỉ còn nước mắt là vẫn cứ lặng lẽ lăn tròn trên má…
Vài phút sau Gensan mới trấn tĩnh được, chàng quay sang nhìn Hec, phất tay áo thật mạnh, lẩm bẩm:
-Thật là ngốc mà. Nàng có sao không? Ta hơi nặng tay…
Chàng dùng một chiếc khăn lụa mỏng lau vết máu trên môi Hec, thật dịu dàng. Cử chỉ thân thiết ấy chỉ khiến nàng thêm tủi thân. Tại sao chàng trai tuyệt vời này không thuộc về nàng cớ chứ? Cơn thổn thức bật ra thành tiếng khóc nấc:
-Tại sao chàng vẫn đối xử tốt với ta như vậy?
-Ngốc! – Gensan cốc nhẹ vào đầu quận chúa - Nếu ngay từ đầu ta biết nàng tỏ thái độ lạnh nhạt như thế vì muốn bảo vệ ta thì đã chẳng có chuyện này. Sao nỡ ném vỡ quả cầu đó chứ. Ngay cả quà ta tặng mà nàng còn đối xử tàn nhẫn thế mà dám nói thật lòng yêu thương ta ư ? Đừng có nhìn ta như thế, ta đang nghiêm túc đấy, đáng lẽ nàng không nên đuổi theo đến đây. Nếu hoàng đế mà biết được…
-Chàng… - Hec vẫn tiếp tục khóc, nhưng lần này là nước mắt sung sướng. Nàng hiểu cuối cùng thì Chúa trời cũng đã ban cho mình món quà kì diệu quý giá nhất trong một đời người, đó chính là chàng trai Serazan đang đứng ngay trước mặt nàng đây.
Còn Gensan? Tất nhiên giờ đây khi mọi chuyện đã rõ ràng chàng chẳng thể quay về Serazan bỏ mặc Hec một mình ở lại đối mặt với một hoàng đế tàn nhẫn như Prang. Chuyện gì sẽ xảy ra nếu Prang biết kế hoạch của mình đã bị Hec tiết lộ vì tình yêu với Gensan? Thật dễ dàng để có câu trả lời.
-Ta phải ở lại Penla thêm một thời gian nữa rồi. – Gensan khẳng định. Hec bừng tỉnh khỏi mộng, nàng nắm chặt lấy tay người yêu dấu, lắc đầu nguầy nguậy:
-Không được. Thế này chẳng phải chính em đã khiến chàng phải mạo hiểm ở lại đây sao?!? Chàng phải rời khỏi đây càng nhanh càng tốt. Em rất hiểu anh trai mình, anh ấy nhất định sẽ không bỏ qua việc này. Hãy về Serazan, ở đây cứ mặc em giải quyết.
-Nàng định để ta phải mắng nàng ngốc thêm bao nhiêu lần nữa mới đủ đây hả Hec? – Gensan vòng tay ôm lấy đôi vai gầy yếu của nàng quận chúa, vỗ về - Ta làm sao bỏ mặc nàng được…Đừng lo. Nếu không ai nói thì anh trai nàng sẽ không biết gì hết. Cứ xem như kế hoạch của Prang đã thành công và ta mắc lừa vào bẫy của nàng rồi đi, thế thì chúng ta sẽ yên ổn trong một khoảng thời gian đủ để có thể thu xếp đưa nàng cùng về Serazan.
-Serazan?
-Chẳng lẽ nàng muốn ở lại Penla này thêm ư ?
-Nhưng… - Hec phân vân ra mặt. Nàng không hề chuẩn bị trước việc sẽ dẫn đến kết cục như thế. Yêu Gensan đâu có nghĩa là nàng muốn phản bội lại niềm tin của Prang, dù gì đó cũng là hoàng huynh của nàng… làm sao có thể quay lưng với Prang mà đến Serazan chứ.
Gensan xem ra cũng đã hiểu tâm trạng này, chàng mỉm cười ra chiều độ lượng:
-… và khoảng thời gian ấy chắc cũng đủ để nàng lựa chọn xem nên theo ta hay anh trai nàng, Hec ạ. Chắc nàng hiểu Henki và Serazan không thể giữ vững hiệp ước hoà bình lâu dài. Hãy suy nghĩ thật kĩ. Dù nàng lựa chọn thế nào thì đó cũng là quyết định của nàng và ta không bao giờ phản đối.
Lại một lần nữa cuộc chiến tương lai giữa Henki và Serazan gây khó xử cho một đôi tình nhân, trước đây là Yusan và Ana, còn giờ là Gensan và Hecates. Họ buộc phải ở hai đầu chiến tuyến kẻ mất người còn, trừ phi Hec chọn việc từ bỏ lòng trung thành với người mà nàng hết mực tôn thờ: Prang Erokin.
-Chúng ta trở về Lesbos thôi, hi vọng hoàng đế vẫn chưa về từ Camellia. – Gensan cười vui vẻ - Nói cho nàng biết nhé, Ilex không thể là người ta yêu được nữa. Chị ấy đã lập gia thất rồi.
-Gia thất?
-Đúng. – Zinnia và Aur xuất hiện trở lại rất đúng lúc – Tôi đã được gả cho Ohlan từ năm năm trước.
-Cái gì? Tại sao chàng không nói ngay từ đầu cho em biết hả Gens?
Gensan khoanh tay lại, làm ra vẻ điềm nhiên:
-Có thế mới thấy khi ghen nàng cũng khủng khiếp chẳng kém ai.
-Chàng thật là quá quắt! – Hec đỏ bừng mặt lên nhưng khi ấy, ánh mắt nàng chợt va phải tia nhìn sầu thảm của công nương Aur. Người thiếu nữ Serazan ấy đứng lặng đầy khiêm tốn sau lưng Zinnia, buồn rười rượi. Mắt trũng sâu như thể nàng đã thức trắng suốt nhiều đêm chỉ để đau khổ vì sự thật này. Thế nhưng khi nó thực sự xảy ra thì không hiểu sao Aur có thể đối mặt bình tĩnh đến vậy, không khóc lóc, không gào thét, cũng không van xin.
-Aur… - Gensan cảm thấy mình là người nên lên tiếng thay vì Hec. Chàng bước đến gần vị hôn thê chính thức của mình và mở đầu lời xin lỗi bằng một nụ cười rất nhẹ - Em nói đúng. Anh đã bị bỏng mất rồi. Anh… rất tiếc…
-Đối với anh, em là gì ? – Aur ngẩng lên nhìn Gensan, hỏi – Em có thể biết được không?
Đặt bàn tay ấm áp lên vai Aur, chàng vương tử vẫn giữ nguyên nụ cười thật buồn:
-…luôn luôn là một cô em gái tốt. Nhất định một ngày kia em sẽ tìm thấy được người thích hợp hơn anh.
-Chuyện hôm nay chẳng có gì đáng phải bất ngờ. - Giờ thì nụ cười cũng đã lan sang khuôn mặt héo hon của Aur, nàng chuyển sang nhìn Hec, nghiêng đầu nói tiếp – Em từng nghĩ nếu chuyện này xảy ra mình nên hành động thế nào. Em đã nghĩ được rất nhiều, ví dụ như tát anh một cái chẳng hạn, hay là mắng cô gái Henki kia vì đã nhẫn tâm trở thành kẻ thứ ba giành mất anh của em. Nhưng em có thể cam đoan là trong số đó, không hề có việc em mỉm cười và nói năng điềm đạm thế này. Có lẽ bởi vì trong tận đáy lòng mình, em không yêu anh nhiều như em vẫn tưởng.
-Em đã trưởng thành rồi, Aur. – Zinnia xen vào, rất ra dáng một người chị gái dịu dàng.
Hec thở phào nhẹ nhõm. Không ngờ phản ứng của Aur lại nhẹ nhàng đến thế. Chỉ có Gensan là bất ngờ buông một câu hỏi lạ lùng:
-Aur à, em thật sự tin là mình không muốn tát anh cho hả giận đấy chứ ?
-Để hỏi câu đó không thôi thì xem ra gan em cũng không nhỏ đâu Gens nhỉ. – Zinnia giải toả không khí căng thẳng bằng một câu nói đùa.
-Không đâu. Tát còn đỡ hơn là việc thức ăn cho em bị cô bé này bỏ thuốc độc vào …
-Gensan, từ nay nếu anh còn bắt nạt em thì em nhất định sẽ kể hết cho chị Hec nghe…

Sự kết hợp của Hec và Gensan chưa hẳn là một điều hay nhưng phần nào đó cũng có thể làm tấm bi kịch này sáng hơn một chút. Tình yêu bao giờ cũng đẹp. Cầu trời cho vẻ đẹp ấy được bền lâu giữa cái thế giới quá ư khủng khiếp đang tồn tại xung quanh, mặc dù dường như, đó là điều không tưởng bởi vì giữa niềm hạnh phúc tuyệt vời trên, không hiểu sao trong mắt nàng quận chúa Hecates vẫn phảng phất một nỗi buồn sâu vô đáy của sự bất an…
Bí mật vẫn còn chưa hoàn toàn hé lộ.



Thủ đô của Serazan là Kaising, hoàng cung là Jinnee, chính cung ( chính điện) là Serene, U hỏi cái nào? (IMG:http://board.truyentranh.com/style_emoticons/default/happy.gif)
Go to the top of the page
 
+Quote Post
holly
bài Dec 7 2004, 05:53 PM
Bài viết #66


Thích Đọc Truyện
*

Nhóm: Warrior
Bài viết: 43
Ngày gia nhập: 9-November 04
Thành viên số: 21078




CHƯƠNG 71 :

Họ trở về Lesbos khi trời bằt đầu hừng sáng, ngày mới báo hiệu bằng một đường chỉ rực rỡ mềm mại viền theo chân trời phơn phớt hồng. Thế nhưng không khí ở Lesbos thật lạ, có vẻ trầm lắng quá mức bình thường. Vài tì nữ chụm lại với nhau, cùng hướng về phía toà tháp chuông của tiểu thánh điện Peregrine gần điện Violetta, cầu nguyện với vẻ mặt chứa đựng niềm lo lắng sâu sắc.
-Bệ hạ về chưa? – Hec sốt sắng hỏi một lính canh ngay cổng.
-Ngài vẫn còn ở Camellia từ đêm qua ạ.
-Kì lạ quá… đã trễ vậy mà…
-Thưa, đó là vì đại tướng Reven trúng độc trong tiệc đến giờ vẫn rất nguy kịch nên bệ hạ phải ở lại.
-Cái gì? – Tin ấy tác động mạnh mẽ vào Gensan làm suýt nữa đánh quả cầu trên tay, sau vài giây định thần chàng mới kinh hãi quát – Reven làm sao chứ ?!? Chuẩn bị ngựa, ta phải đến Camellia ngay!
Trông điệu bộ hốt hoảng như thế chắc ai cũng sẽ nghĩ ngay rằng giữa hai người có mối quan hệ cực kì sâu sắc và tất nhiên nó có làm Hec phật lòng đôi chút. Nhưng rồi họ cùng đến Camellia.
Reven bị đầu độc? Kẻ nào to gan dám làm điều đó ngay trong tư dinh Camellia?

Bầu không khí ở Camellia cứ như một nhà tang lễ, u ám vô cùng… Những vị khách của bữa tiệc đã ra về gần hết, chỉ có một số ít tập trung lại trong hành lang trước tư phòng của Ana để chờ nghe tình hình sức khoẻ của nàng. Nổi bật nhất trong số đó chính là vị hoàng đế trẻ đang ngồi bất động trên ghế, toàn thân chàng run lên từng cơn nhẹ, biểu hiện cho các đợt sóng gió đang nổi lên trong lòng. Giả sử nếu có ai thắc mắc “lo lắng” có nghĩa là gì thì xin cứ việc nhìn thằng vào đôi mắt xám kia sẽ rõ. Nó tràn đầy sự tức giận bất lực hoà lẫn trong nỗi tuyệt vọng điên cuồng, không ngớt dậy lên những làn sóng như mặt biển ngày mưa bão, và tất cả chỉ để cùng nhau toát lên một niềm đau đớn nghẹn ngào. Tưởng chừng như Prang sắp bật khóc đến nơi vì đau khổ và việc chàng có thể kìm nén mà ngồi yên quả là một điều đáng khâm phục.
Không đau khổ sao được khi tận mắt chàng nhìn thấy Reven nôn ra cả vũng máu đen và ngã lăn ra bàn tiệc như thể đã chết rồi. Thậm chí trong khoảnh khoắc ngắn ngủi tất cả mạch đều ngừng hẳn lại làm mọi người một phen khiếp hãi.
-Bệ hạ… - Almah khẽ lay vai hoàng đế - Đại tướng quân sẽ không sao chứ ?
-Ừm. Nhất định. – Prang gượng nở một nụ cười như để tự trấn an mình, đột ngột chàng đổi giọng không hài lòng quay sang chất vấn Benjin - Sao không mời ngự y mà gọi một lão thầy thuốc tầm thường thế?
-Nhưng thưa bệ hạ, ông ta là thầy thuốc duy nhất mà đại tướng đồng ý cho khám từ trước đến nay. Quy định của Camellia không thể thay đổi được. – Benjin cương quyết đáp trả hoàng đế không do dự - Xin ngài tôn trọng quyết định của đại tướng.
-Thật là một quy định lạ lùng. – Prang cố nói cứng nhưng rõ ràng không có ý định phá vỡ các luật lệ do Reven đã đặt ra. Chàng có thể là vua nhưng trong tư dinh của một đại tướng lừng lẫy như Reven thì các gia quy buộc phải được tôn trọng.
Sau phút cứng rắn, Benjin cũng lấy lại vẻ mềm mỏng thường ngày, chàng dịu giọng:
-Nếu bệ hạ quá lo lắng thì để tôi vào trong xem tình hình.
-Chỉ có ngươi được vào thôi sao?
-Đó cũng là một trong số các quy định…
-Thôi được. – Prang cố nén giận mà dựa lưng vào thành ghế, nhắm nghiền mắt lại để tự trấn tĩnh.
Tất nhiên Benjin cũng chẳng bình tĩnh gì hơn, chàng vội vã đấy cửa bước tư phòng của Ana và hầu như ngay lập tức nhìn thấy nàng nằm im lìm trên giường với làn da tái xanh của xác chết. Bên cạnh là vị thầy thuốc bình dân đang bắt mạch cùng với cô con gái dùng khăn ấm đắp lên trán bệnh nhân.
-Thế nào rồi?
-Tướng quân… - Người thầy thuốc ngước lên nhìn Benjin bằng cặp mắt già nua đầy nỗi lo âu hiển hiện- Độc chất mạnh quá…
-Benjin đấy à? – Ana chợt mở mắt, và hỡi ôi, ngay cả màu xanh trong mắt nàng cũng không còn cái ánh sáng tuyệt đẹp vốn có nữa, chúng mờ đục đi nhìn vô cùng đờ đẫn. Giọng nàng thều thào yếu ớt và mảnh hơn cả một sợi tơ.
-Nàng… không được chết đâu. Không được, nàng biết chưa ?– Benjin quỳ sụp xuống, ngang tầm để ánh mắt mệt mỏi của Ana không cần rướn cao rồi nhẹ nhàng nắm lấy bàn tay thô ráp của vị nữ chỉ huy giờ lạnh toát chẳng còn mấy sinh khí… những giọt lệ long lanh nơi khoé mắt là tất cả những gì để lộ ra của một nỗi đau mà Benjin đang cố kìm nén tận đáy lòng. Lúc này chàng cần tỏ ra mạnh mẽ và đó cũng là điều duy nhất Benjin có thể bám vào mà gắng bình tĩnh trước mọi người.
-Đại tướng quân, sức khoẻ vốn đã yếu đi nhiều từ sau chuyến viễn chinh đến Dahlia, nay lại…
-Lazarus, ông quá lời. Ta… sẽ qua được thôi. – Ana gắng nở nụ cười cứng cỏi. Nhưng mỗi lời thốt ra lại làm hàng lông mày của nàng nhíu hơn một chút vì cơn đau cứ nhói lên từng hồi như tra tấn. Độc chất không ngừng phát tác trong khắp cơ thể và nàng cảm nhận được rất rõ sự lạnh lẽo của bàn tay thần Chết đang vuốt ve làn da mình. Chỉ có lòng can đảm phi thường mới giúp được nàng nở nụ cười vào tình huống này.
-Có nên để bệ hạ vào đây…- Benjin chuyển đề tài để xua tan không khí u ám.
Chẳng hiểu sao lúc này chàng cảm thấy sợ nụ cười của người con gái mình yêu hơn bất cứ thứ gì. Nụ cười ấy gợi lên cái gì đó không ổn, hệt như một ngọn nến loé lên trước khi vụt tắt để chìm vào đêm đen tuyệt vọng.
-Không được! – Ana đột ngột to tiếng – A…!
Nàng đổ quỵ trên giường và một dòng máu đen từ từ ứa ra từ khoé miệng. Cô gái con của Lazarus vội vã lau vết máu trong khi người cha nghiêm khắc ra hiệu cho vị bệnh nhân bướng bỉnh của mình không được quá sức. Ana gật đầu ra vẻ đã hiểu rồi tiếp tục nói bằng giọng khẽ hơn:
-Nếu… vào đây chàng sẽ biết… ta là …
-Tôi biết. – Benjin gật đầu vẻ thông cảm - Bệ hạ còn muốn đưa ngự y đến may sao tôi cũng đã ngăn lại kịp. Nhưng khó lòng ngăn ngài không được gặp nàng quá lâu…có lẽ khi nào thấy có thể thì xin để bệ hạ vào thăm…vì tôi thấy ngài lo cho nàng cứ như ở vị trí một người yêu vậy…
Ánh mắt Ana loé sáng đôi chút, nàng bật ra một tiếng cười khùng khục rồi chuyển sang thành ho khan. Benjin hiểu nàng đã mệt nên đành đứng dậy lui ra. Dường như chàng sợ phải thấy con người tiều tụy đang nằm đấy vật vã trong cơn đau. Chỉ mới một đêm mà Reven đã chẳng còn gì giống Reven của chàng, ngoại trừ sự cứng cỏi đến điên rồ hiếm gặp ở một cô gái.

Chỉ còn lại ba người, thầy thuốc Lazarus bấy giờ thở dài, tỏ ra không hài lòng chút nào:
-Ngài liều lĩnh quá, thưa công chúa điện hạ. Chất độc này rất khó chữa…nó hình như chính là Aegis, một trong số các chất độc Farina thuộc bộ vũ khí của gia tộc Czardas, Serazan. Các triệu chứng không rõ ràng lắm. Nhưng cũng khá may, bình thường chỉ một lượng nhỏ thứ phấn hoa được bào chế này đã đủ giết chết một người khoẻ mạnh rồi. Vậy mà công chúa vẫn toàn mạng, ít ra là cho đến hiện tại…
-Ý ông là… - Ana nheo mắt nghi ngờ.
-Thủ phạm phải là một tay hết sức lão luyện trong cách hạ độc nên mới đo đủ lượng thuốc cực ít chỉ khiến ngài liệt giường mà thôi chứ chưa thể chết. Thật là đáng khâm phục lắm.
Ana khẽ gật đầu tán thành. Nếu chỉ ít độc chất như thế thì kẻ đó không khó khăn gì khi bỏ vào thức ăn hay rượu của nàng. Ai mà chú ý cơ chứ… Nhưng tên cao thủ đó thuộc gia tộc Czardas thật sao? Chẳng lẽ triều đình Serazan đã phái sát thủ xâm nhập nội đô Penla từ lâu và hôm nay mới chỉ là đòn dằn mặt dã tâm của Henki? Cho dù hắn là ai thì chắc chắn chưa rời Camellia được, hoặc hắn sẽ còn quay lại để theo sát tình hình của nàng… Tất nhiên hắn sẽ không giết nàng, điều mà hắn không làm ngày hôm nay, nguy cơ có thể chuyển sang ai khác như là …
-Hãy cảnh báo… với Prang. – Ana thều thào yếu ớt, đầy khẩn nài. Ánh mắt Lazarus loé lên tia nhìn kinh tởm, ông giận dữ lắc đầu:
-Tại sao? Hắn đã tiêu diệt Porasitus của chúng ta, công chúa quên rồi ư ?
-Không. – Ana khẽ lắc đầu – Ta muốn… ông tự kiểm tra các điểm khả nghi có thể bị hạ độc… bảo vệ Prang. Ta muốn tự tay trả thù…
Lazarus nhìn công chúa của mình trong vài giây trước khi quyết định. Vốn là một lưu dân Porasitus ở Dahlia, ông đã theo hầu công chúa từ hơn hai năm trước với sự trung thành tuyệt đối. Không thể cãi lệnh, Lazarus đành thở dài:
-Coi như tôi đồng ý đi. Thế ai sẽ săn sóc ngài?
-Con gái ông. – Ana đáp một cách tinh quái.
Vị thầy thuốc liếc sang nhìn con gái mình đang cung kính đứng trong góc phòng hồi lâu rồi lắc đầu:
-Không. Nếu nó ở đây luôn luôn với ngài thế nào bọn sát thủ cũng sẽ khống chế nó nói ra những bí mật nó biết trong thời gian ấy, gây nguy hiểm cho ngài. Tôi còn một đứa con gái bé hơn một chút, mới mười bốn tuổi. Trưa nay tôi sẽ đưa nó đến hầu hạ công chúa điện hạ. Mà ngài cũng đừng quá lo, con bé ấy… bị câm.
Cô con gái lớn của Lazurus chợt biến sắc mặt, nhìn cha trừng trừng nhưng rồi hiểu chuyện, cô cúi đầu không nói gì thêm.

-Hoàng huynh! – Hec phóng từ trên lưng ngựa xuống, chạy bổ nhào về phía Prang – Reven sao rồi ?
-Tạm thời thì ổn, thưa quận chúa Hecates. - Vị thầy thuốc già nua đứng bên cạnh hoàng đế trả lời thay.
-Là chất độc gì? – Gensan chân thành hỏi. Mắt chàng toát ra sự lo lắng thật sự. Nhưng mắt Prang thì không, sự lạnh lẽo vốn có của sắc xám ấy giờ đây tăng gấp bội, chàng hừ một tiếng đe doạ rồi cất giọng khàn khàn chứa chan đau đớn:
-Aegis, một trong ngũ vị độc hoa Farina của Serazan, chắc vương tử đã nghe đến nhiều?
-Aegis. – Gensan loạng choạng muốn ngã, mặt chàng tái xám lại và mồ hôi lạnh tuôn tràn ra như mưa. Rõ ràng chàng đang bị sốc dữ dội. Hec nghiêng đầu thắc mắc:
-Ngũ vị Farina là gì?
-Thưa quận chúa, đó là năm loại phấn hoa kịch độc bí truyền của gia tộc Czardas, gồm Aegis, giết nạn nhân chết tức khắc, Laminous, gây mù mắt, Paralytic, phá hỏng hệ thần kinh làm tê liệt tứ chi vĩnh viễn, Convulsa, gây co giật rồi nạn nhân tử vong trong vòng hai ngày và cuối cùng là Intamis, không làm chết người nhưng khiến nạn nhân đau đớn thảm thương thành từng cơn cách nhau ba tiếng trong suốt cuộc đời. – Lazarus cúi đầu cung kính giảng giải.
-Trời ơi… - Hec đưa tay ôm mặt như cố ngăn sự kinh hãi lộ ra ngoài. Nhưng Gensan đã quay mình bỏ đi mất, Prang nhìn theo, nghiến răng:
-Nếu Reven chết, chiến tranh sẽ nổ ra… ngay lập tức, Gensan.
-Để em theo. – Hec hấp tấp đề nghị. Prang lắc đầu nghiêm nghị:
-Để cho hắn ta bình tĩnh suy nghĩ. Anh không tin Gensan không biết gì về chuyện này.
Trước tình thế ấy Hec không thể nào cãi lệnh được. Chẳng lẽ Gensan thực sự liên quan đến kẻ đã dùng những thứ gớm ghiếc kia? Gia tộc Czardas… hay thủ phạm chính là Aur? Nhưng rõ ràng Aur vẫn ở bên Hec suốt đêm qua…không, khi nàng và Gensan trò chuyện cô ta đã lánh mặt. Có khi nào vào lúc đó Aur đã lẻn đến đây hạ độc thủ với Reven?

Gensan chọn một góc khuất trong khu vườn của điện Camellia, sau khi chắc chắn rằng không có ai theo dõi mình nữa chàng bỗng nhiên tự nói một mình bằng giọng đầy giận dữ:
-Ra đây cho ta.
Con cú trắng rúc lên một hồi khe khẽ. Không gian im lặng như tờ. Chẳng có chút xao động nào cho đến khi hai bóng den rời khỏi chỗ nấp, chậm rãi tiến lại gần vương tử. Abele và Abalone thủ phục xuống đất, cùng kính cẩn nói:
-Chủ nhân cho gọi.
-Nói cho ta biết chuyện gì đang xảy ra ở đây? – Gensan gằn giọng. Nụ cười trên mặt Abalone cũng không còn. Chỉ có Abele ngước lên nhìn chủ nhân trẻ tuổi :
-Xin chủ nhân tha tội. Chúng thần không hề có ý hạ độc Reven Ping.
-Ta đang hỏi chuyện gì đang xảy ra ở đây? Và các ngươi đã làm gì khi không hề có lệnh của ta?!?
-Chủ nhân…- Abalone cúi dập đầu chạm đất, hết sức thành khẩn -Thần xin lấy tính mạng ra đảm bảo sẽ không có chuyện gì xảy đến cho người đó.
-Ta thật đã nhìn lầm ngươi rồi Abalone. – Gensan nhăn mặt tức giận, toàn thân chàng run lên – Ngươi dám bao che cho nó làm việc này sao?!? Giết Reven Ping, các ngươi có biết mình đang làm gì không?
-Chủ nhân! - Một giọng nói thánh thót vang lên. Cả ba người Serazan cùng quay lại. Một cô gái trẻ đang vừa quỳ vừa lết đến gần, ánh mắt sáng rực ý chí quyết tâm.
Chính là Almah.
Nàng đưa tay nằm lấy gấu áo vương tử, nói rành mạch:
-Chuyện này chỉ do mình em gây ra, xin đừng trách tội hai người họ. Nhưng em vẫn không hiểu mình đã làm sai chuyện gì khi ra tay với kẻ tử thù Reven Ping? Đáng lẽ chủ nhân phải vui mừng vì đã chặt được cánh tay phải của Prang chứ ?!?
-Almah! – Abele quát, mắt long sòng sọc – Im ngay!
-Anh để cho em nói, Abele! Dù gì em cũng là Chu tước đệ tam của gia tộc Czardas, em có quyền biết vì sao mình bị trách tội trước chủ nhân! – Almah bướng bỉnh cãi. Toàn thân nàng toát ra đầy nộ khí, nhìn thẳng vào Gensan. Còn bản thân vương tử cũng không ngờ thuộc hạ thân tín có thể tùy tiện trái lệnh chàng đến vậy? Chỉ vì… chỉ vì Yusan!
-Ngươi… ngươi còn dám mở miệng nói thế với ta ư Almah? Chẳng lẽ ngươi nghĩ ta không biết gì hay sao? Vậy thì ta nói cho ngươi biết, tội của ngươi là lấy chuyện công trả thù chuyện riêng! Hãy tự soi lòng mình xem lời ta nói có đúng không. Còn việc xử tội, về Serazan ta sẽ định. Giờ thì mau đưa thuốc giải cứu Reven. Ngươi nghe ta nói chưa, Almah?
Nói đoạn Gensan quay lưng bỏ đi thẳng, không ngoái lại lần nào. Almah nhìn theo giận dỗi :
-Sao lại nặng lời với em thế? Cứu Reven Ping ư ? Không đời nào…
Bốp! Nói chưa dứt câu nàng đã lãnh một cái tát nảy lửa từ Abele, ngã vập mặt xuống đất, máu ứa ra khoé miệng. Ngay đến Abalone cũng chẳng dám can ngăn. Almah vùng dậy, nước mắt uất hận đầm dìa, nàng tức đến độ không thốt nên lời, chỉ nhìn Abele trừng trừng…
-Em còn chưa tỉnh à, Almah? – Abele nói giọng lạnh ngắt, chẳng giống chút nào với một Abele trầm tĩnh hằng ngày - Chủ nhân nói vậy là đã mở đường sống cho em rồi. Tại sao em dám vì thầm yêu vương tử Yusan mà ra tay vậy hả? Cũng như ta, em hẳn phải biết Reven là ai chứ. Không đời nào chủ nhân cho phép em hại con người đó đâu. Và ngay cả em nữa, em cũng đâu dám giết Reven nên mới chỉ dằn mặt thế. Không mau lui lại, còn ngang ngạnh gì hả?
Mặt Almah giờ đã chuyển màu tái xám, nàng lắp bắp:
-Nếu… nếu em không làm thì sao?
-Không cần chủ nhân hạ lệnh, chính tay ta sẽ … giết em. – Abele cương quyết nói.
Đó không phải là lời đe doạ mà chỉ đơn giản là sự khẳng định. Chủ nhân là trên hết, không được viện bất cứ lí do gì phản lại chủ nhân. Và nếu Almah cố tình vi phạm điều này, nhất định Abele sẽ không ngần ngại xuống tay, bất chấp tình cảm khăng khít bấy lâu.
Còn Almah thì dư hiểu là cưỡng lệnh chẳng đem đến điều gì tốt đẹp. Chủ nhân lẫn Abele và Abalone đều không đứng về phía nàng. Tại sao… tại sao vương tử Yusan lại yêu Anatasia cơ chứ ?!? Nàng ta không những cướp đi Yusan của Almah mà còn khiến nàng phải lãnh cái tát cay nghiệt này từ Abele! Nàng hận người con gái đó!
Go to the top of the page
 
+Quote Post
holly
bài Dec 7 2004, 05:54 PM
Bài viết #67


Thích Đọc Truyện
*

Nhóm: Warrior
Bài viết: 43
Ngày gia nhập: 9-November 04
Thành viên số: 21078




CHƯƠNG 72 :

-Đại tướng quân. – Lazarus cúi mình chào Ana đang nằm bất động trên giường, bên cạnh là Benjin. Đúng như đã hứa, người thầy thuốc đã đưa con gái thứ hai của mình đến vào trưa hôm ấy. Đấy là một cô bé có khuôn mặt bầu bĩnh và một đôi mắt thật buồn, có lẽ là do cuộc sống của một người bị câm bẩm sinh mang lại.
-Thi lễ mau. – Lazarus giục. Cô bé mười bốn tuổi liền quỳ xuống, dập đầu chào Ana.
-Cô bé tên gì ? – Ana dịu dàng hỏi.
-Ngài cứ gọi nó là Lyra.
-Tên một vì sao rất đẹp. – Benjin mỉm cười khen – Đáng tiếc là lại bị câm…nhưng cô bé không điếc luôn đấy chứ ? Vì ta nghe nói hai thứ khuyết tật này thường đi đôi với nhau.
-Không ạ. Nó vẫn nghe rất tốt. – Lazarus vội nói - Từ giờ tôi xin để nó ở lại hầu hạ đại tướng quân. Ngài cũng nên dưỡng sức. Aegis với lượng nhỏ như vậy không đủ giết ai nhưng tốt nhất ngài nên nằm trên giường trong khoảng thời gian này để tránh gây phát tác độc chất. Chỉ cần uống thuốc và không cử động nhiều thì tôi cam đoan sau năm tháng, lượng chất độc ít ỏi kia sẽ tự tan dần.
-Cái gì? – Ana đột ngột quát to và điều này khiến nàng ộc máu ra miệng, ngã quỵ xuống – Năm… tháng?
-Đúng là chúng ta sắp xuất chinh nhưng chuyện bệnh tình nàng không thể cố chấp. – Benjin nghiêm giọng – Lazarus, ông không nên ở đây lâu sẽ khiến bệ hạ thêm lo lắng rồi lại đòi vào thăm thì rắc rối to.
-Vâng, tôi xin cáo lui.
Chờ cha đi khuất, cô bé Lyra mới bước đến gần giường Ana, dâng lên một túi thuốc ra ý là đã đến lúc nàng nên nghỉ ngơi.
-Lyra, nhờ em chăm sóc. Đại tướng quân, tôi sẽ liên lạc với Beluga để dời ngày duyệt quân. Tình hình này tôi khó lòng rời khỏi Penla, chuyện còn lại thì cứ để hoàng đế quyết định xem ai sẽ đi.
Nói rồi chàng cũng hấp tấp bỏ đi. Ana đỡ lấy cốc thuốc từ tay Lyra một cách mệt mỏi, cơ thể nàng như có hàng vạn mũi kim chích, nóng ran. Nói chung là hết sức đau đớn nhưng bản tính kiên cường đã giúp nàng không bật ra tiếng kêu rên. Năm tháng nằm liệt giường… Chẳng lẽ nàng đành nhìn Prang xuất chinh mà không có mình? Không. Nàng không muốn. Rốt cuộc thì kẻ nào đã dám dùng Aegis đùa cợt nàng? Chuyện này liệu có liên quan đến những người thuộc phái đoàn Serazan của Gensan không?

Từ lúc trở về cung điện Luxia, Prang giam mình im lìm giữa đống sách dày cộp, chàng đọc sách một cách bình thản, dường như chẳng quan tâm đến bất cứ chuyện gì trên đời nữa. Almah ngồi lặng bên cạnh, nàng không có hứng thú đọc sách lúc này. Nàng đang nghĩ đến việc Reven bị nhiễm độc chất Aegis… Tạm thời thì nàng ta chưa chết được, có lẽ chỉ đau đớn liên miên thôi… “Cũng đáng lắm chứ, kẻ ác như vậy cơ mà, còn dám cướp mất Yusan của nàng nữa, đau đớn thế đã ăn thua gì.” – Almah hể hả nghĩ khi tưởng tượng ra cảnh cô gái xinh đẹp kia quằn quại gào thét trên giường bệnh. Nhưng chủ nhân muốn nàng phải đưa thuốc giải càng sớm càng tốt… Thật là bực mình. Vìsao thứ tàn ác đó lại thu hút được nhiều sự quan tâm thế kia?
-Anh… - Một cô gái Henki chợt lao vào thư viện của hoàng đế với vẻ mặt trắng bệch - Tại sao em không vào Camellia thăm Reven được?
Prang chậm rãi ngước lên nhìn:
-Iris, em không cầu nguyện trong thánh điện Peregrine nữa à?
Iris ư ? Almah chú ý vào cô gái lạ vừa đến. Khác hẳn Prang và Hecates, từ nàng quận chúa này không toát ra sự sắc sảo đến phát sợ, gây áp đảo cho người đối diện, chỉ phảng phất chút gì đó giống như là sự kiêu sa đài các. Một khuôn mặt dịu hiền… khá đáng yêu.
-Sao anh có thể bình thản vậy? – Iris bật khóc vì phẫn uất thay cho người yêu – Dù gì Reven cũng là đại công thần của Henki cơ mà! Anh không quan tâm, được, vậy thì mau giải tán đám lính canh giữ Camellia cho em vào trong thăm chàng!
Almah tò mò theo dõi thái độ của nàng quận chúa vốn nổi tiếng dịu dàng này. Thì ra đây là người mà Hecates nhắc đến hôm qua… Yêu Reven đến mức dám quát hoàng đế ư ? Thật là kì lạ. Nếu không biết trước thì khó mà tin cô gái dễ xúc động này lại là em ruột của Prang và Hecates.
-Reven cần nghỉ ngơi. – Prang điềm đạm nói, đôi mắt đã quay trở lại trang sách một cách kiên định – Không ai nên làm phiền nữa. Vì vậy anh mới bố trí lính canh…
-Nhưng em khác chứ ?! – Iris quyết liệt phản bác. Bình thường thì còn lâu nàng mới đủ can đảm làm vậy.
-Sự làm phiền luôn luôn giống nhau. Nếu thực sự nghĩ cho người mình yêu thì em nên biết kiềm chế một chút, Iris à.
-Sao anh có thể lạnh lùng đến vậy? Chẳng lẽ anh không lo ư ?
-Không. – Prang đáp nhẹ. Một cơn gió thơm từ trong vườn chợt tràn vào cuốn tung mái tóc mềm mại của nàng quận chúa nhỏ làm vỡ tan những giọt nước mắt đang lăn trên má nàng. Khuôn mặt hiền hậu của Iris giờ đây chỉ tuyền một sự thất vọng và tổn thương ghê gớm.
-Cận tướng trung thành nhất đang thập tử nhất sinh mà anh vẫn có thể điềm nhiên đọc sách. Em lấy làm ngạc nhiên đấy, hoàng huynh. – Iris nói giọng mỉa mai cay đắng trước khi chạy khỏi phòng. Không cần đoán cũng biết là thái độ của anh trai đã làm nàng đau lòng lắm. Nàng biết tin quá chậm và giờ thì tình hình Reven thế nào cũng không thể biết… Lần đầu tiên Iris cảm thấy hận Prang, hơn cả lần chàng giam mẹ ruột nàng là cựu hoàng hậu Lensy vào lãnh cung. Tại sao có thể tàn nhẫn thế?

-Ngài quả thật không lo à? – Almah chống tay lên cằm, nhìn Prang tư lự.
-Không.
-Vậy tại sao nãy giờ ngài vẫn chưa đọc xong một trang sách thế?
Câu hỏi lần này của cô gái Porasitus đã khiến hoàng đế hạ cuốn sách xuống, nheo mày dò xét:
-Nàng có ý gì, Almah?
Cô gái bật cười khanh khách hệt như một đứa bé vừa tìm ra lời giải của một câu đố khó. Nàng đung đưa hai chân nhịp nhàng theo điệu một bài hát đang nhẩm trong đầu đầy thích thú, sau một hồi thử thách lòng kiên nhẫn của người nghe, Almah mới vừa cười vừa nói tiếp:
-Thiếp thấy ngài còn lo cho đại tướng quân hơn cả quận chúa Iris nữa. Nếu đã thế thì sao không vào thăm mà cứ cố nén lòng làm gì cho khổ. Ngài là hoàng đế tối cao cơ mà.
-Ta không cần vào thăm…
-Nói dối. – Almah tỏ vẻ hiểu chuyện, nàng nguýt dài - Chỉ là vì ngài muốn giữ niềm kiêu hãnh hoàng gia thôi chứ trong lòng thì muốn vô cùng. Rồi, cứ cho là ngài đã nói thật đi. Vậy thì vì lí do gì nào?
-Vì ta tin Reven. – Prang đáp rất kiên định – Ta luôn luôn tin vào lòng trung thành của người ấy. Không lí gì Reven lại rời bỏ ta vào lúc này… Almah, dù đôi lúc nàng có vẻ rất chín chắn nhưng có lẽ nàng vẫn chưa hiểu được cái chân lý: lòng tin là sức mạnh này… Mặc dù vậy, trong thời gian Reven còn chưa hồi phục, ta hi vọng nàng sẽ không nhắc đến những từ như “lo lắng” hay “nguy kịch” nữa. Ta không muốn nghe thấy chúng.
-Được, thưa bệ hạ. – Almah đáp khe khẽ khi Prang nâng cuốn sách lên đọc tiếp. Khuôn mặt chàng bình thản như không. Tĩnh lặng hoàn toàn. Không lo lắng, không sốt ruột, cũng không cáu gắt gì… Song, Almah hiểu con người quyền lực này đang đấu tranh quyết liệt với nỗi sợ hãi trong chính bản thân mình, đó là sự thực phải mất Reven…
“Ta chẳng thể hiểu nổi con người này.” – Almah thầm nghĩ trong lúc len lén ngắm hoàng đế - “Chẳng lẽ hắn ta yêu Anatasia? Nhưng mà hắn đâu biết thân phận thực sự của nàng ta? Thế là thế nào nhỉ ? Có lẽ nào tình yêu có thể xuyên thấu mọi lớp cải trang? Ồ không, họ là kẻ tử thù. Họ không thể yêu nhau được.”
Bộp. Tiếng động phá ngang dòng suy nghĩ của Almah khi Prang đặt cuốn sách xuống chiếc bàn nhỏ bên cạnh, chàng đứng dậy nhìn ra vườn:
-Chúng ta ra ngoài đi dạo một chút đi.
-Khu vườn ấy đã đi qua cả ngày rồi ngài không biết chán sao? – Nàng uể oải đáp.
-Không. Ý ta là đi dạo giữa phố phường Penla cơ. – Prang mỉm cười – Cũng lâu rồi ta không ra ngoài.
-Nhưng… ngoài đó lộn xộn lắm, có khi có thích khách thì sao? – Almah ướm lời, thật ra là mừng thầm trong bụng. Nếu Prang một mình vi hành thì nàng sẽ dễ dàng ra tay hơn là giữa Lesbos quân lính tầng tầng lớp lớp thế này.
-Ta đang đứng trên đất của mình. Đất mẹ Henki nhất định không để chuyện gì xảy ra với ta đâu. Nào nàng có đi không?

-Gensan quả nhiên đã đem theo bốn người đó. – Yusan trầm ngâm nói. Chàng đang đứng trong khuôn viên khách quán trò chuyện với Syringa. Cô gái này nhăn mặt, thoáng không hài lòng:
-Bọn chúng ra tay quá tàn độc. Nhất là Abalone.
-Người ấy thả nàng trở về chắc là muốn cảnh cáo không cho ta nhúng tay vào chuyện này. Thật là khó xử.
-Nhưng thưa vương tử, bình thường ngài không thích tham gia chuyện thế nhân, lần này lại phái tôi đến tận Penla ngăn chặn Abele và Abalone… Tất cả cũng vì cô gái Henki ấy ư ?
-Không hẳn. Gensan sẽ không làm hại nàng ấy. Điều ta lo là hai cô bé Almah và Aureola sẽ gây ra những chuyện rắc rối do chưa có kinh nghiệm. Prang lúc này chỉ chăm chăm tìm sai sót của Serazan để thổi bùng ngọn lửa chiến tranh…
Syrin tỏ thái độ phản đối. Nàng có cảm giác như Yusan đang cố bảo vệ ai đó khác, và người đó không đơn giản chỉ là một cô gái mà chàng yêu.
-Nếu thái tử không cho phép thì họ không thể làm càn, vương tử quên rồi sao, bốn người ấy ai cũng đều tuyệt đối trung thành với chủ nhân.
Những suy luận của Syrin làm Yusan nở một nụ cười buồn bã:
-Vì trung thành với Gensan nên ta mới sợ Almah và Aureola hành động hấp tấp. Để bảo vệ Gensan, chứ không phải Serazan, cả bốn sẵn sàng làm tất cả mọi điều. Nhưng chẳng phải với chúng ta, Serazan mới là vấn đề quan trọng nhất ? Chủ nhân là trên hết, quốc gia chỉ là thứ yếu, phương châm hành động ấy của gia tộc Czardas thật khó lòng mà xoay chuyển được. Đó cũng chính là điểm khác nhau giữa một sát thủ và một vị tướng. Chỉ có điều Serazan này sát thủ thì nhiều mà tướng quân thực thụ có khả năng thống lĩnh ba quân chống địch lại chẳng bao nhiêu… - Yusan hướng đôi mắt xa xăm về phía kinh thành Kaising nhộn nhịp các cuộc vui rồi buông tiếng thở dài lo lắng - Phụ vương ngày đêm đắm chìm trong những trò lường gạt của bọn giáo sĩ và vương phi Sultana … Làm sao ngài lại có thể tin rằng Serazan luôn được thần linh bảo vệ nên không cần chuẩn bị phòng thủ chi cả? Đất nước này chẳng lẽ đã đến hồi diệt vong rồi ư ?
Diệt vong… Giang sơn bao la hùng vĩ này, truyền thống ngàn năm của dân tộc xinh đẹp tóc nâu này… chẳng lẽ sắp bị hủy hoại trong tay cha của chàng? Bầu trời đêm rực sáng những ráng sao lấp lánh và hơn bất cứ ai, Yusan hiểu lời tiên tri đằng sau những ánh sao báo trước rằng em trai chàng đang chuẩn bị đem về quê hương bóng đêm từ Henki xa lạ… Hecates, cô gái mang tên của nữ thần ma thuật tàn ác…

Quá tin vào những đấng tối cao mà quên rằng lời cầu xin không thể thành sự thực nếu không có sự nỗ lực của bản thân, nhà vua Abask đời thứ 82 không hề hay biết rằng ngôi sao hộ mệnh của quốc gia mình đang ngày càng mờ đi trong sự lớn mạnh của thế lực hùng cường phương Bắc do chàng hoàng đế trẻ tuổi Prang Erokin cai trị...

Penla luôn luôn là một thủ phủ sầm uất, là niềm tự hào muôn đời của đế chế Henki hùng mạnh, giàu có. Trên đường phố nhộn nhịp ở nơi này, có thể tìm thấy vô số thương gia đến từ khắp các dân tộc khác nhau. Cho dù Henki nổi tiếng là quân chinh phạt nhưng thủ đô Penla lại luôn vồn vã mở rộng vòng tay đón chào tất cả mọi người không phân biệt chủng tộc, màu tóc, cũng không nơi nào người dân có thể sống tự do và thoải mái bằng. Thật khó mà tin thủ phủ của một đất nước đẫm máu lại có thể đạt được bầu không khí hoà bình như thế này. Phải chăng đó vì “đất dưới chân thiên tử tất là nơi pháp luật được thi hành triệt để nhất”?
-Rốt cuộc thì nàng là gì của Vamus? – Prang gợi chuyện khi cả hai đi dạo. Almah cười khanh khách:
-Là gì cũng đâu có quan trọng. Hay ngài nghĩ tôi phải là tiểu thư danh gia vọng tộc nào đó mới xứng được vào Lesbos?
-Không hẳn. Có điều ta không hiểu làm sao một tể tương đương triều Henki mà lại có mối quan hệ đặc biệt nào đó với người Porasitus…
-Ý ngài là… nếu liên quan đến Porasitus thì không tốt ư ? Thế thì người tội nặng nhất chính là ngài đó, ngài yêu công chúa Anatasia mà! – Almah bắt bẻ.
Prang mỉm cười nhè nhẹ, nỗi lo lắng về bệnh tình của Reven vơi bớt phần nào. Almah kín đáo sờ vào túi áo để yên tâm rằng mớ trâm tẩm độc của mình có ở đó. Nàng chỉ cần chờ một nơi vắng vẻ là… Dù Prang có giỏi cỡ nào cũng khó mà thoát được.
Cả hai cùng bước vào một cửa hàng bán vũ khí ngắm nghía. Những thanh gươm bóng loáng, những chiếc khiên chạm trổ tinh xảo, xích sắt, dao nhọn… bày la liệt, mời chào. Almah chẳng tỏ ra thích thú chút nào, dù gì thì nàng đang mong chuyện khác chứ không muốn phí thời gian ở đây ngắm cảnh. Nhưng Prang thì đang cố tìm một nơi nào đó thư giãn nên chàng rất sẵn lòng xem xét những món đồ rẻ tiền này mà chẳng phiền hà gì.
-Lần sao ông thật không đến nữa à? - Giọng lão chủ quán chợt vang lên rin rít phía sau quầy hàng. Bên cạnh lão là một thương gia tóc nâu Serazan. Người này vừa cất tiền vào túi vừa lắc đầu ngán ngẩm:
-Nghe nói Henki sắp đánh Serazan mà, tốt nhất là những người Serazan như tôi nên an phận trong nước mình thì hơn, hoặc là lánh sang nước khác chẳng hạn, chứ tuyệt đối không nên đến Penla thường xuyên nữa… Ông biết đấy, nguy hiểm lắm. Ai mà không muốn sống cơ chứ.
Câu chuyện giữa hai lão thương gia đã thu hút được sự chú ý của cả Prang lẫn Almah. Người Serazan nói tiếp sau khi đeo túi hàng lên vai một cách khệ nệ:
-Thật tình cũng tiếc lắm, đang mùa làm ăn mà. Chiến tranh liên miên suốt, chỉ khổ dân như chúng ta thôi. Tôi đi nhé.
Ông ta toan bước ra cửa thì bị Prang chặn ngang, chàng nghiêng mình ra chiều kính trọng:
-Ông sao lại suy nghĩ bi quan thế?
-Cậu…
-À, tôi có lỡ nghe cuộc trò chuyện vừa rồi. – Prang từ tốn giải thích - Thấy có hơi vô lí một chút nên mới quyết định góp lời. Chiến tranh thật ra là giải pháp của hoà bình chứ đâu phải vì muốn làm khổ nhân dân hai nước. Chắc chắn hoàng đế cũng chỉ nghĩ đến điều tốt mà thôi.
Lão chủ quán ngóng đầu ra, cười khùng khục:
-Cậu còn trẻ lại chỉ là dân thường thì làm sao biết được hoàng đế thật ra nghĩ gì? Tôi chỉ thấy lòng tham của ngài thật là không đáy. Mà Dahlia, Gladiolus hay Porasitus lấy về mà để làm gì, dân Henki cũng đâu được hưởng bao nhiêu. Chỉ có các quan tổng đốc là sung sướng…
-Ông dám phạm thượng ư ?!? – Almah tỏ vẻ bất bình quát. Prang lập tức đưa tay ngăn nàng lại. Đến lượt vị thương nhân Serazan kia cất lời, ông nheo đôi mắt già nua nhìn họ hồi lâu:
-Xem ra cô bé Porasitus này còn rất ngây thơ… Hai cô cậu còn trẻ thế mà đã biết quên đi ranh giới dân tộc để yêu nhau, thế gian này bốn cõi thuận hoà, chân lí đơn giản ấy mà hoàng đế Henki cũng không nhận ra được. Chiến tranh chỉ là điều tất yếu thôi.
-Tôi lại nghĩ chân lí ấy hoàng đế bệ hạ đã biết từ rất lâu rồi. – Prang nửa mềm mỏng nửa cương quyết phản bác – Vì hiểu rõ “bốn cõi thuận hoà” mà ngài dốc lòng biến nó thành hiện thực. Hiện nay là Dahlia, Gladiolus, Porasitus, Henki, sắp tới sẽ có thêm Serazan, tất cả cùng hợp thành một quốc gia thống nhất, không phân biệt tóc hung, tóc vàng, tóc đen hay nâu gì cả. Thế mới xứng gọi là “bốn cõi thuận hoà” chứ. Chẳng còn biên giới, cũng chẳng còn chiến tranh. Lúc ấy chúng ta sẽ đạt được nền hoà bình thịnh trị lâu bền.
Prang nói gần như là diễn thuyết, đến mức tất cả những người có mặt trong cửa hàng đều phải trố mắt nhìn. Nhưng ông thương gia Serazan vẫn tỏ ý chưa phục:
-Cứ cho là tất cả sẽ tiến triển như thế đi, thì sau cùng thuộc địa vẫn là thuộc địa, chính quốc vẫn là chính quốc. Sự bóc lột thế nào mà chẳng diễn ra, lúc ấy sự bình đẳng hoà hợp như lời cậu nói liệu có vững bền được không?
-Nói thế thì chẳng phải hoàng đế Prang Erokin thực sự là một tên bạo chúa sao? – Prang đột ngột nhấn giọng. Câu hỏi ấy làm Almah điếng người. Nàng không thể tin con người này dám thẳng thừng như vậy. Chuyện gì sẽ xảy ra nếu những người dân này đáp: “Đúng. Hắn là tên bạo chúa.”? Lúc ấy thì danh dự một vì vua của Prang sẽ bỏ đi đâu?
Tuy nhiên, tận đáy mắt chàng trai đầy bản lĩnh ấy vẫn toát ra một sự tự tin đến kinh ngạc. Tin tưởng tuyệt đối. Ông chủ người Henki trầm ngâm một lúc rồi gật gù thừa nhận:
-Dù như tất cả mọi người tôi thấy hoàng đế thật là một vị tướng tàn nhẫn nhưng nếu xét về trị quốc thì… ngài không phải là một bạo chúa.
Một nụ cười hài lòng thoáng qua trên mặt Prang còn Almah thì suýt nữa hét toáng lên. Làm sao lại có thể như thế cơ chứ ? Prang Erokin mà không phải bạo chúa sao?!? Hắn đã thúc quân xâm lược không biết bao nhiêu quốc gia, tàn sát không biết bao nhiêu dân tộc… tội ác hắn gây ra đến quỷ dữ cũng phải nghiêng mình bái phục thế mà… Lời ứ nghẹn trong cổ làm nàng bật ra một tiếng ho khô khốc.
Ông chủ quán chống cằm, cười nhạt:
-Nhưng ngài đâu phải là thánh mà bao quát được cả cái đất nước rộng lớn này. Dĩ nhiên bọn tổng đốc sau đó sẽ chẳng bỏ qua cơ hội vơ vét thêm vào cái tài sản khổng lồ của mình…vì dù gì họ cũng là người Henki được ưu ái cơ mà.
-Còn hoàng tử Elysium thì sao? – Prang chen ngang bằng giọng sắc lạnh – Anh ta chẳng phải nổi tiếng yêu thương dân chúng hay sao? Tôi có một người quen làm thị vệ trong hoàng cung nên được biết tin bí mật… Hoàng đế cuối cùng cũng bổ nhiệm hoàng tử Elysium làm tân tổng đốc Porasitus theo sự tiến cử của đại tướng Ping.
Choang! Túi hàng trên tay ông thương gia Serazan rơi xuống nền gạch còn bản thân ông ta thì há hốc mồn ra, lắp bắp:
-Làm sao có chuyện đó được? Porasitus là vùng bất ổn nhất mà lại được giao cho một hoàng tử Gladiolus ư ?
Tất nhiên là cả ông chủ người Henki và vài người khách khác trong cửa hàng cũng lắc đầu vẻ không tin.
-Đại tướng Ping lại nổi tiếng tàn nhẫn… không lí nào… - Họ xì xầm bàn tán.
Prang cười lớn:
-Chẳng phải ngay từ đầu tôi đã nói hoàng đế bệ hạ muốn hoà hợp các dân tộc đấy sao? Bất kể là người của dân tộc nào, chỉ cần có tài thì nhất định sẽ được trọng dụng. Còn về đại tướng Ping, có thể ngài hơi tàn nhẫn nhưng chẳng phải vị tướng quân nào cũng có một phần tính ác trong tim à ? Trên chiến trường làm sao có chuyện nhân nhượng được. Giờ thử hỏi ngoài lúc chinh chiến ra, chứ khi ở trong Penla, ngài đã từng cư xử thô bạo lần nào chưa ?
Một cô gái trẻ vừa bước từ phòng trong ra, có vẻ như là con gái chủ quán, liền tham gia câu chuyện bằng một cái nhăn trán dịu dàng:
-Anh nói cũng đúng. Đại tướng luôn luôn là một người rất lịch thiệp hào hoa…
Đôi mắt xanh nhạt của cô thoáng mơ màng êm ái. Bây giờ trước cửa hàng đã đầy một đám đông đứng nghe một chàng trai trẻ thao thao bất tuyệt về chính sách của đế chế với phong thái đĩnh đạc lạ lùng. Almah sững sờ nhìn thái độ của họ, có tin tưởng, có hồ nghi, nhưng rõ ràng lời Prang nói đã đi được vào lòng họ. Còn nàng, nàng không ngờ nổi Prang lại hành xử như vậy. Dường như chính nàng cũng bắt đầu hơi tin vào bài diễn thuyết ấy rồi. Lời nói thật sự đủ sức mê đắm lòng người ư ?
-Chàng trai… - Ông chủ cửa hàng nghiêng đầu nhìn Prang soi mói - Thật ra cậu là ai mà nói năng điềm tĩnh vậy? Trong mắt cậu, ta nhìn thấy ánh sáng của định mệnh… Cậu có lẽ không phải là một chàng thanh niên rỗi thời gian dẫn người yêu đi dạo đúng không?
-Tôi là ai không quan trọng. – Prang nắm lấy tay Almah, dắt nàng ra cửa, trước khi rời khỏi đó, chàng mỉm cười - Mọi người cứ tiếp tục cuộc sống bình thường và chờ xem, thời gian sẽ chứng minh những điều tôi nói ngày hôm nay.
Đoạn cả hai cùng lẫn vào dòng người nhộn nhịp, bóng họ khuất dần mà đám đông vẫn mãi nhìn theo. Vị thương nhân nói mơ hồ:
-Cả hai người đó đều có cái gì đấy rất … phải nói là có phong thái quý tộc mới đúng.
-Cha. – Cô gái trẻ thì thào – Cha có để ý thanh gươm anh ta đeo bên hông không? Con chưa từng thấy món vũ khí gì quý giá đến thế…
Giống như có một cơn gió sáng lướt qua đôi mắt già nua của người chủ Henki, ông bất chợt chắp hai tay lại, ngỡ ngàng đáp lời con bằng giọng nói của một người không dám tin vào điều mình đang nghĩ:
-…Ngài đã đến đây… Cha đã đoán thế mà. Ngài rất giống tiên đế bệ hạ…
-Ông nói ai ? - Người thương gia nheo mày, tỏ vẻ thắc mắc.
-Vị hoàng đế trẻ vĩ đại của đế chế này… - Giọng ông ta khàn khàn, đứt quãng – Prang Erokin. Chỉ có ngài mới nói ra được những lời như thế.
Những lời nói của hoàng đế dường như vẫn còn âm vang bên trong cửa hiệu. Những lời đanh thép đảm bảo về một tương lai tươi sáng và bình đẳng cho mọi dân tộc…
Go to the top of the page
 
+Quote Post
holly
bài Dec 7 2004, 05:55 PM
Bài viết #68


Thích Đọc Truyện
*

Nhóm: Warrior
Bài viết: 43
Ngày gia nhập: 9-November 04
Thành viên số: 21078




CHƯƠNG 73 :

Con đường ngày càng vắng người khi Prang và Almah hướng ra ngoại ô Penla. Những rặng liễu hai bên đường buông tóc dài xanh mướt lả lơi trong gió khi trời đã ngả sang sắc nắng dịu dàng buổi chiều hôm. Almah thoáng ngập ngừng:
-Bệ hạ, chúng ta đang đi đâu đây?
-Đến cung điện mùa hè Erista. Đó là một nơi rất đẹp.
-Vậy ngài định bỏ qua mọi lời xúc phạm của mấy người đó à ? – Almah thăm dò. Đáp lại lời nàng chỉ là một nụ cười hóm hỉnh của hoàng đế:
-Nàng không biết hay sao mà còn hỏi. Ở Henki này dân chúng được thoải mái phê bình hoặc bôi nhọ nhà vua…
-Cái gì ? - Chẳng để chàng nói hết câu cô gái Porasitus đã hét lên kinh ngạc - Vậy là khi quân phạm thượng chứ ?!?
-Không. – Prang xua tay nhẹ nhàng - Họ không có lỗi gì khi biểu lộ sự bất bình với nhà vua, chỉ cần tôn kính các quan lại là đủ rồi. Còn vì sao không cần có thái độ đó với đấng tối cao là… ta cũng phải luôn có họ nhắc nhở để điều chỉnh những điều chưa hợp lí trong vương quốc cũng như trong những thuộc cấp của mình chứ. Dân là gốc. Ta muốn cai trị những người đi theo lí tưởng của mình chứ không muốn trở thành tên bạo chúa lưu vết dơ trong sử sách mai sau. Mà chắc một cô gái còn trẻ như nàng không hiểu nổi chuyện này đâu.
Trái lại, từ nhỏ đã được giáo dục cẩn thận trong khuôn phép của gia tộc Czardas giàu truyền thống, Almah dù còn ít tuổi cũng đã thấu hiểu phần nào chân lí về thuật trị quốc của các hoàng đế Serazan. Serazan là một nơi yên bình, ít ra là nó từng yên bình trước khi người phụ nữ kia đến… nhưng việc tôn trọng và thuần phục hoàng gia là điều bắt buộc với bất cứ ai. Thế nhưng ở cái đế chế nàng từng nghĩ vô cùng đáng ghê tởm vì được xây nên từ trong máu này lại có một vị hoàng đế đi ngược lại hoàn toàn những tiền lệ từ trước đến nay. Không cần nhân dân ca tụng để khỏi ngủ quên trong chiến thắng, chẳng khác nào một người tự đâm dao vào tay để giữ tỉnh táo trước cơn mê quyến rũ. Đau đớn mà quyết liệt.
-Nhưng… các dân tộc thuộc địa khác thì sao? Ngài có ý định trở thành minh quân với họ không? – Almah nói khe khẽ, cảm thấy mình ngày càng rời xa mục đích ban đầu của gia tộc. Có một thứ gì đó rất lạ lùng đang len lỏi vào trái tim băng giá của một sát thủ…
-Với ta chỉ có hai loại dân: một, là dân sống bên ngoài biên giới; hai, là dân sống trong lãnh thổ Henki. Đối với loại đầu tiên, ta không hi vọng mình sẽ là minh quân một khi họ vẫn đang tôn thờ một ông vua khác. Nhưng chỉ cần họ chấp nhận quy phục vào đế chế này, nhất định họ có thể yên tâm về cuộc sống của mình vì một hoàng đế phải bảo vệ nhân dân của mình.
-Vậy vì sao nhân dân Porasitus lại luôn luôn tìm mọi cơ hội nổi loạn mỗi khi có dịp? - Mắt Almah sáng bừng lên tia nhìn kiên định hiếm thấy ở một cô gái trẻ như vậy - Nếu cuộc sống tốt đẹp như lời ngài nói thì họ đâu cần làm thế, đúng không?
Một thoáng sa sầm lướt qua khuôn mặt Prang, chàng hạ giọng:
-Chắc nàng đang giận ta, kẻ đã tàn phá quê hương nàng? Nhưng ta không cố ý đàn áp hay bóc lột họ. Ta đã nói ta là kẻ tàn nhẫn trong chiến tranh, vì thế đã giết rất, rất nhiều người Porasitus. Nhiều hơn ở bất cứ nơi đâu. Vì thế, cho dù đã là dân Henki, họ vẫn không bao giờ quên món nợ máu ấy. Họ không chấp nhận thứ mà kẻ tử thù ban phát cho mình, lòng kiêu hãnh của họ quá cao, ôi cái dân tộc kiên cường ấy. Họ ôm hận trả thù, khôi phục vương triều cũ. Họ điên cuồng tin vào nàng công chúa cuối cùng đến mức ngốc nghếch công khai chống lại chính quyền địa phương. Đó là những hành động tự sát. Khi chuyện đã tới nông nỗi ấy, chẳng còn cách nào khác ngoài việc ra tay trấn áp. Tất nhiên mọi chuyện đã đi quá đà khi ta sai lầm giao quyền binh cho tổng đốc Mellinda Ganles. Và bây giờ chẳng phải ta đang cố sửa chữa lỗi lầm ư ? Elysium sẽ đủ sức làm dịu mối căm thù…
-Ngài định cho một hoàng tử Gladiolus nắm quyền ở Porasitus thật sao?
-Nàng cứ chờ xem, ngày anh ta đến đấy nhậm chức cũng không còn xa nữa. – Prang vỗ vỗ vai Almah, có ý nhấn mạnh.
Chẳng lẽ tất cả là sự thật? Almah bối rối nghĩ trong đầu. Nàng thực sự không hiểu. Đây không phải là con quỷ như gia tộc Czardas vẫn luôn bắt nàng phải ghi nhớ. Hay là vì nàng quá non nớt không nhận ra vết nối trên chiếc mặt nạ của Prang?
Thứ đang len lỏi vào tim nàng phải chăng chính là lòng cảm phục trước một kẻ tham vọng và bản lĩnh hơn người như đứa trẻ đứng trước ngọn núi cao sừng sững? Giờ thì nàng đã hiểu vì sao công chúa Anatasia có thể đem lòng yêu chính kẻ tử thù của dân tộc mình… điều từng làm nàng khinh bỉ trước đây. Tình yêu ấy có tội lỗi không chính Almah cũng khó trả lời. Nhưng nếu để xứng với Prang thì có lẽ… chỉ có người con gái đó mà thôi.
Cũng là lần đầu tiên Almah nhận ra sợi tơ số mệnh của vương quốc Serazan sắp đứt thực sự. Ngay cả đối với Yusan, Almah cũng không còn niềm tin vững chắc rằng chàng sẽ chiến thắng trước con người đang đi cạnh nàng lúc này nữa. Có cái gì đó mong manh lắm … về sự hủy diệt cận kề cho Serazan yêu quý. Prang đi trước nên không để ý thấy nước mắt ngấn vòng quanh đôi mắt sáng trong của cô gái trẻ. Sau một hơi thở sâu như lấy can đảm chiến thắng tình cảm ngổn ngang trong lòng, Almah kín đáo đưa tay vào túi lấy ra những chiếc trâm tẩm độc… Chỉ cần một trong số chúng sượt nhẹ qua da cũng đủ gây chết tức khắc vì đã được tẩm một lượng độc hoa Aegis cực lớn. Chưa bao giờ Almah thấy khó khăn khi phải ra tay làm nhiệm vụ như lần này…
Prang vẫn không quay lại, chàng mải mê ngắm nhìn khung cảnh yên bình xung quanh, chẳng hay biết mối nguy hiểm đang cận kề ngay phía sau…

Hec ngồi im lặng bên Gensan giữa khu vườn của điện Lesbos oai nghiêm. Chàng vương tử dựa lưng vào bức tường đá hoa trắng, mặt tuyền một màu ưu phiền, mái tóc hạt dẻ tung bay dịu dàng theo những cơn gió nhẹ. Hình ảnh này kết hợp với không gian rực rỡ hoa hồng Hoàng đế tạo thành một bức tranh thật là đẹp mà một người đang yêu như Hec ngắm mãi không biết chán. Nhưng vì sao đang ở cạnh nàng mà Gensan vẫn buồn đến thế… Con cú trắng đậu trên vai chàng cũng không buồn mở mắt, nó chỉ lim dim theo kiểu ngái ngủ thường ngày, càng làm khung cảnh trở nên tĩnh lặng.
-Chàng lo cho Reven hệt như lo cho người yêu vậy, Gens. – Hec hờn dỗi nói. Khi yêu con người ta tự nhiên trở nên ích kỉ vậy đấy, họ sẽ bực tức vô cùng nếu thấy mình không được quan tâm đúng mức. Tất nhiên câu nói ấy đủ sức thức tỉnh Gensan khỏi nỗi lo lắng cho tính mạng đang ngàn cân treo sợi tóc của Ana, chàng nghiêng đầu thắc mắc:
-Không phải nàng đang ghen với Reven đấy chứ ?
Hec không đáp, một đường nhăn sâu hoắm vắt ngang vầng trán cao thay cho câu trả lời.
Thái độ đó làm Gensan phải bật cười :
-Cách ghen của nàng kì lạ thế. Nếu thích thì nàng nên lựa một cô xinh xinh nào đó mà ghen chứ đừng chọn ngay một chàng trai làm ta chẳng biết nên khóc hay cười nữa đây này.
-Chàng thật là…! – Hec dứ dứ nắm đấm - Cẩn thận đó, lúc này mà còn nói đùa được. Thôi, vậy chàng không tìm ra thuốc giải độc cho đại tướng quân sao?
-Chưa. Aegis là bảo bối của dòng tộc Czardas, không dễ có thuốc giải đâu. Nhưng nàng cũng không cần lo, lượng độc khá ít, vì thế sẽ không nguy hiểm đến tính mạng. Reven chỉ cần tịnh dưỡng một thời gian là ổn. Điều làm ta suy nghĩ nãy giờ là chuyện đưa nàng về Serazan…
-Suỵt! – Hec ngăn Gensan lại, xem chừng xung quanh rồi nhăn mặt trách – Chàng phải cẩn thận chứ, nhỡ có ai nghe được thì…
-Xin lỗi. – Chàng trai Serazan cười xoà, hạ giọng thấp hơn ban nãy – Ta nói tiếp đây, chuyện này chuẩn bị gần xong rồi. Nàng đã suy nghĩ kĩ chưa? Ta không muốn đến lúc đó mới được biết quyết định của nàng, Hec ạ.
Khác với những lần trước còn do dự, lần này Hec đã nghĩ kĩ rồi. Làm sao để Gensan ra đi một mình như thế. Tương lai liệu có dịp nào khác gặp lại nhau sau khi giữa Henki và Serazan bùng nổ chiến tranh? Cơ hội không có hai lần. Vả lại còn cả chuyện kia nữa… Hec gật đầu:
-Em sẽ đi Serazan. Nhưng chuyện này không thể gấp được. Nếu Prang phát hiện ra thì…
-Ta hiểu. – Gensan trấn an người yêu – Mà cũng không được quá rề rà. Phái đoàn Serazan đã ở Penla này hơn một tháng rồi. Không tiện nấn ná lâu hơn. Dù gì nàng cũng nên chuẩn bị tinh thần trước. Thuyền đến là đi ngay.
-Thuyền?
-Phải. Đường biển từ vịnh Bluebell đến đệ nhất hải cảng Lunula của thủ đô Kaising ngắn hơn so với đi đường bộ. Chúng ta cần ra khỏi hải phận Henki càng nhanh càng tốt. Chỉ cần thoát được khỏi biên giới thì không cần phải lo lắng gì nữa. – Gensan im một lúc rồi đưa tay nắm lấy vai Hec, tiếp – Sau đó ta nhất định sẽ đưa nàng vào hoàng cung ra mắt gia đình…
Không cảnh thơ mộng chợt xáo tung lên khi từng bậc thềm đại sảnh có nguyên một đám lính hầu chạy đuổi theo một bóng người vừa lẻn vào vườn thượng uyển! Kẻ đó chạy dọc theo các vòng cung hoa hồng, bổ nhào về phía Hec và Gensan! Khi hắn đã ở ngay trước mặt, cả hai người mới nhận ra hắn mặc y phục có chàng mạng che mặt của dân tộc Ohlan. Gensan rút bảo kiếm ra, quát:
-Ngươi là ai mà dám mạo phạm hoàng cung Lesbos?!?
Nhưng đôi mắt nâu sáng rực của kẻ đó không quan tâm đến chàng mà chỉ chăm chăm nhìn vào nàng quận chúa đứng bên cạnh. Hắn cất giọng trong sung sướng:
-Quận chúa Hecates! Đúng là nàng đã về Penla!
Giọng nói ấy khá quen và làm Hec thấy hơi ngờ ngợ, nàng nhìn xoáy vào khuôn mặt của kẻ bí ẩn sau lớp chàng mạng mỏng.
-Chúng ta có quen nhau sao?
-Có chứ! Nàng quên rồi ư ? - Người đó nhanh tay gỡ chàng mạng xuống để lộ một khuôn mặt rắn rỏi với đôi lông mày đậm đầy nhiệt huyết cùng một vết sẹo dài vắt chéo từ thái dương bên trái xuống tận chiếc cằm vuông! Đôi mắt xám lạnh lẽo của Hec chợt bừng sáng lên rạng rỡ, nàng bước đến gần hơn kẻ đó trước sự khó hiểu của Gensan, lắp bắp nói:
-Anh… là anh thật sao, Tornado?!
-Tướng quân Tornado Candour đã có mặt, xin chờ lệnh từ quận chúa! – Chàng trai mắt nâu quỳ xuống, nâng tay Hec lên hôn theo đúng nghi lễ, mắt sánh lấp lánh những tia nhìn trìu mến dành cho người con gái hoàng gia.
-Nhưng sao anh đột ngột trở về vậy? Ohlan không cần anh coi giữ nữa à ?
-Tôi trở về theo lệnh triệu hồi của hoàng đế, thật tình cũng không biết vì chuyện khẩn cấp gì. – Tornado thật thà đáp nhưng Gensan thì dễ dàng đoán ra Prang đang có mục đích gì. Triệu hồi các tướng quân về Penla… chẳng phải là để chuẩn bị cho trận đại chiến sắp tới với Serazan hay sao? Hiểu chuyện, Hec đưa mắt nhìn chàng vẻ đầy lo lắng. Sau Tornado sẽ đến lượt những ai trở về đây? Xem ra Prang đã hạ quyết tâm rồi.
-Quận chúa. – Sau khi đứng lên, Tornado chợt xen ngang dòng suy nghĩ của nàng - Vả lại lần này tôi về cũng vì có chuyện riêng quan trọng muốn giải quyết… Tôi sẽ lập gia thất.
-Thế à ? – Hec đáp khá ơ hờ, lòng nàng đang đặt hết vào nỗi phiền muộn nặng nề đang choán hết khuôn mặt người con trai nàng yêu, còn tâm trí đâu mà thảnh thơi nghe chuyện phiếm nữa chứ.
Nhưng như thể muốn chứng tỏ rằng mình có vị trí rất quan trọng, tướng Tornado xoay hẳn người Hec lại và nhìn thẳng vào cặp mắt ngơ ngác của nàng, chàng tiếp bằng giọng hào hứng và quyết liệt hơn:
-Tôi sẽ xin bệ hạ đồng ý cho nàng trở thành phu nhân của tôi!

Almah cầm những chiếc trâm thật chặt để khi đâm không bị lệch hướng. Prang không hề đề phòng. Chỉ cần con người này chết thì chiến tranh sẽ không xảy ra nữa. Nhân dân nàng không phải chịu cảnh lầm than. Cả chủ nhân lẫn vương tử Yusan của lòng nàng cũng không phải chịu khổ đau dày vò… Mím chặt môi đè nén hơi thở gấp gáp, nàng vung tay lên!
-A! – Almah ngã sấp xuống đất, những chiếc trâm độc rơi lẫn trong lớp cỏ cao, mất tích. Ai đó vừa ném đá vào chân xô nàng ngã. Prang giật mình quay lại :
-Sao thế? Nàng vấp à?
Almah hoảng hốt nhìn quanh, biết rõ mình đang bị theo dõi. Ai mà ngăn nàng ra tay với hoàng đế Henki? Một thủ hạ thân tính của Prang sao? Vậy là hắn thấy nàng hành động rồi…
-Bệ hạ, thiếp muốn ghé ngang nhà chị họ một lát có được không? – Almah thật ra đang tìm cách rút lui trước khi bị Prang khống chế. Tất nhiên Prang không hiểu vì sao thái độ nàng thay đổi lạ lùng thế nhưng vốn đang vui vẻ nên chàng cũng gật đầu cho phép. Almah lập tức cúi chào và đi ngay. Nàng thở phào nhẹ nhõm.
Almah quay trở lại con đường cũ dẫn về trung tâm Penla, hai bên đường đầy hoa dại thấp thoáng trong cỏ xanh màu hồng nhạt dịu dàng. Đến giữa một cánh đồng xanh mướt với cây đại thụ khổng lồ sừng sững giữa trời, nàng mới dừng bước. Ở vị trí này không thấy Prang đâu nữa, có lẽ chàng vẫn đang thơ thẩn trên đường đến cung điện mùa hè Erista. Almah rút trâm độc ra, nhìn xung quanh đầy cẩn trọng. Kẻ bí ẩn đó vẫn đang đi theo sát nàng, vậy là theo nàng chứ không phải Prang… Cỏ khẽ động! Vút một cái hàng loạt trâm độc chết người vút bay xuyên không khí, cắm phập vào chỗ đáng nghi. Tốc độ nhanh ghê hồn thế mà bóng đen kia vẫn lộn vòng tránh được, khi đáp xuống cũng chỉ gãy vài lá cỏ mỏng. Almah gầm gừ:
-Đã cản trở ta mà còn dám lộ diện ư ?!? Ngươi là ai?
Trông nàng chẳng còn giống cái cô bé ngang bướng hay chạy nhảy lung tung trong Lesbos nữa, tất cả đều toát lên vẻ tập trung cao độ. Người bí ẩn không buồn cởi chiếc mặt nạ đang đeo, chỉ vỗ tay bồm bộp, cất lời khen:
-Không hổ danh Chu tước đệ tam.
Giọng nói quá quen thuộc làm Almah ngẩn người ra. Ánh mắt nàng run run nhìn dáng người ấy, có lẽ vì tức giận, mà cũng có thể là vì quá kinh hãi...
-Tại sao…
-Đừng hỏi gì hết, Almah. - Người kia đưa tay lên chặn trên môi mình, tỏ ý muốn nàng im lặng – Ta chỉ muốn nói cho em biết rằng bây giờ chưa phải lúc để ra tay với Prang đâu, hiểu không? Chủ nhân của em vẫn còn ở Lesbos, thế nhưng em lại hành động bất cẩn như thế, chẳng lẽ em muốn ngài phải bỏ mạng hay sao? Ta nhắc để em nhớ, một sát thủ của gia tộc Czardas sống vì chủ nhân chứ không vì Serazan. Hãy nhớ lấy. Đây là lời nhắc nhở cuối cùng.
Bóng đen mỉm cười, quay lưng bước đi, ung dung và không phòng bị gì cả. Nếu Almah muốn phóng trâm lúc này thì không còn gì thuận lợi hơn nhưng… nàng đã biết đó là ai và một khi đã biết thì không chỉ nàng mà bất cứ người nào ở Serazan cũng không bao giờ dám ra tay ám hại. Cơn giận của Almah đã tan biến hoàn toàn hệt như một ngọn lửa bị dập bằng những đụn tuyết lạnh khổng lồ. Trong nàng giờ chỉ còn lại sự sợ hãi. Người đó đã đến Penla này… Chỉ trong một thời gian ngắn mà nhận liên tiếp ba lời cảnh báo từ chủ nhân, Abele và người đó, Almah không khỏi rùng mình. Nước mắt tự nhiên trào ra, chẳng vì lí do gì cả… Nàng run rẩy sụp xuống cỏ, chân bủn rủn đến mức không đứng vững nữa. Chuyện giết Prang và Reven thật ra cũng chỉ vì muốn tốt cho Serazan, thế mà đã bị đe doạ thế này. Thử hỏi nàng sẽ ra sao nếu… nếu phản bội … Trời không lạnh mà bỗng chốc, Almah đã co rúm người lại.
Cái gì mà Chu tước đệ tam…Nàng cũng chỉ là một cô bé mà thôi.

Có một điều mà Almah không biết, đó là việc không chỉ có một người theo dõi nàng, chính xác là có đến hai. Kẻ thứ hai đang ngồi vắt vẻo trong một cành cây rậm rạp, bình thản quan sát tình hình bên ngoài. Đôi mắt sáng rực vẻ quyết đoán song cũng phảng phất chút lo lắng… Mỗi giọt nước mắt hoảng sợ của Almah chảy xuống chẳng khác nào thuốc độc ngấm vào từng thớ thịt của chàng. Chàng trai ấy nghiêng mình, hướng ánh mắt về phía kẻ đeo mặt nạ vừa đi khuất, thì thầm nói, tựa hồ muốn nhờ gió chuyển đến cho người đó:
-Anh muốn cho tôi chứng kiến cảnh này sao? Vậy là quá xem thường tôi rồi, anh biết không?
Go to the top of the page
 
+Quote Post
holly
bài Dec 7 2004, 05:56 PM
Bài viết #69


Thích Đọc Truyện
*

Nhóm: Warrior
Bài viết: 43
Ngày gia nhập: 9-November 04
Thành viên số: 21078




CHƯƠNG 74 :

-Gens! – Hec gọi to, hớt hải. Chàng vương tử kia vẫn bước nhanh rời khỏi khu vườn, mái tóc tung bay đằng sau một cách bất trị. Khuôn mặt Gensan tối sầm , chàng không buồn ngoái lại lần nào. Hec gọi to hơn và chạy đến chặn ngang đường đi của chàng, ánh mắt van nài khẩn khoản đến đau lòng.
-Chàng hãy nghe em nói đã. Chẳng lẽ chàng không tin em sao?
Vẻ chân thành của nàng quả nhiên có làm cơn giận của Gensan nguôi ngoai đôi chút, chàng dừng bước song vẫn quay mặt đi chỗ khác, tránh nhìn người con gái mà đáng lẽ chàng không nên yêu. Hec nắm lấy tay chàng, thổn thức nói tiếp, không bỏ phí một giây nào:
-Chuyện ngày trước em nói muốn lấy Tornado chỉ là do phút nông nổi nhất thời mà thôi. Là vì hồi đó anh ta đối xử với em rất tốt, khác hẳn những người khác… Em cũng không ngờ anh ta còn nhớ đến hôm nay. Nhưng hiện giờ thì em không còn là cô bé ngày xưa nữa, em làm sao có thể đồng ý cơ chứ, Gens! Sao chàng lại nỡ nghi ngờ tình yêu của em dành cho chàng?!?
Nước mắt thủy tinh tuôn trào trên khuôn mặt đau khổ. Trông Hec hốt hoảng như một kẻ sợ sẽ đánh mất thứ quý giá duy nhất của cuộc đời mà nàng khó khăn lắm mới có được. Đối với nàng, Gensan bây giờ là tất cả. Vì chàng trai này, nàng sẵn lòng dẹp bỏ ngôi vị quận chúa và lòng trung thành qua một bên. Bị người mình yêu nghi ngờ thì còn gì đau đớn hơn?
Tuy vậy, Gensan cũng không phải là loại người tầm thường không có con mắt tinh đời, chàng bất giác đưa tay ôm lấy vai quận chúa, ánh mắt xốn xang và giọng nói thì mơ hồ:
-Ta xin lỗi. Không phải ta không tin nàng, nhưng… nhưng ta sợ lắm, sợ phải mất nàng. Chuyện gì sẽ xảy ra nếu Prang đồng ý cho cuộc hôn nhân giữa nàng và Tornado? Chúng ta không thể cùng đến Serazan được nữa, vì lúc ấy nàng cũng đâu còn là Hec của ta…
Thế đấy, sự tức giận của Gensan không phải vì Hec hay vì Tornado mà chính vì bản thân mình, chàng cảm thấy quá bất lực không thể công khai bảo vệ cho người yêu dấu. Một khi không thể công khai làm việc gì, người ta thường thấy bất an và sợ hãi.
-Prang không làm thế đâu. – Hec đáp – Anh ấy không bao giờ ép em làm việc gì. Cho dù là có đi chăng nữa thì em sẽ lấy lí do là không thể yêu ai… em sẽ nói mình sợ tình yêu. Chàng đừng lo, được không Gens? Đừng lo mà…
Gensan không trả lời, lòng đau đớn. Tại sao Hec của chàng lại ngây thơ đến vậy? Prang mà là loại người dễ dàng chấp nhận bị từ chối mệnh lệnh như thế sao? Không, chắc chắn là không rồi. Hắn ta là hoàng đế tối cao cơ mà, và trong chiến dịch đánh Serazan lần này, những tướng quân như Tornado chắc chắn sẽ rất cần được vỗ về để Prang có thể tìm được sự trung thành tuyệt đối. Vả lại, một tướng quân đầy công trạng kết duyên cùng quận chúa thì có gì là không xứng lứa vừa đôi? Ôi, giá mà Henki và Serazan không trở thành kẻ thù của nhau thì chàng đã có thể đường hoàng dùng thân phận thái tử để cầu hôn Hec rồi …
-Hec, ta muốn chúng ta rời khỏi Henki càng sớm càng tốt. – Gensan đột ngột lên tiếng, giọng đanh lại.
Phải, càng sớm càng tốt. Những kẻ như Prang và Tornado không chỉ sắp cướp đi Hec mà còn cả Serazan của chàng nữa. Ngồi chờ chết ở Penla này không phải điều một thái tử nên làm…

Prang trở về Lesbos vào lúc chập tối, tâm hồn thấy thư thái hơn nhiều. Khi gặp một nhóm cung nữ chàng đã toan hỏi thăm thử tình hình của Reven nhưng lại thôi, có lẽ chàng sợ phải nghe những điều không hay. Prang vừa bước vào phòng làm việc thì đã nhận tin vui : Tornado, một trong ba vị tướng quân được chàng triệu hồi, đã về đến. Tất nhiên là người đó đang chờ được diện kiến hoàng đế của mình.
-Ngươi đi đường vất vả quá, Tornado. – Hoàng đế lịch thiệp mở lời, nỗi lo lắng của chàng phần nào đã được giải toả. Tornado cung kính nghiêng mình cúi chào:
-Thật vui mừng khi thấy bệ hạ ngày càng anh minh, là phúc lớn của Henki.
-Chỉ một thời gian ở Ohlan mà ngươi cũng đã khéo ăn nói lắm rồi đấy. Ngươi biết lần này được gọi về Penla là vì mục đích gì không?
-Tôi chỉ nghe loáng thoáng chút ít về chiến dịch mới chứ thực ra vẫn chưa rõ lắm.
-Đúng vậy. – Prang bình thản xác nhận, không che giấu tham vọng của mình bùng lên trong ánh mắt, chàng mỉm cười - Chiến dịch lần này là… Serazan.
-Thật tuyệt vời. – Tornado cười vang sung sướng, hào hứng đến mức chính Prang cũng phải ngạc nhiên hỏi lại :
-Ta không biết ngươi cũng hiếu chiến đến nhường ấy đấy.
-Không, với Serazan thì tôi chẳng thích thú gì. Chỉ là… - Vị tướng quân có nét mặt rắn rỏi vẫn chưa ngớt tiếng cười – Xin bệ hạ ban cho tôi hai ân huệ nhỏ.
Prang không đáp, có lẽ là để chờ xem “hai ân huệ nhỏ” mà thuộc hạ muốn cụ thể là gì. Nét cười trong ánh mắt của hai người chợt chạm nhau, loé sáng.

Hai hộ vệ đứng bên Gensan, lặng tựa những bức tượng đồng. Đêm đã buông xuống từ lâu nhưng chàng vẫn ngồi ngoài vườn, miên man suy nghĩ cho những kết hoạch sắp đến. Tương lai còn có không biết bao nhiêu chuyện cần được giải quyết khéo léo nếu không sẽ mất mạng như chơi.
-Vương tử, xin ngài về nghỉ. - Một tì nữ do Aur phái đến cất giọng, có lẽ vị công nương nhỏ kia vẫn còn khá lưu luyến và lo lắng cho người không còn là hôn phu của nàng nữa. Gensan quay đầu lại nhìn cô gái, thở dài rồi cũng đứng dậy, tà áo khẽ kêu sột soạt nhẹ nhàng. Dù gì thì cũng chẳng thể ngồi đó mà lo lắng, đành phải nhắm mắt mà làm thôi, đâu ai đoán được điều Prang đang nghĩ trong cái đầu giao xảo của hắn.
Trên đường trở về khu cung điện chỗ nghỉ ngơi, Gensan vô tình phải đi ngang phòng làm việc của Prang. Nơi này lúc nào cũng đóng kín cửa chứng tỏ chủ nhân của nó là một người rất nghiêm túc và cần mẫn. Khuya thế này mà ánh sáng đèn vẫn hắt ra qua những tấm rèm…
Xoảng! Xoảng! Tiếng vỡ giòn làm lay động màn đêm, cả nhóm Gensan đều giật nảy mình. Có chuyện gì vậy? Tại sao trong phòng của hoàng đế lại có nhiều thứ cùng lúc đổ vỡ như vậy? Một suy nghĩ vụt loé lên và tim Gensan suýt ngừng đập, có khi nào Almah đã liều lĩnh ra tay rồi không?!? Thật dễ dàng để bắt gặp tia nhìn lo lắng tương tự trên khuôn mặt của những người Serazan hầu cận.
-Canh gác xung quanh cho ta. – Gensan thì thầm hạ lệnh, lập tức những người kia liền toả ra xung quanh làm nhiệm vụ. Riêng chàng thì bước từng bước rón rén đến nấp phía dưới cửa sổ của căn phòng, mặc dù không thể nhìn thấy gì bên trong nhưng bù lại có thể nghe khá rõ.
-Em điên à ?!? - Giọng Prang rít lên the thé, biểu lộ một cơn giận dữ lôi đình – Em muốn đập phá hết sao?
-Anh… - Tiếng Hec thì nghẹn lại sau từng cơn nấc phẫn uất, xem ra cũng tức giận không kém – Em sẽ không lấy Tornado! Anh đừng có ép em làm chuyện đó, Prang!
Thì ra… cuối cùng hoá ra là vì chuyện này. Gensan nín thở, cố lắng tai nghe cho rõ cuộc đối thoại của hai anh em hoàng tộc Henki. Chàng có cảm giác mơ hồ rằng đây sẽ là một đầu mối quan trọng có thể lái toàn bộ các kế hoạch của chàng bấy lâu sang một hướng hoàn toàn khác. Nếu Hec bị khuất phục và chấp nhận hôn ước thì… có lẽ ngay đêm nay, chàng phải bỏ trốn về Serazan mất, vì chắc chắn Prang sẽ không tha cho một thái tử nhởn nhơ nữa một khi đã nắm được lòng trung thành tuyệt đối của Tornado.
Tuy nhiên ở trong phòng, Hec vẫn hoàn toàn không tỏ ra nhượng bộ anh trai chút nào, giọng nàng càng lúc càng run lẩy bẩy như cố kìm nén sự tức giận trào ra như sóng dữ:
-Anh biết là em ghê sợ tình yêu kia mà, anh muốn em sống cuộc sống của kẻ đã chết trong cái hôn ước chết tiệt ấy ư ? Trước đây, khi còn quá nhỏ em chưa hiểu gì về chuyện của cha mẹ mình nên mới nói thế với Tornado. Chẳng lẽ anh cũng giống như anh ta, đi tin vào lời một đứa bé nói hay sao?
-Hec, lí do của em nghe hay lắm. – Prang bất ngờ hạ giọng, sự lạnh lẽo ghê hồn bắt đầu toả ra xung quanh báo hiệu trước nguy hiểm - Vậy em có biết vừa rồi Tornado đã xin anh hai ân huệ gì không? Điều thứ nhất thì em chắc có thể đoán được, đó chính là cầu hôn em và anh thì vẫn chưa đồng ý hẳn. Song, điều thứ hai anh đã cho phép rồi.
-Em không rõ anh ta còn muốn gì nhưng riêng ở điều đầu tiên giờ anh có thể trả lời chắc chắn cho anh ta rõ rồi đấy. Em không đồng ý!
Prang tỏ ra hoàn toàn không quan tâm đến những lời Hec vừa nói, chàng vẫn nói tiếp:
-Điều thứ hai là, sau khi chiếm được Serazan, Tornado muốn được tự tay… giết Gensan!
Chỉ chút xíu nữa là chàng vương tử Serazan đang nghe trộm ở bên ngoài phải bật ra tiếng kêu kinh ngạc, may mà kịp thời ngăn mình lại. Thật kì lạ, vì sao chứ ? Vì sao Tornado lại chỉ đích danh chàng trong khi hai bên chưa từng có thù oán cá nhân nào? Rõ ràng Hec cũng đang thắc mắc y như vậy, vì thế phải mất một khoảng khá lâu sau nàng mới có thể cất giọng đáp lời anh trai:
-Tại sao… ý em là tại sao vương tử Gensan lại liên quan đến chuyện này? Em nghĩ chúng ta đang bàn về việc hôn nhân giữa em và Tornado chứ ?
Thậm chí nàng quận chúa thông minh đã còn nhìn thấu thâm ý của Prang nhanh hơn cả Gensan. Chỉ đến khi nghe nàng hỏi hoàng đế mới bật cười ha hả trong khi Gensan thì bất giác lạnh sống lưng, tưởng chừng lưỡi hái của Tử thần vừa lướt khẽ qua đầu.
-Hec thân yêu, đến lúc này mà em vẫn nói thế với anh sao? Có thật là vị vương tử hào hoa ấy không liên quan đến chuyện này không?
-Anh…
-Đừng nhìn anh như thế. Em đã quá xem thường khả năng phán đoán của anh rồi đấy. Nếu Gensan không liên quan gì thì tại sao Tornado lại cầu xin điều quái lạ ấy nào?
Dù không nhìn thấy người yêu nhưng Gensan vẫn có thể đoán ra lúc này hẳn nàng đang rất bối rối và hoảng sợ. Sự kinh sợ ấy lộ ra rất rõ trong giọng nói đứt quãng:
-Có thể là… Tornado có mối thù cá nhân nào đó với … thái tử Serazan thì sao? Hoặc là…
-Hec à. – Prang điềm đạm ngắt ngang lời nói dối vụng về của em gái – Em cũng như anh, chúng ta đều hiểu Tornado là một người như thế nào, đúng không? Anh ta có phải là loại hiếu chiến khát máu không? Không, chắc chắn là vậy. Điều duy nhất quan trọng đối với anh ta cũng như là lí do duy nhất khiến anh ta trở nên lạ lùng như thế chỉ có thể là… vì em mà thôi.
“Chết tiệt.” – Gensan nắm chặt tay lại, tự nguyền rủa mình trong suy nghĩ – “Thì ra phản ứng ban chiều của ta đã bị Tornado nhìn thấu cả, thật là đã quá bất cẩn mất rồi.”
Giờ thì Hec không thể cãi ngang được nữa, một khi Prang đã chặn mọi lối thoát của nàng. Từ trong phòng chỉ còn vang ra cái giọng đều đều bình thản đến vô tình của hoàng đế:
-Anh không hiểu em nghĩ gì khi tự cho phép mình liên quan đến một nhân vật quan trọng của Serazan như Gensan. Chẳng lẽ em… yêu hắn?
-Anh, anh quên rằng chính anh đã yêu cầu em bày kế giữ anh ta ở lại Penla ư ? – Hec cố tránh sang một vấn đề khác, nhưng anh trai nàng lại là một kẻ vô cùng bản lĩnh. Chàng chỉ ngừng một chút như để thưởng thức cái nét hi vọng trong tuyệt vọng đang lan rộng tận cùng đáy mắt xám đau thương của em gái, xong, chàng tiếp tục nói:
-Đúng vậy. Nhưng kế hoạch đó chẳng đem lại tiến triển gì nhiều cho chiến dịch lần này. Con người ta sống phải biết thức thời. Hiện giờ, cái anh cần là lòng trung thành tuyệt đối của các vị tướng quân sẽ cùng ra trận, đầu tiên là Tornado. Nói cách khác, cái anh cần là một cuộc hôn nhân chính trị.
-Em không phải quân tốt thí mạng cho anh mặc sức tung hoành ngang dọc bàn cờ! - Tiếng Hec thét lên căm giận – Anh đã đem Iris dâng cho Reven mà vẫn còn chưa thấy đủ hay sao?!? Một Tornado, một Reven và tương lai sẽ còn có ai nữa? Khi ấy chắc hai đứa em tội nghiệp này cũng sẽ đồng thời là phu nhân của hai ba vị tướng quân để giữ lòng trung thành cho anh mất! Prang, anh không hiểu sao, lòng trung thành đâu thể ép buộc được. Nếu họ muốn họ sẽ tự nguyên liều chết vì anh, còn nếu chỉ vì chút lợi ích trước mắt thì lẽ nào anh tin họ sẽ mãi mãi trung thành vậy ư ? Thật là hão huyền!
Một tiếng động chan chúa vang lên kèm theo sau là tiếng một thân hình ngã xuống nền gạch. Không gian bỗng lặng như tờ, chỉ còn tiếng ngọn lửa cháy tí tách từ những ngọn nến mờ ảo. Gensan hoảng hốt cố tìm cách nhìn vào song vô ích. Quá kín! Rốt cuộc thì chuyện gì đang xảy ra…? Mãi một lúc khá lâu sau, Prang mới mở lời lần nữa, lần này giọng chàng đanh cứng và khô khốc:
-Chỉ mới có một Gensan thôi mà đã làm em có gan mắng anh trai mình thế à? Ngày trước ai đã nói sẽ nguyện cả đời sống chỉ vì mệnh lệnh từ anh?
-Em nói. – Trong lời của Hec có cái vẻ run run như đang khóc – Nhưng đó là dành cho người anh trai mà em hết mực thương yêu, kính phục, là người luôn che chở bảo bọc cho em chứ không phải một tên bạo chúa chỉ nhìn thấy quyền lực và tham vọng mà nỡ lòng chà đạp tình thâm!
-Hec! Một cái tát ban nãy vẫn còn là quá ít đúng không hả?!? – Prang gần như gầm lên, rầm một cái, chiếc bàn gỗ đã bị chàng xô ngã, bao nhiêu thứ đồ đạc bên trên đều bị văng ra xa, vỡ tan tành. Thế mà dường như Hec vẫn ương bướng không hề run sợ:
-Thì sao? Anh muốn giết em ư ? Cũng có thể lắm chứ, anh là vua cơ mà, muốn gì mà không có! Vậy thì anh cứ giết em đi! Cuộc sống này là do anh ban cho, giờ anh muốn lấy lại cũng chỉ là lẽ thường tình, em không dám oán trách nửa câu!
-Ngươi… - Tiếng quát của Prang nghẹn lại giữa chừng, keng một tiếng, thanh gươm báu rơi xuống đất làm Gensan rùng mình. Thì ra quả thật tên bạo chúa kia đã toan vung gươm hạ sát Hec của chàng… tất nhiên nếu điều đó xảy ra thật thì chàng nhất định sẽ bất chấp tất cả mà lao vào cứu ngay. Song, có vẻ như những lời thống thiết não lòng kia của Hec đã làm chùn bước cái hành động man rợ ấy. Prang đang thở dốc từng cơn một. Không cần phải đoán, ai cũng có thể biết rằng sự phản kháng quyết liệt từ một trong những người được tin cậy nhất đã khiến chàng tức giận đến nhường nào.
-Ta mà có thể giết ngươi thì năm xưa… năm xưa đã không cứu ngươi. – Prang nói, biểu lộ một sự đau đớn tột cùng – Ngươi làm ta thất vọng quá, Hec… thật là thất vọng quá. Cả đời ta chỉ chăm chăm lo đối phó với người ngoài chứ nào ngờ…
Câu nói lấp lửng giữa chừng như tiếng lòng đau xé. Có lẽ Prang cũng cảm thấy sợ phải thừa nhận sự thật rằng chàng đã mất đi lòng trung thành bền vững bấy lâu từ em gái… Hec cuối cùng nói tiếp:
-Anh đã tha cho em sống. Vậy thì xin đừng ép em lấy Tornado nữa, còn em, em mãi mãi là em gái của anh.
Nói đoạn, nàng đẩy cửa bước ra, hình như không dám nhìn anh trai đang đau khổ thêm một phút nào nữa. Gensan lập tức tránh đi. Prang không đuổi theo, trong bóng tối chỉ có dáng nàng quận chúa đáng thương lầm lũi bước đi trên hành lang vắng lặng giữa những dãy cung điện xa hoa mà trống vắng vô cùng.
-Hec. – Gensan sau khi đảm bảo an toàn mới vội vã chạy đến. Hec ngạc nhiên ngước lên nhìn:
-Chàng làm gì ở đây?
Dù nàng đã nhanh tay lau nước mắt nhưng vẻ đau đớn trên khuôn mặt thì khó lòng mà che giấu đựơc. Điều đó khiến Gensan không khỏi cảm thấy ân hận, cứ như chính chàng là kẻ đã gây ra đau khổ cho nàng vậy.
-Ta xin lỗi, Hec… đáng lẽ ta không nên xuất hiện trong cuộc đời nàng. Ta chỉ toàn đem đến bất hạnh cho nàng.
-Chàng… - Hec chợt hiểu cuộc nói chuyện vừa rồi đã bị nghe trộm, nàng liền nở một nụ cười sầu thảm hắt thứ ánh sáng ảm đạm lên đôi môi nhợt nhạt – Chàng nói gì vậy? Em cũng đem đến bao phiền phức cho chàng. Nếu không vì em thì chàng đâu phải mạo hiểm nấn ná lại Penla này lâu đến hôm nay. Chỉ là… chỉ là…
Nụ cười yếu ớt kia rồi cũng héo tàn và nước mắt lại ướt đẫm khuôn mặt nàng, giọng nghẹn ngào, nàng tiếp:
-Chỉ là em… quá đau lòng vì tình anh em bị… bị tan vỡ mà thôi. Thật sự em không muốn nói ra những lời ấy… em không muốn làm Prang đau buồn… Ôi, Prang đã yêu thương đứa em gái hỗn xược này biết bao nhiêu!
Yêu càng nhiều thì hận càng sâu. Gensan thầm nghĩ. Chắc chắn một kẻ như Prang sẽ không đời nào để mọi chuyện trôi qua dễ dàng như vậy, không đời nào mặc cho Hec muốn làm gì thì làm. Cái tính độc đáo đến điên cuồng của hắn ta có ai lại không biết. Huống chi lần này Hec đã công khai chống lại mà không nhân nhượng chút nào, thế thì nhất định Prang sẽ…
-Ta biết không nên nói chuyện ấy vào lúc này nhưng tình thế đã thay đổi rồi, chúng ta phải lập tức rời Henki ngay! – Gensan nói nhanh, nắm chặt lấy bàn tay đang run rẩy của Hec, ánh mắt chàng loé sáng - Nếu còn ở lại thì thể nào cũng không thể thoát khỏi tay Prang.
Trong Hec như có cái gì đó vừa sụp đổ, hụt hẫng, chới với, đôi mắt mở to ngỡ ngàng… nàng lắp bắp:
-Ngay bây giờ ?
-Đúng. Prang có thể không giết nàng, nhưng cũng sẽ không tha cho nàng đâu. Nàng có hiểu không?
Nàng quận chúa cúi mặt xuống, tay đưa gạt những dòng lệ mặn chát rồi cố gắng tỏ ra mạnh mẽ, ngước lên nhìn người yêu, gật đầu nhè nhẹ:
-Vậy để em về thu xếp hành lí…
-Không cần. – Gensan thẳng thừng gạt đi trong lúc kéo nàng đi về phía cổng phụ của điện Lesbos - Thuyền đã đợi sẵn ngoài cảng rồi. Không nên chần chừ thêm nữa vì lính của Prang có thể ập đến bất cứ lúc nào. Ta đã cho người báo tin cho Aur biết. Phái đoàn Serazan sẽ chờ chúng ta ở đó.
Thế là đôi tình nhân trẻ vội vã rời khỏi Lesbos. Với Gensan thì đơn giản rồi, bởi đây chính là điều chàng đã mong đợi từ lâu. Còn với Hec, nàng không khóc nữa, mảnh đất Henki độc ác này đã lấy đi của nàng không biết bao nhiêu là nước mắt. Nàng căm hận cái đế quốc tàn nhẫn này nhưng… nơi đây lại có một người mà nàng vô cùng kính yêu: Prang. Ánh đèn từ căn phòng ấy vẫn hắt ra, chẳng thể đoán được Prang đang làm gì ở trong. Bí mật, cả cuộc đời vị quân vương ấy là một màn đen huyền ảo chứa vô số bí mật mà không ai có thể biết rõ được. Hec lại quay sang nhìn Gensan, người mà nàng đã bỏ tất cả lại đằng sau để đi theo. Cớ sao tình yêu lại khiến con người ta trở nên mạnh mẽ và liều lĩnh như vậy? Hec chẳng thể lí giải được, nhưng đi theo Gensan là điều mà nàng không bao giờ hối hận, chỉ e là chàng sau này sẽ hối hận mà thôi…
Liệu dòng máu thuần khiết hoàng gia Bạch nguyệt Serazan và dòng máu đáng nguyền rủa của đế chế Henki tàn bạo có thể hoà chung hay không?
Còn với Prang thì…
“Em mãi mãi là em gái của anh.”, câu nói đau xót và chân thành ấy một lần nữa âm vang trong trái tim Hec, nàng quận chúa hướng đôi mắt xa xăm dõi về Lesbos một lần cuối, tiếc nuối, khổ đau… vì nàng hiểu rất rõ, cho dù trong tương lai bất cứ chuyện gì sẽ xảy ra thì nàng cũng không bao giờ còn được gặp Prang nữa, có chăng cũng chỉ là … ở trên chiến trường khói lửa, một mất một còn.
Go to the top of the page
 
+Quote Post
holly
bài Dec 7 2004, 05:57 PM
Bài viết #70


Thích Đọc Truyện
*

Nhóm: Warrior
Bài viết: 43
Ngày gia nhập: 9-November 04
Thành viên số: 21078




CHƯƠNG 75 :

Ana đang thiêm thiếp ngủ thì bỗng bị đánh thức bởi vô số tiếng động ồn ào. Nàng gượng mở mắt một cách uể oải và cáu giận. Trời đã sáng rõ, bên cạnh là vẻ mặt lo lắng của cô bé Lyra. Nàng quay sang phía cửa sổ đã kéo rèm che kín, vẻ khó hiểu như đang hỏi có chuyện gì xảy ra làm xáo động cả cung điện Camellia này. Vừa lúc ấy Benjin hối hả bước vào, trông chàng đầy lo lắng.
-Có chuyện gì thế? – Ana hỏi ngay.
-Quận chúa Hecates đã cùng vương tử Gensan bỏ trốn khỏi Penla đêm qua. – Benjin đáp, mồ hôi vẫn còn nhỏ ròng ròng vắt qua trán – Tôi vào báo để ngài khỏi lo.
-Sao? – Ana suýt nữa thì ngồi bật dậy – Sao lại đột ngột thế?
-Tôi cũng không biết, nhưng giờ thì bệ hạ đang nổi trận lôi đình và huy động tất cả các cánh quân đang đóng ở Penla phải đuổi theo. Từ mờ sáng tôi đã phải dốc quân trong Camellia đi thi hành mệnh lệnh.
Sau thoáng ngạc nhiên, Ana đã lấy lại được vẻ bình tĩnh vốn có, nàng nghiêng đầu trầm ngâm:
-Theo ta đoán thì thế nào Gensan cũng sẽ dùng thuyền để rút ngắn thời gian di chuyển, vì thế nếu họ đã đi từ đêm qua thì khó lòng mà đuổi kịp được vì vùng lãnh hải của Henki không rộng lắm, huống chi dân các đảo thuộc Doxlisis lại luôn tìm mọi cách chống lại Henki, thế nào mà chẳng bao che giúp họ trốn thoát.
-Tôi cũng nghĩ vậy. – Benjin thở dài – Nhưng hoàng đế của chúng ta thì khác. Thế thì đành hi vọng sẽ chặn được con thuyền đó trước khi nó vượt qua biên giới giữa Henki và Doxlisis vậy.
-Ta thì hi vọng họ sẽ trốn thoát. – Ana mỉm cười, có chút sinh khí hơn đôi chút, chứng tỏ thuốc đã có tác dụng nhanh hơn nàng tưởng – Đằng nào thì cũng chẳng đuổi kịp đâu, chàng cứ vờ hùng hổ một ít cho bệ hạ vừa ý thế thôi, không nên phí sức làm gì. Nếu Hecates và Gensan thoát đi thật thì tội lỗi cũng chẳng phải do các quân đoàn viễn chinh lãnh mà ngài sẽ phải trừng phạt những tên lính canh cung điện Lesbos ấy chứ.
Thấy chỉ huy nói như vậy, Benjin cũng bật cười, chàng quay nhìn cô bé Lyra đang đứng hầu ngay bên cạnh giường và nói tiếp:
-Ngài đã khoẻ hơn rồi đấy, thuốc của Lazarus thật là kì diệu. Cứ đà này có lẽ không cần đến năm tháng tịnh dưỡng đâu nhỉ.
Ana gật đầu, vẻ hài lòng. Benjin đứng dậy cáo lui với lí do còn bận đốc thúc quân lính tìm kiếm thuyền của Gensan. Nhưng trước khi đi ra, chàng liền quay lại nói :
-Suýt nữa thì tôi quên mất, chập tối hôm qua, quận chúa Iris và tiểu thư Almah có đến thăm nhưng ngài đang ngủ nên họ không dám đánh thức, chỉ vào phòng ngồi một lát để xem sắc mặt ngài rồi ra về ngay.
-Ta sẽ cám ơn họ sau khi khỏi bệnh. – Ana nhẹ nhàng đáp. Thật ra nàng không chú ý đến chi tiết này lắm vì với nàng, hai cô bé ấy cũng chỉ đơn giản là những cô bé không hơn. Tất nhiên là vì nàng không biết chính nhờ liều thuốc giải mà Almah đã cẩn thận bỏ vào liều thuốc của nàng đêm qua mà hôm nay, nàng mới mau chóng bình phục như vậy. Đầu óc của Ana chỉ miên man trong mớ suy nghĩ về việc đào thoát của Gensan và Hecates, đây coi như là nguyên nhân kích động chiến tranh rồi. Chẳng lẽ Gensan không nhận ra Prang rất có thể viện vào cớ Serazan dám bắt quận chúa Henki mà tiến hành chinh phạt hay sao? Mà cũng có thể không chỉ đơn giản như thế…chỉ biết rằng và lúc này, ngòi lửa của cuộc đại chiến Serazan-Henki đã thực sự bốc cháy rồi.

Quả nhiên y như Ana dự đoán, con thuyền Serazan ấy đã thoát khỏi sự truy đuổi của quân Henki, chẳng biết do quân của Benjin nương tay hay là do số trời đã định, Hec không thể sống hạnh phúc ở Henki mà mở đường cho nàng cùng người yêu an toàn đến vùng đất thánh Serazan. Vào ngày thứ năm của cuộc hải trình, thuyền cập bến hải cảng Lunula sầm uất được xây dựng theo hình vầng trăng lưỡi liềm ôm gọn lấy eo biển Maecenas tấp nập. Thoạt nhìn nơi đây cũng không khác lắm vịnh Bluebell, đầu là những cảng lớn trung chuyển hàng hoá, nhưng khác ở chỗ, ở đây người ta không thấy những đội quân hoàng gia đằng đằng sát khí đi tuần dọc theo bờ biển, có lẽ là vì an ninh đã được đảm bảo rất tốt rồi, không cần phải kiểm soát nữa.
-Chào mừng nàng đến thánh địa của các tôn giáo. – Gensan tự hào nói khi đưa tay đỡ Hec bước xuống. Thế là nàng quận chúa Henki đã thật sự đặt những bước chân đầu tiên lên mảnh đất Serazan huyền thoại, nơi mà số mệnh đã định là sẽ gắn chặt với nàng cho đến cuối cuộc đời. Nỗi buồn phải xa Prang đã dần lắng lại sau năm ngày lênh đênh trên biển và suy ngẫm. Hec không phải là người quá yếu đuối đến mức không biết cách vượt qua đau khổ, huống chi lúc này bên cạnh lại có Gensan, người mà nàng yêu thương nhất trên đời.
-Đất nước của chàng quả thật rất đẹp. - Lời khen của Hec có phần chua chát, có lẽ vì nàng nghĩ nếu Serazan không giàu có và tươi đẹp thế này thì chắc Prang cũng chẳng bao giờ thèm để ý đến. Đúng là cây to thì phải hứng gió lớn.
Họ được đón chào bằng nghi thức khá trang trọng, chẳng là vì trong khi ở trên thuyền, Gensan đã cho con cú Avista bay về trước để gửi thư báo tin. Chàng muốn Hec được hưởng sự chào đón long trọng nhất. Dân chúng ở thủ đô Kaising vui mừng chào đón thái tử của mình an toàn trở về từ vùng đất dữ, nhưng họ cũng không ngớt xì xào về cô gái tóc đen trông rõ ràng là người Henki kia đang sóng bước bên chàng.
-Tôi tưởng đi sóng đôi như vậy là vị trí của công nươc Aureola chứ. – Ai đó bàn tán lẫn trong đám đông.
-Rốt cuộc thì cô gái Henki kia là ai àm được thái tử điện hạ nâng niu trang trọng vậy?
Chẳng có lời đáp nào cả, Gensan không buồn giải thích vì chàng biết rằng nơi mà những lời giải thích về thân phận của Hecates có giá trị không phải là ở đây. Hoàng cung Jinnee đang ở trước mặt, khó khăn vẫn còn rất nhiều.

-Vương tử, thái tử đã về đến Kaising. – Syringa nghiêng mình bẩm báo. Yusan đang ngồi thiền trong điện thờ liền bừng mở mắt, thật khó mà đoán được tâm trạng của chàng trước cái tin ấy, nửa vui mừng, nửa lại đau buồn. Mãi một lúc sau, chàng mới chậm rãi đứng dậy, vuốt lại các nếp áo cho chỉnh tề rồi hướng mặt về phía hoàng cung xa xôi, hạ lệnh:
-Chúng ta cũng đến Jinnee thôi.
-Nhưng… còn lệnh bắt ngài phải giam mình trong khách quán… - Syrin ngần ngại nhắc nhở, ánh mắt e dè đưa ra cửa, nơi luôn có những lính canh hoàng gia luôn luôn túc trực. Yusan xua tay:
-Nàng không cần lo. Chính họ sẽ đưa chúng ta đến Jinnee đấy.
Khi Syrin vẫn còn nheo mày khó hiểu thì chàng đã đến bên viên chỉ huy của đội quân canh, khiêm nhường không nhận lễ từ anh ta mà thay vào đó còn vái chào cung kính, đoạn mở lời :
-Cảm phiền anh đưa ta đến Jinnee, ta muốn tạ lỗi với vương phi Sultana…

Tất nhiên tin Gensan trở về không chỉ đánh động mỗi mình Yusan mà còn khiến rất nhiều người khác quan tâm, một trong số đó là Deodar Czardas, vị trưởng tộc hiện nay của gia tộc sát thủ Czardas lừng danh. Bấy giờ ông ta đang thong thả đi dạo ngắm hoa trong vườn nhà, cung điện Lapilus rực đỏ. Những đoá mẫu đơn tung cánh muôn màu giữa khu vườn xanh tươi, còn Deodar, tóc bạc trắng, tựa hồ chỉ là một ông lão đang vui thú điền viên không màng thế sự. Đúng lúc ấy thì kẻ đeo mặt nạ từng hăm doạ Almah đột ngột xuất hiện, chàng bước nhanh vượt qua những bồn hoa rực rỡ, ánh mắt không xao động lấy một lần. Mái tóc màu hạt dẻ ôm gọn lấy khuôn mặt nhưng dung mạo thì vẫn được che giấu sau chiếc mặt nạ đen thẫm kì bí. Deodar không thèm ngoảnh lại nhìn, ngay cả khi chàng trai kia đã đến đứng sát ngay bên cạnh. Ông chỉ cất giọng bình thản trong lúc tay vẫn mân mê một thân hoa mẫu đơn mỏng manh:
-Có chuyện gì mà con lại vội trở về Kaising vậy? Sao không ở lại Penla làm việc ta đã giao?
Chàng trai đeo mặt nạ kia cúi mình, đáp thật lễ phép theo đúng nghi thức đối với người bề trên:
-Chuyện ở đó con nghĩ Abele và Abalone có thể lo được. Con đến để báo cho cha biết rằng thái tử đã trở về và đang trên đường vào Jinnee yết kiến hoàng đế…
-Trở về bình an là tốt rồi. – Deodar mỉm cười vui vẻ, mắt vẫn không rời những cánh hoa. Nhưng chàng trai kia vẫn chưa ngừng ở đó, liền nói tiếp:
-Ngài không trở về một mình mà còn đem theo một người nữa.
-Thế ư ? Là ai?
-Quận chúa Hecates của Henki.
Quả thật cái tên ấy đã thu hút được chút chú ý của Deodar, lông mày ông ta hơi nhướn lên một ít nhưng cũng chỉ đến thế mà thôi, rồi cất giọng bông đùa:
-Ồ, thái tử của chúng ta quả thật là đã trưởng thành rồi, mới chỉ đến Henki có hơn một tháng mà đã đem về Serazan được cả một nàng quận chúa cơ đấy.
-Đúng vậy. Có điều, nếu cô gái đó trở thành thái tử phi thì Aureola của chúng ta sẽ thế nào, thưa cha?
-À… - Vị tộc trưởng dày dạn kinh nghiệm kia bấy giờ mới rời mắt khỏi những bông hoa, quay lại nhìn con trai với vẻ nghiêm túc, ông chậm rãi bước dọc hành lang rời khỏi khu vườn để vào bên trong cung điện, chàng trai bí ẩn theo sát phía sau. Deodar không có vẻ gì là sốt sắng hay tức giận, nét mặt vẫn ôn tồn, hoà nhã:
-Ta không tin thái tử dám phá bỏ hôn ước, chẳng lẽ ngài không sợ sức ép từ triều đình ư ? Cứ cho là gia tộc nhà ta không chấp việc thanh danh của Aureola bị vấy bẩn đi chăng nữa, thì… thái tử cũng không thể lấy một quận chúa Henki làm vợ được. Chẳng có gì phải lo…
-Nói thế thì chúng ta không thử vào hoàng cung để xem chừng tình hình sao?
-Không cần. Ta không muốn sự hiện diện của mình gây khó xử cho bệ hạ. Việc đó chưa cần thiết. Cứ để cho bệ hạ ngầm hiểu rằng coi như nhà Czardas này đang mở một đường thoát cho triều đình vậy. Con hiểu không?
-Vâng. – Chàng trai đáp, mắt thoáng nét cười, xem chừng ý của bản thân chàng cũng giống ý người cha uy quyền kia– Nhưng, con sẽ theo dõi thử xem Aureola có bị tổn thương gì không.
-Ừm. – Deodar khẽ gật đầu, phất tay áo thật nhẹ và ngồi xuống ghế, mắt nhắm lại định thần. Thoắt cái, như một chiếc bóng, người đeo mặt nạ đã ra khỏi phòng.

Không biết có bao nhiêu nguy hiểm đang chờ đôi tình nhân trẻ ở phía trước. Rốt cuộc Serazan có phải là vùng đất thánh như mọi người vẫn ca tụng hay không? Có lẽ chỉ khi nào Hec thật sự dấn thân vào thì mới có thể tìm được câu trả lời chính xác.

Còn 5 chap mữa, thứ sáu post nốt (IMG:http://board.truyentranh.com/style_emoticons/default/happy.gif)
Go to the top of the page
 
+Quote Post
holly
bài Dec 9 2004, 06:06 PM
Bài viết #71


Thích Đọc Truyện
*

Nhóm: Warrior
Bài viết: 43
Ngày gia nhập: 9-November 04
Thành viên số: 21078




CHƯƠNG 76 :

Thuốc giải của Almah quả nhiên công hiệu, chỉ trong vòng một tuần, Ana đã hồi phục hoàn toàn sức khoẻ ban đầu. Aegis đã bị hoá giải thực sự. Tất nhiên ai cũng nghĩ đó là y thuật của Lazarus cao minh, nhưng riêng vị thầy thuốc này thì vẫn không hiểu tại sao lại thế, cuối cùng ông suy luận rằng có lẽ đó là do thể trạng của Ana tốt.
Sáng hôm ấy, cô con gái lớn của Lazarus đến Camellia đón em gái Lyra về, đích thân Ana đã nói lời cảm tạ. Nàng không khỏi cảm mến và biết ơn cô bé câm đã tận tụy chăm sóc cho mình suốt bao lâu qua. Cô chị ôm chầm lấy em, nước mắt lưng tròng, lào khào nói nhỏ:
-Chỉ vì vài ngày mà phải khiến em khổ thế này…Lyra…
Benjin nghe thấy thì vô cùng ngạc nhiên, chàng nhăn mặt ngắt lời :
-Cô gái, Lyra ở đây chưa hề bị ngược đãi lần nào, tại sao lại phải vừa khóc vừa nói những lời như thế.
Cô gái ấy không đáp, nắm tay em gái, dẫn đi xềnh xệch, tựa như muốn rời xa khỏi Camellia càng nhanh càng tốt, hoặc có thể là vì muốn rời xa… Ana. Và, tất nhiên kiểu cư xử lạ lùng ấy không qua được cặp mắt tinh tường của Ana. Nàng mơ hồ cảm thấy có điều gì đó không ổn, vì sao cô gái ấy lại nhìn nàng bằng đôi mắt căm phẫn thế kia?
-Khoan đã. – Nàng nói và bước vội đến chắn ngang lối đi – Ta có chỗ nào không phải thì em cứ nói rõ ra thử xem.
Cô gái không dáp, cúi gằm mặt xuống, nước mắt vẫn tuôn trào không ngớt. Lyra thì ôm chặt lấy chị, mắt lạc thần chất chứa muôn điều sầu thảm không thể thốt nên lời. Ana thật tình không chịu nổi cảnh đó, nàng gắt:
-Nói!
-Ngài… - Cô chị lắp bắp, nửa vì giận, nửa lại vì quá khiếp sợ, toàn thân run lên theo nhịp thở - … ngài là đấng bề trên, ngài muốn gì mà chẳng được. Vì sao lại nỡ chọn em gái tôi phải chịu cái bất hạnh ấy ?
-Bất hạnh nào?!?
-Ngài không biết sao? - Giờ thì cô gái được đà đã không còn sợ nữa, liều lĩnh nói tiếp, như ném từng lời vào mặt Ana - Chỉ vì muốn giữ bí mật cho ngài, muốn ngài nhanh chóng hồi phục mà cha tôi đã đem Lyra vào đây để làm thân nô tì. Nhưng ngài biết cái giá phải trả cho việc ấy là gì không?… Là Lyra đã bị ép phải uống thứ độc dược để hoá câm, mãi mãi không thể nói ra bất cứ điều gi!
Câu cuối cùng vừa bật ra là một cái tát nảy lửa giáng vào má cô gái khiến cả hai chị em cùng gục xuống oà khóc nức nở. Lazarus vừa chạy vào và đã thẳng tay tát con, mắt ông nảy lửa:
-Câm ngay, Lyre! Ta chỉ đến trễ một chút mà ngươi dám hỗn xược với đại tướng quân ư ? Hôm nay, ta… ta phải giết chết đứa con bất hiếu này!
Nói đoạn ông rút đoản kiếm từ trong áo ra, vung lên. May sao, Benjin đã kịp thời giữ lại nên hai chị em Lyre và Lyra mới thoát chết trong gang tấc. Bên cạnh đó, Ana gần như ngã quỵ. Bao nhiêu sức lực như vừa bỏ nàng ra đi. Đôi mắt trong sáng ngây thơ của Lyra xoáy vào trái tim nàng như từng nhát dao sắc lẻm. Thì ra… sự thật là vậy.
Bàng hoàng.
Đau xót.
-Ông điên à! Ngừng lại! – Benjin gầm vang, tước vũ khí của Lazarus ném ra xa. Ông lão người Porasitus liền quỳ sụp xuống trước mặt Ana, trán đập mạnh xuống nền gạch, toé máu:
-Công chúa điện hạ, tôi thật là vô dụng, có một đứa con gái mà cũng không quản nổi, khiến ngài phải bận lòng lo nghĩ. Xin ngài hãy xuống tay trừng phạt để tôi không cảm thấy có tội với quê hương dân tộc!
-Vì… vì sao ông lại nỡ làm thế với con gái mình? – Ana cố trấn tĩnh và quắc mắt hỏi. Lazarus vẫn không dám ngước lên nhìn nàng, cứ trong tư thế quỳ sát đất mà đáp:
-Xin ngài đừng bận tâm đến chúng tôi, Lyra phải bị câm thì mới có thể đảm bảo an toàn cho ngài. Với những người Porasitus lưu lạc tha hương như tôi, thật lòng chẳng có nguyện ước nào lớn lao hơn việc phục quốc trả thù. Mà ngài chính là niềm hi vọng duy nhất, tuyệt đối … tuyệt đối không thể để chuyện bất trắc gì xảy ra với ngài. Đừng nói là phải hi sinh Lyra, mà có phải hiến cái mạng hèn này, tôi cũng nhất quyết không từ nan!
-Ông… - Giọng Ana nghẹn lại, suýt nữa thì bật ra thành tiếng nức nở. Ngọn lửa hận thù trong lòng con người này cũng như trong lòng dân tộc Porasitus vẫn chưa bao giờ nguôi ngoai. Nó cứ lay lắt, lay lắt chờ dịp bùng lên thành cơn bão tố cuốn phăng đế quốc Henki kẻ thù. Lòng hận thù khiến con người ta chẳng còn phải kiêng dè gì nữa cả… ngọn lửa chết chóc ấy một khi đã bùng lên thì không bao giờ có thể dập tắt được…
Mặc dù Ana đang sống cuộc sống trả thù trong chính ngọn lửa hung hãn ấy nhưng giờ đây, đứng trước Lazarus, nàng bất giác cảm thấy ớn lạnh. Thật khủng khiếp, cơn khát máu của lòng oán hận…
-Ông… căm thù Henki đến thế kia ư ?
-Ai đã mang dòng máu Porasitus trong tim mà lại không căm thù Henki. Vợ tôi, em gái tôi và cả cha mẹ tôi nữa, tất cả đều bị lính Henki giết chết trong khi tôi đem hai con nhỏ sang Dahlia buôn bán! Giả sử nếu ngày định mệnh ấy, chúng tôi đều có mặt ở nhà thì liệu hôm nay có còn sống sót hay không?!? Tôi hận Henki đến xương tủy, dù có làm ma thì mối hận này cũng không bao giờ tan! Thế mà… thế mà cái con bé ngu ngốc này lại dám mở lời oán thán nhiệm vụ thiêng liêng của công chúa điện hạ, thật là làm tôi đau xót quá!
Từng lời, từng lời như xoáy vào hồn Ana, dày xéo trái tim nàng, lồng lộn, đớn đau. Nhưng Ana đã bình tĩnh được, nàng hiểu mọi sự đã rồi và cách duy nhất để đền bù là nàng phải hoàn thành tâm nguyện của không chỉ riêng Lazarus mà cả dân tộc Porasitus yêu thương: hủy diệt Henki, hủy diệt… Prang!
-Hãy tìm cách chữa trị cho Lyra. - Giọng trầm lặng đều đều, nàng quay mặt vào tường, tránh nhìn vẻ thảm thiết của ba cha con Lazarus – Ta nhất định không làm ông thất vọng đâu. Còn … Lyre, nếu quả thật sau này ta không giết được Prang và làm sự hi sinh của em gái em trở nên vô ích thì khi đó ta hi vọng chính em sẽ là người đâm mũi dao sắc vào trái tim này, coi như thay lời tạ lỗi của ta. Có được không?
-Ngài… xin ngài tha tội. – Lyre chợt nói, cúi đầu lạy, có lẽ sau những lời đau đớn của cha, cô gái này đã dần nhớ lại những cái chết bi thảm của người thân. Ana chẳng đáp nữa, nàng phất tay nhè nhẹ ra hiệu cho ba cha con ấy lui ra. Căn phòng liền yên tĩnh trở lại.
Ana đau xót hiểu thấu động cơ sâu xa mà Lazarus đã hi sinh tiếng nói của con gái để nhắc nhở nàng. Ông ta đã nhận ra… đã nhận ra phần nào tình cảm của nàng dành cho Prang khi nhờ ông ta bảo vệ chàng…
Kẻ tử thù của Porasitus…
Lazarus đã nhận ra và đã cảnh báo nàng rằng máu không thể đổi màu, nước mắt cũng chẳng thể mang vị ngọt, và công chúa Porasitus càng không thể mềm lòng trước hoàng đế Henki.

Có cái gì đó ngột ngạt, bức bối.
Benjin đứng lặng trong góc phòng, toàn thân run run. Nhưng mãi một lúc sau Ana mới nhận ra sự bất thường đó, nàng nhíu mày ra chiều ngạc nhiên:
-Chàng làm sao vậy? Mối tử thù giữa Porasitus và Henki đâu phải chàng mới thấy lần đầu. Có cần phải tỏ thái độ đến vậy không?
-Ngài… - Đôi môi chàng trai Ohlan mấp máy, có phần lưỡng lự trước điều nghi ngờ sắp bật ra-… tại sao Lazarus lại gọi ngài là công chúa điện hạ?!?
Mặt Ana lập tức biến sắc, trong lúc hoảng loạn vừa rồi, cả nàng lẫn Lazarus đã quên khuấy mất việc phải giữ bí mật trước Benjin! Giờ đây, chàng trai ấy đang nhìn trừng trừng, như thể muốn xuyên thấu tận đáy tim nàng để tìm câu trả lời cho cái cụm từ “công chúa điện hạ” đầy oan nghiệt kia!
Một lối thoát bừng sáng trong đầu thật kịp lúc, giúp Ana ngay lập tức lấy lại được nụ cười mỉm tự tin quen thuộc trên khuôn mặt giá lạnh. Nàng xoay người cho đối diện với Benjin rồi bình thản đáp:
-Chàng thấy ta diễn vở kịch vừa nãy có đạt không?
-Ý ngài là sao? Tôi không hiểu. - Giọng Benjin đanh cứng, vẻ thận trọng vô cùng. Chàng đã dấn quá sâu vào câu chuyện này mất rồi.
-Nói ngắn gọn, ta là… người thế mạng của công chúa điện hạ. – Ana nói rành rọt – Ví dụ như khi công chúa gặp nạn, ta sẽ nhận mình chính là ngài để bảo đảm an toàn. Một sự hi sinh cần thiết, giống như trường hợp này chẳng hạn. Công chúa không tiện ra mặt, nhỡ xảy ra chuyện không hay thì sự tồn vong của Porasitus còn đâu, ta đành đảm trách thay. Tạm thời trong mắt những người như Lazarus ta chính là công chúa cao quý… hi vọng chàng sẽ giữ kín bí mật cho ta.
Khác hẳn với những lần trước, lần này, dù đã được giải thích kĩ càng nhưng sự nghi ngờ vẫn không tan trong ánh mắt Benjin. Có lẽ vì trong phút sơ suất ban nãy, Ana đã thể hiện những cảm xúc đau đớn quá thật, đến mức khó lòng mà khiến người khác tin là đóng giả được. Nhưng về cơ bản, Benjin hiểu xung quanh người con gái xinh đẹp và bản lĩnh này còn có vô số những bí mật đen tối khác mà chàng không thể một sớm một chiều khám phá hết, huống chi cho dù nàng có là ai đi chăng nữa, Reven, Enyo hay thậm chí là Anatasia, thì điều đó đối với Benjin chân thành mà nói thì cũng chẳng khác nhau bao nhiêu. Tình yêu của chàng là dành cho con người nàng chứ đâu phải cho những cái tên ấy. Vì thế, chàng thôi không nêu ra những thắc mắc nữa mà chỉ đơn giản gật đầu:
-Vậy ư ? Tôi thì lúc nào mà chẳng giữ bí mật cho ngài, thưa đại tướng quân.
-Ta cũng tin là như vậy. – Ana vui vẻ trả lời, trong lòng thành tâm cảm ơn trời đã không khiến nàng bị chất vấn thêm nữa vì nàng sẽ chẳng thể nghĩ thêm một lời giải thích trôi chảy nào khác vào lúc này, khi mà những tình cảm hận, thù, yêu, ghét vẫn còn đang nhộn nhạo rối tung. Có lẽ Benjin phần nào cũng đoán được tâm trạng của Ana nên chàng liền khoan dung mở ra một lối thoát:
-Ngài đã khoẻ thì chúng ta cũng nên vào Lesbos yết kiến bệ hạ để nhanh chóng xúc tiến chiến dịch chinh phạt Serazan sắp tới.
-Đúng thế! – Ana lập tức nở nụ cười, nét mặt buồn đau bực tức phút chốc trở nên tươi tắn như một đoá hoa xuân. Đúng là chỉ có tình yêu mới làm nên sự biến chuyển kì diệu ấy. Nhìn nàng hớn hở chuẩn bị vào Lesbos, Benjin thoáng mỉm cười.
Tình yêu luôn đòi hỏi sự hi sinh.

Lúc bấy giờ, Prang đang tiếp kiến Tornado. Vị tướng quân này không giấu nổi cơn giận điên cuồng khi phải đối mặt với sự thật phũ phàng là Hecates đã bỏ chàng mà đi. Thật ra đó cũng là vì chàng quá tin vào một lời hẹn ước bông đùa năm xưa.
-Bệ hạ, xin cho tôi làm tiên phong, đem quân đi đánh Serazan ngay! – Tornado gào lên đau đớn. Trái tim của viên tướng trẻ đã vỡ tan thành muôn mảnh vụn, đâm nát từng thớ thịt khiến chàng không thể không làm gì đó để hả giận – Tôi chỉ hận sao cái hôm trong vườn thượng uyển ấy không vung một nhát gươm mà chém chết tên thái tử ấy đi cho rồi! Tôi thật là quá ngu ngốc!
-Bình tĩnh đã nào. - Giọng Prang sắc lạnh, khí chết chóc tràn khắp căn phòng, có vẻ như chàng đã kiềm chế được cơn giận của mình một phần nào đó. Lý trí đã được đặt lên trên tình cảm. Từng nhịp ngón tay chậm rãi gõ lên bàn như đáp lại vẻ lồng lộn của Tornado, hoàng đế rít qua khẽ răng - Tất nhiên Gensan và cả Serazan nữa đều sẽ bị trừng phạt đích đáng. Nhưng điên khùng lao đến đánh liều mạng thì có đem đến ích lợi gì? Chúng ta đã chuẩn bị lâu lắm rồi, không thể vì một phút nông nổi mà khiến kế hoạch đổ sông đổ biển được. Ta nghĩ một tướng quân như ngươi thì phải rõ điều này hơn ai hết chứ, Tornado?
-Nhưng, tôi…tôi không thể chịu nổi cái ý nghĩ rằng quận chúa và tên thái tử đó đang sống hạnh phúc ở Kaising!
-Thế thì ta chịu được chắc! – Prang gầm lên, vung tay đấm rầm xuống mặt bàn - Nếu ngươi còn bốc đồng như vậy thì ta sẽ rút lệnh, không cho ngươi tham gia quân viễn chinh nữa. Ngươi sẽ chỉ làm hỏng chuyện mà thôi. Khi ấy ngươi cứ việc quay về Ohlan mà tự do suy nghĩ và oán hận vô ích! Nói ra thì Gensan thắng ngươi cũng phải, hãy xem lại xem giữa hắn và ngươi, ai có bản lĩnh hơn?! Một người dám bất chấp tất cả đưa người con gái mình yêu chạy trốn, còn một kẻ chỉ biết than khóc gào thét điên cuồng! Ngươi nghĩ chỉ cần ngươi gào lên, hăm doạ suông thì cả triều đình Serazan sẽ run sợ mà quỳ gối dập đầu xin ngươi tha mạng hay sao?!? Hãy tỉnh táo lại đi!
Những lời trách móc thậm tệ này quả nhiên có tác động mạnh đến Tornado, ngọn lửa trong chàng đã bị làn gió đông của Prang dập tắt, nhưng đồng thời làn gió ấy cũng đào sâu trong tim Tornado một cái hố không đáy của sự oán thù khủng khiếp nhất. Cơn giận đã lặn vào trong biến thành thứ nhiệt huyết chiến trận khát máu…
Chàng gầm gừ:
-Tôi đã hiểu lời ngài rồi, thưa bệ hạ. Tôi sẽ cho bọn tóc nâu ấy biết thế nào là đau đớn. Xin bệ hạ hãy nhớ sau khi chiến thắng, hãy cho tôi toàn quyền hành hạ Gensan…
-Chuyện đó không cần phải bàn. Gensan sẽ mặc cho ngươi xử trí, giết cũng được mà tra tấn cũng được. - Nụ cười tàn ác loé sáng trên môi hoàng đế.
Không có nỗi đau nào khủng khiếp và day dứt như nỗi đau bị cướp mất tình yêu.
Prang hiểu rất rõ điều này. Nhưng Tornado và Gensan thì không, hoặc là chưa hiểu được, chưa chứ không phải là không bao giờ.
Một người lính chạy vào báo rằng Reven xin gặp, lập tức Prang cười vang, chàng quá vui mừng khi đôi cánh thần kì của mình đã được nối liền trở lại chỉ trong một thời gian rất ngắn. Tornado thì nheo mày dò hỏi. Chàng cũng rất tò mò muốn biết vị đại tướng quân duy nhất của đế chế Henki thì trông ra làm sao, có giống như những lời đồn đại về việc Reven giống như thần thánh giáng trần hay không. Tất nhiên, vì quá kì vọng nên sự xuất hiện của Reven bằng xương bằng thịt lại vô tình khiến Tornado cảm thấy hụt hẫng. Trước mặt chàng chỉ là một tên nam nhi trông yếu ớt và xanh xao như một tiểu thư khuê các không ưa nắng gió bên ngoài…
-Reven Ping xin ra mắt bệ hạ. – Ana nghiêng mình cúi chào, quân hàm tối cao trên cầu vai sáng lấp lánh như muốn chế nhạo vẻ nghi ngờ của Tornado. Prang cố nén vui mừng, cười nói:
-Thời gian qua ngươi làm ta lo lắng quá. Cứ tưởng xuất quân lần này Henki buộc phải vắng ngôi sao sáng nhất rồi chứ. Thế nào, có thật là ngươi đã hoàn toàn bình phục hay chưa?
-Nhờ ơn của bê hạ, sức khoẻ tôi hiện nay không còn có vấn đề nào đáng ngại. Tôi đến để được nhận lệnh hành động.
-Tốt. Reven, ta muốn giới thiệu với ngươi một người. Nào…
Theo lệnh, Tornado bước đến chào Ana:
-Tôi là Tornado Candour, tướng quân trấn giữ vùng thuộc địa Ohlan, vừa trở về để tham gia cuộc viễn chinh này. Thật hân hạnh được gặp ngài, Reven Ping.
-Tôi cũng vậy. – Ana vội đáp lễ, lòng thầm vui mừng. Tornado đã trở về, như vậy thì chỉ trong một thời gian ngắn nữa, hai tướng quân cần thiết còn lại là Cinnamong và Canary chắc chắn cũng sẽ về đến Penla. Kế hoạch sắp được triển khai rồi.
Ánh mắt rạng ngời của nàng chợt bắt gặp cái nhìn tương tự từ hoàng đế đang ngồi trên ngai vàng. Cả hai ánh mắt cùng loé sáng, rực rỡ như cái đuôi của một ngôi sao chổi hùng mạnh… ngôi sao chổi sẽ hủy diệt thánh địa Serazan!

Cùng lúc ấy, Benjin đang thong thả dạo bước ở bên ngoài để chờ Ana.
Trời buổi sáng đầu thu này quang đãng dịu dàng, chẳng có lấy một bóng mây nhưng màn nắng thì lại nhàn nhạt, yếu ớt, không đủ làm bất cứ ai cảm thấy khó chịu. Một ngày đẹp trời.
-Điện hạ…
Tiếng gọi quen thuộc làm chàng dừng bước, quay lại nhìn. Đó chính là cô gái xinh đẹp người Serazan đã có hôn ước với chàng, công nương Zinnia.

Hal ui! Tui làm mất chap 77 rùi (IMG:http://board.truyentranh.com/style_emoticons/default/sad.gif) . Chỉ còn từ 78=>80 thui. U post típ nha!
Go to the top of the page
 
+Quote Post
Halcyon
bài Dec 11 2004, 03:26 AM
Bài viết #72


Therosan for Halcyon
**

Nhóm: Warrior
Bài viết: 172
Ngày gia nhập: 4-September 04
Thành viên số: 19007




CHƯƠNG 77 :

Hoàng cung Jinnee trải ra trước mắt, một công trình kiến trúc khổng lồ gốm rất nhiều đền đài, cung điện lộng lẫy kết hợp lại với nhau thành một dải dài trắng tinh tựa vầng trăng khuyết khổng lồ, hoàn toàn không giống lối xây dựng rời rạc thành từng cụm cung điện xen kẽ giữa vườn hoa của người Henki. Hec không khỏi choáng ngợp. Nơi đây từ phong cách kiến trúc cho đến những hành cây trang trí mỏng manh đều đem đến cho người ta cảm giác yên bình khó tả. Chẳng có gì đáng ngạc nhiên khi mảnh đất thần tiên này là nơi sinh ra những con người tuyệt vời như Yusan và Gensan.
Thái độ của những người hầu cũng rất kính cẩn, họ cúi gập cả mình để bày tỏ lòng tôn kính thay vì nói những lời chúc tụng như ở Henki. Từ chiếc cổng bằng đá hoa vào, Hec đã thấy rõ thái độ ấy của họ đối với Gensan, dường như đến lúc này nàng mới thật sự hiểu địa vị của chàng cao quý đến nhường nào. Ở Serazan này, chàng là thái tử uy quyền, ai ai cũng ngưỡng mộ chứ không giống hồi còn làm khách ở Henki, chỉ là một chàng vương tử làm nhiệm vụ nguy hiểm, lúc nào cũng nơm nớp lo sợ. Ngược lại, ở đây, nàng chẳng là ai cả, đâu đâu cũng bắt gặp những tia nhìn dò hỏi, tò mò…
-Chị đừng lo lắng gì cả. – Aureola đi bên cạnh lên tiếng trấn an – Nhưng theo em chị nên đội khăn che mái tóc đen kia đi, tránh thêm lời xì xầm thì chỉ tốt chứ không có hại.
Đó là một lời khuyên rất chân tình. Tuy nhiên Hec vẫn đưa mắt ra chiều thăm dò ý của Gensan, chàng lắc đầu rất dứt khoát:
-Không cần. Hec là người Henki, nhưng ta vẫn yêu cô ấy, đó chính là điều ta muốn toàn dân Serazan biết và phải chấp nhận. Cách tốt nhất để giải quyết rắc rối là phải đối mặt với nó, em hiểu không, Aur?
Mắt Aur không giấu nổi nỗi buồn, quả thật Gensan vô cùng yêu người con gái Henki này, chàng đã dám bất chấp tất cả, thách thức cả đất nước này. Thế thì nàng còn biết nói gì nữa đây. Cả Gensan và nàng đều hiểu rất rõ những quy luật của hoàng tộc Bạch nguyệt…liệu Hec…
Chẳng mấy chốc, cả ba đã vào phần tiền sảnh của chính cung Serene, nơi triều đình Serazan đang chuẩn bị tổ chức các nghi lễ long trọng chào đón Gensan trở về. Hec hít thở thật sâu, cố lấy vẻ điềm tĩnh nhất mà mình có thể có, xong, nàng gượng cười cố là để cho người yêu yên tâm vì nàng biết rõ chàng sắp phải đối đầu với rất nhiều khó khăn. Chần chừ giây lát rồi họ cũng bước vào.
Chính cung Serene thật là rộng lớn, uy nghi chẳng kém gì Lesbos của Prang, tất cả đều tươi một sắc trắng khôi nguyên, từ những bức tường đá cho đến những chiếc ghế quý giá làm từ ngà voi. Vô số quan đại thần đứng ngồi ở hai bên con đường nhỏ dẫn thẳng lên bệ cao, nơi đặt ngai vàng tối thượng. Hoàng đế Abask và vương phi Sultana chiễm chệ ngồi bên nhau, áo bào bằng gấm đỏ đính những viên bảo ngọc toả sáng lấp lánh biểu lộ một sự giàu sang và xa hoa hiếm thấy.
Hec chỉ mới kịp nhìn thấy khuôn mặt nhợt nhạt thiếu sinh khí tưởng chừng chẳng còn giọt máu nào của nhà vua thì liền bị Gensan và Aur kéo nhẹ tay áo, ra hiệu cho nàng phải cùng họ cúi chào gập mình theo đúng quy định.
Từ xung quanh bắt đầu dậy vang những lời bàn tán xôn xao.
Gensan thi lễ xong với cha và mẹ kế thì liền đứng thẳng dậy, mắt không thèm liếc quanh lấy một lần, chỉ hiên ngang nhìn thẳng về phía trước, vững chãi. Lúc này Hec mới thấy được dung nhan của đệ nhất vương phi Serazan, một phụ nữ khá xinh đẹp, mặc dù nhan sắc ấy có phần ma quái và lẳng lơ và có vẻ trẻ hơn phu quân rất nhiều. Bà ta dường như chẳng hợp chút nào với khung cảnh thanh tịnh xung quanh.
-Con đã trở về, làm cho ta thật sự rất mừng. – Vua Abask cười nhân hậu, đôi mày bạc trắng phất phơ. Song, vương phi thì chỉ cười nhạt:
-Chúng ta cứ lo Henki sẽ giở trò, hại con mất mạng. Đúng là thần Lamia đã ở bên che chở cho con đấy Gensan.
-Vâng, thưa lệnh bà. – Chàng vương tử cũng đáp lại bằng một nụ cười giả tạo. Trong lòng chàng sôi sục tức giận, chàng biết quá rõ chính bà mẹ kế này đã bảo phụ vương buộc chàng sang Henki làm sứ giả với hi vọng chàng sẽ mất mạng, khi ấy, nếu nhà vua băng hà thì nghiễm nhiên bà ta sẽ trở thành nữ hoàng theo đúng luật lệ mà không gặp bất cứ sự phản đối nào cả. Mưu kế thâm độc ấy hiển nhiên đã bị phá vỡ khi chàng an toàn trở về đây. Và nực cười ở chỗ, trong cái xứ Serazan này không ai lại không biết cái tham vọng của bà ta, ngoại trừ phụ vương chàng, vua Abask già nua.
Thấy vẻ giận dữ bùng lên trong mắt thái tử, vương phi Sultana cố nén lòng mà quay sang Hecates, cau mày ra chiều không vừa ý:
-Tại sao con dẫn về một con bé Henki thế? Làm ô uế cả Jinnee này. Ta cứ ngỡ tù binh thì phải tống vào phòng giam cơ chứ!
Thật ra đây chỉ là những lời cay độc mà Sultana muốn gián tiếp qua Hecates mà sỉ nhục Gensan vì sự quan tâm đặc biệt của chàng dành cho người con gái này không ai không thấy, huống chi bà ta còn là người hết sức tinh tường.
-Cô ấy không phải là nô lệ. – Gensan thản nhiên bác bỏ, không tức giận như mong muốn của mẹ kế, mặt khác, một cách kín đáo, chàng đưa tay nắm chặt lấy tay Hec, có ý muốn bảo nàng đừng lo lắng gì.
-Đối với Serazan thần thánh thì kẻ nào người Henki cũng đều là nô lệ hết. – Vua Abask chiều ý vợ cũng liền to tiếng khẳng định. Bọn quan lại xu nịnh cũng liền nhao nhao hưởng ứng. Vương phi gật gù, thích thú ra mặt. Gensan đột ngột đưa tay chỉ thẳng vào mặt bà ta, nói rành rọt và nghiêm túc:
-Cô ấy không những không phải nô lệ mà còn là người trong tương lai sẽ ngồi vào vị trí của lệnh bà đấy, vương phi cao quý.
-Cái gì? - Lần này thì vua Abask không cần được vợ nhắc khéo nữa, chính ông đứng bật khỏi chỗ ngồi, mắt trợn trừng, không tin nổi lời đứa con yêu vừa thốt ra. Tiếng xì xầm bây giờ đã to hơn rất nhiều, dến mức cả Hec và Aur cũng có thể nghe rõ mồn một, tựa hồ họ cố ý để nàng nghe thấy những lời mạt sát dân Henki vậy. Rất cay nghiệt.
-Con đã nói rõ ràng rồi đấy, thưa phụ vương. Con sẽ lập cô gái Henki này làm thái tử phi.
-Thật ngông cuồng! – Vương phi cau mày, phẩy nhẹ tay đầy ý khinh miệt - Một con bé Henki hèn mọn làm sao đủ tư cách gia nhập hoàng gia Bạch nguyệt.
Như để ủng hộ bà ta, một vị quan bước ra khỏi hàng, hướng về phía Gensan để bày tỏ ý kiến theo cái kiểu một người lớn đang khuyên con trẻ không nên mắc sai lầm nông nổi :
-Thái tử, xin đừng vì chút yếu lòng mà phạm vào quy định ngàn năm của dân tộc cao quý chúng ta. Vị trí của hoàng hậu tương lai vốn đã được định sẵn cho tiểu thư Aureola Czardas danh giá từ lâu, vốn chẳng có lí do gì phải phá bỏ.
Gensan nhăn mặt, rõ ràng là vô cùng tức giận khi ngay cả một vị tiểu quan cũng dám dựa thế Sultana mà trách cứ chàng. Thấy tình thế hoàn bất lợi cho mình, chàng đành im lặng để khỏi nói ra những điều không hay, những điều mà chắc chắn sẽ khiến cái vẻ kiêu kì kệch cỡm của mụ vương phi kia phải tắt ngóm đi tức thì. Nhưng hả giận chốc lát thì có được gì đâu cơ chứ. Có thể phụ vương sẽ chẳng trừng phạt gì chàng, song dễ gì lại bỏ qua cơ hội ấy để giáng cơn giận xuống đầu Hec tội nghiệp. Nghĩ thế, chàng đành nuốt giận mà nói chậm rãi với vẻ điềm tĩnh hiếm thấy ở một con sư tử đã bị chọc tức:
-Con không muốn tranh cãi vào lúc này, thưa phụ vương. – Chàng cố tình nhấn mạnh ba chữ cuối đã cho cái bọn nịnh bợ kia biết rằng chàng chỉ bận tâm đến việc giải thích cho cha mình chứ hoàn toàn không thèm quan tâm xem bọn chúng muốn nghĩ hay phản đối gì về quyết định của chàng – Con chỉ muốn báo trước để một khi mọi sự đã rồi cũng sẽ không làm phụ vương quá ngạc nhiên. Còn cụ thể chuyện là thế nào thì con sẽ báo cáo sau, giờ con xin cáo lui. Chuyến đi vừa rồi khiến hôn thê của con không được khoẻ, nàng cần được nghỉ ngơi.
-Việc một ả nô lệ mạt hạng nghỉ ngơi lại quan trọng hơn một lời giải thích trước hoàng gia hay sao? - Một viên quan khác nói bóng gió, mắt không nhìn Gensan nhưng rõ ràng cái lời mỉa mai ấy hệt mũi tên cắm xuyên tim của chàng thái tử trẻ. Tên này cũng không xa lạ gì, hắn là Kavass, cháu ruột của vương phi Sultana, nổi tiếng ngạo mạn hống hách, vốn được hưởng đặc ân chẳng kém gì một thái tử trong thời gian Gensan đi vắng còn Yusan thì ẩn mình. Song, thời vinh quang ngắn ngủi ấy đã là quá khứ ngay từ khi vị thái tử thực sự trở về, hỏi làm sao hắn không căm tức. Chắc mức độ hắn ta hận Gensan chỉ kém bà cô Sultana của hắn có một ít mà thôi.
Trên ngai cao, vương phi bật cười khúc khích không che giấu.
Câu sỉ nhục đó làm dòng máu vương giả trong người nàng quận chúa Henki sôi lên sùng sục, nếu đây mà là Lesbos thì đầu của cái gã hỗn xược này chắc chắn đã phải đổi chỗ từ lâu rồi.
Tất nhiên cả Gensan lẫn Aur đều nhận ra sự nguy hiểm loé lên trong mắt Hec, thế nên họ càng phải giữ nàng chặt hơn nữa. Bản thân Gensan thì không chẳng dễ chịu gì hơn, may mắn sao, cái bản tính biết tự kiềm chế đến tuyệt vời của hoàng hậu Nereid đã được con trai bà kế thừa một cách trọn vẹn đến hoàn hảo, chàng nhướn mày vờ như rất ngạc nhiên:
-Ồ, ngài Kavass, thì ra ngài cũng biết phân biệt sự khác nhau giữa hai vấn đề ấy hay sao? Xem ra ta chỉ đi vắng có một tháng mà trí thông minh của ngài cũng tiến bộ nhanh quá nhỉ. Việc này đáng để ghi vào lịch sử Serazan đấy, nhưng tiếc làm sao, cái lần đầu tiên mà trí thông minh của ngài bộc lộ thì nó lại chẳng chịu bộc lộ cho đúng chỗ. Hình như ngài vẫn chưa tiến hoá đủ để phân biệt một tiểu thư cao quý như người con gái đang đứng bên cạnh ta đây với những ả vũ nữ lả lơi đến phát tởm luôn luôn đầy đống hệt mớ rác rưởi trong cung điện của ngài đúng không nào?
Lời cay nghiệt cuối cùng vừa thoát khỏi miệng Gensan, gã Kavass ấy đã rút kiếm thét lên một tiếng kinh hoàng và lao vào tấn công chàng, ngay trên chính điện Serene, ngay trước mặt vua Abask! Chỉ nghe một tiếng vút, Gensan đã tránh được, dẻo như một thân rắn, chàng lách ra sau và thúc cùi chỏ vào cái gáy nung núc mỡ thừa của kẻ ngông cuồng. Một đòn đau điếng! Ánh mặt hung hãn của Kavass tê dại đi và chỉ trong khoảnh khắc ngắn ngủi ấy, thái tử đã chứng tỏ tài năng của mình hoàn toàn xứng đáng với danh phận cao quý hệt như dung mạo thiên sứ bên ngoài, chàng đoạt luôn kiếm của đối thủ và kề sát nó vào cổ hắn, chính xác đến khó tin! Ngay cả Hec cũng chưa từng thấy người yêu trực chiến thực sự bao giờ, trước đây nàng đã từng có lúc nghĩ cái món vũ khí đẹp đẽ lấp lánh ánh bạc mà chàng vẫn luôn đeo bên mình có lẽ cũng chỉ để trang trí thêm cho cái vẻ hào hoa phong nhã của dung mạo mà thôi.
Nhưng đâu phải chỉ có Hec ngạc nhiên, từ các triều thần Serazan đến nhà vua và vương phi đều kinh hãi không thốt nên lời. Họ cũng như Hec, chưa từng thấy vị thái tử nho nhã này rút kiếm, có chăng cũng chỉ là để múa cho vui chứ không nhằm tấn công hay gây nguy hiểm cho bất cứ ai. Cái vẻ ngoài nó dễ dàng đánh lừa người ta thế đấy.
Vậy mà lần này, vì một cô gái Henki xa lạ, Gensan không những đã ra đòn mà còn là đòn hiểm nữa chứ, khiến ai cũng phải rùng mình mà đưa tay lau mồ hôi lạnh. Viên quan vừa nãy vừa lên tiếng trách sự nông nổi của Gensan bây giờ toàn thân run lẩy bẩy, đừng nói đến những tay sát thủ dưới quyền Gensan chi cho xa, giờ chỉ cần chàng tức mình vung một kiếm thì mạng lão cũng chẳng còn.
-Thả… thả Kavass ra! - Cuối cùng vương phi cũng tìm lại được cái phần hồn lưu lạc của bà ta , mặc dù ánh mắt vẫn còn hơi đờ đẫn. Gensan nghiêng đầu, thì thào vào tai Kavass nhỏ đến mức chỉ có Hec và Aur đứng gần là có thể nghe thấy:
-Ta không thèm đụng đến ngài thì ngài cũng đừng có dại dột mà thử đụng đến ta. Hiểu không, ngài Kavass thân mến?
Kavass không đáp, mặt hắn đanh lại. Ai mà nhìn vào ban đầu hẳn sẽ tin rằng hắn vô cùng kiên cường và can đảm, không hề khuất phục lưỡi kiếm sắc trong tay Gensan, nhưng những kẻ có chút trí óc trong đầu thì chắc chắc dư biết cái lí do khiến hắn không phản ứng trước lời đe doạ lạnh lẽo ấy chẳng qua chỉ vì hắn đã sợ hãi đến đờ cả người ra mà thôi. Một nụ cười nhạt lướt nhanh qua môi Hec. Một triều đình mà có những kẻ hèn nhát đeo quân hàm tướng quân thế kia thì dù có mười Gensan với mười Yusan hợp sức cũng chẳng thể chống đỡ nổi cơn bão táp mà đại quân viễn chinh của Henki sắp giáng xuống vương quốc này đâu. Tất nhiên ý nghĩ về Prang có làm lòng nàng nhói lên một cái nghẹn ngào.
Choang. Gensan ném thanh kiếm xuống sàn và đẩy Kavass ngã lăn ra xa, lớn tiếng nói:
-Tấn công thái tử ngay giữa Jinnee, xem ra cái gan của ngài cũng lớn quá nhỉ Kavass? Có lẽ lá gan đó là phần có giá trị nhất trong người ngài đấy, hãy cố mà giữ lấy, biết không?
Rồi chàng đưa ánh mắt hiền từ về phía phụ vương, nghiêng mình cúi chào:
-Con xin cáo lui đây. Hôn thê của con không chịu được những cảnh kích động như vừa rồi thêm một lần nào nữa đâu.
Vẻ hiền từ ấy lập tức tắt ngóm, dứt khoát và quyết liệt hệt như cách chàng kéo Hec ra khỏi chính cung Jinnee, mạnh đến mức ngay cả Aur vốn đang nắm tay kia của Hec cũng bị lôi tuột đi theo. Cả ba bỏ lại đằng sau vô số ánh mắt sững sờ kinh ngạc và cả tức tối nữa.
Thật là một đòn phủ đầu choáng váng đối với cái tham vọng chiếm ngôi của vương phi Sultana.
Chỉ sau hơn một tháng ở Henki, tứ hoàng tử Gensan non nớt đã trở về Serazan đường hoàng và bản lĩnh kinh người trong từng bước chân vững chãi của một thái tử thực sự biết cách sử dụng triệt để uy quyền mình có. Đó là một hệ quả tất yếu khi chàng được có thời gian chiêm nghiệm và rút kinh nghiệm từ cách hành xử của Prang ở Lesbos.

Thanks Holly nhìu ^ ^ Giờ đọc lại mới thấy khâm phục những ai đã, đang và vẫn muốn đọc LOP, ko ngờ KLD lại viết được dài đến thế này >.< "Dai" thật
Go to the top of the page
 
+Quote Post
Halcyon
bài Dec 11 2004, 03:47 AM
Bài viết #73


Therosan for Halcyon
**

Nhóm: Warrior
Bài viết: 172
Ngày gia nhập: 4-September 04
Thành viên số: 19007




CHƯƠNG 78 :

Benjin và Zinnia cùng đi dạo trong vườn, nhưng ngay cả cái khí trời thanh tịnh thế kia cũng không xua được vẻ rầu rĩ trên khuôn mặt người con gái Serazan lẫn những bộn bề suy nghĩ trong lòng chàng trai trẻ. Họ được sắp đặt để dành cho nhau, thế mà… cái thực tại của thần Lachesis cứ thích trêu ngươi những cố gắng tuyệt vọng nơi con người trần tục.
-Hôm nay thiếp vào chào từ biệt ngài để trở về Ohlan. – Zinnia bắt đầu câu chuyện, giọng nàng nghèn nghẹn, có lẽ là vì xúc động. Tuy nhiên Benjin không có can đảm hỏi sâu hơn lí do, có thể vì chàng đã biết rõ câu trả lời. Zinnia cũng tỏ ra mệt mỏi đến mức không buồn nhắc lại những lời đề nghị trước đây của mình nữa. Nàng ngước nhìn nền trời trong vắt như màu mắt một mĩ nhân, buông tiếng thở dài:
-Trời đất thì rộng, con người lại nhỏ như hạt cát. Những đấng nam nhi hiểu đời quá sớm trong khi những người phụ nữ thì lại hiểu đời quá chậm, chậm đến mức khi hiểu ra thì chẳng còn có thể xoay chuyển số phận mình được nữa. Vương tử Yusan vẫn thường bảo với thiếp rằng: “Mỗi một đời người là một chuyện thần tiên được viết bởi bàn tay Thượng đế.” Nhưng có lẽ vào lúc này, không chỉ có thiếp mà ngay cả vương tử cũng không còn tin vào chân lí ấy nữa. Đời là tấm thảm kịch với kẻ hoài bão và là một hài kịch với những kẻ đã vượt lên trên cuộc sống thông thường…nhưng thiếp có phải còn quá trẻ để phải nhìn ra những điều đau đớn đó hay không, thưa điện hạ?
Những lời xót xa kết thúc bằng một cái nhìn khẩn khoản bám chặt vào Benjin làm chàng phải quay sang hướng khác né tránh. Zinnia nhún vai, gật gù:
-Chàng không đáp, vậy là chàng thừa nhận. Hôm nay thiếp ra đi, thiếp cũng chẳng thiết cuộc sống này nữa một khi sự tồn tại của thiếp chẳng được ai coi trọng. Ngài hãy vui vẻ ở lại Henki này cùng cô gái mà ngài yêu, thiếp hi vọng sẽ có hạnh phúc chờ ngài ở cuối con đường tăm tối đầy máu và nước mắt này. Nhưng thiếp cũng muốn ngài luôn nhớ một điều, chỉ một điều thôi, nếu một mai ngài bật khóc vì đau khổ thì xin ngài hãy nhớ, quê hương ngài, chứ không phải quê hương của thiếp, cũng đã, đang và sẽ mãi mãi đau khổ vì có một người con như ngài!
Đôi mắt Zinnia sáng quắc lên, rực rỡ, chứa chan giận dữ và trách móc.
Từng lời, từng lời đâm thẳng vào tim Benjin như những mũi dao bén nhọn. Chàng còn chưa kịp nói gì thì cô gái đã quay lưng, đi khỏi, còn nhanh hơn một cơn gió, bỏ lại đằng sau mình cả một nỗi lòng tan nát.
Nhưng Benjin biết làm gì? Chàng đang hoài nghi chính bản thân mình. Từ bỏ Ohlan rõ ràng là sai lầm lớn nhất cuộc đời chàng, là nỗi ân hận sâu thẳm sẽ dày vò linh hồn tội lỗi của chàng đến tận lúc cuối đời. Nhưng vì Ohlan mà bỏ mặc người con gái bất hạnh đang quay cuồng giữa cơn lốc trả thù man dại, người chàng đã hết lòng yêu thương thì chẳng lẽ lại là việc làm đúng? Không, chẳng có gì hoàn toàn đúng trong cả hai chuyện này. Chàng không sinh ra để hi sinh hoàn toàn cuộc đời mình cho đất nước như Reven hay Prang, chàng cũng không thể sống chỉ vì tình yêu cá nhân ích kỷ, yếu hèn…
Làm sao con người ta có thể lựa chọn đúng đắn giữa hai vấn đề đều đã sai lầm ngay từ phút đầu tiên?
Chuyện bây giờ không đơn giản là nên chọn ai giữa Zinnia và Reven mà là chọn cái gì giữa cái chung và cái riêng…giữa tình yêu và trách nhiệm…
-Tướng quân Benjin.
Một tiếng gọi bất ngờ làm chàng giật mình quay lại nhìn. Quận chúa Iris đang bước đến, theo sát bên cạnh là hai nữ tì. Trông nàng nhợt nhạt và sầu não một cách lạ lùng.
-Quận chúa. – Benjin cúi chào rồi ngẩng lên, giờ thì Iris đã đứng trước mặt chàng, gần đến mức chàng có thể nhìn rõ từng vết quầng đen dưới đôi mắt chỉ còn phảng phất chút long lanh le lói.
-Đại tướng quân thế nào rồi ? – Nàng hỏi, người thoáng run rẩy vì sợ phải nghe một câu trả lời trái với mong đợi. Benjin mỉm cười trấn an:
-Ngài đã hoàn toàn hồi phục rồi, và đang bàn việc với bệ hạ trong Lesbos đấy, thế quận chúa chưa gặp à?
-Thật ư ?
-Thật.
Nét u ám lập tức tan biến trên mặt cô gái, nàng chắp tay hướng lên trời, khẩn khoản nói:
-Tạ ơn thần Lachesis đã chấm dứt trò đùa tai ác này và ban cho con lại cuộc sống. Nếu hơi thở của chàng mà ngừng lại thì chắc trái tim con cũng không thể đập thêm một nhịp dư thừa nào nữa. Tạ ơn người.
Chẳng biết thần Lachesis có nghe thấy lời nàng không chứ Benjin thì chàng nghe rất rõ và nó khiến chàng nửa thấy tức cười nửa thương hại tấm chân tình mù quáng của cô gái trẻ ngây thơ. Liệu chuyện gì sẽ xảy ra khi nàng biết Reven thực ra là Enyo? Liệu nụ cười hạnh phúc kia có vụt tắt như ngọn nến trước gió đông? Liệu trái tim trong trắng tựa pha lê kia có bị nhát dao đẫm máu oán thù làm vỡ nát thành bụi khổ đau?
-Ngài yêu đại tướng quân đến mức nào? – Chàng hỏi, có phần buồn bã. Iris mỉm cười hạnh phúc:
-Tình yêu ấy đủ để ta cảm thấy không cần trả lời những câu hỏi như vậy. Với ta, Reven không phải là mặt trời, mà chỉ đơn giản là một ngọn lửa. Phải, một ngọn lửa tầm thường có thể tắt bất cứ lúc nào, không giống như mặt trời vĩnh hằng nhưng ta có thể đem thân mình hoà tan trong lửa, để cùng cháy cùng tàn với lửa chứ không chỉ được ngập trong ánh nắng ấm áp mà xa vời như giấc mộng. Vì nắng là hào quang từ mặt trời chứ không phải chính bản thân mặt trời, ngài có hiểu ý ta không?
Benjin không trả lời, tuy nhiên nhìn nét mặt, Iris có thể khẳng định là lời của mình có ảnh hưởng sâu sắc đến chàng. Đột ngột, nàng hốt hoảng nói nhanh:
-Ta thật là đáng trách. Thấy tướng quân buồn ta định đến thăm hỏi, không ngờ vừa gặp mặt ta chỉ toàn nói những chuyện của mình. Thật không ra làm sao! Ngài tha lỗi cho ta nhé, vì ta cứ sợ ngài buồn như vậy là vì có chuyện chẳng lành xảy ra cho Reven…
-À, đâu có chuyện gì nghiêm trọng. Tôi mới là người cần nói lời xin lỗi vì đã khiến quận chúa phải bận tâm.
-Có gì phải xin lỗi. Ngài giúp ta bảo vệ cho Reven khác nào bảo vệ cho bản thân ta, chính ta còn không biết nói sao để bày tỏ lòng biết ơn của mình đây này. Nhưng rốt cuộc thì vì sao ngài lại trông buồn phiền đến thế? Chuyện này có liên quan gì đến Reven không?
Benjin định nói ngay là không, nhưng đúng lúc ấy một ý nghĩ khác loé sáng trong chàng, nó thôi thúc chàng, ép buộc chàng hỏi một điều chàng đang thắc mắc vô cùng.
-Tôi chỉ muốn hỏi thử quận chúa một câu mà thôi. Bây giờ giả sử nếu quận chúa phải chọn giữa quốc gia và tình yêu thì ngài sẽ chọn cái nào? Ví dụ như ngài bị ép vào một cuộc hôn nhân chính trị ấy.
-Làm sao có chuyện đó được. – Iris thản nhiên đáp- Prang đã chỉ định hôn ước của ta và Reven, sẽ chẳng bao giờ thay đổi. Huống chi cuộc hôn nhân này đã dung hoà cả hai yếu tố tình yêu và chính trị ngài vừa nói rồi đấy, tướng quân.
-Ngài biết đấy là một cuộc hôn nhân chính trị sao? – Benjin ngỡ ngàng, thật ra từ trước đến nay, không chỉ chàng mà hầu hết mọi người đều nghĩ nàng quận chúa này chẳng biết gì nhiều hơn tình yêu trong sáng.
-Ta đã sắp tròn mười tám tuổi. Có còn nhỏ dại gì nữa đâu. Nhưng ngài đừng để hoàng huynh ta biết rằng ta đã trưởng thành rồi nhé, vì nếu không anh ấy sẽ lo lắng lắm.
Thực tình Benjin không rõ cái chữ “lo lắng” mà Iris nói là nên hiểu theo nghĩa nào cho đúng, nhưng nếu là theo nghĩa bóng thì quả nhiên cô gái này đã trưởng thành thực sự rồi, và chẳng làm hổ danh cái dòng máu hoàng gia mà nàng có chung với hoàng đế Prang và quận chúa Hecates. Thế là lại có thêm một khó khăn ngăn cản cuộc báo thù của Reven…
Liệu tình yêu của Iris có lớn hơn lòng kiêu hãnh và những mưu mô của thần chiến tranh ác nghiệt hay không?
Vừa nghĩ đến đó, Benjin lập tức nhắc lại câu hỏi của mình bằng giọng rành rọt và quyết liệt hơn. Iris nghe xong thì nghiêm giọng đáp:
-Ta sẽ chọn tình yêu, nhưng phải là tình yêu chân chính.
-Vì sao?
-Khi ngài yêu Tổ quốc, ngài sẽ luôn tự nhủ rằng: “Ồ, ta yêu đất nước vì ta sinh ra ở đó, lớn lên ở đó, đất nước nuôi dưỡng ta, bảo bọc ta…”, đó là trách nhiệm, là những lí lẽ mà lí trí cố ép buộc và gán vào đầu ngài để biện minh cho tình yêu Tổ quốc. Ngược lại, nếu đó là tình yêu chân chính thì có bao giờ ngài hỏi :”Vì sao ta lại yêu? Vì sao ta không sợ đau khổ?” bởi vì khi ấy ngài đã yêu bằng hết thảy con tim mình, không còn chỗ cho những nghi ngờ hay bổn phận nữa. Chỉ cần yêu hết lòng, ngài đã làm tròn bổn phận rồi.
-Nhưng nói như thế khác nào một kẻ phản bội lại Tổ quốc quê hương mình. – Chàng lẩm bẩm, có hơi phật lòng một chút. Nhưng vị quận chúa kia vẫn không hề nao núng, nàng tiếp tục nói:
-Một khi ngài đã yêu bằng chính tâm hồn thì liệu có còn cần quan tâm xem ngài yêu một con người hay yêu một mảnh đất? Tình yêu lứa đôi và tình yêu Tổ quốc thì có khác gì nhau? Chỉ cần ngài sống chân thật, tin vào tình yêu thì nhất định sẽ tìm ra lối đi cho mình. Đừng bao giờ hối hận, vì ngài là một con người chứ không phải một vị thánh. Con người sống vì tình yêu chứ không phải trách nhiệm.
-Quận chúa, ngài quả thực không còn là một cô bé nữa. – Benjin buông một lời khen chân thành, thực lòng khâm phục.
Một người thiếu nữ quyền quý và thông tuệ như Iris đáng lẽ nên tìm được một tình yêu xứng đáng với tâm hồn nàng chứ không nên mù quáng với tình yêu giả dối cùng một cô gái khác như Reven… Ôi, giá mà chàng có thể nói ra sự thật để cứu vớt và phá tan số phận bi thảm đã dành trước cho nàng…
-Phải chăng ngài đang gặp khó khăn về vấn đề này? - Quận chúa hỏi tiếp. Benjin mỉm cười, không thừa nhận cũng chẳng bác bỏ, dù sao thì không chỉ riêng chàng mà trong tương lai gần có thể chính Iris cũng sẽ vướng vào trường hợp ấy. Thật là nghiệt ngã sao số phận của tình yêu thời buổi chiến loạn này…
-Thôi, ta không làm phiền tướng quân nữa. – Iris tỏ ý cáo từ, Benjin vội nói:
-Ngài không chờ để gặp đại tướng quân à?
-Không. Nếu chàng muốn gặp ta thì không cần phải ép buộc làm gì cho khó chịu. Ta vẫn nghĩ thần linh không bao giờ cho ai hưởng quá nhiều đặc ân cơ mà. Chúc tướng quân sớm lấy lại vẻ hoạt bát để hỗ trợ cho Reven thật đắc lực.
Nói xong Iris liền trở vào Lesbos nhưng không phải vào phòng Prang mà là hướng thẳng đến thánh điện Peregrine có lẽ là để tiếp tục cầu nguyện tạ ơn thần linh. Ước chi tâm hồn nàng mãi mãi sáng trong như thế, đừng để bất cứ thế lực đen tối nào có thể làm dơ bẩn thứ báu vật ấy… Và giờ thì Benjin phần nào lí giải được cái thắc mắc bấy lâu là vì sao Prang có thể tàn ác với bất cứ ai, thậm chí là công chúa Anatasia, song lại hết mực thương yêu, nâng niu cô em gái cùng cha khác mẹ với ngài bất chấp hoàng hậu Lensy và tướng quân Golem đã bày mưu tính kế cướp ngôi không biết bao nhiêu lần…
Phải chăng trong tận cùng chỗ tăm tối nhất luôn có một đốm sáng thánh thiện le lói?
Phải chăng chẳng bao giờ có thứ gì hoàn toàn, kể cả cái ác…?
Và sự tồn tại của Iris chính là hiện thân cho cái Thiện trong thâm tâm hoàng để Henki lạnh lùng, tàn nhẫn?

Vừa rời khỏi phạm vi chính cung Serene là Aur lập tức nếu thắc mắc ngay không kiêng dè gì hết, trông nàng có vẻ rất ấm ức:
-Tại sao anh lại phải ra tay như vậy? Anh không thấy vậy là bị sỉ nhục hay sao mà còn cười được.
Sở dĩ Aur nổi giận như vậy cũng là hợp lí, vì ở Serazan, vị trí hoàng thái tử rất được coi trọng chứ không phải như Henki hay ở nơi nào khác, người Serazan cho rằng một thái tử nghiễm nhiên có uy danh của thần thánh chỉ kém hoàng đế chút ít. Thế mà vừa rồi Kavass rõ ràng đã không coi Gensan ra gì, dám động thủ với chàng là điều muôn vàn bất kính, không những thế, vương phi Sultana còn bao che cho cháu không trị tội. Thật lòng mà nói khiến những người Serazan chân chính như Aur phải cảm thấy hổ thẹn khi để một ngoại khách Henki là Hec chứng kiến những ung nhọt của đất nước mình. Nếu nàng là Gensan thì cái mạng rác rưởi của Kavass không thể nào được tha dễ dàng như thế.
-Ta chỉ muốn làm cho hắn khiếp sợ nhớ đời thôi. Đó cũng là một tuyên bố rất rõ ràng, bản thân thái tử này không thèm chấp trò mấy trẻ con, sẽ nhắm mắt bỏ qua nhưng chỉ cần mạo phạm đến hôn thê của ta thì nhất định không được sống yên.
Nói đến câu cuối, chàng vô tình nhận ra ánh mắt Hec đang nhìn mình rất cảm kích thì nắm nhẹ tay nàng, tiếp:
-Ta không thể làm kẻ vô dụng nhìn hôn thê bị sỉ nhục được.
Cơn tức của Aur tắt ngấm, nhường chỗ cho một vực sâu thăm thẳm của nỗi đau buồn. Mất đi người yêu thương đâu phải là chuyện ngày một ngày hai sẽ có thể quên ngay được. Nàng đành nén trong đáy lòng một tiếng thở dài tủi thân rồi hỏi :
-Điều vương phi và Kavass nhắc đi nhắc lại chỉ là chuyện danh phận của chị Hec, thế sao anh không nói thẳng ra? Một quận chúa Henki chẳng lẽ không xứng để…
Lời nói Aur chợt tắc nghẽn giữa chừng, nàng đã nhận ra lí do vì sao Gensan không thể nói rõ thân phận vốn rất cao quý của Hec. Nếu trong lúc nóng giận mà vô tình lộ ra thì với Hec, hoàng đế Abask không giết thì cũng sẽ bắt làm con tin phòng khi Prang xuất binh chinh phạt, thật không phải là kết cục hay ho gì. Nhìn sắc mặt nàng tái nhạt đi, Gensan cũng biết mình không cần giải thích gì thêm cho cô bé này nữa, liền bàn sang chuyện khác:
-Aur, em đưa Hec về cung điện Katharsis hộ anh nhé, anh có chút việc sẽ quay về sau.
Hec vốn định hỏi lí do nhưng lại nghĩ nơi này là Serazan, Gensan vừa đi xa trở về chắc chắn có không ít công việc cần đích thân xem xét, không nên khiến chàng phải bận tâm đến mình nhiều hơn nữa, thế nên cuối cùng cũng không nói gì ngoài một nụ cười đáp lại ánh mắt trìu mến của người yêu. Aur gật đầu, nhận lãnh nhiệm vụ. Vương tử cẩn thận căn dặn thêm:
-Nhớ là không được tiết lộ tên thật của Hec ra vì thể nào vương phi cũng sẽ phái người đến thám thính tình hình.
-Thế em biết gọi chị ấy là gì?
-Là… - Ánh mắt Gensan mông lung lướt qua bầu trời lồng lộng sáng ngời trên cao rồi bật cười - Gọi là Seraph!
-Seraph? – Hec nheo mày, thấy cái tên này vừa khó phát âm vừa chẳng biết có ý nghĩa gì không, hơi phật ý một chút. Theo lệnh Gensan, Aur liền đưa nàng rời khỏi Jinnee nhanh chóng.
Sau khi nhìn thấy họ đã đi khuất, thái tử Serazan mới thong thả tiến ra cổng ngoài của Jinnee, ở đó quả nhiên có hai người đang chờ chàng bên hồ sen xanh mướt. Gió thổi lộng lên, mơn trớn tà áo tha thướt, thuần khiết. Người ấy đón chàng bằng một ánh mắt rạng ngời, sáng hơn bất cứ loại thủy tinh tinh khiết nào. Còn Gensan thì đã nở một nụ cười chứa chan hạnh phúc thật chân thành:
-Em mong được gặp anh quá, Yusan!
Go to the top of the page
 
+Quote Post
Halcyon
bài Dec 11 2004, 03:51 AM
Bài viết #74


Therosan for Halcyon
**

Nhóm: Warrior
Bài viết: 172
Ngày gia nhập: 4-September 04
Thành viên số: 19007




CHƯƠNG 79 :

-Chủ nhân đã trở về an toàn. – Abalone thì thào khi đang ở trong góc vườn kín đáo nhất của Camellia với Abele - Tạ ơn trời đất, chúng ta không cần phải nơm nớp lo sợ nữa.
-Đúng vậy. Nhưng em đừng có nói câu ấy với Almah đấy, không khéo nó sẽ nghĩ giờ thì có thể tự do ra tay thì hỏng bét hết mọi chuyện.
Ánh mắt tinh quái của Abalone giờ lại càng sáng hơn, nhìn thật đáng yêu:
-Anh nghĩ em là loại người gì chứ ? Chẳng lẽ việc bảo ban một cô bé mà cũng không làm được ư ?
-Em cứ hay nói đùa. – Abele cười gượng gạo, mắt thoáng lộ tia nhìn lúng túng hiếm thấy – Anh chỉ lo chuyện chủ nhân mang về Henki cả cô quận chúa Hecates đầy nguy hiểm ấy thôi.
-Cô ta nguy hiểm thật à? – Abalone chống cằm, ra chiều ngạc nhiên vô cùng. Abele chậm rãi giải thích:
-Chẳng lẽ em không biết việc hồi ở Magnolia, một mình cô ta thống lĩnh thủy binh Henki chặn ngoài cửa biển không cho bất cứ tàu thuyền Dahlia nào chạy thoát nên Reven Ping mới lập được đại công. Nói thật thì một cô gái còn trẻ như thế mà đã đủ sức cầm quân thì chẳng phải tầm thường đâu, huống chi sau đó lại chẳng hề nhắc nửa lời để tranh giành công trạng với Reven. Kể ra Prang cũng thu nạp được lắm nhân tài thật. Không khỏi khiến người khác kính nể. Tuy nhiên có lẽ chẳng cần lo nhiều đến thế vì lần này Hecates đã công khai chống lại anh trai để theo chủ nhân mạo hiểm đến Serazan khác nào quyết định đối địch với Henki. Chuyện ấy chỉ có lợi chứ không có hại cho chúng ta.
Abalone ngồi nghe chăm chú, mắt chỉ đảo qua đảo lại đôi ba lần như mặt nước sóng sánh dường như đang cố suy nghĩ mặc dù vẻ lộ ra rõ ràng là chẳng tập trung được gì nhiều, thật trái ngược với sự nghiêm túc của Abele. Cuối cùng người này nghiêng đầu, thắc mắc:
-Vậy ra là thế. Cô ta quả thật mạo hiểm quá, dám liều mạng theo chủ nhân đến nước địch, chẳng lẽ không sợ chủ nhân trở mặt bắt làm con tin hay sao nhỉ ?
-Em lại nghĩ ra trò gì đấy à? – Abele thận trọng đưa mắt quan sát thái độ của người đồng đội tính tình vốn rất kì quái của mình.
Abalone che miệng cười khanh khách:
-Anh nghĩ em là thứ gì vậy? Là quỷ hiện hình phá hoại chuyện tình cảm tốt lành của người ta chắc? Đừng lo, em chẳng có chút hứng thú nào với chủ nhân như Aur hay với vương tử Yusan như Almah đâu, làm mấy chuyện vô bổ ấy chi cho phí sức lực và thời gian quý báu nào.
Abalone vừa nói vừa ngồi thẳng dậy, ra dáng nghiêm túc giả vờ:
-Hiện giờ em chỉ quan tâm đến một người cực kì đáng yêu.
-Chắc không phải là Prang rồi. – Abele đáp ngay, chàng quá hiểu tính cách lạ lùng của Abalone - Vậy thì chỉ có thể là … Reven Ping thôi.
-Đúng rồi ! Abele thông minh nhất trên đời ! - Người có đôi mắt lam sóng sánh mật ngọt đưa hai tay vỗ đánh chát một tiếng, reo khe khẽ - Giờ Reven là chủ nhân tuyệt đối của tâm hồn em, em quyết không phản bội người này!
Nghe thấy thế, Abele chỉ còn nước nở một nụ cười bất lực vì chàng chàng biết rõ không thể lay chuyển ý định của Abalone được nữa. Chàng đảo ánh nhìn về phía cung điện Camellia, thở dài nửa bực bội nửa tức cười :
-Anh đã thấy em phản bội ai bao giờ đâu. Mấy người trước đây đều không có… phúc được em phản bội, đúng không Abalone?
-Tất nhiên, em là người thủy chung son sắt cơ mà.
Kèm theo câu nói là một tràng cười nắc nẻ giòn tan, thật là trong trẻo.

Khi Ana rời khỏi phòng hoàng đế thì thấy Benjin đang đứng tựa lưng vào một chiếc cột lớn, mắt rõ ràng là hướng lên trời nhưng lại mông lung mơ hồ như thể cái chàng đang nhìn không phải là sắc xanh vời vợi mà là một vùng đất xa tít nào đấy trong tâm tưởng. Nhìn thật buồn. Một nỗi cô đơn khó hiểu bao trùm đôi mắt nâu hiền từ của vị tướng trẻ.
-Chúng ta về Camellia thôi. – Nàng hạ giọng cất tiếng, dịu dàng hơn nhiều so với những mệnh lệnh đanh thép vẫn thường dùng với Benjin. Chàng trai khẽ rùng mình rồi đảo ánh mắt về phía nàng, từ tốn gật đầu:
-Cũng đã trưa rồi. Bệ hạ chắc đang vui lắm.
Hai câu nói rời rạc hoàn toàn chẳng hề liền mạch gì đến nhau, có lẽ vì Benjin không để tâm lắm. Ana thì càng không, họ cùng lên ngựa ra khỏi hoàng cung.
Lần này vào Lesbos, Ana chỉ mang mỗi Benjin đi theo làm tùy tùng, lại không mặc quân phục vì Lazarus vốn sợ thể chất nàng còn chưa khoẻ, không nên mặc những thứ giáp sắt nhiều âm khí sẽ ảnh hưởng xấu đến quá trình phục hồi. Thêm nữa, ở giữa thủ phủ thái bình, nàng cảm thấy mặc giáp trụ như sắp ra trận nhìn rất chướng mắt, khó coi. Tất nhiên Benjin cũng chẳng phản đối. Vì thế khi hai người cưỡi ngựa trên đường phố Penla chỉ hơi khiến các cô gái chú ý một chút vì dung mạo quá ư yểu điệu, phong nhã của đại tướng quân mà thôi. Benjin nhìn vẻ ung dung thoải mái của Ana thì thầm đoán chắc là do kế hoạch tiến quân của hoàng đề đã được thông qua, nên cũng chẳng cần kể về việc gặp Zinnia làm gì, huống chi chàng đã có ý giữ bí mật chuyện riêng của mình từ lâu.
Hai người cứ thế vừa đi nói toàn những chuyện trên trời dưới biển như thể cả hai chỉ đơn giản là những vị công tử con nhà giàu phong lưu nhàn hạ.
-Áaaa! - Tiếng người rú lên khiếp hãi cắt ngang câu chuyện khiến nụ cười tươi tắn trên môi Ana lập tức tắt ngấm. Từ phía đầu kia con đường, dân chúng đổ dạt chạy về hướng ngược lại, vứt tung hết hàng hoá, miệng thì la hét hỗn loạn và kinh sợ.
-Có chuyện gì vậy? – Ana cau mày. Benjin liền cúi xuống, túm lấy áo một thanh niên đang bỏ chạy, quát hỏi:
-Chuyện gì mà ầm ĩ lên cả thế?
-Thần Atropos hiện thân! Chạy đi, không thì chết đấy! - Người đó chỉ nói được mấy câu rồi cố sức vùng ra, chạy thục mạng. Benjin còn toan hỏi thăm thêm nhưng rốt cuộc ai cũng vì quá sợ hãi mà chẳng trả lời cho rõ ràng được. Vừa tức vừa nản, chàng liền nói:
-Bọn người này cứ như phát điên hết, chẳng hỏi được gì cả.
Nhưng Ana chẳng còn chú ý đến lời chàng nữa, nàng bất giác đưa tay kéo áo Benjin, nói bằng giọng rất lạ, tựa hồ không phải là giọng của nàng vậy:
-Ta thấy câu trả lời rồi.
Benjin ngơ ngác nhìn theo ánh mắt của đại tướng quân, lập tức hiểu ra lí do.
Phía cuối con đường, một đoàn người ngựa đang điên cuồng phóng đến, kẻ đi đầu mặc áo choàng đỏ rực như lửa cháy, tay vung roi đánh tán loạn sang hai bên khiến vô số dân thường chậm chân phải lãnh không biết bao đau đớn, máu me bắn ra đầm đìa. Tiếng gào thét hoảng loạn thật kinh hoàng.
Ngay cả những kẻ dày dạn kinh nghiệm chiến trường như Ana và Benjin cũng không ngăn nổi vẻ xót xa và phẫn nộ khi kẻ đó ra tay quá tàn nhẫn ngay giữa Penla này. Đoàn người đã đến gần vừa đủ để Ana nhận ra kẻ tàn ác ấy chỉ là một cô gái, xấp xỉ mười tám, mười chín tuổi, không xinh đẹp nhưng khuôn mặt lại rạng rỡ tươi cười, mái tóc đen thắt thành hai bím gọn ghẽ. Nàng ta mặc giáp trụ sáng loáng phía trong áo choàng, ngọn roi trên tay ướt đẫm máu tươi, còn miệng thì không ngớt la hét những tiếng khoái trá như thể đang chơi trò vui nhất đời.
-Một cô gái mà dám ra tay ngang nhiên như thế ở Penla, chẳng lẽ không sợ chết hay sao? – Benjin nói bật ra miệng suy nghĩ trong lòng. Ana gật đầu đồng tình nhưng không đáp, thật ra nàng đang nghĩ không khéo đây lại là một vị quận chúa chị em nào khác với Prang tương tự như Hec. Chỉ có thể có địa vị cao quý như thế thì mới dám làm bừa như vậy mà không sợ quân lính trong thành bắt giữ. Đoàn người hộ tống cũng được trang bị rất hùng hậu và tất cả đều để bím tóc, nhìn thật kì quái. Số nạn nhân của cô gái trẻ hung ác giờ đã nằm chất đầy đường thành những hàng la liệt, bất kể là người Henki hay dân tộc khác đều bị lãnh đòn.
-Chúng ta không can thiệp sao? – Chàng trai Ohlan tiếp tục đề nghị, chàng vốn là người nhân hậu, thấy cảnh tàn sát điên cuồng chẳng vì mục đích gì thì tự nhiên thấy máu trong người sôi sùng sục, giận đến tái cả mặt mày. Tất nhiên tay của chàng và Reven cũng chẳng sạch sẽ gì cho cam, nhưng thật tình, chưa từng giết người để mua vui như thế.
Ana rất hiểu mong muốn của thuộc hạ, song nàng lại rất lo một khi gươm đã rút ra thì chẳng thể thu về, không cẩn thận sẽ mạo phạm đến một quận chúa sẽ khiến mối quan hệ tốt đẹp với Prang và Iris rạn nứt sâu sắc. Thế nên tay vẫn cứ chần chừ nơi chuôi gươm… Nghĩ đi nghĩ lại, Ana thấy số người vì trúng roi chẳng có ai là đồng bào mình, việc gì phải mạo hiểm ra tay để tự chuốc lấy tai hoạ. Cứ nhắm mắt làm ngơ cũng chẳng ai trách cứ gì được.
-Để mặc cho họ qua. –Ana lầm bầm trong miệng, lập tức nhìn thấy vẻ bất bình bùng lên trong mắt Benjin. Chàng thật tình không ngờ nàng lại nhẫn tâm như vậy. Cứ cho cô gái kia là bậc quý nhân gì thì đã sao, ngay cả hoàng đế còn phải kiêng dè đại tướng quân cơ mà. Tuy nhiên Ana vẫn một mực giữ nguyên quyết định, chủ động lui ngựa tránh đường mà không nói thêm lời nào. Bất đắc dĩ, Benjin đành làm theo. Tiếng vó ngựa rầm rập cũng không át được tiếng thét man dại và tiếng roi vung vun vút của cô gái.
Ana vốn nghĩ cô ta thấy mình ăn vận sang trọng lại cưỡi ngựa thì sẽ không kiếm cớ sinh sự nhưng chẳng ngờ vừa đến nơi, cô ta đã thẳng tay vung ngọn roi oan nghiệt phóng vào người nàng! Vút một tiếng, ngọn roi ấy cứa rách áo khoác ngoài để lộ áo giáp mỏng phòng thân bên trong của Ana, suýt nữa thì cứa rách da nàng! Benjin không thể chịu đựng được nữa, quát to lên:
-Ngươi dám vô lễ!?
Thấy lớp áo giáp, cô gái kia lập tức ngừng tay, kéo ngựa đứng sựng lại cách hai người bọn Ana một khoảng, đôi mắt màu rêu ánh lên vẻ ngạo mạn dán vào khuôn mặt xinh đẹp của kẻ vừa thoát khỏi đòn của mình đầy ngạc nhiên. Benjin lập tức đưa tay xem vết rách trên áo Ana, thấy không sao liền thở phào nhẹ nhõm, bao nhiêu căm giận trút hết sang phía kẻ tàn ác:
-Ngươi to gan thật, dám ngang nhiên tàn sát dân chúng lại còn đả thương…
Chàng vốn định nói “đại tướng quân” nhưng Ana đã đưa tay ngăn lại, nàng không hề biểu lộ chút tức giận nào, chỉ nghiêng mình cung kính chào cô gái trẻ rồi cất giọng:
-Thật tò mò không biết tiểu thư là quý nhân ở đâu đến Penla này?
-Dám mở miệng hỏi tên tiểu thư, để ta dạy cho bọn các ngươi chút lễ phép. - Một người đàn ông trung niên cưỡi ngựa đứng bên cạnh cô gái lớn tiếng doạ nạt nhưng Ana không thèm để mắt đến hắn, chỉ chăm chăm quan sát thái độ của cô gái mà thôi. Cô ta cũng nhìn nàng một hồi rồi bật ra tiếng cười khanh khách:
-Nhìn ngươi cũng không phải loại dân tầm thường đâu nhỉ, có ai đời dân thường mặc áo giáp bên trong để đi dạo phố bao giờ. Vả lại dung mạo tuấn tú, thần thái ung dung thế kia thì chắc ít ra cũng thuộc hàng công tử nhà quyền thế nào đó, đúng không? Nói, ngươi tên gì?
Thấy tên kia gọi cô ta là “tiểu thư ”, Ana đã thầm mừng rỡ vì biết đây chắc chắn không phải một vị quận chúa. Mà ở Henki này, ngoài hoàng đế và các vị quận chúa ra thì nàng chẳng còn phải ngại ai nữa. Vì thế lòng bất giác thấy thoải mái hơn, không cần e ngại gì.
-Tôi là ai nàng không cần biết. Hãy trả lời tôi trước đã.
-Giỏi thật, dám thách thức ta à? Lâu ngày không về Penla, giờ thấy bọn lưu dân Serazan cũng có lá gan to quá nhỉ?
Rõ ràng cô ta muốn ám chỉ màu tóc của Ana, giọng xấc xược không thể chịu nổi. Mặt Benjin đã tối sầm lại, sẵn sàng rút gươm ra bất cứ lúc nào. Nhưng Ana chẳng muốn làm to chuyện một cách không cần thiết nên liền đổi giọng ôn hoà đáp:
-Tên của tôi quả thật nàng không nên bận tâm, nàng đã muốn biết thì tôi đành nói thật, tên tôi là … Gensan.
Benjin lập tức nhìn chỉ huy của mình trừng trừng, không dám tin là nàng lại dám lấy cái tên ấy ra đùa. Mà thật tình là Ana đang đùa với cô gái ấy, nàng không cười song ánh mắt xanh lại sáng hấp háy. Cả đoàn người ngẩn ra, vẻ nghi ngờ thật sự. Hồi lâu cô gái tóc bím mới cất giọng, lần này tỏ ra thận trọng hơn:
-Chẳng lẽ ngươi… ngươi là vương tử Gensan của Serazan?
-Không ngờ tiểu thư cũng biết đến tôi. – Ana đáp, ra dáng bắt chước phong thái của Gensan khiến Benjin suýt phì cười.
-Ta cũng không nghĩ ngươi dám nói dối. Quả thật nghe nói vương tử Yusan là người dung mạo đẹp đẽ như thiên sứ, em trai hẳn cũng phải tuấn tú lắm. Ngươi nhìn cũng đúng với lời đồn đấy.
Xem ra cô nàng này chưa biết gì về chuyện Gensan và Hec đã trốn về Serazan. Ana càng nghĩ càng thấy mình hay lo lắng quá mức, tuy nhiên cũng chẳng muốn phí thời gian đùa cợt, nàng liền cúi chào lần nữa:
-Không có thời gian hầu chuyện tiểu thư, tôi phải đi làm một chút công việc. Hi vọng tiểu thư cho biết tên để sau này có dịp hội ngộ.
-Ta? Tên ta là Jacaranda.
Vừa biết tên, Ana và Benjin liền thúc ngựa đi ngay, khiến Jacaranda bất ngờ đến mức không kịp nói lời nào đã thấy hai bóng người rẽ sang một con đường nhỏ, mất hút. Thật ra thì cách cư xử ấy cũng khá là bất kính nhưng quả thật Ana chẳng muốn đùa cợt thêm sẽ gây phiền hà. Vị hộ vệ trung niên nhăn mặt rít:
-Gã đó chẳng qua là thái tử một nước sắp diệt vong, sao dám ngang ngược nói đi là đi ngay thế?
-Ta thì nghĩ hắn không muốn dính dáng đến đám dân nằm chất đống kia thôi. - Jacaranda cong môi lên, ngọn roi trong tay lại quay vun vút nghe sởn cả gai ốc, nàng quay phắt về hướng hoàng cung Lesbos, mắt nheo lại đầy tai quái – Nhìn hắn cũng thú vị, để khi nào ta đòi nợ xong sẽ bắt hắn hầu hạ ta vài bữa giải khuây. Còn bây giờ cứ nên lo chuyện chính cái đã, nếu không cha sẽ nổi giận đấy.
Go to the top of the page
 
+Quote Post
Halcyon
bài Dec 11 2004, 03:53 AM
Bài viết #75


Therosan for Halcyon
**

Nhóm: Warrior
Bài viết: 172
Ngày gia nhập: 4-September 04
Thành viên số: 19007




CHƯƠNG 80 :

Gensan nhanh chóng nhận ra đứng bên cạnh anh trai mình chính là Syringa, một cô gái bí ẩn luôn xuất hiện trong bộ áo trùm màu kem nhạt, chẳng ai biết cô ta thật sự là ai và từ đâu tới nhưng do được Yusan bảo lãnh nên cũng không bị làm khó gì.
-Quả nhiên em không sao hết. Prang không lập lại trò bắt con tin hai lần. – Yusan từ tốn nói, mắt không giấu nổi niềm vui sướng, tuy nhiên nhìn vẻ rạng rỡ của em, chàng chợt hạ giọng đầy vẻ đau buồn – Nhưng em lại mang về đây một vì sao xấu.
-Anh muốn nói là quận chúa Hecates? – Gensan chân thành hỏi – Sao ban nãy anh không vào giúp em chống lại bọn vương phi Sultana chứ ? Nếu có anh thì bà ta chắc chẳng dám hé răng nửa câu bất kính như thế.
Yusan chờ em cùng ngồi xuống bệ đá ngọc cạnh hồ sen, vốn là nơi để ngồi hóng mát, rồi mới đáp:
-Em quá nông nổi mất rồi. Khiêu chiến với vương phi vào lúc này thì có ích gì? Nếu em ép bà ta nổi loạn chẳng khác nào vương triều ta bị nội công ngoại kích sẽ chẳng thể giữ được nữa.
-Anh quá bao dung đấy Yusan! – Gensan bực tức gắt lên, hai chân mày cong lại thành một đường giận dữ - Chúng ta đã rất nương tay mặc cho bà ta lộng hành, nhưng đấy là thời bình chứ chiến tranh sắp nổ ra, để cái ung nhọt ấy tồn tại cạnh phụ vương, thật không yên tâm chút nào. Em cố tình ép bà ta mà, chỉ cần bà ta có dấu hiệu muốn tạo phản thì lập tức sẽ bị khống chế ngay và em nghiễm nhiên có quyền thẳng tay diệt trừ mối hoạ này.
-Em thật lòng muốn diệt vương phi Sultana trước khi ứng chiến với Henki? Nếu là thế thì anh chỉ e không kịp nữa đâu. – Yusan khẽ xua tay kèm theo là một cái lắc đầu thất vọng.
Syringa vẫn nhìn Gensan trừng trừng, nàng chắc đang phẫn nộ lắm vì chẳng hiểu vì lí do ma quái nào mà cả hai chàng vương tử nổi tiếng này đều đem lòng yêu thích những cô gái thuộc dân tộc độc ác Henki. Như Yusan ít ra còn không công khai, chứ Gensan thì còn dám đưa quận chúa Henki về Serazan để lập làm thái tử phi, xem ra ý tưởng quá ngông cuồng.
Tuy nhiên vì nàng vốn không phải là người ở đây nên không tiện bộc lộ suy nghĩ hay can thiệp vào chuyện nội bộ ấy.
Thấy em hoàn toàn không hiểu ý của mình, Yusan liền nói tiếp, lần này giọng rành mạch hơn nhiều:
-Đấy chính là vì sao xấu mà anh đã nói, thể nào mà Prang chẳng viện cớ em bắt cóc quận chúa của Henki để đem quân đường đường chính chính đi chinh phạt vương quốc chúng ta? Đừng nói với anh là em không sợ hắn, vì chúng ta cần phải sợ! Sợ mới khiến chúng ta cố sức hết sức mình, cẩn trọng và chặt chẽ hơn trong việc bảo vệ đất nước. Prang rất mạnh, vì sao hộ mệnh của hắn đang toả sáng rực rỡ trên trời đêm, chỉ một vì sao ấy thôi đã sáng hơn toàn bộ các vì sao của Serazan rồi.
-Không thể nào. Em đã qua cái tuổi run cầm cập do bị anh doạ rồi! – Gensan gượng cãi, miệng đắng nghét vì chàng hiểu Yusan chẳng thích doạ ai bao giờ.
-Đó là sự thật đấy. – Yusan khẳng định mạnh mẽ và quyết liệt – Prang không phải một kẻ ăn may. Hắn là hoàng đế của Henki và Henki hùng mạnh. Vì sao? Hắn là thiên tài quân sự. Trái tim của hắn lạnh lẽo và tàn nhẫn. Em không thể một mình chống lại hắn, em cần sức mạnh đoàn kết của dân tộc này. Nếu nội chiến xảy ra trước khi quận Henki đến, Serazan không cần đánh cũng sẽ nắm chắc thất bại.
Lời cảnh báo ấy hoàn toàn có căn cứ, vì thế mồ hôi lạnh bắt đầu túa ra trên khuôn mặt phút trước còn rạng rỡ của vị thái tử trẻ.
Syringa buông tiếng thở dài, nàng biết mình sắp chứng kiến thêm một thảm kịch.
Còn Gensan, đầu óc chàng tối sầm lại.
Chuyện Hec không còn quan trọng nữa vì không có cớ này Prang sẽ tìm cớ khác, tóm lại chuyện quyết chiến giữa Serazan và Henki chỉ còn là vấn đề thời gian nữa mà thôi. Nhưng là bao lâu? Liệu có đủ cho việc tiêu diệt bè đảng của vương phi Sultana hay không? Tornado đã trở về, Prang còn định điều động thêm những tướng quân nào? Chàng rõ ràng không biết chút gì về kế hoạch của hắn và nếu có ai may mắn biết được thì chỉ có thể là Reven…
-Em biết nếu truất phế vương phi ngay trước thềm chiến tranh thì sẽ rất khó khăn nhưng nếu bắt em ra chiến trường trong khi lòng vẫn nơm nớp lo sợ mối hoạ từ sau lưng thì… anh thứ lỗi, em không làm được! – Gensan nói dứt khoát.
Mặt nước hồ sen xanh thẳm phản chiếu hai khuôn mặt vốn rất giống nhau của hai anh em vương tộc Bạch nguyệt giờ đây đối lập hoàn toàn. Nét mặt Yusan ôn nhu, nho nhã mà muộn phiền sầu não, còn Gensan thì quyết liệt, đanh thép và giận dữ, giống như hai thái cực trái ngược nhau.
Yusan quan sát vẻ mặt em trai thì cũng hiểu mình không thể khuyên can gì thêm, chàng đành xuống giọng nhường nhịn:
-Anh hiểu rồi. Vậy thì anh sẽ giúp em gạt bỏ mối hoạ ấy. Nhưng chuyện này phải tiến hành chậm và chắc chắn từng bước một, tốt hết là phong toả binh lực trong tay các họ hàng của vương phi trong triều rồi mới tước mũ miện của bà ta. Chỉ cần hơi sơ sẩy thì sẽ gây ra binh biến khôn lường. Vì thế, việc đầu tiên em cần làm là không đem vấn đề lập Hecates làm thái tử phi ra để tranh cãi nữa. Vương phi mà nghĩ rằng chúng ta đang có ý định truất phế bà ta, thế nào bà ta cũng sẽ dấy binh tạo phản trước.
Gensan cảm thấy lời anh nói rất đúng, trong lòng lập tức ân hận vì ban nãy đã gây to chuyện ở điện Serene chỉ vì Hec, rõ ràng là không đáng. Nếu vì chuyện ấy mà khiến Sultana nghi ngờ thì thật là…
Chàng trầm ngâm hồi lâu suy tính kế hoạch chặt đứt các đường chi viện cho bà ta, bất ngờ giọng Yusan một lần nữa cất lên:
-Anh còn có một chuyện muốn hỏi em, Gens à.
Thấy anh khách sáo như vậy, chàng liền quay lại nhìn ngơ ngác. Trong đôi mắt lục của Yusan chỉ tuyền một màu lo lắng, bất an, khác hẳn với vẻ điềm tĩnh thường ngày.
-Vì… vì sao mấy hôm trước anh thấy vì sao chiếu mệnh của… người đó mờ hẳn đi vậy? Đã có chuyện gì xảy ra ở Penla?
Sự lo ngại của Gensan lập tức tan biến, chàng đã hiểu điều anh trai muốn biết là gì, nhưng sao lại không nói tên ra nhỉ? Phải chăng Yusan sợ để Syringa biết chuyện? Cẩn thận vẫn hơn.
-Là Almah, Almah đã ra tay.
-Cái gì? – Toàn thân Yusan rung động, bàng hoàng.
Dĩ nhiên chàng đã phần nào đoán được chỉ có thể là một trong các sát thủ hộ vệ Gensan hành động, thế nhưng chẳng thà nghe Abele hay ai khác xuất thù vẫn đỡ hơn việc chính Almah làm rất nhiều. Cô bé ấy nắm trong tay không biết bao nhiêu loại độc dược, đặc biệt là Ngũ vị độc hoa Farina… Chàng run giọng hỏi tiếp – Đã dùng loại nào?
Gensan thở dài:
-Aegis.
-Aegis ư ?
Một niềm đau đớn loé lên sâu thẳm trong đáy mắt màu lục biếc.
Nỗi buồn tràn đến, phủ xuống một màn u ám lên nét mặt thiên sứ.
Ana… Ana của chàng… Tại sao lại phải là Aegis?!?
-Nhưng … đã cứu được rồi phải không?
Yusan hỏi mà hình như không còn quan tâm đến câu trả lời nữa.
Vì sao vậy?
Vì chàng biết rõ, rất rõ về những loại độc chất này. Rõ đến mức nỗi kinh hoàng dường như đã xoá tan nhịp đập của trái tim đầy yêu thương trong lồng ngực.
-Đã cứu được. Nếu không thì chẳng cần Hec theo em bỏ trốn, ngay hôm đó, Prang đã dốc quân san bằng Serazan rồi. – Gensan vừa nói vừa lấy tay ôm đầu chứng tỏ chàng cũng chẳng vui thích gì chuyện này – Em quản thuộc hạ không nghiêm, thật là nguy hiểm.
Yusan thở khẽ, tay run lên. Tuy nhiên vì đôi bàn tay ấy được giấu trong làn áo trắng tinh nên không bị ai phát hiện. Có ai hiểu cho lòng đau khổ của vị thiên sứ này…
Porasitus, Henki, Serazan… một vì sao bao trùm ba số mệnh.
Một nàng công chúa và hai chàng hoàng tử, câu chuyện truyền thuyết đau thương đang dần đi vào hồi kết. Đầy máu và nước mắt…
-Yusan, anh không sao chứ ? – Gensan hoảng hốt nhận ra sắc mặt nhợt nhạt bất bình thường của anh trai. Nhưng nhà tiên tri đau khổ chỉ cố gượng một nụ cười nhẹ giống như một làn sóng lăn tăn phản chiếu yếu ớt nội tâm dữ dội của lòng hồ.
-… Đáng lẽ… em không nên cứu. Giết chết người đó sẽ tốt hơn.
Lời kinh ngạc biến cái nhìn quan tâm của Gensan thành sự trống rỗng vô hạn, vẻ hồ nghi lập tức toát ra trên mặt. Yusan quay đầu đi, rõ ràng là để tránh cái nhìn ấy. Đôi mắt chàng nhắm nghiền lại, cố che giấu hàng trăm nỗi bi thương từ trong tim bật ra vì lời nói tàn nhẫn vừa rồi.
Ôi, giá như tình yêu là một phần của lí trí…
-Không. Em sẽ không làm điều đó. – Gensan nghiêm giọng. Phút chốc trông chàng chẳng khác gì Prang. Chỉ có sự lạnh giá ghê gớm toát ra ngoài.
Kinh ngạc, Yusan mở đôi mắt lục nhìn em trai. Không để chàng phải cất giọng hỏi, câu trả lời lập tức được thốt ra ngay.
-Vì em không muốn mất anh. Anh hiểu không? Một khi linh hồn đã mất, liệu anh có thể sống tiếp được sao?
Yusan không thể trả lời. Chàng muốn phản đối, muốn nói thêm nhiều lí lẽ nữa để khiến em trai từ bỏ quyết định điên rồ ấy đi.
Để Ana tồn tại thì khác nào định án tử cho Serazan.
Tim có thể bật cả máu, linh hồn yêu thương có thể hiến dâng cho quỷ dữ.
Yusan đã quyết như vậy. Cớ sao chàng còn sơ suất không kiềm nén tình cảm để Gesan nhận ra và bận lòng? Vì sao lại để Gensan thấu suốt tâm hồn mình như vậy?
-À, em vừa gặp lại ai anh biết không? – Thái tử chuyện đề tài. Hình như đó là do chàng không muốn đau lòng nhìn anh trai dằn vặt bản thân mãi – Là Ilex đấy. Chị ấy giờ là thái tử phi của Ohlan.
-Anh cũng đoán vậy. - Giọng Yusan khàn khàn đáp. Chút tiếc nuối pha lẫn trong ánh mắt buồn.
-Em quên mất, anh là nhà tiên tri cơ mà. Chị ấy thay đổi nhiều lắm, cũng không còn là Ilex nữa, mà là Zinnia…
Ilex, Ilex… Tiếng cười trong trẻo vọng trên đồi. Tuổi thơ dịu dàng, phóng khoáng như cánh chim trời. Không âu lo, sầu muộn, chỉ có nụ cười và niềm vui…
Yusan miên man để mặc hồn mình tưởng nhớ lại.
Đáy mắt trong veo, thủy tinh của biển, là Ilex…
Nhưng giờ lại là Zinnia và còn là hoàng hậu tương lai của Ohlan… Hiện tại lúc nào cũng khiến con người ta thấy bàng hoàng, hụt hẫng, nuối tiếc…
-Chị ấy chọn cái tên khéo thật. – Chàng mỉm cười vẫn buồn man mác- Em biết “Zinnia” có nghĩ là gì không? Đó là từ cổ trong thần thoại, là tên một loài hoa cúc đỏ thẫm chỉ mọc trên mộ của các vị đế vương anh dũng.
-Ý anh là…
-Anh chẳng có ý gì cả. Nữ thần Lachesis có thể làm bất cứ điều gì ngài muốn. Zinnia, một loài hoa cúc, còn Yusan… Yusan là mây và Gensan là nước.
Giọng vị vương tử nhân hậu mơ màng.
Mặt hồ bàng bạc sóng lăn tăn.
Mây… mây vô định, mây tự do, mây thanh khiết.

Cố hoàng hậu Nereid có lẽ cũng không thể đoán trước tương lai, nhưng những cái tên bà đặt cho hai đứa con trai của mình đã phản ánh chính xác cuộc đời của hai người ấy, hai vị vương tử tài hoa của dòng họ Solome hoàng gia.
Yusan, áng mây hồng trôi lững lờ cô đơn trên nền trời đẫm máu buổi hoàng hôn cuộc đời.
Gensan, dòng nước lạnh mềm mại nhưng ẩn chứa sức sống mãnh liệt như những đợt sóng ngầm.

-Thôi, em về Katharsis đây. – Gensan đứng dậy, phất tà áo bay nhẹ trong gió. Yusan choàng tỉnh khỏi những suy nghĩ miên man, chàng bối rối ngước ánh mắt xao động lên nhìn em, toan nói thêm vài điều về chuyện của Ana nhưng không kịp vì Syringa đã cướp lời :
-Thái tử điện hạ, cô gái đó quả thật không nên đem về Serazan, càng không nên lập thành phi tử, tương lai trở thành hoàng hậu.
Gensan sững sờ đừa mắt dò xét vẻ mặt nghiêm túc của cô gái mặc áo choàng màu kem, vài sợi tóc của nàng để lộ ra ngoài … không phải sắc nâu hạt dẻ quen thuộc! Thấy vậy, chàng cũng thu vẻ nhún nhường với anh trai ban nãy lại, trên môi run run một bước khởi đầu cho nụ cười nhạt nhẽo:
-Ngươi không phải là người Serazan mà được phép lắng nghe hai anh em ta chuyện trò nãy giờ đã là quá được coi trọng rồi. Nếu ngươi không phải là thân tín của anh Yusan thì đừng mong được hưởng đặc ân ấy. Tuy nhiên chuyện riêng của hoàng gia không đến lượt một cô hầu gái xen vào bàn bạc.
Nhưng Syringa tỏ ra là một người điềm tĩnh, nàng buông tiếng thở dài, không phải là lo sợ cho bản thân mà lại là thương cảm:
-Tôi không còn tư cách gì nói đến những chuyện như thế này nữa, ngài nói đúng. Nhưng tôi không muốn lại chứng kiến thêm một vương quốc bị hủy diệt đau thương sau những Gladiolus, Dolixsis, Dahlia hay Porasitus. Điện hạ, cô gái Henki đó tôi không hiểu rõ bằng ngài, nhưng vầng mây đen mà ngôi sao chiếu mệnh của cô ta kéo theo đã che mờ hào quang của chòm sao Serest rồi, ngài có biết không?
Tin này làm Gensan thực sự bất ngờ. Sở dĩ đó là vì chòm sao Serest ấy chính là thần hộ mệnh của vương quốc Serazan, chưa bao phản ánh sai tình hình thực tế. Nếu nó mờ đi thì rõ ràng là điềm báo không tốt lành gì.
Gensan thoáng liếc mắt nhìn Yusan, thăm dò, ý muốn hỏi thực hư. Chàng vẫn không tin vào lời Syringa được. Và, Yusan nhắm mắt lại, mím chặt môi, gật đầu thật khó khăn. Nỗi lo lắng sâu sắc tuôn ra thành một giọt nước mắt trong veo mà ngay cả khi bờ mi khép chặt cũng không ngăn nó toả sáng lấp lánh lăn tròn trên gò má.
Quả thật đối với Gensan, không có cảnh tượng nào khủng khiếp hơn thế, còn đáng sợ gấp vạn lần những cảnh binh đao khói lửa hay giết người đẫm máu.
Lời tiên tri…
Serazan bị hủy diệt vì Hec là một lời tiên tri của Yusan, đệ nhất vương tử Bạch nguyệt, chỉ khác với lúc bình thường là nó được cô hầu của chàng nói thay mà thôi. Về bản chất, hoàn toàn là một.
Gensan loạng choạng đưa tay ôm ngực, cố ngăn cơn khó thở nhộn nhạo trong tim. Syringa tiếp tục nói:
-Vương tử không muốn nói điều đó ra, chỉ sợ làm ngài đau khổ, nhưng tôi thì khác, tôi và ngài vốn không có quan hệ thân tình nào. Cái tôi quan tâm không phải là việc ngài cảm thấy ra sao mà là Serazan sẽ thế nào khi chứa trong mình một khắc tinh như vị quận chúa ấy. Nếu có gì mạo phạm thì ngài và cả vương tử tha lỗi cho.
-Anh đoán sai rồi, Yusan. – Gensan gượng chống cự trong cơn tuyệt vọng khốn cùng- Serazan có thể sẽ bị hủy diệt thật, nhưng đó là do Prang, do Reven! Tuyệt nhiên không phải là Hec! Cô ấy… cô ấy chỉ là một vì sao cô độc, cô ấy có thể làm gì được cơ chứ ?!?
-Gensan, Hec là một cô gái tốt. Anh biết điều đó. Nhưng … những điềm báo đã nói như vậy… anh nghĩ nó không thể nói sai được.
-Ồ, có thể chứ ! Nó có thể sai chứ ! – Gensan gắt lên, một nụ cười hả hê đau xót bám lấy khuôn mặt trắng bệch như xác chết của chàng – Ngay cả anh cũng xác nhận cô ấy là người tốt cơ mà. Một thiên thần! Em không để mình bị lung lạc đâu! Tình yêu của em lớn hơn cả sự nghi ngờ, anh nên nhớ điều đó, Yusan à. Và cả ngươi nữa!
Gensan chỉ thẳng vào mặt Syringa, mắt loé lên tia nhìn chết chóc căm thù làm nàng bất giác lùi lại mất bước. Vị thái tử trẻ gằn giọng nói tiếp:
-Nếu ta còn nghe ngươi phao tin nhảm nhí như thế một lần nữa, thì cho dù có mười Yusan đỡ đầu thì cũng đừng mong thoát khỏi giá treo cổ! Hãy nhớ cho rõ, Syringa!
Lời vừa dứt, chàng quay phắt người đi ra khỏi khu vườn của chính cung Serene, vai run lên bần bật, kìm nén một cơn tức giận khủng khiếp.
Cho dù là thế nào đi chăng nữa, kkhông một ai có thể khiến chàng nghĩ rằng Hec, người con gái nhỏ bé đáng thương đến đau khổ ấy, có thể là mầm hoạ với Serazan.
Nàng có thể làm gì được đây, một khi ngay cả tên thật cũng không được phép tiết lộ?!?
Và tình yêu của Hec là chân thực hơn bất cứ chân lí nào, nàng không bao giờ nói dối chàng về tình yêu ấy và vì thế cũng sẽ chẳng phản bội chàng đâu. Tính mạng của nàng trên đất Serazan chính là do nàng tự nguyện trao vào tay chàng không do dự.
Yusan muốn chàng phải phản bội lòng tin ấy của Hec hay sao?!?
Không!
Đừng mong.
Yusan cũng như bọn vương công đại thần hủ nát kia thôi, chỉ biết rập khuôn theo những cuộc hôn nhân thuần khiết truyền thống. Dòng máu hoàng gia Serazan thần thánh sẽ được bảo toàn nhưng tâm hồn và tình yêu tan vỡ. Thế có gì hay?
Không. Gensan là nước, nước không muốn bị trói buộc!

Bài này đã được Halcyon sửa: Dec 11 2004, 04:02 AM
Go to the top of the page
 
+Quote Post
Halcyon
bài Dec 11 2004, 04:26 AM
Bài viết #76


Therosan for Halcyon
**

Nhóm: Warrior
Bài viết: 172
Ngày gia nhập: 4-September 04
Thành viên số: 19007




CHƯƠNG 81 :

Cung điện Luxia, thủ đô Penla, đế chế Henki.
-Thưa bệ hạ, có người xin yết kiến. - Giọng tên lính hầu xua tan giấc ngủ trưa vội vàng của Prang. Chàng choàng tỉnh, ánh nắng trưa cuối thu nhợt nhạt xuyên qua những kẽ hở hình hoa văn trên ô cửa sổ.
-Ai vậy? – Prang ngồi dậy, mái tóc mềm trượt ra sau vai, nhập chung vào chiếc áo báo thành một sắc tuyền thẫm mượt mà.
-Người đó… người đó… không cho nói. – Tên lính run rẩy đáp.
-Cái gì? Không cho biết tên thì các ngươi không biết cách hỏi à? Chẳng lẽ muốn gặp hoàng đế lại dễ dàng như thế?! – Prang nổi giận đập bàn. Đôi mắt xám sáng quắc lên, hình như từ lúc Hec bỏ đi chàng rất dễ nổi nóng.
-Ra nói với hắn, nếu không khai tên họ thì đừng mong gặp ta!
Tên lính vội vã lui ra trong khi Prang mệt mỏi đưa tay ôm trán, cơn nhức đầu đang hành hạ chàng dữ dội. Đây chính là kết quả tất yếu của những lần thức thâu đêm suy nghĩ và giải quyết các chuyện khó khăn của vương quốc.
-Aaaa! - Một tiếng thét thê thảm từ bên ngoài vọng vào khiến chàng hoàng đế bừng tỉnh thực sự, bật dậy vớ lấy đoản gươm luôn để cạnh giường. Có chuyện gì vậy?
Cánh cửa bật mở. Một bóng đen to lớn bước vào. Prang nheo mày:
-Ngươi là ai?
Giờ thì hắn ta đã đến đủ gần để chàng nhận ra.
-Guard!?
-Yết kiến bệ hạ. - Người đàn ông quỳ xuống, cúi chào, để lộ ra một dáng người nhỏ nhắn khác đứng ở sau lưng. Người này cầm một chiếc roi ướt sền sệt mà nhìn kĩ Prang nhận ra nó ướt đẫm máu. Vết máu nhỏ giọt kéo dài từ bên ngoài vào trong thảm trải phòng.
Thanh đoản gươm bất ngờ rơi khỏi tay hoàng đế, chàng kinh ngạc đến mức không kiểm soát được hành động của mình nữa…
Guard… Cái tên này không gây ấn tượng mạnh cho Prang bằng việc “Guard” luôn đi kèm với một cái tên khác, đó chính là…

Ana được lệnh lập tức lên đường đế Serazan, vì thế khi về đến Camellia, nàng vội vã cùng Benjin thu xếp hành lí chuẩn bị lên đường. Việc thu dọn vừa xong thì một sứ giả từ Lesbos hấp tấp vào báo rằng hoàng đế lệnh cho nàng vào hoàng cung gấp mà không nói rõ việc gì.
Theo lệnh, nàng mặc giáp phục và chỉ đến đó một mình còn Benjin sẽ lo việc tuyển chọn vài lính trong quân đoàn Jua sẽ đi cùng.
Vừa đến cửa phòng của hoàng đế, Ana đã lập tức nhận ra điều không ổn. Trước cung điện có rất nhiều lính cấm quân… nằm la liệt dưới đất, máu me vương vãi nhìn thật kinh khiếp. Trái tim Ana như ngừng đập, một nỗi kinh hoàng phủ lên ánh mắt đang rạng rỡ của nàng…
Prang… Đã có chuyện gì xảy ra?!?
Cửa phòng bật mở. Một gã đàn ông bịt ngang mặt bằng vải lụa màu xám nghiêng mình cúi chào mà không thèm nhìn nàng:
-Phải chăng ngài là đại tướng quân Ping?
-Là ta?! Ngươi đã làm gì bệ hạ? – Ana tuốt gươm ra, sát khí lạnh tanh. Có lẽ ngay cả khi giết chết dân Dahlia hay Mellinda Ganles nàng cũng không trông dễ sợ như lúc này.
Nhưng nàng nhanh chóng nhận ra Prang đang ngồi ở chiếc ghế quen thuộc, chỉ có thêm một người mặc giáp trụ ánh vàng, bịt mặt bằng lụa màu cam, quay lưng ra ngoài. Thấy Ana, mắt Prang thoáng lộ nét vui mừng.
-Bệ hạ… - Nàng ngập ngừng, thực tình không hiểu sự việc thế nào. Nhưng Prang không đáp, mà người mặc giáp kia lên tiếng thay:
-Được diện kiến đệ nhất đại tướng quân của Henki thật là một diễm phúc không nhỏ.
Giọng khá trong. Thì ra là một cô gái. Nàng ta từ từ quay lại, nhìn thẳng vào Ana, mắt chợt trợn trừng lên:
-Ngươi…
Đôi mắt ấy nhìn rất quen. Ana cau mày cố nhớ xem mình đã nhìn thấy ở đâu và rồi …
-Jacaranda!
-Ngươi… to gan thật! - Cô gái kia giật phăng tấm lụa che mặt ra, dồn hết sự kinh ngạc vào Ana, xem chừng cũng bất ngờ không kém – Dám mạo nhận là Gensan Solome! Thì ra… trời ơi, sao ta không đoán ra nhỉ!? Chẳng phải người ta nói Reven Ping cũng là người Serazan hay sao ?!?
Prang lờ mờ hiểu ra chuyện, đưa tay che miệng giấu một nụ cười khẽ. Jacaranda nổi giận tuốt dao găm cứa vào cổ chàng:
-Dám cười nhạo à?
-Jacaranda! – Ana gầm lên, tình yêu đã giúp cho nàng một sức mạnh kinh hồn thêm vào lòng can đảm sẵn có – Không được vô lễ với bệ hạ!
-Cái gì? Ngươi là cái quái gì mà dám ra lệnh cho ta? – Jacaranda cau đôi mày mỏng lá liễu, vung chiếc roi đầy máu về phía Ana, vẻ phật ý – Ta đã tha tội giả mạo cho rồi mà còn muốn tự chuốc hoạ vào thân à? Ngươi có biết là chỉ cần ta ra lệnh là đầu ngươi sẽ mất ngay lập tức không?
-Jacar, không được làm bừa. – Prang gằn giọng, rõ ràng tỏ ý không hài lòng, nhưng chàng vẫn không phản kháng gì, mặc cho lưỡi dao sắc kề vào cổ đầy nguy hiểm. Chẳng giống Prang bình thường chút nào.
Ana như chết sững trong mê cung câu hỏi. Cô gái tóc bím này thật ra là ai? Vì sao lại dám cả gan tác oai tác quái như vậy? Mò vào tận hoàng cung khống chế hoàng đế!
Nhưng Jacaranda không thể chỉ là một người bình thường, cô ta có thể vượt qua hàng bảo vệ dày đặc của Lesbos và cả cái thái độ ngạo mạn kia nữa… Chỉ có thể là người thuộc hoàng gia ...
-Ồ, thiếp có thể chứ, Erok! – Jacaranda cười nhạt, đưa tay còn lại vuốt nhẹ mái tóc của hoàng đế đầy thân thiết – Vì thiếp là vương phi của chàng mà.
-Vương… vương phi? – Ana bây giờ chỉ còn nhìn trừng trừng vào Prang mà thôi. Một ánh nhìn mà ngàn vạn câu hỏi. Trong giây phút, tâm hồn nàng trống rỗng chỉ ong ong hai chữ “vương phi”. Có lẽ nào…
Như để giải đáp, Prang mỉm cười nhạt nhẽo, từ tốn đứng dậy, đưa tay vòng ngang vai cô gái bí ẩn kia, nói nhẹ:
-Hãy cúi chào tân vương phi của ngươi đi, Reven.

Sau khi Gensan đi khỏi, Yusan cũng không buồn đứng dậy. Chàng cứ ngồi bất động như thế bên mặt hồ xanh óng ả sắc yên bình, nhìn như một bức tượng tạc ra từ ngọc trắng, sáng dìu dịu, buồn bã.
Bàn tay thanh mảnh vuốt nhẹ làn cánh mịm màng của một đoá sen trắng đưa hương thanh nhã, dậy lên trong tim người ta những khoảnh khắc êm đềm của cuộc đời. Yusan nở nụ cười nhẹ, một làn gió lạnh chợt thoảng qua, chàng đưa mắt nhìn bầu trời xám ngắt trên cao, thở dài:
-Mùa đông sắp đến rồi nhỉ. Nhanh quá… Lại thêm một mùa thu đã trôi qua.
Syringa xót xa nhìn theo từng cử chỉ ngơ ngẩn của vương tử.
Ôi mùa đông trơ trọi, mùa đông trắng xoá sắc tuyết rơi… có lẽ cũng không thể hoang vu bằng trái tim cô độc của chàng trai Serazan đẹp đẽ này.
Tâm hồn của chàng giờ đây cũng trắng lắm, còn hơn có tuyết, nhưng đó không phải là cái trắng tượng trưng cho sự thuần khiết nữa… Đó là sắc màu của sự trống rỗng, không còn gì…
Mấy lần Syringa toan cất lời nhắc nhở Yusan trở về khách quán vì khí trời đã se se lạnh. Serazan thường đón mùa đông đến sớm hơn những nơi khác… nhưng cứ nhìn vẻ xuất thần của Yusan, nàng lại không sao mở miệng được.
-Ta sinh ra cũng vào một ngày mùa đông… - Giọng Yusan tràn ra theo từng hơi thở mệt mỏi đứt quãng - Số mệnh ta là thế, gắn liền với một sắc trắng hoang tàn…Nhưng trái tim ta lại chảy dòng máu nóng… Nóng gặp lạnh, trái tim này sẽ khổ đau. Đó là điềm báo mà mẫu hậu ta đã nói…
Mắt chàng không rời mặt nước lặng…
-Gensan khác ta, nó sinh ra vào mùa xuân, tươi tắn, căng tràn sức sống, trái tim nó không nóng, chỉ là mát lành mà thôi. Ta… ta là kẻ xấu, Syringa ạ. Ta thật xấu xa…
-Vương tử, ngài không thể là kẻ xấu.
-Ồ, không, ta là kẻ xấu. Ta đã nói về điềm báo của Hecates làm cho Gensan hoảng sợ… ta rất lo, lo rằng chính lời tiên tri ấy sẽ phá vỡ mối tình đẹp đẽ này.
Nước mắt ngọc trai ôm vòng lấy khuôn mặt Syringa, nàng quỳ xuống chân Yusan, nghẹn ngào đáp:
-Không, không phải lỗi tại ngài. Chính tôi mới là kẻ đã nói ra những điều đó…
-Không, nàng chỉ nghĩ cho Serazan… Nhưng tình yêu ấy mà tan vỡ thì…
-Nó không thể tan vỡ được, ngài quên rồi sao thưa vương tử, vẫn còn một lời tiên tri nữa.
Lời của Syringa dường như nhắc lại một điều quan trọng gì đó trong tâm trí của Yusan, đánh thức tia sáng bàng bạc dấy lên thắp sáng đáy mắt chàng… Yusan nhìn về hướng cung điện Katharsis, lời nói nhẹ hơn áng mây mờ:
-Ý nàng là lời tiên tri “Đừng bao giờ nghi ngờ tình yêu của Hecates”? Phải, đúng thế. Nhưng hai điềm báo này quá trái ngược nhau… Ôi Lachesis ơi, điều nào trong hai lời phán truyền ấy của người sẽ trở thành sự thật đây?
Trời đã chuyển sang tiết đông rồi … Xa xa, một cánh chim lẻ loi cất tiếng gọi bầy thê lương…

Hec được các tì nữ trong cung Katharsis đón tiếp trọng thể, họ dành cho nàng căn phòng đẹp nhất cùng vô số lời chúc tụng ngọt ngào. Nhưng… Hec đã quá quen với những lời nịnh hót và nàng thừa hiểu những người này cũng không khác gì những kẻ hầu người hạ ở Lesbos. Họ chẳng ưa gì nàng, một cô gái Henki tóc đen ngoại tộc. Xem ra chỉ có Gensan và Aur là thực sự quan tâm đến nàng mà thôi.
-He… à, Seraph, chị ăn chút gì rối nghỉ ngơi đi nhé. – Aur ân cần nói khi những món ăn được đem lên bày đầy chiếc bàn đá cẩm thạch. Nàng thấy rõ nỗi buồn trong mắt của nàng quận chúa phiêu bạt nơi đất khách quê người. Hec như một con chim non xa tổ đang mò mẫm, sợ hãi nhìn xung quanh đầy cảnh giác. Mà ngoài Gensan ra thì không ai có thể trấn an tâm hồn mỏng manh run rẩy ấy được.
Trông Hec có vẻ là sắp oà khóc đến nơi nhưng lại cố nín nhịn để không làm Aur lo lắng. Aur thở dài, chẳng biết đưa Hec về Serazan có phải là ý hay không nữa. Nàng đứng dậy, phất tay ra hiệu cho bọn tì nữ lui ra, ngay cả bản thân cũng thế. Nàng hi vọng không gian yên tĩnh, không có ai quấy rầy sẽ giúp Hec lấy lại cân bằng tâm lí. Lúc Aur rời khỏi phòng, Hec cũng chỉ chào bằng một nụ cười yếu ớt xanh xao.
Katharsis là tẩm cung dành riêng cho thái tử nên cũng khá lộng lẫy, được sơn màu xanh lam êm mát, màu mà Gensan yêu thích. Aur thủng thẳng đi dạo quanh vườn hoa. Nàng sở dĩ chưa ra về là vì còn chờ Gensan. Chỉ khi thấy Hec an toàn trong sự bảo vệ của Gensan, nàng mới yên tâm được.
-Aureola, em làm anh ngạc nhiên đấy.
Giọng nói quá quen thuộc. Aur nhìn lên nhánh cây cao. Chàng trai đeo mặt nạ đen đang ngồi vắt vẻo trên cây, tà áo vắt qua bờ vai rộng, gọn gàng. Aur mừng rỡ reo lên:
-A…anh! Anh!
Chàng trai ấy búng mình nhảy xuống, bước đến gần Aur, nụ cười vẫn toả sáng dịu hiền. Aur ôm chầm lấy anh ta, nước mắt vui sướng sáng long lanh:
-Adonis, em nhớ anh và cha lắm!
-Chà, sao thế này. Abalone và Abele hình như không chăm sóc em tốt thì phải. Tiểu thư nhà Czardas mà sao ốm yếu vậy? – Adonis vuốt mái tóc mềm của em gái – Đáng lẽ phải khoẻ mạnh hơn mới phải.
Aur gạt lệ, nụ cười chợt chùng xuống:
-Không… không phải lỗi của họ…
-Vậy thì chỉ có thể là lỗi của Gensan mà thôi. – Adonis cũng lập tức thay đổi thái độ, giọng nói lạnh lẽo như hơi sắt bao quanh lưỡi dao. Chàng nghiêng đầu phóng tầm mắt về phía cung điện xanh lam, đôi mắt sâu hút đi… Thật là một đôi mắt đẹp, đẹp đến nỗi nhìn thấy chúng người ta lại ao ước được nhìn thấy toàn bộ khuôn mặt của chàng trai ấy… hẳn cũng đẹp lắm.
Mặc dù trên đời người hiểu thấu được tâm hồn Adonis là hầu như không có nhưng Aur ít ra vào lúc này cũng phần nào hiểu hàm ý trong câu nói của anh trai. Adonis đã biết mọi chuyện về Hec… và rõ ràng là không hề hài lòng về điều đó.
Aur bất ngờ quỳ sụp xuống, trán dập sát đất:
-Xin anh, Adonis, xin hãy để cho họ yên! Em cầu xin anh đấy!
-Thế em nghĩ anh sẽ làm gì có hại cho họ hay sao, Aur bé bỏng? - Giọng Adonis mềm mỏng như khí lạnh bốc lên từ mặt băng mùa đông giá rét.
-Họ thực sự yêu nhau và họ đã có quá nhiều thử thách để vượt qua rồi. Họ không đáng để nhận thêm sự trừng phạt từ gia tộc chúng ta.
-À, ra thế. – Adonis đỡ em gái đứng lên, đôi mắt loé sáng tia sát khí – Em gái đáng thương của anh, em chỉ nghĩ về hạnh phúc của người khác thôi à? Còn hạnh phúc của em và danh dự của gia tộc Czardas lừng lẫy thì sao?
-Adonis… em biết lời cầu xin này của em thật sự là khó được anh khó chấp nhận. – Aur nghiêm nghị đáp. Nếu là trước đây, trước khí thế áp đảo từ Adonis, chắc chắn nàng đã vừa khóc lóc vừa van xin nhưng Aur giờ đã khác, nỗi bất hạnh đã mài giũa trái tim can đảm của nàng… Aur không còn là một cô bé được nuông chiều nữa.
-Ý em là sao?
-Là nếu anh hay bất cứ ai của gia tộc Czardas có ý ám hại hai người ấy thì… em sẽ liều chết bảo vệ họ. Anh có hiểu ý em không?
Lời của cô tiểu thư ấy tha thiết đến nao lòng. Adonis khoanh tay, nghiêng đầu nhìn nàng hồi lâu như đắn đo, như cáu giận mà cũng là thế là như… vui mừng. Có lẽ là chàng đang vui mừng, nhưng để nhận ra niềm vui xa xỉ ấy của con người bí ẩn này thì thật là một việc rất khó khi tất cả cảm xúc đều được chàng che giấu cẩn thận bằng chiếc mặt nạ đen tuyền…
-Em yêu thái tử đến thế kia ư ? – Chàng hỏi tiếp, giọng nói không để lộ gì nhiều hơn nội dung một câu hỏi. Không giận dữ. Không vui mừng. Và không cảm xúc.
-Nếu nói rằng em đã hết yêu thái tử thì rõ ràng là một lời nói dối vụng về nhất trên thế gian này. Song, em sẽ hết yêu anh ấy trong thời gian gần đây thôi, và đây chính là lời nói chân thật nhất trên thế gian. Adonis, anh đã quên… Gensan còn là chủ nhân của em nữa. Chủ nhân là trên hết, đó chẳng phải là điều cha đã dạy cho tất cả các sát thủ nhà Czardas ngay từ thuở ấu thơ sao, anh Adonis?
-Tốt lắm. – Adonis bật ra một tiếng cười lớn, hoặc là một thứ âm thanh tương tự, chàng vỗ vai Aur – Em thực sự xứng đáng mang họ Czardas rồi đấy. Em biết vì sao anh theo dõi em không Aur? Bởi anh rất lo, lo rằng em sẽ vì tình cảm riêng tư mà quên đi nhiệm vụ vì chủ nhân cao quý, sẽ mù quáng ra tay ám hại Hecates. Giờ thì anh yên tâm rồi.
-Anh… anh không giận em sao?
-Giận? Làm gì có chuyện đó. Vả lại … anh rất cảm thông cho nàng quận chúa ấy…
Câu cuối cùng Adonis nói bằng giọng rất trầm, dường như không muốn để Aur nghe thấy. Trong giây câu nói ấy thốt ra, đôi mắt buồn như xa xôi vạn dặm…
-Thôi, anh còn rất nhiều việc phải làm. Em mau trở về đi, cha đang mong em lắm đấy.
Chàng trai đeo mặt nạ quay bước bỏ đi. Vạt áo nhẹ bay sau lưng, kéo theo một tiếng thở dài kín đáo nao lòng. Aur lặng người nhìn theo bóng anh trai xa dần…
“Adonis, anh cảm thông phải chăng vì anh cũng giống như Hec?” – Aur thì thầm, gió cuốn tung lọn tóc nâu mượt theo hương lạnh đầu đông – “Lại có thêm một “người thử thách”, rốt cuộc cái chân lỳ vì chủ nhân ấy có thực sự đúng nữa không đây?”
Go to the top of the page
 
+Quote Post
Halcyon
bài Dec 11 2004, 04:33 AM
Bài viết #77


Therosan for Halcyon
**

Nhóm: Warrior
Bài viết: 172
Ngày gia nhập: 4-September 04
Thành viên số: 19007




CHƯƠNG 82 :

Benjin không hiểu chuyện gì đã khiến đại tướng quân của mình trở về Camellia trong trạng thái lờ đờ mất hồn. Không có một giọt nước mắt nào nhỏ xuống nhưng chàng chưa từng thấy nàng buồn bã đau khổ như thế bao giờ, ít ra là từ lúc quen nhau…
Nhưng Reven không muốn kể… nàng chỉ tiếp tục thu xếp hành lí cho chuyến đi Serazan.
Không nói một lời. Nỗi đau kết chặt thành khối phía sau đáy mắt xanh lam sâu thẳm.
Sáng hôm sau, cả hai cùng đến Lesbos dự một bữa đại tiệc được hoàng đế đột ngột tổ chức và chỉ khi đến nơi Benjin mới hiểu lí do của tất cả mọi chuyện…
Cuối cùng đế chế Henki hùng mạnh cũng đã tìm ra người thiếu nữ đủ tư cách ngồi vào chiếc ghế uy quyền thứ hai sau ngai vàng…
Chính là cô gái tóc bím tàn bạo đã ra tay đẫm máu trên đường phố hôm qua. Giờ thì Benjin đã hiểu vì sao cô ta lại có thể tác oai tác quái như vậy.

Trên ngai vàng tối cao, Prang, mặc hoàng bào đại lễ, ngồi sóng vai bên người vợ trẻ của mình, vương phi Jacaranda. Cô gái này dù vận y phục vương phi thướt tha nhưng vẫn không giấu nổi vẻ hung hăng ngạo mạn. Gã vệ sĩ trung niên Guard đeo bộ mặt cau có đứng bên cạnh nữ chủ nhân của mình. Triều thần thay nhau chúc mừng cho hoàng đế và hi vọng sớm có thái tử để củng cố ngai vàng quyền lực. Riêng Ana thì chỉ nói vài câu qua loa chiếu lệ, thật khác với phong thái lịch thiệp thường ngày. Vì sao? Lí do thật đơn giản, trái tim nàng đã vỡ tan rồi. Sự việc này đến quá bất ngờ chứ không hề như lúc nữ hoàng Snaki cầu hôn… Vậy đấy, Prang giờ đây đã thực sự có một kẻ khác trong tim…
-Reven Ping, hình như ngươi không được vui thì phải ? - Giọng lanh lảnh của tân vương phi vang lên, tựa hồ đọc được suy nghĩ trong đầu Ana.
Benjin bối rối đưa ánh mắt lo lắng nhìn nàng, chỉ sợ nàng sẽ để lộ một chút sơ hở gì đó trong cơn xúc động khó kiềm chế. Không chỉ mình chàng lo lắng, hầu hết mọi người trong triều đình đều thế. Họ dễ dàng nhận ra vương phi đang muốn khiêu khích đại tướng quân duy nhất của đế chế. Hai con người đầy quyền lực này mà xảy ra tranh chấp thì… có lẽ chỉ hoàng đế mới đủ can đảm xen vào giữa giảng hoà.
Song, Prang đâu rồi ? Chàng trai mắt xám bạc màu mắt sói đang ngồi kia hình như chẳng còn là Prang bản lĩnh giá băng nữa… Ánh mắt lạc thần, vô hồn, nỗi chán chường khắc từng hằn sâu hoắm sầu muộn lên vầng trán cao. Chàng không buồn liếc nhìn về phía vương phi hay là đại tướng quân gì cả. Prang đang chìm trong thế giới riêng của mình…
Ana hít một hơi sâu, ngước đôi mắt lạnh lên đáp lời vương phi:
-Ngày vui của bệ hạ và lệnh bà, kẻ bề tôi không dám tỏ ra buồn bã.
-Ý ngươi là nếu được phép thì ngươi sẽ buồn bã đúng không? – Jacaranda che miệng cười khanh khách, bím tóc đen thẫm rung rung.
-Vâng, tôi sẽ rất buồn bã.
Mọi người cùng ồ lên vì câu trả lời quá ư phạm thượng ấy. Nụ cười trên môi vương phi lập tức tắt ngóm. Ana thản nhiên tiếp:
-Vì tôi đã trễ giờ lên đường thi hành nhiệm vụ mất rồi. Thử hỏi làm sao tôi không buồn cho được, thưa lệnh bà cao quý?
-Đối đáp khá lắm. – Jacaranda cười nhạt - Giờ thì ta đã hiểu vì sao bệ hạ lại yêu thích ngươi như vậy, ít ra thì ta thấy ngươi không chỉ có khuôn mặt đẹp… Nhưng cẩn thận đấy Reven, một khi ta đã ngồi ở vị trí này thì cái đầu của ngươi e không còn giữ được bao lâu đâu, rõ chưa?
Đó là một lời cảnh báo? Hay là đùa cợt?

Ana ra khỏi điện Lesbos với một tâm trạng vô cùng u ám.
-Chuẩn bị ngựa, chúng ta sẽ đi Serazan ngay bây giờ. – Nàng hạ lệnh bằng giọng vô cảm – Và gọi Jacken đến đây cho ta.
-Jacken? Để làm gì? – Benjin thắc mắc.
-Anh ta sẽ cùng đi với chúng ta. Đưa mảnh giấy này cho anh ta và Jacken sẽ biết cần phải làm những gì.
Rõ ràng là Benjin không hiểu Ana muốn làm gì khi mang theo Jacken, cận tướng của quận chúa Hecates, nhưng bất đắc dĩ chàng vẫn phải làm theo.

Jacken vẫn còn ở trong nội cung. Từ ngày quận chúa ra đi, chàng sống vật vờ như cái bóng, chẳng biết nên vui hay buồn vì điều này. Vui là vì Hec đã tránh xa Prang, còn buồn và lo lắng là vì nơi nàng đến lại là Serazan, mảnh đất sắp bị san bằng dưới vó ngựa của đại quân Henki…
-Nếu cậu lo lắng đến thế thì cùng chúng tôi đến Serazan một chuyến xem sao. – Benjin mở đầu lời đề nghị với vẻ lãnh đạm lạ lùng. Jacken hờ hững ngước lên nhìn rồi bật cười giòn:
-Tôi theo để làm gì? Quân tiên phong chỉ làm nhiệm vụ do thám chứ có đánh đấm gì đâu.
-Tôi không biết. Đại tướng quân có gửi lời nhắn cho cậu. – Benjin đưa mảnh giấy của Ana ra. Jacken đón lấy với vẻ thận trọng không che giấu, tựa hồ mảnh giấy có tẩm thuốc độc vậy. Chàng đưa mắt lướt qua một lần, ánh nhìn loé lên rạng rỡ ra chiều thích thú.
-Sao? Có chuyện gì thế?
-Không. Đại tướng quân muốn tôi làm một việc trước khi cùng đi Serazan. Cậu cứ về trước đi, lát nữa tôi sẽ đến ngay. – Jacken vỗ vai Benjin đầy thân thiết - Lần này chúng ta lại cùng nhau sinh tử rồi.
Nói đoạn chàng vội vã bỏ đi, bỏ mặc Benjin ở lại với vô vàn điều nghi ngờ. Chuyện gì mà Reven lại phải nhờ Jacken mà không phải là chàng?
-Điện hạ… - Tiếng gọi yếu ớt vọng ra từ một bụi hoa. Benjin giật mình quay lại, tay lập tức đặt lên chuôi gươm. Một cô gái mặc áo trùm từ từ tiến đến gần chàng, tưởng như yếu ớt đến mức chỉ cần một cơn gió cũng có thể khiến nàng quỵ ngã và… sau mỗi bước đi, Benjin nhìn thấy những giọt máu theo chân nàng trải trên cỏ…
-Cô bị thương ư ? – Chàng ngạc nhiên, và càng ngạc nhiên hơn nữa khi chiếc mũ trùm trượt xuống để lộ màu tóc bạch kim của cô gái. Một người Ohlan! Và nàng ấy còn vận y phục của nữ tì trong hoàng cung nữa!
-Điện hạ… - Cô gái thều thào ngã vào tay chàng.
-Sao… sao cô có thể lọt vào Lesbos mà không bị tra xét gì? – Benjin hỏi mà cảm thấy nỗi sợ hãi mơ hồ về câu trả lời. Gương mặt cô gái hãy còn đẩm nước mắt, nàng thều thào:
-Điện hạ, xin hãy trở về Ohlan ngay… họ sắp.. sắp giết công nương Zinnia rồi!

Đại tiệc thành hôn long trọng đã xong. Prang trở về phòng làm việc với tâm trạng của một kẻ chán chường.
Thế nào là “sẽ không đời nào hành hạ mình bởi những cuộc hôn nhân chính trị không tình yêu…” ?
Những lời nói ấy giờ đây đang ong ong vang dội trong tâm trí chàng như một vị quan toà nghiệt ngã… Là thế đấy, chàng đã lập vương phi và đó lại không phải là người chàng thực sự yêu thương…
-Bệ hạ, tại sao ngài trông không được vui thế? – Almah tỏ vẻ quan tâm. Dù sao dạo gần đây không hiểu vì sao nàng cũng đã hơi có thiện cảm với kẻ mà nàng từng coi là tên bạo chúa này. Ở chàng, nàng nhìn thấy một vì sao loé sáng trơ trọi, một tinh cầu lẻ loi giữa vũ trụ tối đen của nỗi cô đơn… rất giống vương tử Yusan. Và Almah cũng hơi khó hiểu vì nàng cảm thấy không vui vẻ gì khi Prang lập vương phi. Nàng đã nhìn thấy rất rõ nỗi đau đớn trong mắt của cả chàng lẫn Reven, tức công chúa Anatasia. Nỗi đau ấy hoà nhịp cùng nhau, một khúc bi ca lạc lõng. Không ai thấu hiểu cho họ, không ai giải thoát cho họ… điều đó đã khiến Almah chạnh lòng suy nghĩ.
-Cả đế chế Henki vừa chứng kiến một vở hài kịch có một không hai… – Prang đáp, giọng không còn chứa cái chất lạnh lẽo đặc trưng nữa, nhưng xin đừng hiểu làm rằng nó ấm áp hay tương tự như thế, chỉ còn sót lại ở đây thứ cảm xúc chai sạn, không màu sắc cung bậc đến trống rỗng. Hình như có cái gì đã vỡ tan trong đáy sâu tinh cầu lạnh giá kia…
-Thế ư ? Một vở hài kịch?
Thấy vẻ lạ lùng ấy của Prang thử hỏi làm sao một người đa cảm như Almah còn có thể giữ vẻ bình tĩnh giả tạo được nữa cơ chứ ? Điểm nổi bật nhất ở Prang là sức sống mạnh mẽ, một tâm hồn khát khao vươn tới mà mọi rào cản đều không thể ngăn được. Vậy mà cái vẻ trống rỗng, mất hẳn sức sống kiêu hùng kia là thế nào?!?
Almah không muốn nhìn thấy điều đó nữa! Nàng không muốn phải chứng kiến cảnh Prang ngơ ngẩn, chai sạn như kẻ mất hồn! Không muốn! Chẳng hiểu vì sao.
-Bệ hạ, ngài là hoàng đế, ngài có thể sửa chữa sai lầm! Hãy làm đi, giải thoát cho cả ngài và…
Nhưng vế sau của câu nói còn chưa kịp thốt ra thì Almah đã nghe tiếng gió rít lên man rợ bên tai. Theo phản xạ được huấn luyện thuần thục, nàng toan tránh sang một bên nhưng sực nhớ ra ngay trước mặt là Prang với con mắt cực kì tinh ý, nàng không thể bộc lộ thân phận được! Vì thế, Almah đành vờ như vụng về không biết gì và lãnh trọn luôn đòn tấn công bất ngờ ấy. May sao đó chỉ là một cái tát!
-A! – Nàng ngã dúi xuống sàn, một bên má rát buốt thấu tận óc. Kẻ kia đã thẳng tay chứ không hề nương nhẹ chút nào. Mắt hoa lên, Almah đưa cái nhìn căm giận về phía đó. Chẳng ai xa lạ, chính là vị tân vương phi Jacaranda! Nàng ta đã thay vào bộ giáp trụ với chiếc roi sắt trên tay, vừa rồi nếu mà dùng cái roi đó ra đòn thì có lẽ Almah sẽ trúng tử thương tức khắc!
Vừa thấy Jacaranda, ánh mắt Prang lập tức bùng sáng cái thứ khí lạnh chết chóc. Jacaranda thì không thèm chú ý đến điều đó, nàng quất ngọn roi về phía Almah, cười gằn:
-To gan quá nhỉ, một con hầu mà cũng dám đưa ra ý kiến này nọ với chủ nhân hay sao? Có phải ngươi chán sống rồi không?
-Tôi… tôi không làm gì sai cả! – Almah quát, không hề kiềm chế. Mà vì sao nàng phải kiềm chế cơ chứ ? Mụ vương phi tàn ác này… nàng mà nổi điên lên phóng trâm độc thì chỉ có đường chết mà thôi!
-À, thế nếu ta không ra tay thì có lẽ ngươi đã nheo nhéo đòi bệ hạ truất phế ta rồi đấy! Giờ thì cút mau! Ta không muốn nhìn thấy cái bản mặt của ngươi nữa!
Almah muốn cự lại nhưng may sao đã bình tĩnh lại được, nàng lầm lũi bước ra, bàn tay nắm chặt run lên…
Jacaranda nhìn theo và cau mày với Prang:
-Thiếp muốn ngài làm cho thiếp một việc?
-Việc gì?
-Phế bỏ chức vụ của Reven Ping.
-Nàng thật có năng khiếu làm người ta phải cười. – Prang lạnh nhạt quay đầu vào tường, mắt dán vào bản đồ Serazan, vẻ ơ hờ lãnh đạm. Jacaranda vẫn không hề nản lòng, nàng bước đến đứng cạnh hoàng đế, nhún vai:
-Thế mà thiếp không biết đấy. Nếu lời thiếp nói đáng bị cười như thế thì… tại sao ngài không cười ?
-Nàng không biết à Jacar? Ta ấy mà, ta chỉ cười khi giết người hoặc thấy người khác bị giết mà thôi. – Prang lắc đầu, môi không động mà mắt thì toả ra thứ khí lạnh âm u của cõi Âm sâu thẳm – Nàng có muốn thử không?
-Ngài đúng là không còn như trước nữa. Thay đổi nhiều quá.
-Đáng lẽ ta phải thay đổi hơn thế nhiều, vậy thì chẳng cần diễn vở đại bi hài kịch hôm nay cho cả đế chế cùng xem. - Giọng Prang vẫn không có chút cung bậc nào, thế mà lại ẩn chứa cái gì đó rất chua xót, cay đắng.
Jacar ngồi xuống chiếc ghế cạnh đó, hất những bím tóc đen tuyền ra sau vai, quệt lên lớp kim tuyến nạm trên vai chiếc áo choàng rực rỡ bên ngoài bộ giáp.
-Hoàng đế của thiếp, ngài nói thế là có hơi quá lời rồi đấy. Ngài lấy thiếp đâu phải vì nghĩ đến tình xưa nghĩa cũ, theo thiếp nghĩ, ngài cũng chỉ là vì muốn lợi dụng thiếp, à mà không, chính xác hơn là lợi dụng cha thiếp mà thôi.
-Nàng thông minh đấy. – Prang gật đầu khô khốc - Thế mà vẫn chịu hủy đời mình để lấy một kẻ máu lạnh không có trái tim như ta, thật là can đảm.
Đôi vợ chồng trẻ vừa kết hôn còn chưa thay đại lễ phục ra đã quay sang đối chọi với nhau như hai kẻ tử thù trên chiến trường khốc liệt, những vết rạn nứt thật đáng sợ của bản hôn ước thiêng liêng. Jacaranda tỏ ra là một cô gái cũng khôn ngoan và bản lĩnh chẳng kém gì phu quân, nàng nở nụ cười của loài mèo rừng trơn nhẫy:
-Đó là chuyện của thiếp. Từ cái ngày xa xưa ấy, thiếp đã nguyện kiếp này sẽ chết vì ngài…
-Ngồi được lên cái ghế vương phi đó mà có phải chết cũng đáng chứ sao.
-Bệ hạ, ngài quá nhẫn tâm rồi. Thiếp lấy vương vị này quả thật cũng có hơi quá đáng nhưng ngài thử nghĩ xem, chức vị vương phi có thể gây uy hiếp cho ngài mà cũng có thể giúp ngài giữ thiếp làm con tin. Chẳng phải ngài đã khống chế được cha của thiếp rồi đó sao?
-A ha. – Prang bật ra tiếng cười khan, vọng ra từ đáy trái tim băng. Chàng quay mặt lại, nhìn thẳng vào đôi mắt sáng của người vợ trẻ, gật gật đầu vài cái – Nói thế thì ta lại phải đội ơn nàng rồi đấy nhỉ.
-Có lẽ. Nhưng thiếp muốn nhắc lại cho ngài nghe rõ, thiếp muốn phế bỏ Reven Ping!
-Hay thật. Thì cứ cho là ta sẽ phế bỏ hắn đi, thế nàng sẽ đề cử ai thay vào? Khoan, để ta đoán đã…
-Ngài không cần đoán. – Jacaranda thản nhiên cắt ngang – Đúng là người đó. Thiếp muốn… cha thiếp làm đệ nhất đại tướng quân của Henki.
-Được. – Prang chấp thuận dễ dàng đến mức Jacaranda phải đâm ra nghi ngờ:
-Có điều kiện nào kèm theo không?
-Đương nhiên. Nàng nghĩ chức đại tướng của Henki rẻ mạt đến mức ta có thể cho không hay sao? Nếu cha nàng làm đại tướng thì ta sẽ lập tức… phế vương vị của nàng, Jacar ạ. Đừng há hốc mồm ra thế, gia tộc của nàng chỉ cần có một trong hai vị trí ấy thì đã rạng rỡ vô cùng rồi.
-Nhưng…
-Nàng có thể lựa chọn, tất nhiên là thế. Nghĩ cho kĩ đi Jacar, đại tướng quân hay vương phi? Chỉ có một món quà cưới mà thôi.
Ba chữ “Món quà cưới” vang lên sao mà mỉa mai giễu cợt đến thế. Jacar nhìn trừng trừng vào hoàng đế. Nước cờ đầu tiên nàng đã… đã thua mất rồi! Cái kẻ có nụ cười ma quỷ kia đã nắm được nhược điểm của nàng… Dù sao thì cuộc hôn nhân này vốn đã là một trận chiến ngay từ đầu.
-Thôi được. Vậy cứ để gã Reven đó tiếp tục làm đại tướng.
-Nàng không ám sát được Reven để cướp quyền lực đâu. – Prang lạnh lẽo nói thẳng ra âm mưu vừa nhen nhóm trong đầu Jacaranda – Nàng đã là người của hoàng tộc, và ta khuyên nàng nên nghĩ đến Henki nhiều hơn là gia tộc của bản thân. Nếu không, đừng trách ta ra tay tàn ác… Mà cha nàng đã về Lesbos chưa nhỉ?
Prang đổi chủ đề nhanh và bất ngờ kì lạ. Jacaranda dựa lưng ra ghế, mắt nhắm lại và nói bằng giọng đều đều:
-Sắp rồi. Cha thiếp chờ tướng quân Canary rồi cùng về Lesbos.
-Tốt. Reven, Tornado, Canary và … cha của nàng, tướng Cinnamon… - Prang đưa ngón tay mảnh chỉ lên chấm tròn đỏ, dấu hiệu của thủ đô Kaising trên bản đồ, nhướn mày – Cung điện trăng khuyết Jinnee, ta sắp được quay lại như lời hứa hơn mười năm trước rồi, cả ngươi cũng nhớ chờ ta đến đấy… Yusan…
Go to the top of the page
 
+Quote Post
Halcyon
bài Dec 18 2004, 03:36 AM
Bài viết #78


Therosan for Halcyon
**

Nhóm: Warrior
Bài viết: 172
Ngày gia nhập: 4-September 04
Thành viên số: 19007




CHƯƠNG 83 :

Jacken đến Camellia vào chiều ngày hôm đó và được Ana tiếp kiến trong phòng riêng của mình với thái độ lạnh lùng và thận trọng. Người con gái ấy lạnh như hơi của thép lỏng, và có lẽ không có thứ trang phục nào hợp với nàng hơn giáp trụ với gươm kề sát bên hông.
-Đại tướng quân, tôi đã tìm ra thứ mà ngài yêu cầu rồi.
-Ừm. Đưa vào đây. – Ana cất giọng, hơi lào khào, có lẽ phần nào chất độc Aegis vẫn chưa tan hẳn.
Sau cái vỗ tay ra hiệu của Jacken, hai tên lính đưa một người mặc áo trùm kín bước vào phòng rồi vội vã lui ra ngay. Ana cau mày quan sát kẻ vừa đến, tỏ ý rất tò mò. Jacken liền ra lệnh cho kẻ kia bỏ mũ trùm ra… Một khuôn mặt tuyệt đẹp! Một chàng trai đẹp như tượng thần linh, tóc nâu và mắt lam nhạt với cái nhìn ngơ ngác trong trẻo màu sương ban sớm. Chàng sững sờ nhìn Ana đầy ngạc nhiên.
-Thế nào thưa đại tướng quân? – Jacken cười bông đùa. Ana gật đầu một cái:
-Ta biết là chuyện này chỉ có thể giao cho ngươi mà thôi. Tốt lắm. Ngươi tên gì?
Câu cuối là dành cho chàng trai xinh đẹp kia, chàng nhướn đôi mày thanh nhã lên rồi đáp:
-Tôi là Tamarisk, nhưng… ngài là ai?
Giọng khá trầm, không hề trong trẻo và yếu ớt như cái vẻ ngoài của chàng ta. Ana cười nhạt:
-Ta ấy à? Ta cũng là Tamarisk, thật là một cái tên đẹp.
-Ý ngài là… - Tamarisk còn chưa nói hết lời đã bị Jacken cho lính lôi ra. Nụ cười của Ana cũng lập tức tắt ngóm như thể chưa từng tồn tại. Nàng chống cằm hỏi tiếp:
-Đêm nay chúng ta sẽ lên đường. Không có nhiều người đi lần này nên ta hi vọng mình đã chọn đúng những người cần chọn. À, Benjin đâu?
-Sao? Cậu ta chưa quay về Camellia hay sao?
Ana nghe tiếng trái tim mình ngừng trong một nhịp và bóng tối âm u tràn qua ánh mắt. Benjin đã không trở về. Chàng đã đi đâu?
-Vậy… vậy Benjin đi đâu rồi ?
-Tôi không biết. – Jacken đáp nhẹ, mắt ngó mông lung - Cậu ta có thể đi đâu được nhỉ? Chẳng phải chúng ta sắp lên đường rồi hay sao? Hay cậu ta không biết?
-Benjin biết. – Ana nói khô khốc. Nàng rõ ràng có ý định đứng lên hạ lệnh tìm kiếm nhưng không hiểu sao có tảng đá vô hình nào đè chặt nàng xuống ghế và cuối cùng tất cả những gì nàng làm chỉ là tiếp bằng giọng thậm chí còn khô khốc vô cảm hơn - Nếu Benjin biết mà vẫn không về đúng giờ thì… coi như chuyến đi này không có anh ta.
-Nhưng Benjin đi đâu mới được chứ ?
-Ta cũng không rõ. Có điều… rất có thể giờ này anh ta đã ở xa Penla lắm rồi, và rất gần biên giới…
-Biên giới ? Biên giới nào?
-Biên giới với … Ohlan.

Đúng như lời Ana đoán, Benjin đã không trở về Camellia nữa, và vì thế trong đoàn người lên đường đã thiếu đi một người mà trước đây ai cũng nghĩ là sẽ chắc chắn có mặt. Cái bóng luôn kề sát Ana đã biến mất. Đôi mắt buồn của chàng trai tóc bạch kim không còn dõi theo nàng nữa. Một khoảng trống hoang vắng tự nhiên hiện rõ lên sau lưng nàng… Benjin quả thật đã lựa chọn. Chàng đã trở về Ohlan? Để làm gì? Ana tự nghĩ. Có lẽ là để… làm vua. Benjin là thái tử kế thừa vương vị kia mà…
Đoàn người có rất ít, chỉ khoảng chục người, gồm Ana, Jacken và vài lính thuộc quân đoàn Jua không phải người Henki cũng không phải người Serazan. Tuy vậy, cũng có không ít người Serazan đi theo, chính thức hoặc là không chính thức. Đấy là chàng trai vừa xuất hiện và chưa vai trò gì rõ rệt, Tamarisk. Còn những kẻ còn lại ? Thật là dễ đoán : Abele và Abalone, hai trong số bốn sát thủ dưới quyền của Gensan. họ cùng tiến về vùng đất thánh của vương tộc Bạch nguyệt theo đường bộ qua cửa thành Adagio. Đoàn người đưa Elysium đi nhận chức ở Porasitus đã đến nơi cách đây vài ngày, hiện thời ở Porasitus, yến tiệc đang rất linh đình và hình như chẳng ai quan tâm đến một đoàn thương nhân vô tình ghé qua trên con đường lang bạt .
Quân tiên phong của cuộc viễn chinh đã xuất phát như thế, giữa đêm khuya lạnh lẽo, mang hơi thở của địa ngục đen. Vị chủ soái Reven Ping giấu mình trong y phục trùm kín màu sậm chỉ để lộ đôi mắt xanh như đại dương ngày đông tuyết hướng lên nhìn bầu trời tím thẫm. Mặt trăng đang tròn, sáng xanh yếu ớt.
Yusan… Hecates… Gensan… Iala…
Với nàng, Serazan chỉ gói gọn trong bốn cái tên ấy.
Còn Henki thì chỉ là một cái tên duy nhất : Prang.
Cũng như Benjin, nàng đã lựa chọn. Giờ thì chỉ còn việc tiến thẳng về đích.
Chuyến đi này đã bắt đầu nhóm ngọn lửa hồng chết chóc cháy dần bản đồ của thánh địa Serazan…

-Reven đã rời Penla rồi. – Gensan nói chậm trong bữa ăn tối bên cạnh Hecates. Nàng quận chúa đánh rơi thìa súp, ngước đôi mắt xám thuần khiết của hoàng tộc Henki lên nhìn người yêu, một nỗi kinh hoàng không che giấu tô sắc xám ngắt lên làn da vốn đã rất xanh xao của nàng. Gensan cũng không thiết ăn uống nữa, chàng buông tiếng thở dài:
-Anh trai nàng quả thực đã tuyên chiến.
-Nhưng… nhưng làm sao chàng biết ? Nếu Reven lên đường thì chắc chắn sẽ tiến hành rất bí mật.
-Tất nhiên. Hắn làm sao khinh suất được. Tuy nhiên nàng đừng lo nghĩ nữa Hec. Ta sẽ không để chuyện gì xảy ra cho nàng đâu. – Gensan mỉm cười – Ừm, ta phải đi bàn kế hoạch với anh Yusan đây. Quân đội cần được chuẩn bị sẵn sàng.
Hec ngạc nhiên hỏi tiếp:
-Em có thể gặp vương tử Yusan không? Em ngưỡng mộ ngài ấy đã lâu rồi.
-Được chứ. Để khi nào có dịp ta sẽ đưa nàng đến Sigatsu một chuyến.
Nói đến đây đột ngột Gensan đưa tay ra nắm chặt lấy bàn tay nhỏ nhắn của Hec, dịu giọng:
-Tha lỗi cho ta nhé. Đưa nàng đến tận Kaising mà không ở bên chăm sóc nàng chu đáo được, ta thật là có lỗi.
-Không sao đầu mà. – Hec gật đầu khe khẽ - Chỉ cần chàng đừng bao giờ quên chàng là Gensan của Hecates là được.
-Ta có thể quên ta là ai, nhưng trái tim ta thì không bao giờ quên rằng nó thuộc về nàng. Lát nữa, Aur sẽ đến bầu bạn với nàng và cả bảo vệ nàng nữa.
-Bảo vệ?
-Hãy cẩn thận những lúc không có ta… triều đình Serazan này cũng không trắng như cái vẻ ngoài sơn phết đâu…

Vương phi Sultana ngồi lặng lẽ trong tẩm cung Nebula của mình, tay chống lên chiếc cằm nhỏ duyên dáng. Thật là một mĩ nhân tuyệt sắc. Kavass đang đứng trước cô của mình, mặt hắn chùng xuống trong cơn giận điên cuồng.
-Cô, xin cô hãy mau mau tìm cách rửa nhục cho cháu. - Hắn rít lên, đến tiếng rên của con linh cẩu cũng không hàm chứa nhiều ý tàn ác và hèn hạ hơn được. Sultana đảo ánh mắt đen lướt qua khuôn mặt Kavass một giây rồi quay trở lại việc ngắm nhìn ánh nến.
-Cô…
-Ngươi làm mất mặt ta còn chưa đủ hay sao? – Sultana nói khẽ, giọng mỏng như là làm từ pha lê. Những ngón tay búp măng trắng sắc ngọc xiết chặt lại - Đến khi nào ngươi là vua thì hãy nghĩ đến chuyện gây sự với thái tử ngay giữa Serene, nghe chưa? Mà nếu ngươi đã có gan làm việc đó thì sao không làm cho đến nơi đến chốn? Có lẽ thế thì ta còn tự hào một chút đấy. Cái thứ bị thịt như ngươi… Tại sao dòng tộc Jozsie chúng ta chỉ có kẻ kế nghiệp là thứ rác rưởi như ngươi nhỉ ? Nhưng đằng nào ta cũng đã quyết đưa ngươi lên ngôi rồi… hừ, nếu Serazan chấp nhận có nữ hoàng thì ngươi đừng có mơ đấy.
-Đến bao giờ chúng ta mới có thể… hành động?
-Ta chưa rõ, nhưng chắc chắn không phải là ngay lúc này. Gensan đã trở về, hừ, ta cứ nghĩ hoàng đế Henki sẽ giết nó mất xác rồi cơ đấy. Mà tình hình quân đội ta giao cho ngươi thế nào ?
Kavass nhe hàm răng trắng nhởn ra cười nịnh bợ:
-Tạm ổn . Nhưng dùng lính đánh thuê thật là tốn kém quá. Cái vương quốc quái quỷ, đến quân đội chính quy cũng không có.
-Ừm. Bảo chúng sẵn sàng đi. Lão Abask chắc không sống thêm được bao lâu nữa đâu. Đến khi lão chết, ta nhất định không để hai thằng con trai còn may mắn sống sót của lão nối ngôi. – Sultana nghiến răng ken két, bàn tay nắm chặt lại. Kavass cười hinh hích:
-Yusan thì chắc không nhòm ngó ngai vàng… Cháu chỉ e ngại thằng Gensan thôi…
-Tiếc là gia tộc Czardas lại hậu thuẫn cho tên nhóc ấy, xem ra không nhổ cái gai này không được.

Từ thành Adagio, đoàn gián điệp Henki thẳng tiến vào Kaising mà không vấp phải bất cứ trở ngại nào gọi là to tát. Dường như cái vương quốc này không hề phòng bị chút gì. Đáng lẽ ngay khi trở về Gensan đã phải báo động cho triều đình Serazan biết rồi chứ. Ana nghĩ mãi cũng không thể hiểu vì sao. Nhân dân ở Kaising vẫn vui vẻ sống và sinh hoạt bình thường, làm như thế giới là một thứ yên bình không sóng gợn vậy. Chẳng lẽ họ không mảy may biết gì về mối hiểm hoạ từ Henki hay sao?
Những điệp viên được Prang cài sẵn ở Kaising biết tin liền lập tức tìm đến toà nhà mà Ana thuê để định cư. Ở đây, Ana và đoàn tùy tùng đóng vai những thương nhân buôn bán đá quý từ phương xa đến, Jacken thế vào vị trí của Benjin, trở thành cận vệ riêng cho nàng.
-Tình hình ở đây thế nào? – Ana buông một câu hỏi chung chung xuống những điệp viên dưới quyền, nàng cần nắm rõ tình hình đã rồi mới có thể hành động.
-Thật sự thì vua Abask không chú tâm đến phòng thủ lắm, một ít quân ngự lâm chỉ canh phòng hoàng cung còn biên giới thì gần như bỏ mặc. Ông ta tin rằng thần linh sẽ che chở cho Serazan, vì thế…
-Ta không nghĩ Yusan và Gensan lại để mặc cha làm điều ngu ngốc đến vậy.
-Vâng, ngài nói đúng. Yusan vì can thiệp nên đã bị giam lỏng trong khách quán ở núi Sigatsu trong khi thái tử Gensan thì bị đuổi khéo bằng cách phái sang đi sứ ở Henki thay anh trai.
Về điều này Ana cũng đã có nghĩ đến. Không lí nào triều đình Serazan không biết chuyện nữ hoàng Dahlia Snaki đã bị Prang cầm tù ở Penla, phái Gensan đi thì quá ư mạo hiểm. Chẳng lẽ có ai muốn mượn tay Prang giết chết Gensan hay sao? Và cả Yusan nữa, đường đường là đệ nhất vương tử, ai đủ quyền lực bắt giam chàng? Vua Abask?
-Nói thế… nơi này cũng không thanh khiết lắm nhỉ. – Jacken cười nhạt, đầy mỉa mai – Xem chừng thấy Gensan trở về bình an, sẽ có ai đó đang tức lồng lộn đúng không?
Người điệp viên gật đầu xác nhận:
-Có lẽ thế.
-Thôi được rồi. – Ana chậm rãi hỏi tiếp - Vậy hiện nay ai có thế lực nhất ở đây?
-Là vương phi Sultana Jozsie, người đang được vua Abask sủng ái. Bà ta thao túng quyền hành và rất có tham vọng.
Thế đấy, Ana lại phải đối đầu với một bà hoàng xinh đẹp. Qua lời kể, nàng biết thêm Sultana chỉ là thứ phi, may mắn được nhà vua yêu thương là vì dung mạo rất giống cố hoàng hậu Nereid, thân mẫu của Yusan và Gensan. Hình như tất cả những người phụ nữ đẹp đều chứa trong tim ít hoặc nhiều tham vọng thống trị, có thể chỉ là làm chủ một trái tim, nhưng cũng lắm lúc là cả một đế chế. Sultana thuộc mẫu người thứ hai. Thật dễ đoán ra ai đã ngấm ngầm hạ lệnh giam lỏng Yusan và tìm cách ám hại Gensan. Một âm mưu chính trị…
-Tuyệt. – Ana vỗ tay vào nhau, cười êm dịu – Chúng ta có nơi để chơi rồi.
Jacken liếc nhìn nàng với vẻ thích thú không kém:
-Đúng vậy. Tôi cũng muốn biết bà vương phi đó xinh đẹp cỡ nào.
-Tốt. Thế thì chúng ta cùng làm một chuyến viếng thăm bà ta vậy. Chuẩn bị đá quý cho tốt đấy, chúng ta là những thương nhân… chân chính kia mà.
Ana vừa nói liền đứng dậy, áo choàng phất xuống đất. Nàng cũng có ý muốn gần giống Jacken, có điều đó là muốn biết dung mạo của cố hoàng hậu Nereid thông qua Sultana mà thôi.
Mẹ của Yusan thanh khiết sáng trong và Gensan tràn đầy nhiệt huyết, cũng đáng để người ta tò mò đấy chứ. Một phụ nữ xinh đẹp… hay là nhân hậu?
Go to the top of the page
 
+Quote Post
Khách_Friday_*
bài Dec 21 2004, 12:19 AM
Bài viết #79





Drifter







^"^

càng coi càng cáu ! con quạ * reven ^^ * ngu pa` kố . lao vào cái thèng chẳng ra gì . chọn thứ mà mình sẽ phá hủy sao ? ko can thiệp vào truyện của tác giả nhưng thành thật mà nói , thích cú này ana buông thả 1 chút , đi serazan một mình , về có đứa bé con ẵm theo " con tui ! o_O " (IMG:http://board.truyentranh.com/style_emoticons/default/happy.gif) nhìn yusan hành xác hoài ....... tức điên !!!! cho gã tóc đen chết dẫm rơi đài dùm đi >_< ko phải con quạ đó yêu cả 2 chàng seo ?cố gắng giết 1 chàng và có con làm kỉ niệm cùng chàng khác có hại gì chứ ? cứ cái kiểu lè phè này thì tôi e là tôi sẽ là anti fan của tất cả lun quá ^"^
Go to the top of the page
 
+Quote Post
Halcyon
bài Dec 25 2004, 03:18 AM
Bài viết #80


Therosan for Halcyon
**

Nhóm: Warrior
Bài viết: 172
Ngày gia nhập: 4-September 04
Thành viên số: 19007




Hahaha ^ ^ Tội nghiệp Ana của tui ^ ^ đệ nhất mĩ nhân mà thành con quạ đen từ lúc nào thế nhỉ ?
Ana đâu có lè phè gì đâu, có điều tình cũ ko rủ cũng tới (Yusan ấy) nên có hơi xao lòng chút thôi. Mà làm sao có vụ có con với một chàng rồi giết một chàng được... >.< KLD ko giết Yusan đâu nhưng cũng ko nỡ "vò nát" trái tim Prang, người ta sinh ra đã là rồng một đôi rồi muh.
Nhưng cái box bình chọn bên CAC tiêu gòi, mọi người góp ý về cái kết ở đây giùm luôn đi. Nếu ko được góp ý, chắc KLD viết tới đoạn chiếm xong Serazan là... thôi luôn quá => cạn kiệt ý tưởng
Vậy nhé, mọi người chọn giùm:
1/ Prang và Ana cùng chết
2/ Cả hai cùng sống
3/ Prang sống, Ana chết
4/ Ana sống, Prang chết
5/ Một cái kết nào khác (đề nghị nói rõ cụ thể, KLD chậm hiểu lắm >.<)
Mong mọi người quan tâm đến giùm, để KLD còn có thể viết xong cái fic dài khủng khiếp này trước ngày 16/1
Go to the top of the page
 
+Quote Post
Halcyon
bài Dec 25 2004, 03:24 AM
Bài viết #81


Therosan for Halcyon
**

Nhóm: Warrior
Bài viết: 172
Ngày gia nhập: 4-September 04
Thành viên số: 19007




CHƯƠNG 84 :

Deodar ngồi nghỉ thảnh thơi giữa khu vườn hoa rực rỡ hương thơm. Mái tóc bạc càng tôn thêm vẻ tôn quý… Aur đã vào đến cửa, nàng cúi chào thật cung kính:
-Thưa cha…con đã về.
-Vẫn khoẻ chứ ? – Deodar cười nhẹ, thật là nhân hậu, chẳng giống cái vẻ lạnh lẽo đặc trưng của sát thủ mà thế gian vẫn truyền tụng. – Ta nghe nói lúc ở Henki con đã trúng độc?
-Vâng, là do con sơ suất. – Aur lúng túng đáp, toàn thân run rẩy. Chuyện đó hoàn toàn là do lỗi của nàng chứ chẳng vì bị ai ám hại hết. Đúng là một chuyện dở khóc dở cười.
-Tốt. Thế thì tốt. Vậy, ta sẽ không ân hận khi làm chuyện đó.
-Cha… - Aur kinh hoàng nhìn vào đôi mắt của cha mình, lạnh tuyệt đối dù nụ cười vẫn đang làm chủ trên khuôn mặt già nua. Ông làm như không thấy, hoặc có thể là không thấy thật nỗi sợ hãi của con gái, vẫn thản nhiên nói tiếp:
-Adonis, ta biết là con ở ngoài đó, mau vào đây.
Chàng trai mang mặt nạ liền từ hành lang bước ra, có vẻ không vui vì đã để bị phát hiện. Deodar phất tay thật khẽ:
-Đưa cho Aur Intamis đi.
Từ “Intamis” thực sự khiến Aur loạng choạng nhưng nàng biết mình dù có van xin cũng không ích gì. Nếu có điều gì lạnh hơn tuyết mùa đông thì có lẽ đó là trái tim của kẻ sát thủ lão luyện, đó cũng chính là trái tim của cha nàng. Adonis lấy ra một chiếc lọ nhỏ, đặt vào bàn tay đã ướt đẫm mồ hôi lạnh của Aur. Không phải là do nàng hèn nhát nhưng… Intamis là thứ độc chất trong ngũ vị độc hoa Farina, ghê gớm hơn tất cả bốn thứ còn lại đến mức khiến kẻ can đảm nhất cũng phải khiếp sợ. Nó không giết chết con người ta nhưng lại làm người ta đau đớn thành từng cơn một, cho đến suốt cuộc đời… Một hình thức tra tấn dã man.
Đây là sự trừng phạt cho một sát thủ đã phạm sai lầm.
Một cách khiếp hãi, Aur từ từ dốc mớ thuốc bột trong lọ vào miệng, một thứ bột rất mịn và thơm mùi mẫu đơn, loài hoa biểu trưng cho gia tộc Czardas…. Nàng sẽ không chết, Deodar không giết con gái mình, nhưng Aur sẽ phải đón nhận thứ còn tồi tệ hơn cả chết.


Thời gian đang từ từ trôi qua. Sợi tơ vận mệnh của Serazan ngày càng đến gần điểm kết thúc. Nữ thần Atropos trang nghiêm cầm chiếc kéo vàng, nghiêng đầu tần ngần ngắm nhìn sợi tơ mỏng manh. Sự sống của một vương quốc và của một con người hoàn toàn không hề khác nhau.


Năm ngày sau.
Serazan đứng trước cơn bão táp định mệnh với hai luồng gió lớn trong và ngoài.
Ngay biên giới, đại quân viễn chinh của Henki đã áp sát một cách hoàn toàn bí mật. Ngoài những gián điệp Henki ở Serazan, không người dân tóc nâu nào hay biết hiểm họa ngay bên cạnh mình.
Còn trong lòng thánh địa, những người trung thành với Gensan cũng đã tiến hành thực hiện nhiệm vụ một cách bí mật không kém. Chỉ trong một đêm, ba tướng lĩnh ủng hộ vương phi Sultana đã bị giết chết ngay tại tư dinh. Những bóng đen sát thủ của nhà Czardas đã ra tay.
Máu nở màu hoa đỏ như đèn lồng đêm hội.

Không hề hay biết tin tức, Sultana vẫn ung dung nghỉ ngơi trong biệt cung, tay mân mê những viên đá quý mà bọn thương nhân vừa mang đến với vẻ hài lòng thích thú. Một khuôn mặt diễm lệ, mang vẻ thuần khiết thiên thần phảng phất nét tương đồng với cố hoàng hậu Nereid.
-Cô! – Kavass hốt hoảng chạy vào cung điện, quên cả thi lễ, mặt hắn bùng lên nỗi khiếp đảm.
-Ngươi làm gì vậy? – Vương phi cau mày, tay đặt viên đá xuống, hất ánh mắt về phía tên thương nhân – Ngươi lui ra đi. Ta sẽ cho gọi sau.
Sau khi đã đảm bảo không bị ai nghe trộm, bà ta nhấn giọng đầy giận dữ:
-Ngươi muốn cả Serazan này nhìn vào cung Nebula mà bàn tán đấy à ?!?
-Cô ơi, Gensan đã hành động rồi! – Kavass quệt mồ hôi lạnh trên trán – Ba đại thần ủng hộ chúng ta đã bị bọn sát thủ ám hại…
-Cái gì ?!? Hắn dám to gan vậy sao? – Sultana đánh rơi luôn cái vẻ thản nhiên trên khuôn mặt, giờ thì bà ta như một con rắn độc.
Gensan đã hành động mà không thèm báo trước… Thế đấy, một lời tuyên chiến ngấm ngầm. Cứ cái đà này thì những vây cánh bà cố công gây dựng bấy lâu sẽ thành cát bụi hết.
-Chúng ta sẽ làm gì đây? Khởi binh ư ?
-Ta… - Sultana nắm chặt tay lại. Khởi binh tạo phản? Bà không có ý định đó vào lúc này. Abask vẫn đang sống, Gensan thì có lẽ đã chuẩn bị đầy đủ để nghênh chiến, hắn chắc chắn không ngu ngốc đến mức liều mạng chọc giận một con hổ mà không phòng bị gì. Nhưng… nếu không khởi binh thì có khác nào ngồi đó chờ chết?
Chỉ cần Abask băng hà, anh em Gensan sẽ truất phế Sultana tức khắc…
-Chúng ta… chúng ta không thể khởi binh được. – Bà ta nghiến răng, vẻ mặt hằn lên nỗi bất lực uất nghẹn – Gensan chắc chắn là đã sẵn sàng rồi. Nhân dân sẽ không đứng về phía chúng ta. Ta vốn định lợi dụng tình hình biến loạn khi Abask băng hà… thế mà… Tên thái tử chết tiệt!
Đúng vậy. Không thể liều lĩnh gây chiến. Gensan cũng đâu có công khai chống lại Sultana. Nếu bà khởi binh thì lập tức trở thành kẻ gây hấn trước. Thật là tiến thoái lưỡng nan!
-Vương phi, tại sao người lại chần chừ thế chứ? Cơ hội không đến hai lần.
Giọng nói mềm mỏng. Kavass giật mình tuốt kiếm ra, mắt hoảng loạn nhìn quanh. Đã có kẻ nghe thấy câu chuyện giữa hai người. Từ sau cánh cửa lớn, một cô gái bước ra khỏi chỗ nấp, trên mặt là nụ cười cầu an giả tạo. Sultana cau đôi mày cong cong xinh đẹp:
-Ngươi là con bé hầu của tên thương nhân ban nãy? To gan lắm, dám lẻn ở lại nghe chuyện của ta. Ngươi không sợ chết hay sao?
-Thưa vương phi. – Cô gái vẫn bình thản, làm như không nhìn thấy lưỡi kiếm của Kavass – Tôi có ý đem cơ hội tốt đến cho người mà người không nhận thật à?
-Cơ hội tốt? Một con hầu thì đem đến cơ hội tốt gì cho một vương phi nhỉ ? – Sultana cười nhạt, một nụ cười nhạt lạnh lẽo khiến người ta phải tự hỏi con người sao có thể có nụ cười khủng khiếp đến thế.
-Theo tôi được biết thì người đang gặp rắc rối với thái tử Gensan. Tạo phản thì cũng cần có lí do chứ. Tôi chính là muốn đem đến lí do xứng đáng để người truất phế Gensan.
Sultana im lặng. Ánh cười vụt tắt. Một sự nghiêm túc thật sự. Bà ta đã hiểu cô gái kia không phải một kẻ tầm thường thích nói bâng quơ. Thấy thái độ ấy, nàng ta thích thú cười lớn:
-Người biết cô gái mà thái tử đem về là gì không? Cô ta chính là quận chúa Hecates của Henki đấy!
-Quận chúa Henki?!
-Đúng vậy. Người nghĩ hoàng đế Abask sẽ nói gì khi biết điều này nhỉ ?
Giọng nói nham hiểm cay độc. Sau giây phút ngỡ ngàng với món quà từ trên trời rơi xuống, Sultana lập tức lộ rõ sự nghi ngờ:
-Rốt cuộc thì ngươi là ai?
-Người không nên hỏi tôi là ai, mà nên hỏi, chủ nhân của tôi là ai. Một cái tên cao quý… ngài là Reven Ping.

Hec đang đi dạo trong cung điện Katharsis với Aur. Aur có lẽ cũng đang bị bệnh, sắc mặt nàng tái xanh, sinh khí không đều…
Dạo này Gensan đi suốt, có vẻ rất bận rộn, những lần Hec gặng hỏi thì chỉ được đáp lại bằng nụ cười trừ mệt mỏi. Hình như chàng đã thức trắng nhiều đêm rồi. Hec thấy lo lắng lắm, thật là một linh cảm chẳng lành, nó cứ chẹn ngang từng hơi thở khiến sức khoẻ nàng vốn đã yếu nay càng yếu ớt hơn. Dòng máu đáng nguyền rủa…
-Chị He… Seraph, em suýt nữa lại quên rồi. – Aur đưa tay gõ nhẹ vào trán mình - Chị đừng cứ buồn mãi thế. Nhìn thật là sợ.
-Sợ ư ? – Hec hỏi bâng quơ, không chú tâm lắm.
-Đúng đấy. Trông chị cứ như người chết rồi. Mỗi lần anh Gensan đi khỏi Katharsis là hình như anh ấy mang theo cả hồn chị đi cùng hay sao ấy.
Thật ra thì Aur đoán gần đúng lí do giải thích cho sự vô hồn của Hec chỉ là gần đúng. Nhưng Hec nghĩ mình chẳng có nhiệm vụ cần nói rõ ràng làm gì nên nàng chỉ mỉm cười, một nụ cười buồn thăm thẳm, hoang vu, vâng, hoang vu chỉ thua màu mắt xám bạc của Prang mà thôi.
-Tôi chỉ lo không biết Gens đang bận việc gì mà sức khoẻ bị tổn hao nhiều đến thế.
Aur mím môi, suy nghĩ mông lung lắm, cuối cùng trước cái vẻ tiều tụy của Hec, nàng không thể dằn lòng trơ mắt đứng nhìn được nữa:
-Chị, em nói cho chị biết, nhưng chị đừng có lo quá mà ngã bệnh đấy nhé.
-Sao? - Một sự hốt hoảng bao lấy Hec trước cả khi nghe câu chuyện, vì nàng đã biết, đã đoán trước, đã chắc chắn rằng điều khủng khiếp nhất xảy đến.
-Gensan đang tiến hành việc truất phế vương phi Sultana… để chuẩn bị cho cuộc đại chiến với Henki. Dạo này tin tức của những điệp viên đưa về báo, tướng Cinnamon đã trở về và… và con gái của ông ta đã được lập lên làm vương phi Henki…
-Vương phi?!? – Hec buông ra một tiếng thảng thốt. Sao lại có nhiều chuyện xảy ra quá vậy? Chẳng lẽ Prang quên được công chúa Porasitus rồi sao? Không, chắc chắn là không. Hec thầm nghĩ. Nàng không tin anh trai mình dễ thay đổi như thế. Cô gái ấy là con gái của tướng Cinnamon, điều đó đã chứng tỏ rằng cuộc hôn nhân ấy chỉ là một trong những bước tiến hành chiếm Serazan của Prang.
-Vương phi ấy tên gì? – Hec hỏi khẽ. Nàng muốn biết tên của con người bất hạnh đó. Mặc dù có thể nàng ta kết hôn với Prang cũng chỉ vì quyền lực nhưng không ai có thể lợi dụng Prang nhiều hơn bị Prang lợi dụng được… suy cho cùng trước sau cũng sẽ trở thành nạn nhân.
Aur cau mày hồi lâu rồi đáp:
-Hình như là… Jacaranda thì phải.
-Jacaranda? – Hec nhắc lại, có điều gì quen lắm gắn liền với cái tên này. Rất quen… là chuyện gì nhỉ?
-Seraph à, vì thế chị đừng lo lắng hay buồn phiền nữa nhé.
-Nhưng chuyện Gensan và vương phi Sultana là thế nào? Chẳng phải như thế sẽ gây ra một cuộc nội chiến hay sao?
-Đó là một quân bài mạo hiểm, nếu thắng, sẽ có thể dồn toàn lực đối phó với Henki. Còn nếu tình hình diễn tiến ngược lại thì… - Aur trầm tư suy nghĩ.
Làn gió khẽ động. Nàng giật mình nhìn ra cửa cung. Một nhóm người đang tiến vào. Theo y phục thì là cấm vệ quân. Cấm vệ quân thì đến đây làm gì?
Người đội trưởng bước nhanh về phía hai cô gái, khẽ khuỵu người chào:
-Công nương Aureola, xin lỗi vì tôi không biết công nương cũng ở Katharsis.
-Có chuyện gì vậy?
-Tôi thừa lệnh vương phi đến bắt cô gái kia. – Ông ta chỉ tay về phía Hec! Nàng sững sờ tròn mắt trong khi Aur nổi giận quát :
-Ngươi dám vô lễ ư ? Ngươi có biết đây là ai không hả?
-Theo vương phi nói thì cô ta chính là quận chúa Hecates Medus của Henki. Bắt lấy cô ta!
Lính liền xông lên túm lấy Hec, thẳng tay không nương nhẹ. Sau một giây kinh ngạc vì thông tin mà Sultana có được, Aur đã trấn tĩnh lại kịp thời, nàng cố sức vớt vát:
-Dù có chuyện gì thì chờ thái tử về rồi hãy nói, thế nào thì cô gái này cũng nhiều khả năng sẽ trở thành thái tử phi của Serazan. Các ngươi không thể hành động tùy tiện được.
-Xin công nương thứ lỗi, người này có phải là Hecates hay không thì điều tra sẽ rõ. Nhưng dù sao cô ta vẫn là người Henki, rất có thể cô ta chính là gián điệp. Có gì xin công nương và thái tử đến hỏi ý kiến của vương phi…
-Ngươi nói ta phải hạ mình đến hỏi ý kiến vương phi về việc có nên giết chết hôn thê của mình hay không à? Có phải vậy không?
Giọng sang sảng bừng bừng nộ khí đột ngột vang lên chấn động cung điện Katharsis.
Gensan đã trở về kịp lúc!
Go to the top of the page
 
+Quote Post
kenchi
bài Dec 25 2004, 06:52 PM
Bài viết #82


KKS - Cáo 9 đuôi hehehe
*

Nhóm: Warrior
Bài viết: 73
Ngày gia nhập: 6-December 02
Thành viên số: 4727




Con gái >.< , con nghĩ xem , con đưa ra kết thúc không rõ ràng đó chứ , chỉ có thể có 4 loại như con nói thôi cần gì cái thứ 5 . Ana chết Prang sống và ngược lại or cả hai cũng sống or cùng chết , nếu thứ 5 thì còn cách gì khác nữa mama cũng muốn biết đây . Chết như thế nào or sống mà như thế nào mới nói chứ ... chết hoặc sống không thì con chỉ cần đưa ra 4 lựa chọn là quá đủ rồi
Go to the top of the page
 
+Quote Post
Halcyon
bài Dec 31 2004, 03:52 AM
Bài viết #83


Therosan for Halcyon
**

Nhóm: Warrior
Bài viết: 172
Ngày gia nhập: 4-September 04
Thành viên số: 19007




CHƯƠNG 85 :

-Thái tử điện hạ!
Cấm vệ quân quỳ sụp xuống thi lễ. Gensan chậm rãi bước vào, thật ra là cố tình nhấn từng bước chân để thị uy. Chàng nắm lấy tay Hec đang run lẩy bẩy kéo về phía mình. Người đội trưởng vội vã nói:
-Xin thái tử suy xét, tôi phải tuân theo lệnh của vương phi. Cô gái Henki đó hôm nay nhất quyết không thể ở lại Katharsis này!
Vừa nói ông ta vừa ngước lên nhìn thẳng vào vị thái tử trẻ tuổi. Một ngọn lửa bùng sáng quyết tâm.
-Ngươi… ta không muốn giết ngươi đâu Famulus! – Gensan gầm lên, mắt trừng trừng. Sultana dám phái viên đội trưởng này đích thân đến bắt Hec! Xem ra bà ta cũng khôn ngoan lắm.
Famulus vẫn không chút nhượng bộ, ông ta nghiến răng đáp lại một cách đường hoàng:
-Ngài là thái tử cao quý của Serazan thần thánh của chúng ta, không nên tự hạ thấp danh phận chỉ vì một con bé Henki, cho dù cô ta có là quận chúa đi nữa. Hôm nay ngài có thể giết chết tôi nhưng liệu có thể dập tắt lòng phẫn nộ của dân chúng hay không? Thái tử của tôi, giết một con người rất dễ, tuy nhiên phá hỏng truyền thống thiêng liêng thì lại là một điều không thể chấp nhận được!
Hec có thể không biết rõ Famulus là ai song quả những lời nói ấy, nàng vẫn nhận ra rằng ông ta hoàn toàn không giống tên Kavass gì đó. Con người này… thật sự có điểm gì đó rất đáng kính nể.
Gensan bất chợt thở hắt ra, đưa ôm trán. Chàng không thể giết Famulus được. Ngày nào chàng còn sống vì Serazan thì người như Famulus không thể giết.
-Truyền thống là thứ đã tạo nên những con người như ông phải không, đội trưởng? Tại sao ông lại có thể mù quáng vì vương tộc này đến thế? Quá trung thành… quá trung thành…
-Trung thành không phải là tội. – Famulus bình thản đáp, mắt không động. Cái đó người ta vẫn gọi là dũng khí. - Giờ thì tôi có thể dẫn cô gái kia đi chứ thưa thái tử điện hạ?
-Đùa! – Gensan cười lớn, quàng tay qua vai Hec - Nếu ông trung thành với vương tộc thì không thể vô lễ với nàng ấy. Ta quyết không để thái tử phi tương lai bị xúc phạm. Rõ chưa ? Về nói với Sultana rằng bà ta chọn sai đối tượng để giương oai rồi! Ông dám bất tuân lệnh của ta sao?!?
-Thái tử! – Famulus đứng bật dậy, vóc dáng to như một con gấu. Đứng trước con người này, Gensan tự dưng trở nên nhỏ bé và mảnh khảnh lạ lùng. Mắt Famulus mở to, lời không bật ra được thành tiếng, hình như là do quá tức giận cũng như thất vọng vì thái độ kiên quyết của thái tử đã khiến ông ta lâm vào tình thế khó xử. Từ bao giờ thái tử trở nên như thế này? Sao một thái tử Serazan cao quý lại có thể bỏ mặc tất cả danh phận tôn nghiêm vì một cô gái Henki nhơ nhuốc!? Đúng, chính cô ta đã dùng thứ mê lực ma quái nào đó làm thái tử thay đổi! Nghĩ đến đây, mắt Famulus lia cái nhìn chết chóc về phía Hec, tay ông run lên bần bật cố kiềm nén không cho bản thân hành động vô lễ trước mắt thái tử.
-Thái tử, ngài đã phạm sai lầm rồi! – Famulus bật ra tiếng kêu đau xót trước khi cùng toán quân cấm vệ rời khỏi Katharsis.
Tiếng bước chân của họ vừa khuất là Hec đột nhiên ngã quỵ xuống ngất xỉu trong tay của Gensan…
Nàng đã kiệt sức…

-Tung tích của Hecates bị lộ ư ?!?
Khi hỏi câu hỏi đó trông sắc mặt Yusan tái nhợt hẳn đi. Syringa lo lắng gật đầu xác nhân cho cái thông tin kinh hoàng ấy. Chàng vương tử lập tức loạng choạng như sắp ngã vì hoảng hốt. Nếu thế thì vương phi Sultana đã nắm được quân át chủ bài rồi còn đâu. Gensan mà tiếp tục mù quáng bảo vệ cho người con gái đó thì… thì rất có thể nội chiến sẽ thực sự xảy ra và chính nghĩa lại nằm trong tay vương phi vì nhân dân Serazan làm sao chịu đựng nổi ý tưởng mình sẽ có một thái tử phi là người thuộc dân tộc Henki khát máu!
Gensan đúng là đã tự rước hoạ về cho bản thân và đất nước này mất rồi. Ý nghĩ rằng lời tiên tri của mình đã trở thành sự thật ấy làm Yusan đau buốt tận đáy lòng. Vì sao biết trước mọi chuyện mà chàng không ngăn cản? Không, chàng làm sao mà ngăn cản được tình yêu của hai người ấy! Số mệnh đã sắp đặt phũ phàng đến thế sao?
-Vương tử, ngài nên khuyên thái tử Gensan… - Giọng Syringa ấp úng đã kéo Yusan về thực tại. Chàng quay sang nhìn thẳng vào nàng, đôi mắt xanh màu ngọc lục bảo chứa chan đau đớn.
-Ta… ta không thể ngăn cản Gensan, không thể bảo nó tử bỏ Hecates được nữa. Nếu như trước đây thì sau đó Hecates ít ra còn được an toàn, nhưng một khi vương phi Sultana biết chuyện, tức là triều đình Serazan đều biết, bây giờ… dù Gensan có hủy bỏ hôn ước với cô gái Henki ấy thì tính mạng của cô ta cũng sẽ thảm thương mà thôi… Vì phụ vương và vương phi nhất định sẽ giết chết hoặc bắt cô ta làm con tin uy hiếp Henki. Sự trừng phạt nào cũng khủng khiếp cả. Nàng nghĩ Gensan sẽ trơ mắt nhìn người yêu chịu đựng cảnh đó hay sao? Không đời nào. Nếu nó là người vô tình, chỉ biết danh lợi thì đã không đưa Hecates trở về đây ngay từ đầu!
-Ngài đang nói gì vậy? Chẳng lẽ ý ngài là…
Syringa tưởng như vừa nghe những lời ngu ngốc nhất trên thế gian này. Lẽ nào Yusan muốn… nàng muốn bịt tai lại, muốn thời gian ngừng chuyển động, muốn quá khứ quay ngược để chối bỏ những suy nghĩ vừa bùng lên trong đầu mình nhưng… ánh mắt kia của vương tử đã xác nhận tất cả, rằng suy đoán của nàng là đúng, rằng nhiều lúc sự thật còn tồi tệ hơn những lời tiên tri, bởi vì con người thường sống theo tình cảm!
-Xin lỗi nàng, Syringa… - Giọng Yusan nhẹ bỗng như thoát cõi trần – Ta không thể khoanh tay đứng nhìn em trai mình chết được, ta cũng không muốn thấy nó sống dở chết dở khi mất đi tình yêu. Nỗi đau đó còn khủng khiếp còn cả cái chết. Ta hiểu rất rõ… vì thế cuộc chiến lần này, Gensan nhất quyết không thể thua ! Nếu không nó sẽ phải trả giá rất đắt, cho nên ta phải…
-Vương tử Yusan. – Syringa quỳ sụp xuống dưới chân Yusan, nước mắt của nàng trông như thủy tinh thanh khiết – Ngài đang mạo hiểm sinh mạng của mình đấy! Xin ngài hãy suy nghĩ kĩ lại …
-Ta không vĩ đại như nàng đâu Syringa à… bởi vì ta chỉ còn một mình Gensan để mà yêu thương thôi.
Lời cuối củng của Yusan lạc đi. Dòng máu nóng và tâm hồn lạnh, hai thứ đó đang từng giây từng phút nghiền nát trái tim chàng, hủy diệt chàng… Vỡ nát từng mảnh yêu thương…
Tình cảm làm con người ta khổ, nhưng nó là thứ con người cần để sống. Nghịch lý ? Vâng, nhưng chính nghịch lý đó làm nên cuộc sống, mà cuộc sống thì luôn đầy những giọt nước mắt…

Cung điện Lesbos hiện lên mờ ảo trong làn sương sớm, toát lên vẻ lộng lẫy cùa một đế chế đang bước vào kỉ nguyên phục hưng. Vườn hồng bạch thơm ngát… Mặt trời vẫn chưa lên trên vịnh Bluebell. Không gian còn lạnh lắm… Cô bé đứng tần ngần bên thềm cẩm thạch của cung điện, chiếc áo khoác bằng da thú đã sờn. Một người dân thường? Không thể nào. Lí do ư ? Vì đôi mắt cô bé ấy có màu xám bạc, màu mắt thể hiện cho dòng máu hoàng gia thuần khiết nhất trên đời.
Đó chính là Hecates.
-Prang… anh Prang…- Cô bé gọi nhỏ. Nước mắt ứa vòng quanh đôi mắt đẹp. Một tia nhìn tuyệt vọng, tìm kiếm. Nhưng xung quanh vắng lặng. Mọi người còn chưa thức dậy. Chỉ có mình cô bé bơ vơ đứng một mình giữa làn sương lạnh mà thôi.
Hec ngồi xuống thềm đá, có ro. Đường từ Amarylis đến Penla rất xa, nàng đã phải đi suốt nhiều ngày đêm mới đến nhưng Prang đâu rồi ? Prang không ra đón nàng sao? Hec càng nghĩ, nước mắt tủi thân càng thi nhau tuôn trào.
Có tiếng vó ngựa! Hec giật mình ngước lên nhìn. Đúng là có ai đó đang đi về hướng này! Nhưng sương mờ quá, trời lại tối nữa, nàng không thể nhìn thấy rõ. Mà cần nhìn rõ làm gì khi nàng đã biết đó là ai.
-Prang… - Hec bật ra tiếng gọi sung sướng, hạnh phúc. Anh trai của nàng đến đón đấy mà!
Con ngựa hí vang rền! Hec mừng rỡ chạy ra, niềm vui của nàng là niềm vui không thể tả. Người mà nàng chờ đợi suốt một thời gian dài đang đến! Prang đang đến!
-Aaaa! – Hec bật ra tiếng kêu kinh khiếp. Con ngựa đã không dừng lại. Nó xô nàng ngã sấp trên cỏ, một dòng máu nóng hổi chạy ra từ vết thương sâu hoắm trên trán. Hec cảm thấy đầu mình choáng váng, mắt tối sầm, không nhìn rõ mọi vật nữa. Nhưng nàng vẫn có thể cảm nhận rất rõ một bàn tay đưa ra đỡ mình đứng dậy. Con ngựa đã dừng lại, nó hít khí lạnh phì phì.
-Anh Prang… - Hec níu lấy tay người ấy, gượng đứng lên.
-Cô bé tìm thái tử à?
Lúc câu hỏi ấy vang lên cũng là lúc Hec nhận ra mình đã nhận lầm người. Đứng trước mặt nàng là một cô bé chỉ độ chừng mười một, mười hai tuổi, mặc một cái áo choàng kị sĩ dài chấm đất màu đen tuyền.
-Chị… chị là ai?
-Phải để ta hỏi câu ấy mới đúng. – Cô bé kia vênh mặt lên – Ngươi là ai mà dám lẻn vào Lesbos hả?
-Tôi… - Hec bối rối không nói thành lời. Nàng rất sợ việc những người Henki khác khinh bỉ và căm ghét mình khi biết tên thật của nàng… Ngoài Prang ra, Hec không tin vào ai nữa cả.
Nhưng người con gái mặc áo kị sĩ kia đã nhận ra màu mắt của Hec, một sắc xám bạc tuyệt đẹp và nàng à lên một tiếng kinh ngạc:
-Chẳng lẽ là công chúa Hecates?
Hec kinh hoàng lùi lại. Toàn thân nàng run lên.
-Tôi… tôi chỉ đến để gặp anh Prang một chút thôi.
-Chà, nghe nói Prang rất yêu thương công chúa Hecates… vậy mà xem ra công chúa Hecates thì không dám vì anh trai để xưng tên thật một lần. Hèn nhát quá.
-Tôi không hèn nhát! – Hec bất ngờ nổi nóng – Tôi sẵn sàng chết vì anh ấy!
Một chớp sáng loé lên. Hec cảm thấy hơi lạnh của thanh gươm kề vào cổ, toả lên mặt mình thứ sát khí chết chóc! Cô bé lạ mặt nhăm nhúm vầng trán cao lại thành những rãnh sâu hoắm và đôi môi nhỏ rít lên ghê rợn:
-Im ngay, cho dù ngươi là công chúa thì cũng chỉ là một công chúa bị ruồng bỏ! Không ai được nói sẽ chết vì Prang trước mặt ta! Bởi vì ta mới là kẻ duy nhất được chết vì anh ấy mà thôi! Mình ta mà thôi! Có biết không hả?!
Lời đe doạ đó là sự thật! Ánh mắt đầy sự độc ác ấy là sự thật!

-Aaaaa! – Hec rú lên một tiếng kinh khiếp, bật dậy.
Một giấc mơ!
-Hec, nàng sao thế? – Gensan đang ngồi ngay cạnh giường, đôi mắt hằn sâu nỗi lo lắng. Hec lia mắt nhìn quanh. Đúng là một giấc mơ. Nàng vẫn còn ở trong Katharsis chứ chẳng phải Lesbos nào cả. Vừa nghĩ được đến đó là nàng lại ngã quỵ xuống giường, đưa hai tay ôm đầu, nước mắt ướt đẫm khuôn mặt từ lúc nào không biết.
-Hec, nàng kiệt sức quá rồi. Có phải những đêm ta đi vắng nàng đều thức trắng không?
Gensan nhỏ nhẹ nói, giọng đượm sự buồn phiền và hối hận. Hec gạt lệ, ngước lên nhìn người yêu rồi nàng thì thào:
-Em xin lỗi vì khiến chàng lo lắng nhưng…
-Nếu nàng nhớ Prang và Henki đến vậy thì nàng không nên tự ép mình phải tiếp tục ở đây nữa… - Gensan nói những lời đó với khuôn mặt sa sầm đau khổ. Hec bàng hoàng tỉnh cả người:
-Chàng đang nói gì vậy?
-Khi ngủ, nàng chỉ gọi tên Prang…
Hec lập tức hiểu ra lí do cho sự hiểu lầm này. Nàng mỉm cười chua chát, nắm lầy bàn tay của Gensan, từ tốn giải thích:
-Là do em mơ thấy một giấc mơ… không, là mơ ngược về kí ức. Kí ức đó liên quan đến Prang…Có một cô gái đã nói với em rằng em không được quyền chết vì Prang, chỉ có cô ta mới được phép làm điều đó…
Đôi lông mày Gensan giãn ra, nhẹ nhõm. Nụ cười quen thuộc đã trở lại trên môi, chàng thở dài như muốn xua tan mệt nhọc:
-Vậy ư ? Ta hay nghĩ lung tung quá. Nhưng nàng nói giấc mơ đó có thật phải không? Cô gái lạ lùng ấy là ai mà quan tâm đến anh trai nàng thế?
Cô gái ấy là ai à? Hec nghĩ bâng quơ về câu hỏi. Đây là câu chuyện xảy ra tám năm về trước, kể từ dạo đó nàng không gặp lại cô ta nữa. Hình như cô ta đã rời Henki đi nơi khác… Hec biết mình không phải kẻ nhát gan…vì Prang, nàng có thể làm tất cả. Nhưng đúng là so với cô gái lạ lùng năm xưa, nàng không có nhiều dũng khí để chết vì Prang bằng. Tại sao nhỉ? Nàng từ lâu đã không còn đi tìm lời giải thích nữa. Tại sao người ta cần giải thích cho một sự thật hiển nhiên? Cô gái đó sẽ chết vì anh trai nàng… Tình yêu? Có lẽ. Không. Chắc chắn là vì tình yêu. Nhưng liệu lúc này cô ta còn yêu Prang không? Và cho dù còn yêu thì có yêu như hồi đó nữa không, nhất là khi biết tình cảm của Prang dành cho công chúa Anatasia?!
-Hec à, nàng không nghe lời ta hỏi sao?
Tiếng Gensan vọng lên khiến Hec quay về thực tại, nàng nghiêng đầu dựa vào vai chàng, nói nhỏ nhẹ:
-Cô gái ấy…ừm, cô ta không cho em chết vì Prang. Cũng không quan trọng, vì em chỉ sẽ chết vì một người duy nhất mà thôi. Em sẽ chết vì chàng, Gens ạ.
Phải. Nàng sẽ chết vì Gensan, chắc chắn là thế.
“Nếu tôi gặp lại cô, nhất nhất định tôi sẽ nói cho cô biết điều đó và cả một điều bí mật khác nữa…” – Hec thì thào trong suy nghĩ – “… Jacaranda…”
Go to the top of the page
 
+Quote Post
Khách_tiachoptrang_*
bài Jan 1 2005, 01:22 AM
Bài viết #84





Drifter







truyện ni hay đó , nhưng mà Prang ngơ quá, như là Lương Sơn Bá vậy, hắn là vua mà ngố Tàu quá đi.
Truyện ni mà kết thúc thì chắc là cả hai người đó chết cả thôi, tui binh chon cho ý kiến đó, vì hai người đó là kẻ thù mà, nhưng ít ra cũng cho họ đựoc biết nhau chứ nhỉ (IMG:http://board.truyentranh.com/style_emoticons/default/biggrin.gif)

Truyện này đúng là lâu thật đó, kinh hoàng, mà cho đến giờ Prang và Ana vẫn chưa biết nhau mới tức chứ. (IMG:http://board.truyentranh.com/style_emoticons/default/angry.gif)

Bài này đã được tiachoptrang sửa: Jan 1 2005, 01:24 AM
Go to the top of the page
 
+Quote Post
Halcyon
bài Jan 1 2005, 01:45 AM
Bài viết #85


Therosan for Halcyon
**

Nhóm: Warrior
Bài viết: 172
Ngày gia nhập: 4-September 04
Thành viên số: 19007




Prang ngố ? ^ ^ Cái này là tôi mới nghe lần đầu đó, ai cũng bảo Prang gian xảo, mưu mô hết muh, nhưng biết đâu Prang ngố trong tình iu thì sao ?
LOP dài thật >.< cái này là điều ko thể chối cãi, nhưng tôi xin đảm bảo nó sẽ kết thúc trong tháng 1 và các tháng tiếp theo tôi chỉ ung dung post lần lượt lên thôi ^ ^Vả lại nhìn có vẻ dài vì viết hơi kĩ chứ thật ra thời gian trong truyện từ lúc đánh Dahlia đến lúc đánh Serazan chưa đến một năm đâu
Prang và Ana dĩ nhiên sẽ được biết mặt nhau (bạn yên tâm, tôi chưa muốn chít vì tay fan của hai người này đâu >.<)
Tôi đã từng nói "sắp xong" nhiều lần lắm rồi, ai theo dõi LOP thường xuyên thì bít, nhưng giờ vào ngày đầu năm, tôi tuyên bố chắc chắn LOP sẽ kết thúc trong tháng 1 để còn in ra và vẽ hình minh họa chứ ^ ^
Hi vọng được mọi người tiếp tục ủng hộ
(tự lầm bầm: Chít tiệt, lỡ tay xoá mất 4 chap mới của LOP gòi T___T, đau lòng quá, muốn chít quá, lười quá.... aoaoaoaoaa)

Bài này đã được Halcyon sửa: Jan 1 2005, 01:50 AM
Go to the top of the page
 
+Quote Post
Halcyon
bài Jan 8 2005, 07:18 PM
Bài viết #86


Therosan for Halcyon
**

Nhóm: Warrior
Bài viết: 172
Ngày gia nhập: 4-September 04
Thành viên số: 19007




CHƯƠNG 86 :

Yusan bước những bước vội vã vào hoàng cung Jinnee. Syringa hối hả theo sau, chiếc áo trùm màu kem đã che đi màu của mái tóc… Nhưng cả hai còn chưa đến được chính cung Serene thì đã gặp ngay vương phi Sultana cùng đoàn tùy tùng đang từ tẩm cung Nebula bước ra, hình như cũng có ý định đến chính cung.
-Ồ, vương tử Yusan… - Sultana cười khúc khích trước cuộc chạm mặt tình cờ này – Ngài lại rời Sigatsu nữa sao?
-Vương phi. – Yusan cúi chào, dù gì bà ta vẫn là người bề trên. Nét ôn hoà đã giúp khuôn mặt Yusan giữ được vẻ bình thường, không lo lắng - Lần trước tôi đến Jinnee mà không đến thăm ngài được, thật có lỗi.
-Sao vương tử lại nói thế ? – Sultana xua tay, nghiêng đầu ngắm nhìn nét thuần thiết của dung mạo Yusan với vẻ hài lòng - Thế lần này vương tử có phải định vào Serene yết kiến phụ vương không?
Giọng nói của bà ta ngọt ngào như mật ong tháng tám.
-Vâng. Vì tôi nghe nói Gensan cùng thái tử phi tương lai bị triệu kiến đột xuất…
Chàng chưa nói hết câu đã bị Sultana chặn ngang, bà ta khẽ nhếch vành môi thành một nụ cười nhạt không lộ răng:
-Ta nhớ là nhà vua chỉ triệu kiến thái tử và con bé Henki nhơ nhuốc, chứ chẳng có thái tử phi tương lai nào cả, và càng không liên quan gì đến ngài đâu vương tử Yusan cao quý à.
-Ý vương phi là tôi không được phép vào Serene? – Đôi mày của Yusan nhướn lên thành một đường cong mềm mại, biểu lộ vừa đủ cho cái gọi là sự ngạc nhiên. Syringa đứng ở phía sau thì nhăn mặt tức giận. Mụ vương phi này quả thật ngày càng thao túng quyền hành.
-Ta chỉ muốn nhắc nhở vương tử một chút thôi, chẳng phải lệnh giam lỏng ngài ở núi Sigatsu vẫn chưa hết hiệu lực hay sao? Nói mới nhớ, chẳng biết bọn lính canh canh gác thế nào mà để cho ngài đến được tận đây nhỉ? Có lẽ ta phải bảo Kavass xem xét lại đội lính tráng ấy thôi… tình hình bây giờ nhiễu loạn lắm.
Lời khích bác đầy sỉ nhục của Sultana chỉ đủ sức khiến Yusan nở một nụ cười nhã nhặn, chàng đưa tay lấy trong cổ áo ra một chiếc mặt dây chuyền hình ngôi sao sáu cánh màu bạch kim, bóng loáng. Sultana lập tức tái sắc mặt, bà ta lắp bắp:
-Đây là…
-Thánh lệnh của đệ nhất thần điện Zion. – Yusan từ tốn đáp, mặt dây chuyền sáng lấp lánh như thách thức cái nhìn căm phẫn của vương phi – Đây chính là thứ tôi dùng để thoát ra khỏi lệnh giam của phụ vương đấy thưa lệnh bà.
-Vương tử, ngài dám sử dụng cái này sao?!?
-Hỗn xược! – Syringa bất ngờ quát to – Vương phi Sultana, thấy tư tế tối cao của đệ nhất thần điện Zion mà không thi lễ à?!?
Sultana và đám tì nữ giật mình quỳ sụp xuống. Toàn thân bà ta run lẩy bẩy, vì tức giận đến điên cuồng. Yusan đã dám dùng đến đặc ân dành riêng cho kẻ nắm giữ thánh lệnh! Một khi cầm thánh lệnh trong tay, chàng sẽ trở thành tư tế tối cao của đệ nhất thần điện Zion, đứng đầu về tôn giáo ở Serazan! Có thể nói vào lúc này chàng ngang hàng với hoàng đế!
Nhưng từ lúc kế thừa chức vị đó từ người tiền nhiệm, Yusan chưa từng sử dụng đến mà vẫn khiêm nhường ở vị trí một vương tử!
“Thế mà hôm nay… “ - Sultana cay đắng nghĩ thầm – “Rõ ràng là hắn cũng muốn tuyên chiến với ta!”
Đúng vậy. Yusan đã dùng đến quyền uy tối thượng mà mình có thể có. Vì sao? Vì chàng không muốn thấy em trai đau khổ! Một người từ nhỏ đã bị ép trở thành tư tế tối cao, không có tự do, không có tình yêu như chàng thì chỉ có thể dùng thánh lệnh, thứ mà vì nó chàng đã phải đánh đổi bằng cả cuộc đời mình, để chiến đấu một lần vì Gensan!

Giữa chính cung Serene của Jinnee, hội đồng tư pháp cùng hoàng đế Abask đã chờ sẵn. Gensan và Hecates thì đứng dưới đại điện. Rõ ràng Gensan đã từ chối quyền được ngồi bên cạnh ngai vàng để cùng đứng với người yêu, che chở cho nàng. Vừa thấy Yusan bước vào, ánh mắt chàng lập tức sáng lên rực rỡ và vui mừng. Nhưng Yusan không nhìn em trai, nét mặt chàng trở nên nghiêm nghị và quyết liệt, trước ngực áo là mặt dây chuyền thánh lệnh Zion.
Cả triều đình Serazan hình như cũng bất ngờ không kém gì vương phi Sultana, họ lập tức cúi đầu chào cung kính rồi quay sang bàn tán với nhau. Hec ngơ ngác quay nhìn về hướng mọi người đang bàn tán, nàng phải há hốc mồm ra trong cơn kinh ngạc tột cùng: một chàng trai giống hệt Gensan nhưng dáng lại thanh mảnh và có vẻ gì đó còn thuần khiết hơn nữa.
Ở bên cạnh, Gensan vui vẻ thì thầm:
-Nàng không cần phải lo nữa, anh ấy đã đến rồi.
-Anh ấy? – Hec nhắc lại bằng giọng run run - Chẳng lẽ đây là người…
-Ừ, đây là người mà ta muốn giới thiệu nhất với nàng đấy. Anh ấy chính là anh trai thứ ba của ta, Yusan Solome.
Đó chính là Yusan! Toàn thân Hec ngập trong cơn xúc động! Đây, chàng trai trẻ nhìn mảnh mai, yếu ớt này đây, chính là Yusan, là kẻ khiến Prang phải e ngại nhất trên đời! Chỉ có thế thôi sao? Đành rằng việc Yusan được truyền tụng có khuôn mặt thuần khiết của thiên thần nhưng cũng không thể nào lại thuần khíêt đến thế này! Đúng! Không thể! Cho dù đẹp đến đâu thì Hec vẫn tưởng tượng đến như Reven Ping là cùng, chứ sao lại có thể… Không, nét đẹp này không giống Reven Ping, cũng không giống hệt Gensan, một khuôn mặt rất sáng, rất trong và rất yên bình! Vậy tại sao Prang lại e dè Yusan? Tại sao?
Ánh mắt Hec vô tình xoáy vào Yusan do những câu hỏi trong đầu. Yusan đã nhận ra cái nhìn đó, chàng từ tốn tiến đến gần hai người, nở một nụ cười đôn hậu:
-Thái tử Gensan và hôn thê của mình thật là xứng đôi.
-Sao? Cái gì thế?
Những tiếng xôn xao lại ào lên như sóng vỡ. Với tư cách tư tế tối cao của thần điện Zion, Yusan đã thản nhiên khẳng định địa vị của Hec giữa triều đình! Sultana nghiến răng như muốn bật máu, vua Abask thì thẳng thừng nhắc nhở:
-Yusan, ta nhắc cho con nhớ, cô gái đó không phải là thái tử phi của Serazan này! Cô ta là quận chúa Henki!
-Phụ vương, quận chúa Henki thì đã sao? – Gensan lên tiếng phản đối - Tại sao hai dòng máu Henki và Serazan không thể kết hợp? Nàng là quận chúa, con là thái tử, chẳng phải quá xứng lứa vừa đôi rồi à?
-Henki… dòng máu Henki…– Vương phi Sultana đưa tay lên che nụ cười khinh miệt – Ngài quên rồi sao thái tử điện hạ? Serazan này đâu chấp nhận con dâu là người ngoại tộc. Ngài muốn đem dòng máu Henki vấy bẩn huyết thống thuần khiết của hoàng tộc sao? Hay ngài cho rằng những đứa trẻ mang một nửa dòng máu nhơ nhuốc ấy trong tim cũng sẽ có được mái tóc màu nâu như người Serazan chính gốc ư ?
-Đúng, Gensan. Nếu con kết hôn với một cô gái Henki, mà cô ta còn là quận chúa nữa, thì chuyện gì sẽ xảy ra sau này đây? Con muốn dâng Serazan cho những đứa trẻ Henki mọi rợ chăng? – Vua Abask cau mày, đưa tay lên lắc nhẹ - Không nói nhiều. Hôn ước giữa con và công nương Aureola không thể hủy bỏ.
-Nhất là khi con bé Henki kia lại là kết quả của một mối tình loạn luân. – Sultana dài giọng, làm như chỉ vô tình nói ra điều khủng khiếp đó. Sắc mặt của tất cả những viên quan tướng có mặt ở đó đều lập tức xám ngoét đi và ánh nhìn của họ dành cho Hec không chỉ đơn giản là căm ghét nữa, giờ đây chỉ còn đọng lại sự ghê tởm đến phát nôn. Họ đều coi nàng như một thứ bệch dịch có thể lây truyền sự nhơ nhớp thấp hèn sang cho mình.
-Thể nào Prang mới dễ dàng để cô ta trốn đi như thế. Xem chừng ngay cả Henki cũng không muốn dung túng thứ ma quỷ này nữa. – Có ai đó cất giọng nói, đầy chua chát.
Tay Hec run lên. Yusan nhận ra rằng Sultana đã thành công hoàn toàn trong việc lấy lòng những người trong hội đồng tư pháp, nơi có quyền quyết định tối cao trong các cuộc hôn nhân hoàng tộc… Một làn sáng loé lên, Gensan đã rút con dao nhỏ mang bên mình rạch một nhát sâu trên tay!
-Gensan! – Vua Abask hét lên. Máu đỏ tươi như hồng ngọc đã hồ hởi tuôn ra, nhuộm đỏ cả làn áo màu tuyết trắng của thái tử, một áng hoa đỏ nở tưng bừng rộn rã… Hec còn chưa kịp kêu lên tiếng nào thì đã cảm thấy tay mình đau nhói. Con dao ấy cũng đã nhuốm máu nàng! Không giải thích gì, Gensan lẳng lặng đưa hai vết thương sâu hoắm ấy kề sát vào nhau, để hai sắc đỏ cùng hoà quyện… rồi chàng nhìn thẳng vào cha và vương phi Sultana, nói rành rọt:
-Mọi người nhìn cho kĩ đi. Máu của một thái tử Serazan và một quận chúa Henki có chỗ nào khác nhau không?!? Hay là máu của người Serazan đỏ trong khi máu của những người ngoại tộc khác thì xanh hoặc trắng?
-Chẳng có gì khác biệt cả. Máu lúc nào cũng đỏ, cũng giống như lòng bàn tay lúc nào cũng trắng cho dù chúng ta khác biệt như thế nào. Cuộc sống là hoà hợp chứ không phải tách biệt, là tình yêu chứ không phải sự hắt hủi…– Yusan ôn tồn đáp lời, hỗ trợ cho em trai. Chàng lấy ra một chiếc khăn nhỏ, cẩn thận băng vết thương của Hec lại, nói nhẹ nhàng – Hecates à, dù gì thì em cũng sẽ trở thành em của anh. Anh chỉ muốn nói thế này, máu bao giờ cũng quý giá, đừng bao giờ ghét nó, đừng bao nguyền rủa nó. Em hãy cảm ơn nó thật nhiều vì đã ban cho em sự sống, đã ban cho em tình yêu, đã ban cho em cả hạnh phúc. Hãy biết yêu quý bản thân mình, chỉ khi đó em mới có đủ can đảm để chống lại những kẻ ghen ghét với em, em có hiểu không?
À, giờ thì Hec đã hiểu vì sao Prang lại e sợ con người này. Nàng cũng đã hiểu vì sao Gensan kính phục anh trai mình đến vậy. Mặc dù đang đứng trước sự phán xét khủng khiếp nhất của triều đình Serazan nhưng nàng đã nhận ra một điều quan trọng… rất quan trọng…
-Tư tế tối cao thần điện Zion… - Sultana cau mày, chỉ là hơi cau mày thôi – Ngài thật là một vương tử tốt đấy, nhưng ngài quên âm mưu của tên bạo chúa Prang Erokin rồi à ? Trước đây, ngài đã từ chối việc đi sứ Henki, giờ lại nhất mực bảo vệ một quận chúa Henki… Ngài quả thật khiến người ta thấy vô cùng khó hiểu …
-Ý vương phi là sao?
-Ta chỉ tự hỏi rốt cuộc giữa Henki và ngài có mối giao tình tốt đẹp đến mức nào …
Đó là một lời kết tội!
-Sultana, sao nàng lại nói như vậy? Yusan không thể nào… - Vua Abask chống đỡ yếu ớt nhưng ánh mắt của Sultana lập tức sáng quắc lên đe doạ, dập tắt ngay cái ý chí phản kháng cuối cùng của nhà vua già nhu nhược:
-Thiếp chỉ tự hỏi thế thôi. Còn chuyện tư tế tối cao có hạ cố nói rõ ra hay không thì lại là chuyện khác. Thể nào quân Henki đang dòm ngó quốc gia mà ngài ấy vẫn bình thản ẩn thân trên núi Sigatsu êm đềm…
-Vương phi, bà đã quá ép người khác rồi đấy! – Gensan đột ngột quát lên, mặt chàng xám xanh đanh lại như thép nguội – Đây là chuyện riêng của ta! Không liên quan đến bà! Bà làm ta phát tởm vì cái thói õng ẹo đó quá mức!
Vẫn biết Gensan là một người điềm tĩnh nổi tiếng, thế nên phản ứng ấy quả thật là quá bất ngờ. Gensan mà lại quát tháo ầm ĩ như thế… còn khủng khiếp hơn lần chàng uy hiếp Kavass hồi trước, tình yêu đã làm chàng thay đổi thật rồi. Gensan đã biết thế nào là “quyết liệt”.
-Ngươi… ngươi dám… - Đôi môi vương phi run lên từng hồi trước những lời xúc phạm nhưng bà ta kiềm chế được rất nhanh, một nụ cười mỏng lập tức giấu đi cơn giận dữ cùng những câu nguyền rủa – Ta nghĩ ta có liên quan chứ, xét theo vai vế thì ta là… mẫu hậu của ngài mà thái tử.
-Mẫu hậu ư ? – Gensan nghiêng đầu cười vang, ánh mắt vẫn không lay động, tĩnh như mặt gương soi - Vậy mà ta nhớ mẫu hậu của ta là cố hoàng hậu Nereid cao quý cơ đấy.
-Gensan. – Abask gằn giọng nhắc nhở - Con đã đi quá xa giới hạn rồi. Nên ngừng lại ngay đi.
-Vâng, thưa phụ vương, con chỉ muốn hỏi là theo phụ vương, lời con đúng hay là lời vương phi đúng?
Cơn giận đã thiếu cháy lí trí của Gensan. Phía dưới lớp băng trong đang phủ lên đôi mắt xanh lục kia là một ngọn lửa kinh hồn, rừng rực… Vua Abask bối rối nhìn vương phi cũng đang toả ra những làn sát khí đe doạ, ông đã bị đẩy vào giữa hai người mà ông đều yêu quý… Nhưng ông rất hiếm khi thấy Gensan nổi giận như vậy. Gensan không giống những anh trai của mình, chàng lớn lên với thân phận con út đồng nghĩa với việc hoàn toàn không có hi vọng kế vị ngai vàng…Chàng sống cam chịu và không quan tâm nhiều đến xung quanh. Cũng không to tiếng với ai… thế mà…
Abask nhìn Hec, đôi mắt già nua nheo lại. Cô gái Henki này đâu phải là một tuyệt sắc giai nhân… nhưng Gensan yêu cô ta, tình yêu ấy cũng lớn không kém gì tình yêu mà chàng dành cho người mẹ đã qua đời, cố hoàng hậu Nereid… Hai tình yêu vĩ đại, hôm nay Sultana đã sỉ nhục cả hai tình yêu ấy và Gensan đã nổi giận là chuyện đương nhiên. Khi cái tên “Nereid” vang lên, Abask đã nhận ra cái run rẩy thoáng qua đôi vai của cả Yusan nữa, chỉ như làn gió nhẹ mà thôi. Nhưng ông biết, ông hiểu…
“Nereid, hai con trai nàng chưa bao giờ quên nàng… Còn ta, ta cũng chưa bao giờ quên…” – Abask thầm nghĩ và từ từ nhắm mắt lại. Ông không muốn nhìn thấy nỗi đau khổ và phẫn nộ của hai đứa con trai nữa, càng không muốn thấy vẻ cay độc, giận dữ của vương phi Sultana. Từ bao lâu rồi tâm hồn ông không còn được bình yên giữa Jinnee thanh tịnh ? Từ bao lâu rồi ông sống mỏi mòn với chút hình bóng còn sót lại của hoàng hậu Nereid?
-Đi đi Gensan… đi đi… - Ông thều thào trong hơi thở yếu ớt.
-Nhưng…
Gensan đã toan mở miệng gọi vua cha Abask nhưng Yusan đã ngăn lại. Ánh mắt đau buồn…
-Chúng ta đi thôi, Gensan. – Chàng nói thật khẽ - Em đã quên rồi à? Cha đã già, đừng làm cha phải đau khổ nữa… Con người ta khi về già thường nhớ những điều dễ làm họ khóc, em muốn cha phải khóc vì mẹ thêm một lần nữa hay sao?

Theo tôi hình như ko có ai quan tâm đến cái kết của LOP mà tôi nêu ý kiến hết, vì thế, tôi thấy mình có vẻ đang làm việc một cách cô độc quá . Tôi ko thích cảm giác này đâu, nhất là khi LOP đang đi đến hồi kết. Nếu mọi người cứ như vậy thì làm sao tôi viết tiếp đây ? Ok, tôi sẽ viết đến lúc tôi còn viết được, sau đó thì ngừng vậy. Tôi ko muốn là kẻ luyên thuyên một mình

Bài này đã được Halcyon sửa: Jan 8 2005, 07:20 PM
Go to the top of the page
 
+Quote Post
Jung_Pil_Kyo
bài Jan 8 2005, 11:36 PM
Bài viết #87





Nhóm: Warrior
Bài viết: 3
Ngày gia nhập: 30-December 04
Thành viên số: 22514




Halcyon à,bạn đừng có vậy mà.Mình vẫn theo dõi cái fic này của bạn từ đầu đến cuối nhưng bởi vì mình rất lười reply.Mình chắc mọi người cũng vậy mà.Đừng giận quá mà ko viết nữa nhé (IMG:http://board.truyentranh.com/style_emoticons/default/blush.gif)
Nhân tiện nói luôn là mình muốn tất cả mọi người đều được hạnh phúc nên bạn hãy để Prang và Ana được sống hạnh phúc bên nhau nhé.
Go to the top of the page
 
+Quote Post
D President
bài Jan 10 2005, 06:49 AM
Bài viết #88


Thích Đọc Truyện
*

Nhóm: Warrior
Bài viết: 35
Ngày gia nhập: 7-July 04
Từ: Geneva, NY, US
Thành viên số: 17323




nah, như vậy thì còn gì là ... >_<
KLD từng bảo với tôi rằng câu chuyện này sẽ kết thúc như một bi kịch ?
Cũng lâu rồi ko chat .Tôi đang tò mò không biết kết thúc sẽ như thế nào đây ngoài 4 cái kết thúc đó ?

Bài này đã được D President sửa: Jan 10 2005, 06:50 AM
Go to the top of the page
 
+Quote Post
mhd
bài Jan 10 2005, 05:19 PM
Bài viết #89


Thi sĩ Mít Hồng Đào
******

Nhóm: Black Mage
Bài viết: 903
Ngày gia nhập: 5-February 02
Từ: Avalon Island
Thành viên số: 18




bi kịch thì cũng nhiều kiểu, nhiều màu sắc, nhiều tình huống, như kiểu Romeo & Juliet thì cũng là bi kịch lãng mạn, kiểu Hamlet cũng là bi kịch, hơi hơi thảm.

Theo tui thì cho kết thúc cho Prang làm ... thái giám hầu hạ vua Anatasia với hoàng hậu Yusan là thê thảm nhất (IMG:http://board.truyentranh.com/style_emoticons/default/tongue.gif) (IMG:http://board.truyentranh.com/style_emoticons/default/tongue.gif) , nhưng mà chắc hổng ai thích hix hix ....

Nói chung cũng phải theo tình huống truyện chứ, bi giờ chưa gần hết mà đoán già đoán non thì thế nào cũng ... trật lất nhiều, chán nhắm. Theo tình thế bi giờ thì tui nghĩ Prang cũng thắng Yusan, chiếm được Serazan, thân thế của Ana thế nào cũng bị lộ, Prang bị triều đình (ông chú với cô vợ yêu quí, v.v.) ép giết Ana, Ana chít rồi thì Prang cũng khìn khìn điên điên bỏ đi, quốc gia bé tí của bé Benji lên ngôi thống nhất thiên hạ. Bùm Bùm!!!! (IMG:http://board.truyentranh.com/style_emoticons/default/tongue.gif) (IMG:http://board.truyentranh.com/style_emoticons/default/tongue.gif)

Đoán tí xíu thôi cho Halcyon đỡ tủi, có người quan tâm rùi hén, ráng viết thêm hén (IMG:http://board.truyentranh.com/style_emoticons/default/biggrin.gif) ^.^ (IMG:http://board.truyentranh.com/style_emoticons/default/biggrin.gif)
Go to the top of the page
 
+Quote Post
D President
bài Jan 10 2005, 06:32 PM
Bài viết #90


Thích Đọc Truyện
*

Nhóm: Warrior
Bài viết: 35
Ngày gia nhập: 7-July 04
Từ: Geneva, NY, US
Thành viên số: 17323




Tình yêu trong LOP như là một bông hồng mọc lên giữa chiến trường vậy .Nhưng dù có bao nhiêu bông hồng thì bãi chiến trường vẫn cứ là bãi chiến trường, ko lẫn vào đâu được (IMG:http://board.truyentranh.com/style_emoticons/default/tongue.gif)
Trước đây tôi từng hỏi KLD mấy câu :
-Kết thúc mở hay đóng ?
-Có hậu hay không có hậu ?
-Kết thúc này, người đọc có đoán trước được hay không ?
-Kết thúc này, có ý nghĩa thế nào với toàn bộ câu chuyện ?
Nếu trả lời được thì bạn sẽ có một cái kết thúc thôi (IMG:http://board.truyentranh.com/style_emoticons/default/biggrin.gif)
Thường thì tôi viết fic với tư tưởng đã biết trước kết thúc sẽ như thế nào rồi, chỉ phải lái câu chuyện theo thôi .Còn của bạn, từ đầu đến giờ thì câu chuyện mở bung ra đồ sộ với khá nhiều nhân vật, quan hệ phức tạp, kể ra thì cũng ...khó (IMG:http://board.truyentranh.com/style_emoticons/default/biggrin.gif)
Go to the top of the page
 
+Quote Post

8 Trang V  < 1 2 3 4 5 > » 
Reply to this topicStart new topic
1 Thành viên đang đọc bài (1 Khách và 0 Du kích)
0 Thành viên:

 



RSS Phiên bản Lo-Fi Bây giờ là: 17th November 2017 - 04:46 PM
IPS Driver Error

IPS Driver Error

There appears to be an error with the database.
You can try to refresh the page by clicking here